REVISIÓN TEÓRICA DE LAS FUNCIONES EJECUTIVAS

Por: Jacqueline Batista Núñez, jbatista@uninorte.edu.co Licenciada en educación Infantil, Universidad del Norte Especialista en Trastornos Cognoscitivos y del Aprendizaje, Especialista en Pedagogía de las Ciencias, Candidata a Maestría en Psicología con énfasis en investigación.

RESUMEN Este artículo muestra la revisión teórica de las funciones ejecutivas como marco teórico de la investigación Estudio descriptivo –comparativo de las funciones ejecutivas de planificación y memoria de trabajo en niños entre 8 y 12 años con bajo y alto rendimiento lector de un colegio de la ciudad de Barranquilla. En el cual se revela el recorrido histórico, algunas conceptualizaciones de las funciones ejecutivas y su neuropsicología y componentes

PALABRAS CLAVES: Funciones ejecutivas, funciones cognitivas, neuropsicología y lóbulo prefrontal.

ABSTRACT This article shows the theoretical review of the executive functions as theoretical frame of the investigation descriptive Study - comparatively of the executive functions of planning and working memory in children between 8 and 12 years with low and high reading performance of a college of Barranquilla's city. In which there are revealed The historical tour about executives functions, some conceptualizations of its, neuropsychology and components

KEY WORDS: Executive functions, Cognitive functions, neuropsychology and lobe prefrontal.

Posteriormente Goldstein (1944). Otras investigaciones que enriquecieron la conceptualización de funciones ejecutivas a finales del siglo IXX y principio el XX. los cognitivos no pudieron documentarse por falta e instrumento requeridos en la época. después de este grave accidente. fueron la documentación de las patologías de los trastornos de la zona frontal apareciendo el “Síndrome de lóbulo frontal” caracterizado por Feuchtwanger (1923 citado en Ardila y Rosselli. 2008). incluyo la abstracción. 2008) Harlow. A partir de este paradigma se reconoce al término funciones ejecutivas propias del siglo XX. cambios de personalidad. en la regulación afectiva y en la capacidad para regular e integrar otras conductas. Phineas Gage era un capataz que trabajaba en las vías férreas y sufrió un grave accidente al introducírsele una barra de metal en el lóbulo frontal. presento cambios en su personalidad se empezó a comportarse de forma irascible e irresponsable. de las funciones ejecutivas. el cual aborda el estudio de esta terminología desde 1966 Ardila. Posteriormente se comprobó que en este caso presentó síntomas cognitivos –emocionales. Feuchtwanger (1923 citado en Ardila. 2007 ) inicia el contexto histórico de las funciones ejecutivas describiendo el caso histórico de Phineas Gage. Gage no volvió a ser el mismo. trastornos en la motivación. 2007). También este autor relacionó las patologías frontales con conductas que afectaban la memoria. encaminado hacia la revisión conceptual de su devenir histórico y la definición.INTRODUCCIÓN El presente artículo es una reflexión teórica de las funciones ejecutivas. pero no sin antes reconocer los aportes de Harlow (1868 citado en Ardila y Rosselli. luego Baddeley en 1986 habla del síndrome disejecutivo creando un paradigma sobre el estudio de las funciones ejecutivas a partir de la descripción y análisis de casos de patologías de la zona frontal. . El recorrido histórico de las funciones ejecutivas se inicia con Luria. 2008). (1868 citado en Ardila y Rosselli. o déficits sensoriomotores. como un ejemplo de las disfunciones ejecutivas y patologías del lóbulo frontal. A. iniciación y flexibilidad mental como capacidades del lóbulo frontal. Goldstein (1944 citado en Ardila. el antecesor directo de este concepto. 2007).

