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Highland Bride 06.

Murray

Escocia, 1465 Una mujer determinada a descubrir el lado ms tierno de un guerrero de voluntad frrea con quin se casar, se deleitar... y le robar el corazn! Gillyanne Murray decide que ha llegado la hora de visitar las tierras donadas por los parientes de su padre. Cuando llega se encuentra el pequeo castillo rodeado por tres lairds, cada uno de ellos le pide la mano y la propiedad. Aunque decidida a rechazarlos a todos, la amenaza de una batalla contra su propiedad la obliga a elegir un pretendiente: Sir Connor MacEnroy, un apuesto y audaz guerrero de pocas palabras. Como su esposa, Gillyanne est horrorizada por su indiferente y fro distanciamiento, y con el propio deseo de sentir la pasin en sus brazos. Ahora, al llevar un poco de bienestar a una tierra y a un castillo devastado por la traicin y por enemigos secretos, desea alcanzar la nica cosa que teme que le pueda ser negada para siempre: el corazn fuertemente guardado de su marido.

Prlogo
Escocia, 1465

Sir Eric! Sir Eric! Sir Eric Murray se gir para mirar al hombre que corra en su direccin. Haba encontrado un lugar bastante solitario en el jardn para poder leer las noticias de casa. Aunque le gustaba mucho Sir Donald, no estaba contento porque aquel raro momento de paz fuese interrumpido. Cuando Sir Donald se par frente a l, Eric se acomod en el banco de piedra. No saba que habais regresado. Dijo Sir Donald, secando el sudor de su frente. El mensaje que el rey os ha enviado fue entregado de prisa, no? Si. Fue todo la que Eric respondi, sabiendo lo dispuesto que estaba Sir Donald a escuchar cotilleos. El rey os espera. El no saba que habais regresado. No me he anunciado. Quera un momento de tranquilidad para leer las noticias de casa. Vuestra encantadora esposa, se encuentra bien? Vuestros hijos? Todos bien, aunque empiezo a sentir la necesidad de volver. A mi Gillyanne se le ha metido en la cabeza que quiere visitar las tierras de su dote. Que bella coincidencia! Es sobre las tierras de la dote de vuestra hija Gillyanne que el rey quiere conversar. Es algo que intentamos mantener en secreto, por lo menos con relacin al tamao y al lugar. La mayor parte de la corte sabe el tamao y el lugar. Cmo? Sir Donald trag en seco, nervioso. La expresin de Sir Eric era dura, casi amenazante. Bien, hace frontera con las tierras de tres laird, y mientras ellos no saban exactamente a quien pertenecan. El rey ha dicho a los propietarios que la tierra era la dote de vuestra hija, que ella todava no se

haba casado y que en su opinin ellos deberan intentarlo. Donald dio un paso atrs cuanto Sir Eric se levant de repente. Son todos caballeros y lairds, Sir Eric. No consigo entender la objecin por desposar a vuestra hija con uno de ellos. Oh, por supuesto que pongo objeciones! Exclam Sir Eric en todo helado. Me opongo de todo corazn. En primer lugar, quiero que mi hija se case por amor, como he hecho yo, como han hecho mis hermanos y como mucho de mi clan lo han hecho. En segundo lugar, con certeza no me gustara que hombres hambrientos por un pedazo de tierra intentasen obtenerla por medio de mi pequea Gillyanne. Alguno de esos caballeros est aqu? No. Permanecieron aqu durante unos pocos das y despus de saber a quin pertenecan las tierras se marcharon. Es probable que estn planeando veros despus, cuando hayan cortejado a vuestra hija. O pueden haberse apresurado para ver quin es capaz de ganarse a mi muchachita primero y arrastrarla delante de un sacerdote. Sir Eric comenz a caminar con largas zancadas para abandonar el jardn, con un Sir Donald de ojos entrecerrados a sus talones. Todo en lo que Eric poda pensar era en su pequea Gilly siendo arrastrada y herida por algn insensato que deseaba solamente sus tierras. El pensamiento lo enfureci. El rey ha soltado una jaura de lobos sobre Gillyanne. Rezo para que mi esposa haya encerrado a la muchacha bajo siete llaves, y que ella permanezca as hasta que yo llegue a casa.

Captulo I
No creo que mam se alegre mucho por esto. Dijo Gillyanne. Gillyanne le sonri a James, el bello muchacho que cabalgaba a su lado. Era el hermano de su corazn y sabia que la mujer a la que llamaba madre era en realidad su ta. En realidad, mama y yo sabemos muy poco sobre tu casa de la torre, a no ser que no es una ruina. El continu. Claro que sera preciso un ojo femenino para evaluar mejor el lugar. Si tiene una cama, bao y comida, estar contenta por ahora. Las comodidades que existen en Dubhlinn pueden venir despus. Dijo ella. No tengo la seguridad de haber entendido vuestra necesidad obstinada de venir aqu. Ni yo tampoco. Gillyanne se encogi de hombros. Las tierras son mas! Es todo lo que puedo decir. Son mas y quera conocerlas por m misma. Entiendo... Frunci el ceo, con una expresin un tanto preocupada. Me imagino cmo se sentirn las personas que viven en las tierras de tu dote cuando vean a una muchacha como tu reclamar el mando. Mi madre tambin pensaba lo mismo e intent averiguar algo para estar ms segura. Parece que no les importar. Es solamente una pequea fortaleza con pocas personas, y ella tuvo la impresin de que me recibirn bien. El nico a quien llaman lder es un administrador mayor. Por eso se sienten un poco inseguros sobre su futuro. Eso cuenta a tu favor, entonces. Dijo James. Por qu tengo la impresin de que pretendes establecerte en tus tierras? Gillyanne se encogi de hombros otra vez. Pero haba dentro de ella una inquietud que no consegua comprender. Amaba profundamente a su familia, pero ellos solamente parecan hacer peor su inquietud. Tal vez si tuviese sus propias tierras que atender se sentira til y as podra saciar esa hambre que le consuma las entraas. Haba otra razn. Tena un sabor muy parecido al de la envidia, pero haba descubierto que le resultaba cada vez ms difcil estar al lado de tantos matrimonios felices, de observar como sus primos construan sus propias familias. Cada nuevo nacimiento que presenciaba era, para ella, una mezcla de placer y sufrimiento crecientes. Pronto cumplira veintin aos y ningn hombre la