1998. 1973. Luria al iniciar su proceso de conceptualización de las funciones ejecutivas promueve tres unidades funcionales en el cerebro: primera. solución de problemas. procesamiento y almacenamiento de la información (áreas corticales postrolándicas) y tercera la programación. integridad de la personalidad y conciencia a la actividad de los lóbulos prefrontales. A partir de los estudios que expone Luria en las décadas de 1970. En los años de 1966 a 1969 Luria asocia la programación de la conducta motora. 2007) para continuar profundizando y reconociendo funciones de la corteza prefrontral. 1986 citado en Ardila y Rosselli. para el estudio de las funciones ejecutivas o medición de las mismas a partir del análisis de las funciones ejecutivas en condiciones experimentales. 1987. perseveración y decremento en fluidez e iniciación. abstracción. lo cual depende de la actividad de la corteza prefrontal (Luria. Roberts. Levin et al.. redirección de las conductas en acción de las consecuencias de estas. 1980. 2007). 1989. regulación verbal de la conducta. Fuster. La segunda guerra mundial deja una gran cantidad de pacientes con trastornos en el área del lóbulo frontal los cuales fueron estudiados para enriquecer la definición y capacidades de las funciones ejecutivas. Ante estas experimentaciones se puede registrar simultáneamente la actividad del cerebro utilizando .g. alerta-motivación (sistema límbico y reticular). En el recorrido histórico de las funciones ejecutivas Baddley en 1986 determina estas conductas como dominios cognitivos. recepción. en el que se requiere que los sujetos resuelvan situaciones como encontrar semejanzas entre dos palabras o inhibir una respuesta para hallar una solución. que incluían problemas en planeación y organización de conductas. Al igual Luria plantea que esta tercera unidad cumple un papel ejecutivo.En los años de 1900 a 1940 se describieron las regiones prefrontales en detalle. Stuss & Benson. Perecman. Miller & Cummings. control y verificación de la actividad. inhibición de respuesta. 1998. desinhibición. 1991. 1980 citado en Ardila y Rosselli. & Weiskrantz. 1990 se dedicaron varios libros al análisis de la corteza prefrontal (e. segunda. que explica el “como” de las conductas y las diferencias de los otros procesos cognitivos.. Robbins. Pribram & Luria. lo cual denomina “síndrome disejecutivo” Más tarde en el siglo XXI se crea un paradigma.

Blair. Las pruebas neuropsicológicas representan tareas inusuales y desconocidas para los sujetos y que requieren nuevas estrategias de planeación. 2004) La coordinación de la cognición y la emoción. 2007). entre otras. inhibición. hace referencia a la habilidad de Fuster. (1997. Lezak. cambios en la personalidad. Howieson. pero estas tareas no son emocionalmente neutras. Las áreas ventromediales de la corteza prefrontal están involucradas en la expresión y control de las conductas instintivas y emocionales Fuster. flexibilidad cognitiva. A partir de estos planteamientos se descubre que el lóbulo prefrontal está encargado de controlar los impulsos del sistema límbico (Cerveza.. Los dos tipos de funcione ejecutivas Metacogitivas y emocionales. Estos pacientes son incapaces de responder a claves sociales y atienden sólo a los estímulos presentes. irritabilidad. 2006. organización. por lo cual se distinguen dos síndromes uno que afecta en mayor medida la cognición o metacognición y otro que afecta la conducta. este daño orbitofrontal ha sido asociado con la desinhibición. la Torre de Hanoi. (1997. un ejemplo clásico es el caso Gage (Mitchell y Phillips. tales como la clasificación de tarjetas. Scabini. 2007) . y Hannay. 2007). John. 2002 citado en Ardila y Rosselli. 2004. y Caballero. Estas tareas tienen respuestas de la corteza prefrontal. (1993 ) e incluso la parte orbital puede considerarse como una extensión del sistema límbico. conductas inapropiadas. Loring. entre estas se presentan Wisconsin.medidas eléctricas cerebrales o registrando el nivel de activación regional (Osaka et al. la cual se encarga de manejar las funciones ejecutivas como planeación. Laiacona (1989 citado en Ardila y Rosselli.(2006). 2004 citado en Ardila 2008). dependen de áreas prefrontales diferentes. Damasio & Anderson. Al igual Eslinger y Damasio (1985 citado en Ardila y Rosselli. poco tacto. Ardila ( 2008). A partir de investigaciones en el siglo XXI se descubre que el lóbulo prefrontal presenta extensas conexiones con áreas subcorticales y del sistema límbico Barbas. 2007). labilidad emocional. y distractibilidad. pero también esta corteza tiene como función coordinar la relación cognición emoción. o la prueba Stroop. 2007) señala que estos pacientes no presentan dificultades con tareas. satisfacer los impulsos básicos siguiendo estrategias socialmente aceptables 2002 citado en Ardila y Rosselli. Síndrome orbitofrontal y medial.