haba cortejado. Los viajes a la corte haban sido penosos, prueba de que a los hombres no les resultaba deseable, y todo el amor y consuelo de su familia realmente no suavizaban ese dolor que la lastimaba. A veces, se enfadaba consigo misma. No necesitaba a un hombre para sobrevivir, saba que podra tener una vida plena y feliz sin un hombre a su lado. Pero, junto a esa certeza estaba el hecho de que deseaba conocer la pasin, por amor y especialmente por los hombres que un marido le podra dar. Si te escondes aqu, como vas a encontrar un marido? Pregunt James, trayndola de vuelta a la realidad. No cre que fuese un problema que necesito enfrentar, primo. Si hay un hombre para mi, y yo tengo pocas pruebas de que exista uno, podra encontrarme aqu tan fcilmente como lo hara en Dubhlinn o en la corte del rey. James sonri. Hablas como si estuvieses desistiendo. Elspeth y Avery tenan casi tu edad cuando encontraron a sus maridos. Casi, pero aun as ms jvenes. Creo que tambin experimentaron la ocasional comezn de inters de los hombres con los que se casaron. Ella sonri a su primo mientras el frunca el ceo. No te preocupes. Mis primas encontraron a sus compaeros en lugares inesperados. Quin sabe si a m me suceder lo mismo. Gillyanne se encamin hacia una hilera de arboles y anunci. Ah, aqu estn. Mi castillo y mis tierras. Ald-dabhach obviamente era poco ms que una torre fortificada. Durante el transcurso de los aos, dos pequeas alas haban sido agregadas a la torre y esta estaba ahora rodeada por una alta y resistente muralla. Asentada sobre una colina escarpada, era fcilmente defendible. La minscula villa que se haba instalado bajo su sombra pareca limpia, los campos de alrededor estaban bien cuidados o se utilizaban para pasto del ganado y las ovejas. Un riachuelo serpenteaba por detrs de la fortaleza, el sol poniente tornaba las aguas centelleantes. Era, decidi Gillyanne, un lugar bastante bonito, y esperaba que fuese tan pacfico como pareca mientras incitaba a su montura hacia los portones. Es robusta. Dijo James apostndose cerca de Gillyanne sobre las murallas de la fortaleza, despus de la cena. Gillyanne ri y estuvo de acuerdo. No haba mucho ms que decir con respecto a la propiedad. Estaba limpia, pero tena pocos detalles femeninos tales como manteles de lino para las mesas del saln. No era de sorprender, ya que los moradores de Ald-dabhach eran en su mayora hombres. Haba unas mujeres que dorman dentro de la fortaleza, dos

mujeres casadas con soldados, y una nia muy tmida de unos doce aos, la hija de la cocinera. Sir George, el administrador, estaba cerca de los sesenta aos y era sordo y de vista pobre. La mayor parte de los soldados era de mediana edad. Lo que vino a confirmar su creencia de que aquel era un lugar pacfico. Los cinco hombres que haban viajado con ella eran jvenes, fuertes, y haban sido saludados casi tan efusivamente como ella. Creo que tus hombres se quedarn agradar a las sirvientas. Dijo James , lo que

Oh, s. Fjate en la repentina afluencia de sirvientas para la cena. Deben haber visto nuestra llegada a la villa. Y corrieron directas hacia aqu. Evidentemente hay escasez de jvenes saludables. James suspir. Para algunas. Ella hizo un gesto de la cabeza en direccin al cojo que desapareca en los establos. Vi a su esposa y a l juntos. La muchacha lo mira como si fuese el hombre ms apuesto, fuerte y valiente que jams haya nacido. Siempre percibes demasiado y ves todo con mucha claridad. Veo el lado bueno de las cosas. Nuestra prima Elspeth la mayora de las veces presiente cosas, ve algo en los ojos. Y yo? Juro que muchas veces puedo sentir lo que hay. Elspeth es muy buena en adivinar si alguien miente, presiente el miedo y el peligro cuando se presentan. Yo? Vamos simplemente a decir que, a veces, una sala llena de gente puede ser una tortura. No haba percibido que era tan fuerte. Debe ser muy difcil verse enfrentado constantemente a los sentimientos de todo el mundo. No de todos. Lo peor es percibir el odio. Es una sensacin aterradora. El miedo tampoco es nada bueno. Ya he huido a ciegas de lugares simplemente para recuperar un poco de sensatez. Y una vez que me doy cuenta que el miedo se ha ido, descubro a la persona que realmente lo senta. Es eso lo que Elspeth siente? Un poco. Ella dice que su habilidad es algo ms suave, como un olor en el aire al que ella puede dar un nombre. Me alegro de no tener tales habilidades. T tienes la tuya propia, James. Gillyanne murmur y le apret la mano. Oh! Y cul es?

Puedes mandar a una muchacha al paraso. Todas las muchachas dicen eso. Ella solt una carcajada cuando James enrojeci y le hizo una mueca. Captas alguna cosa aqu, Gilly? Pregunt el. Algo de lo que debera preocuparme? No, de momento todo lo que siento es calma, paz, una leve alegra. Hay tambin una sensacin de anticipacin, de espera. Siento como si hubiese tomado la decisin correcta al venir aqu. Este lugar o quizs estas tierras me dan la sensacin de posesin. Tus padres se sentirn heridos si eliges quedarte aqu. Gillyanne suspir. Lo s, pero lo comprendern. No me gustara dejarlos y, vlgame Dios, es posible que lamente continuamente el hecho de no tropezar con la familia cada vez que me giro. Tuve muchas dudas mientras viajbamos hacia aqu, pero, despus de traspasar los portones, sent que era lo correcto. Este es lugar en el que debera estar. No s porque o durante cunto tiempo, pero, por ahora, aqu est mi hogar. Entonces, debes quedarte. Necesitas escuchar esa llamada. No te sentiras as sin motivo. Gillyanne se recost contra el por un instante. James no tena ninguno de los extraos dones que parecan poseer los del clan Murray, porque no tena la misma sangre. Sus fuerzas eran la compasin y una dulzura natural. El nunca la cuestionaba, pero, no dudaba de que tema los dones de los otros. En realidad, ella raramente senta algo en relacin a lo que l pensaba o senta. Eran solamente dos personas normales cuando estaban juntos y ella encontraba mucho consuelo al lado del. No estoy seguro de que vayas a encontrar un hombre aqu, pero el continu. estn de menos, es evidente. Es verdad, pero eso no importa. Hay lo suficiente para defendernos a todos si la necesidad obliga. No estoy hablando de defensores, o alguien para levantar cosas pesadas, y lo sabes. No es aqu donde encontraras a tu compaero. Realmente no haba ningn hombre para escoger por all y, segn Sir George, los hombres de los tres clanes que circundaban sus tierras no eran de los que hacen visitas. Y cualquier visita de alguien de esos clanes sera seguramente tratada con recelo y una gran dosis de cautela. Gillyanne detest pensar que la paz, la alegra que senta no era por ver sus tierras y la fortaleza, si no por aceptar, en el fondo de su corazn, que

siempre seria solamente la ta Gilly, la solterona ta Gilly, la vieja ta Gilly, el viejo palo seco de Gilly. No importa. Dijo ella, al fin, sin creer una sola palabra que deca. Nunca he necesitado a un hombre para ser feliz. No queras hijos? Necesitas un marido para tener algunos. No, solamente un amante. Casi se ri a carcajadas ante la expresin sorprendida de James. O Se apresur a continuar antes de que el saliese con una descompostura. , Puedo educar a las muchachas para ser damas de sus propias tierras y hogares. O podra recoger a algunos de los nios olvidados que siempre se ven en las calles de las ciudades, villas y aldeas. Hay mucho nios con graves carencias de amor, cuidados y un hogar. Es cierto, pero no es lo mismo. No te preocupes por m, James. Soy capaz de construir mi propia felicidad. Un futuro con un marido amoroso e hijos sera lo mejor, pero puedo encontrar alegra en vivir sin tales bendiciones. En realidad, una de las razones por las que he querido salir de casa fue porque me cans de la preocupacin amorosa de todos, eso comenz a volverse una irritacin y no es eso lo que yo quiero Lo siento mucho. Murmur James. Yo estaba haciendo lo mismo, no? Aunque me duela permanecer lejos de mi familia, si voy a ser una solterona, si ese es mi destino, es lejos probablemente sea lo mejor. Prefiero vivir mi propia vida que hacer ms complicada la de los dems. Prefiero ser visitada que husped para siempre. Realmente crees que te trataran con falta de gentileza, Gilly? James frunci el ceo. Jams a propsito, James Dijo ella sin vacilar. Pero estn todos tan contentos con sus vidas, con sus maridos y sus bebes, que naturalmente desean lo mismo para m. Por eso, me presentaron hombres, me arrastraron a la corte, intentan gentilmente vestirme mejor o cambiar la forma en que llevo mis cabellos. Gillyanne se encogi de hombros. Ahora tengo veinte aos, pero, segn pasen los aos, esos alfilerazos se pueden hacer ms fuertes, y la preocupacin ms evidente. No, es mejor que exista alguna distancia. Pueden dejar de intentar encontrarme un compaero y yo no sentir mas la triste consternacin de todos cuando nadie aparece. Ella entrelaz el brazo en el de James y comenz a descender la estrecha y escarpada escalera que conduca al patio interno. Venga. Vamos a ver como son nuestras camas. Ha sido un largo da.

James no dijo nada mas, pero Gillyanne tena la sensacin de que a l le habra gustado infundirle un poco de valor, calmarla con elogios que de alguna forma la hiciesen sentirse con algn encanto, pero no consegua encontrar algo bueno para decirle. Al prepararse para irse a la cama, plane algunas mejoras para el cuarto vaco. Haba trabajo que hacer all y sabia que podra encontrar satisfaccin en eso. Poda hacer de aquellas tierras su futuro, su vida. Tal vez si ella y su familia dejasen de buscar tan desesperadamente un compaero, este finalmente aparecera. Suspir y se meti debajo de las mantas, con la viva sospecha de que su estatura tena algo que ver con la falta de pretendientes. No haba mucho en ella, en porte o en curvas femeninas. Los hombres apreciaban un poco de carne en los huesos y ella casi no tena ninguna de esa suave carnada que les gustaba. Sus gatos de repente se acercaron a ella, en la cama. Sucia se recost contra su pecho y andrajoso contra sus costillas, regalndole el calor de sus cuerpos. Y cuando cerr los ojos, dese poder agradar fcilmente a los hombres, tal como a los gatos. Un lugar caliente para dormir, unos pocos mimos y la barriga llena, y estaban contentos. A sus gatos no les importaba si sus pechos eran pequeos, si tena una perspicacia muchas veces aguda y la habilidad de sentir una mentira, a veces incluso antes de que fuese dicha. Lo que ella necesitaba era un hombre de necesidades simples, uno que pudiese ver ms all de la falta de curvas y de su forma de ser extraa. En sus sueos, el exista, pero Gillyanne tema que fuese el nico lugar donde podra encontrarlo.