Las funciones ejecutivas es una temática indispensable en el proceso de aprendizaje “…. proposiciones y conceptos que le brinda el sistema educativo.. Alfredo Ardila . 2007) A partir de los planteamientos de la evolución histórica de las funciones ejecutivas se concluye que este término tiene sus fundamentos desde la descripción del caso Gage por parte de Harlow en 1868 hasta llegar a las primeras conceptualizaciones por parte de Luria en 1966 con la descripción de las funciones del lóbulo prefrontal hasta llegar al paradigma del siglo XXI sobre el estudio de la medición y funciones del lóbulo prefrontal. 2004 citado en Ardila 2008). El Síndrome dorsolateral que plantea Cummings (1993 citado en Ardila y Rosselli. Vergara. sino también cognitivo y hasta moral. El déficit más notable es la incapacidad de organizar una respuesta conductual ante un estímulo complejo o novedoso. 2007) señaló que el circuito dorsolateral es el más importante de las funciones ejecutivas. La importancia de estas funciones radica en reconocerlas como el ejecutivo que monitorea o regula el comportamiento humano no sólo en el aspecto conductual.debido a que un individuo aprende en tanto sus dispositivos básicos funcionen adecuadamente. Definición de las funciones ejecutiva Actualmente se han realizado numerosos estudios sobre las funciones ejecutivas medición y actividad cerebral de las mismas. (2008:3) Recordando que un sujeto debe desarrollar estas funciones para lograr aprender todas las nociones. C. Feggy Ostrosky-Solís (2008 citado en Ardila y Rosselli. Estos dos síndromes tienen sintomatología diferente..acuñaron el término “sociopatía adquirida” que describe las alteraciones de la falta de remordimiento ligada a una conducta inapropiada. por lo cual se crea un paradigma sobre estas (Osaka et al. esta ha sido la propuesta de muchos autores contemporáneos. por dispositivos se reconocen los procesos cognitivos relacionados primordialmente con las funciones ejecutivas”. alcanzar sus metas estudiantiles e interactuar en forma eficiente en el contexto sociocultural en que se desarrolle. .

Entre los autores que se ocupan de los componentes de las funciones ejecutivas se destaca Lopera. la realización de trabajos.1991. A. el cual inicia el estudio de esta terminología desde 1966 Ardila. control inhibitorio. 1977. el autocuidado del mismo. volición. automonitoreo. la atención. 188). 1997. la planeación.et al. J.Luria es el antecesor directo de este concepto. Willis y Matter. atención selectiva concentración. 1980. la flexibilidad cognoscitiva. (2007) los cuales la conceptualizan como: Los procesos cognitivos que permiten la organización y planeación. Entre algunas de las definiciones contemporáneas de las funciones ejecutivas se destaca el planteamiento de Ardila y Rosselli. J. el manejo simultaneo de diversos subsistemas necesarios para realizar una tarea. organización. 1984. el control de las conductas dirigidas a una meta.Las funciones ejecutivas han sido definidas por muchos autores. 1995.. mantener relaciones interpersonales normales y el buen desempeño académico dentro de un ámbito escolar. (2008) el cual plantea que las funciones ejecutivas contienen aspectos muy variados de programación y ejecución de las actividades cerebrales entre los cuales se puede destacar: iniciativa. ( 2008). citado por Barroso. la habilidad de anticipar las consecuencias de las conductas. Esta definición retoma las funciones como procesos cognitivos superiores encargados de manejar la tarea académica. 1986. R. Fuster. capacidad de planificación y organización. LeónCarrión y Barros. Se hace necesario en . (P. la fluidez. la conducta ética y la autoconciencia. entre otras. también incluye la moralidad. (Luria. Struss y benson. fluidez y flexibilidad para la ejecución de los planes de acción.Weslsh. el comportamiento y la moral del individuo. Lezak. las define como un conjunto de funciones reguladoras del comportamiento humano. los conceptos trabajados sobre funciones ejecutivas que identifican y relacionan en torno a estos procesos cognoscitivos. son de vital importancia para el desarrollo del infante. creatividad. 2002). 1992. flexibilidad. la capacidad de filtrar interferencias. Entre los aspectos o tipos de funciones ejecutivas se pueden enumerar la memoria de trabajo. monitoreo y control Inhibitorio Este artículo se encuentra orientado hacia el estudio de las funciones ejecutivas por consiguiente. y León Carrión.. memoria operativa.