Captulo II

Ellos estn aqu. Gillyanne mir a George. La cara del recin llegado tena lneas sombras y ella percibi que estaba preocupado. Ya que era la sensacin que haba sentido constantemente en l desde que haba llegado, haca dos das, no se abati. Quines son ellos, George? Los lairds. Qu lairds?

Los tres a los que nunca hemos visto ni nos gustara ver. Ah, esos lairds. Empiezo a imaginar por qu han venido, mi lady, cuando nunca antes lo haban hecho. De vez en cuando cruzan nuestras tierras, pero nada ms. As que me pregunto, por qu ahora? Por qu vendran aqu ahora? Y es una buena pregunta. Dijo Gillyanne. Puesto que ellos son los nicos que pueden responderla, creo que les deberamos preguntar directamente a ellos. Dejarlos entrar? Haba un poco de miedo en la voz de George, pero Gillyanne lo ignor. Solamente son tres lairds, solos y sin sus armas. Lleva a Sir James contigo. Ella le grit a George, que ya Sala para ejecutar sus rdenes. Al ver que la joven Mary entraba en el gran saln, Gillyanne le pidi a la muchacha que preparase comida y bebida para los huspedes y volvi sus pensamientos hacia sus visitantes no invitados. Hasta que supiese por qu estaban all, lo mejor que poda hacer era actuar ella misma como un laird, regia e indiferente, aunque no demasiado para no causar ninguna ofensa. Se sent recta en la silla del seor de la casa, a la cabecera de la mesa, baj los ojos y esper que ninguno de los lairds notase que sus pies no tocaban el suelo. Al escuchar el sonido de personas aproximndose al saln, enderez la espalda y empez a repetirse a s misma que Ald-dabhach le perteneca. James hizo entrar a tres hombres que iban seguidos de cerca por dos de sus soldados. George se escabull por detrs de ellos y desapareci en las sombras. Los tres hombres la miraron y enseguida miraron por el saln en busca de alguien ms. Entonces, la encararon. Los dos ms bajos se quedaron boquiabiertos, ofensivamente, mientras que el ms alto irgui una ceja ligeramente. Mis seores, os doy la bienvenida a Ald-dabhach. Soy lady Gillyanne Murray. Por favor, venid y sentaos a mi mesa. Os sern servidos comida y bebida. El laird de cabellos negros fue el primero en dar un paso al frente y bajar la cabeza en una reverencia. Soy Robert Dalglish, laird de Dunspier, seor de las tierras que hacen frontera con las vuestras al este y al sur. Se sent a su derecha,

dejando espacio para James, que fue rpido en tomar el lugar al lado de Gillyanne. El laird de complexin fornida y de cabellos rubios avanz enseguida, haciendo una reverencia tan ligera que casi llegaba a ser un insulto. Soy sir David Goudie, laird de Aberwellen, cuyas tierras hacen frontera con las vuestras al oeste y al sur. Se sent del lado opuesto a Sir Robert, pero sus ojos estaban fijos en James. Lentamente el hombre alto dio un paso al frente, cerr su expresin y enseguida se inclin. Soy Sir Connor MacEnroy, de Decladach. El seor del resto de las tierras que circundan las vuestras. Se sent a la izquierda de Gillyanne. Mary, con sus hermanitos como pajes, trajo la comida y la bebida, dando a Gillyanne un bienvenido instante para recuperar el aliento. Haba una desconcertante mezcla de cautela, tensin y hostilidad que emanaba de los hombres, y tuvo que luchar para impedir que eso la afectase. Algo le deca, que esos seores no estaban all simplemente para darle la bienvenida a Ald-dabhach. Sir Robert no pareca mala persona. Su saludo haba sido elegante, las palabras haban sido dichas con cortesa y, despus de la primera mirada de sorpresa, su expresin se haba vuelto de inters. Sir David la dejaba recelos. El hombre pareca desafiar su derecho a sentarse en la silla del seor de la casa. Gillyanne sinti la fuerte sensacin de que a Sir David no le gustaba la idea de que una mujer fuese poseedora de tierras o de cualquier otra cosa de valor. Sir Robert era un cortesano y Sir David de cierta forma un guerrero bruto. Gillyanne saba que eso era simplificar demasiado, pero serva para ayudarla en el trato con cada uno de ellos, hasta que supiese ms. El hombre sentado a su izquierda le preocupaba ms. Gillyanne no haba conseguido sentir nada cuando fij la atencin sobre el impresionante Sir Connor, nada a no ser el ligero toque de cautela dirigido a los otros lairds. Apenas les diriga la mirada. El la incomodaba y Gillyanne no tena la certeza de si era a causa de su tamao, por su incapacidad de sentir nada cuando se concentr en el o, suspir involuntariamente, por la belleza de ese hombre. Sir Connor MacEnroy era alto, de hombros anchos. Sus cabellos eran de un rico dorado y caan en bastas ondas hasta detrs de sus hombros. Sus facciones eran del tipo que hace a una mujer suspirar, a pesar de la larga cicatriz que corra desde el rabillo de su ojo izquierdo haciendo una leve curva sobre su pmulo y desapareca bajo su oreja izquierda, y de la ligera irregularidad de su recta nariz que revelaba que haba sido partido por lo menos en una ocasin. Tena una pequea marca en la barbilla y otra en

la frente. Sus cejas bellamente curvadas eran varios tonos ms oscuras que sus cabellos, as como sus largas pestaas. Las pocas miradas robadas que ella haba dirigido a esos ojos haban hecho que su corazn batiese ms rpido. No crea que hubiese visto un azul tan esplndido en los ojos de nadie ms. Eran del color de las campanillas, una flor que siempre le haba gustado. Una rpida mirada hacia abajo, a sus manos, revelaron que eran tambin bonitas: fuertes, bien torneadas, con largos y graciosos dedos. Las cicatrices a los lados de las manos le decan que, a pesar de su juventud, era un hombre curtido en las batallas. Entonces, la seora reclam Ald-dabhach, no? Dijo Sir David, en un tono de voz que hizo la pregunta sonar como un requerimiento. Si, es ma. Gillyanne respondi, con dulzura. Mi to abuelo me la regal como dote. Fue muy gentil de su parte. Las tierras de la dote son para que una muchacha se las d a su marido. Y os habis casado o estis prometida? No. Era una pregunta impertinente, y Gillyanne encontr difcil hablar con gentileza. Mi to abuelo me asegur que no necesito un marido para tener Ald-dabhach. Son mis tierras. Cuando Sir David hizo una mueca y refunfu, Gillyanne sinti el impulso de abofetearle, pero James la sujet por la mueca. Necesitis un marido, muchacha. Anunci Sir David. , Y por eso hemos venido aqu el da de hoy. Para concertarme un marido? No, no hay necesidad de buscar. Nosotros nos casaremos con la seora. Todos vosotros? No creo que iglesia permita tal cosa. Gillyanne dijo, a modo de burla. No. La seora elegir a uno de nosotros. Que Sir David juzgase que sus palabras beban ser tomadas en serio casi hizo a Gillyanne rer. Sir Robert lo miraba como si no consiguiese decidir si deba rer o zurrarle al idiota. Una rpida mirada hacia Sir Connor le revel que el la miraba atentamente ahora, aunque no se atreva ni siquiera e intentar adivinar el motivo. Y por qu hara algo as? Pregunt ella. Una muchacha no puede poseer tierras por su cuenta. Dijo Sir David. La seora necesita un marido para gobernar aqu. Mi seora. Interrumpi Sir Robert con presteza, antes de que

Gillyanne pudiese rebatir los comentarios arrogantes de Sir David. Mi amigo puede no haber hablado con las palabras ms indicadas, pero existe algo de verdad en lo que dice. Gillyanne pens que si Sir Robert estaba intentando calmarla, hacia un psimo trabajo. No son tiempos pacficos, mi seora. Continu Sir Robert. Cada clan debe esforzarse por ser tan fuerte y estar tan listo para la batalla como sea posible. Inteligente y perspicaz como la seora debe ser, sabe que eso es trabajo para un hombre. Lo s. Y es por eso que me siento tan segura aqu, como laird. No solamente estoy asistida por mi primo Sir James Drummond, lord de Dunncraig, y por los hombres que mi padre Sir Eric Murray ha entrenado, sino por Sir George, un hombre bastante experimentado que ha escogido mi to abuelo. Gillyanne pos las manos sobre la mesa y sonri a los tres visitantes. Y estoy rodeada por tres poderosos seores los cuales Sir George me asegur que nunca han causado problemas o nos han amenazado. Mi seora... Comenz Sir Robert. Dejadla estar, Robbie Interrumpi Sir David. Est claro que la muchacha se niega a ver la razn. Razn? El seor dijo que yo necesito un marido y yo, educadamente, discrep. Respondi Gillyanne. Nada ms ni nada menos. No os hagis la tonta. Sabis que nosotros queremos estas tierras, queremos que uno de nosotros sea el dueo y no una muchacha frgil que las recibi como un presente de un pariente amoroso. O la seora elige a uno de nosotros como marido o nosotros haremos la eleccin por vos. Declar Sir David, al levantarse. Tras una breve vacilacin, tanto Sir Robert como Sir Connor tambin se levantaron y Gillyanne suspir con verdadero pesar. Todos estn de acuerdo, entonces? Todos os levantis juntos? Cuando Sir Robert mene la cabeza en concordancia, ella se gir hacia Sir Connor. El seor no ha dicho nada, Sir Connor. Estis del lado de estos hombres, estis de acuerdo con sus planes para m y mis tierras? Son bellas tierras, mi seora. Respondi Sir Connor. Y tierras que nosotros hemos codiciado durante mucho tiempo Gillyanne casi maldijo cuando los tres se alejaron. James se apresur a acompaarlos hasta los portones y comprobar que hiciesen el camino tras ellos con seguridad.

Creo que tenemos un pequeo problema. James protest al volver al saln. De verdad? Murmur ella. James la mir disgustado y se sent. Se sirvi vino. Ellos te quieren. Quieren estas tierras. Estamos arruinados Dijo George, emergiendo de las sombras y caminando hasta la cabecera de la mesa. Hay un montn de hombres ah fuera. Un montn? Gillyanne le pregunt a James. Si, pero no creo que caigan todos sobre nosotros de una sola vez. Respondi James. Parece que el presente de mi to no es la bendicin que crea que era. Acabas de recibir tres propuestas de matrimonio. James se rio y desvi la tentativa de Gillyanne de darle un guantazo. Por qu no aceptas a uno de ellos, mi lady? Pregunt George. Cada uno es un caballero consagrado y un laird y aunque no pueda adivinar lo que influye en la eleccin de una muchacha, ninguno de ellos parece muy feo. Son jvenes y fuertes, tambin. Con buenas tierras. Tengo la certeza de que cada uno es Dijo Gillyanne, sonriendo al preocupado Sir quieren, entre tanto Qu quieren? Quieren convertido en el premio de algn juego. No caballeresca de los sueos de una muchacha. Pocas consiguen eso. Triste verdad. Ella suspir y tamborile los dedos sobre la mesa. Pero, no quiero que se derrame sangre a causa de eso. Ni creo que deseen ver mucho perjuicio causado a Ald-dabhach y a su pueblo. Oh, no. Y tendrn que ser cautelosos para no machacarte o matarte. Seria un poco difcil desposarme y reclamar mis tierras si estuviese muerta. Eso tambin los dejara en un problema con mi to abuelo, algo que parecen reacios a tener. una excelente persona. George. Ellos no me estas tierras. Yo me he es exactamente la corte