M.el estudio de dichos fenómenos realizar una revisión de la definición y evolución de las funciones ejecutivas para lograr comprender y plantear estos procesos. destrezas . Esta definición plantea a las funciones como un requerimiento para la consecución de metas escolares. se considera que estas funciones son la capacidad para establecer metas. 2008)y laborales Crépeau. & Desmarais. Estas funciones regulan todo los procesos indispensables para la adaptación social. Belleville. Scherzer. Este planteamiento de aprendizaje requiere la organización de las considerar las funciones ejecutivas como requerimiento del aprendizaje es también expuesto por Vergara. la inhibición de respuestas automáticas. Jurado y Matute . administración y el logro de los objetivos. percepción. las cuales necesitan de cada uno de los componentes de las funciones ejecutivas para alcanzar el aprendizaje. Esta definición conlleva a reconocer estas funciones como un proceso indispensable para el aprendizaje del sujeto. Jurado y Matute. 2008 ) requeridas en el comportamiento propositivo. (2007 citado en Rosselli. Las funciones ejecutivas son indispensables para la consecución de metas escolares Melzter & Krishnan. (1997 citado en Rosselli. reconociendo que el aprendizaje es un cambio relativamente permanente del comportamiento que ocurre como resultado de la práctica. lenguaje. habilidades motoras. Jurado y Matute (2008) . planificación. En la actualidad se definen las funciones ejecutivas como el grupo de habilidades cognoscitivas que tienen por objetivo facilitar la adaptación del individuo a situaciones nuevas y complejas. y la fluidez verbal. Las funciones ejecutivas incluyen la organización. las cuales han sido consideradas hace más de 2000 años propias del lóbulo prefrontal Jódar. recordando que el funciones cognitivas. la flexibilidad del pensamiento. (2008) Otra tendencia americana según Levin (2005) define las funciones ejecutivas como funciones cognitivas superiores encargadas de gestionar el proceso de memoria. C. la autorregulación del comportamiento. Se consideran funciones cognitivas superiores. (2004). el desarrollo de planes y acciones. incluyendo otras conductas que simplemente las habituales y automáticas Rosselli. para la solución de un problema. flexibilidad cognitiva y el automonitoreo y autorregulación bajo las normas de comportamiento social. en el servicio de configuración. Entre otras definiciones de la temática tratada.

A partir de los planteamientos de los diferentes autores expuestos. (2007). 01-07 Ardilla. 59-76 . 23-46 Lopera. Neuropsiquiatría y Neurociencias. corregir los errores y modificar las acciones y comportamientos que se requieran para solucionar un problema u obtener un objetivo. estas funciones sólo logran su madurez a partir de los 16 años bajo unas condiciones biológicas. y Moreno. Una lectura psicoanálitica. y Rosselli. C. Funciones Ejecutivas: Aspectos Clínicos. Las Funciones Ejecutivas a través de la Vida. Las funciones ejecutivas son consideradas desde diversas perspectivas conceptuales como unas funciones cognitivas superiores encargadas de procesos cognitivos. En la región Atlántico de Colombia Lewis. Desde esta perspectiva las funciones ejecutivas requieren la capacidad de observar en forma critica este proceso. que le permiten a un individuo solucionar un problema o conseguir un objetivo. S. la aparición de las operaciones formales y la madurez de la zona prefrontal del cerebro REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS Vergara.cognitivas y comportamentales requeridas para la interacción efectiva en un contexto sociocultural. Revista Electrónica de Psicología Social «Poiésis» (16). conductuales y morales de un sujeto que conllevan la resolución de un problema. E. Barceló. la consecución de metas académicas y la adaptación comportamental de un sujeto en un contexto sociocultural. a. las funciones ejecutivas se inician desde el nacimiento y alcanzan su máximo desarrollo de los 6 a 8 años. (8). (2008)..1.8. Vol. Revista Neuropsicología. (2008). No. dependiendo del desarrollo del lenguaje interior. pero sólo se alcanza un total desarrollo hasta los 16 años. Revista Neuropsicología. sociales y ambientales adecuadas. pp. revisar las estrategias de solución. Neuropsiquiatría y Neurociencias Abril 2008. M. (2006) definen las funciones ejecutivas como las habilidades o capacidades cognoscitivas de orden superior. F. M. El aprendizaje escolar y sus dificultades.

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