James frunci el ceo y se rasc el mentn. Pueden temer que os desposis con alguien, alguien que desee ms tierras. Los MacMillan se mostraron como vecinos pacficos, si no como verdaderos aliados. Cualquier hombre con quien te puedas casar podra resulta menos amistoso. Siendo tan pacfico esto, habra pensado que ese laird intentaran concertar un tratado primero. Dijo Gillyanne. No siempre fue pacifico, seora. Respondi George. Los padres de eses tres laird, y los padres de estos, y sus antepasados tambin eran una panda de hombres sedientos y sanguinarios, llenos de codicia. Ald-dabhach sufri entonces, pero principalmente por ser cruzada por grupos en incursin y fue tratada como una despensa por esos idiotas. Los tratados se hacan y se rompan mucha veces. Las traiciones eran comunes. Estas tierras se mancharon con la sangre de los tres clanes y de algunos de los nuestros tambin. Qu puso fin a eso? Pregunt Gillyanne. Los padres de esos lairds se mataron los unos a los otros. Poco qued, a no ser tierra revuelta y sepulturas, aunque yo creo que los MacEnroy sufrieron ms. Los lairds eran simples muchachos que salieron de las ruinas e hicieron un pacto entre ellos. Las guerras y los asesinatos terminaron con ellos. La poca en que los viejos lairds murieron yo qued asombrado de que alguien continuase con vida para recuperarse de la tragedia que esos locos dejaron tras ellos y comenzar todo de nuevo Ah. Eso explica por qu no quieren que ningn extrao venga aqu, se case conmigo y reclame las tierras de mi dote. Gillyanne se acomodo en la enorme silla. Lo que necesitaba hacer era ganar algn tiempo, tiempo en que su padre podra llegar. El instinto le deca que l se dirigira a Ald-dabhach tan pronto como hubiese terminado su reunin con el rey. Entonces volcara sus optimas habilidades de persuasin sobre los tres lairds y deshara la confusin. Hasta que eso sucediese, ella necesitaba alguna forma de mantener el pulso firme en Ald-dabhach y conseguir que nadie de cualquier lado resultase muerto o herido. No era un problema fcil de resolver.

Captulo III

Decisiones, decisiones, Gillyanne protest para s misma, con los ojos fijos en el techo de saln. Se enfrentaba a una decisin que podra afectar a su propio futuro. Y ella que haba pensado que todo se resolvera cuando finalmente se instalase en Ald-dabhach. No. Ella, que no haba sido cortejada ahora tena a tres lairds petando a sus portones, intentando obligarla a casarse con uno de ellos. La paz que esas tierras haban disfrutado durante tanto tiempo estara acabada. Personas serian heridas, incluso moriran. Todo lo que hubiesen construido resultara daado o destruido. y por qu? Por que ella no quera casarse con uno de esos tres lairds perfectamente aceptables? Por qu ella no quera perder el control sobre las tierras de su dote? Por qu le gustaba tanto su virginidad que no deseaba sacrificarla para ganar tiempo hasta que llegase su padre y la ayudase con esa confusin? Nada vala el riesgo de las vidas de las personas. Era una dura verdad que simplemente no podra ignorar. La respuesta que buscas est escrita all arriba? Gillyanne sonri cuando James se sent a su lado. Si estuviese, est bien escondida tras la suciedad. Ella suspir. Si esos idiotas de ah fuera de los portones se preparan para luchar de verdad, entonces, existe solamente una nica respuesta, no? Yo con certeza no encontr otra y, creme, he pensado mucho sobre el asunto, tanto que mi cabeza duele. Es un duro golpe para mi orgullo de hombre, pero el nico que puede resolver las cosas a tu favor es nuestro padre. Es l quien tiene el poder de impedir eso no solamente porque es tu padre, sino por ser allegado al rey. El cual aparentemente, lanz a esos perros de caza sobre mi rastro.

James esbozo una triste sonrisa. Para muchos, fue una solucin bastante razonable. Pocos padres podran protestar ante la eleccin ofrecida, y ellos se presentaron para dejar claras sus intenciones. Somos nosotros, los Murray, a quienes miran como extraos por nuestra insistencia en tener opciones. Hay muchos que diran que tu ahora tienes ms opciones que la mayora de las muchachas. Lo s. No conseguira su simpata si reclamase a alguien de fuera del clan. Ella suspir. Las personas aqu demuestran simpata, pero no mucho mas. Creo que comprenden porque no me gustara entregar mis tierras a unos hombres que ni siquiera han intentado conquistarme. Pero, son tres bellos lairds dispuestos a desposarme. Nada feos, ni viejos, ni flacos, ni pobres. Realmente, cada uno de ellos es aquello que muchas mujeres desean. Si esos hombres ahora pretenden luchar de verdad, debo poner fin a este juego. Deberemos tener una respuesta para lo que planean hacer cuando termine la noche. Oh! Cmo? Enviamos a un muchacho ah fuera para ver lo que pudiese, tal vez mismo arrastrarse lo bastante cerca para escuchar alguna palabra. No necesitas preocuparte. Hasta George crey que era seguro, que lo peor que podra pasarle es ser capturado y que nosotros no supisemos ms de lo que sabemos ahora. Si, si los lairds planean una batalla, el pueblo sufrira, pero George est seguro de que no van a herir al muchacho si lo capturan. Despus de todo si quisiesen solamente abrirse camino por los portones sin importarles las tierras o las personas, habran actuado as desde el principio. Es verdad. Espero que vuelva pronto. Algo me dice que es mejor que tenga una buena noche de sueo, que sera prudente estar descansada por la maana. Despus de todo, si alguien se enfrenta a un gran cambio en su vida y en la suerte, sera psimo si bostezase en el camino.

Connor se recost en un rbol, con los brazos cruzado en el pecho. Mir muy serio a los otros dos lairds. David y Robert estaban dejando que la rabia los dominase. Si diesen rienda suelta a ella sobre Ald-dabhach, no quedara mucho que poder reclamar. Podran fcilmente herir o matar a la mujer que queran desposar.

Crees que estarn ms tranquilos al amanecer? Darmont pregunt, al acercarse a Connor. No Respondi Connor, en voz baja para no ser escuchado. Tal vez puedas convencerlos para que te dejen ir primero. Si los portones de la fortaleza necesitan ser derribados, creo que tu haras eso con menor coste para Ald-dabhach y su pueblo. Ellos no se aproximarn solos. Connor mene la cabeza. La muchacha es orgullosa. Despus de todo, son las tierras de la dote que ella entregar a su marido. Sea como fuese, tal vez deberamos por lo menos haber intentado cortejarla. Alguna vez has cortejado a una muchacha? No, pero Cmo podra ser difcil? Creo que podra haber hecho eso. Creo que Robert podra hacerlo mejor. Tu perderas el juego. Connor concedi que haba algo de verdad en lo que Darmont dijo. No es que no se sintiese un poco insultado. El haba tenido mujeres, no muchas, pero probablemente porque no se ausentaba con frecuencia de Decladach. Haba algunas que estaban siempre dispuesta a acostarse con l. De las raras veces en las que haba viajado, haba disfrutado de los favores de unas pocas, simplemente respondiendo a las sonrisas acogedoras. El pensar en eso por un momento, se dio cuenta de que responder a la invitacin lasciva de una mujer no era de verdad cortejar. Ni era cuestin de acostarse con una prostituta de los alrededores de Decladach. Pero no vala la pena preocuparse por eso. Pronto estara casado o no con Lady Gillyanne. No se necesitaba cortejar a una esposa y era prudente que no se cortejase a la esposa de otro hombre. Bien, ests con nosotros o no? Bram sir David. Dirigiendo la atencin de vuelta al asunto del ataque a Alddabhach, Connor mir a sir David. Pareca que la nica persona que podra impedir un derramamiento de sangre era la dama en cuestin. Ya que tendra que desposar a uno de ellos para hacer eso, Connor tena plena certeza de que lo hara en beneficio de Ald-dabhach y de su pueblo. Y qu suceder si la seora resulta herida o muere en el ataque? Pregunt. Entonces se quedar todo tal como estaba. No crees que los MacMillan o los Murray o el clan de su primo,

los Drummond, podran vengarse? La mujer ha dicho que no y yo me niego a ir a casa como un perro apaleado, ahuyentado por una muchacha de medio metro. Entonces, ests con nosotros o no? Estoy con vosotros, tan siquiera porque, por el momento, parece que soy el nico que quiere ver a la muchacha viva el tiempo necesario para que se case con uno de nosotros.

Oh, Dios mo! Gillyanne murmur cuando George introdujo en el saln al muchacho que haba enviado a espiar a los lairds. George parece preocupado. George siempre parece preocupado James respondi, tras tomar un trago de vino. Descubr que l tiene muchos niveles de preocupacin diferentes. Este parece ser de naturaleza particularmente fuerte. El muchacho tampoco parece muy feliz. Ella sonri a George y al muchacho. Sintate, George, y tu tambin Duncan, No es ese tu nombre? Les sirvi un poco de vino cuando se sentaron junto a ella. Si, seora, es Duncan. Soy el to de la pequea Mary. Ella dej que tomasen un trago de vino antes de preguntar. Y qu conseguiste averiguar, Duncan? Tuve mucha suerte, seora. Llegue lo suficiente cerca para escuchar cosas mientras los tres lairds estaban reunidos. Fue muy gentil de parte de ellos. Presumo que no estaban muy contentos conmigo. Bien no, no lo estn. Sir Robert y sir David estn muy enfadados, aunque sir David es el peor. Eso no me sorprende. Planean atacarnos al amanecer, seora. Gillyanne suspir.

Era lo que me tema. No uno de cada vez, imagino. No. Sir David dijo que se juntarn para derribar nuestros portones y resolvern quien se queda con la seora despus. Si todava estoy viva despus del combate. No mencionaste a sir Connor. Duncan trag rpidamente el vino. El no ha hablado mucho, seora. Permaneci all con cara seria para los otros e intercambiando algunas palabras con su hermano. Cuando sir David exigi saber por fin si sir Connor estaba en ellos o no, el dijo que un ataque brutal os pondra en riesgo. Sir David cree que eso solo hara que las cosas volviesen a estar como antes. Sir Connor pregunto si el idiota no crea que podra enfadar a vuestros parientes, pero sir David dijo que la seora ha comenzado todo esto y que no volvera a casa con el rabo entre las piernas. Entonces sir Connor dijo que estaba con ellos pero solamente porque pareca ser el nico hombre al que le gustara veros viva el tiempo suficiente para desposar a uno de ellos. Es evidente que mi tiempo se ha terminado. Dijo Gillyanne. Creo que ha llegado la hora, aunque yo esperaba que los tres demorasen en tomar esta decisin. Tal vez hagan una ltima tentativa para convencerme de que haga lo que quieren. Por lo que he visto y odo, seora, dos de ellos estn muy enfadados para conversar, incluso sobre la mejor forma de atacar. Quieren simplemente investir contra las murallas? Pregunt James. Si, aunque no tengo la certeza de cuantos MacEnroy harn eso. A su laird no le gust la idea de que los Goudie y los Dalglish no respeten nuestras habilidades de combate. Duncan sonri. Sir Connor dijo que no necesitaramos mucha habilidad para llenar a una panda de idiotas de flechas. Dice que no es necesario traer una escalera para escalar porque sospechaba que pronto seran empujados hacia la muerte. Intent quedarme y escuchar ms pero algunos de los hombres comenzaron a caminar y llegaron cerca de donde me haba escondido. Entonces me escabull lejos, pero qued bien claro que las palabras de Sir Connor no serian tenidas en cuenta. Sir David lidera y sir Robert tomo partido a favor de l, por lo tanto, Sir Connor debe seguirlos Gilly, djanos... Empez James. No. Mir a James y a los cinco hombres de clan de los Murray, que la haban acompaado. Si se derrama sangre ah fuera, marcara el fin de una larga paz. En lugar de una divergencia entre esos tres tontos y yo, esto se convertira en una pelea sangrienta, interminable, diseminada.

Santo Dios Protest James. Exactamente. Y por qu? Por qu no he escogido a uno de los lairds como marido? Ella mene la cabeza. No. Eso sera una locura. No me gustara casarme con cualquiera de ellos, ni que ellos planeen cortejarme para hacerme cambiar de idea, pero escoger a uno de ellos y pondr fin a todo esto. Promet que no permitira que esto se volviese una carnicera y mantendr mi palabra. Pero te casars con un hombre al que no has escogido. Eso ser una imposicin con testigos. Cuando mi padre llegue, concertar las cosas. Nadie ms puede, ni siquiera tu, James. Ya hemos hablado sobre eso antes, varias veces. Puede que no me guste, pero tal vez aquel que yo elija puede que sea ese que me gustara mantener. Gillyanne percibi que Mary espiaba tras la puerta. Hay algn problema Mary? No, seora. Mary avanz unos pocos pasos. Yo quera saber si mi to estaba bien. Bien, ven aqu y echa una buena ojeada. No estamos diciendo nada que no puedas escuchar. Gillyanne sonri cuando la nia corri cerca de su joven to y lo abraz. Duncan se puso rojo, pareciendo tanto feliz como un poco consternado por la preocupacin de su sobrina. Mary, tu eres una mujer. Gillyanne reprimi una sonrisa cuando la nia se enderez toda. Entonces, dime, si estuvieses en mi lugar, A cul de esos hombres escogeras? No sera sir David Goudie Respondi ella, sin vacilar. No estoy diciendo que sea malo, pero creo que es uno de esos hombres que cree que una muchacha esta en el lugar que le pertenece solamente cuando tiene la bota de un hombre en su cuello. Eres una muchacha inteligente. Dijo James. Es una buena razn para que Gillyanne no elija a ese idiota. Y una buena razn para que no suceda algo peor. Lo qu? Gillyanne pregunt, al ver la sonrisa de James. Que intentases matar al idiota das despus del casamiento Horas despus Corrigi ella y se uni a las risotadas de los otros hombres. Se puso seria de nuevo y se gir hacia Mary. Estoy de acuerdo. Sir David sera una psima eleccin. Y sir Robert Dalglish?

Mary se mordi el labio. No estoy segura, seora. Cuando vino aqu con los otros, pareci un caballero y un bello hombre. Pero, no me siento segura en cuanto a l. Tus pensamientos hacen eco a muchos de los mos. Lo que nos deja con Sir Connor MacEnroy. Si, seora, y yo tuviese que elegir a un hombre por su apariencia, el sera mi primera eleccin. Es verdad. Fue difcil no rer ante el modo en que los hombres pusieron los ojos en blanco. Parece un antiguo nrdico. Oh, s. Un poderoso vikingo. Nunca he odo nada malo con respecto a l. Escuch que es un buen laird, que sac a su clan de la miseria y lo hizo prspero aunque no era ms que un muchacho. Creo que aunque l no fuese tan apuesto y tan fuerte, yo lo elegira. Por lo menos ha demostrado que puede controlar su temperamento. Gillyanne estuvo de acuerdo aunque pensaba que sir Connor no solamente controlaba su temperamento sino casi cualquier emocin. Sir Connor podra ser como James, que posea alguna extraa armadura invisible que impeda a las personas como ellas desarmarlo. Gillyanne no consegua creer que un hombre que haba sacado a su clan de la ruina no tuviese un gran corazn tambin. Devolvi la mirada a los hombres que la observaban. Y vosotros, caballeros, estis de acuerdo con la pequea Mary? Todos concordaron. Entonces ser Sir Connor MacEnroy a quien le dar mi mano. Al amanecer, cuando los ejrcitos empiecen a reunirse, sir James y yo iremos hasta los lairds y les comunicar mi decisin. James frunci el ceo. No sera mejor hacerlos venir aqu? Si, pero no creo que estn de acuerdo con eso. No, es posible que no. Pero, podra ser peligroso. Cmo? Quieren desposarme para obtener estas tierras. Creo que lo peor que puede pasar es que comiencen a luchar entre ellos y nos veamos forzados a huir para no ser arrastrados al medio de la batalla. Adems de eso, si yo voy hasta ellos, impedir que cualquiera de esos hombres se instale dentro de las murallas. Una vez dentro, seran difciles de expulsar. Pero, esta fortaleza es de lo que quieren apoderarse por medio

de un matrimonio contigo. Dijo el ms joven de los Murray. Es verdad, Iain Respondi Gillyanne , pero creo que la primera cosa que querr hacer mi elegido es casarse conmigo y mantenerme encerrada tras las murallas de su propia fortaleza tan deprisa como pueda. Porque no confa en los otros lairds Dijo James. No completamente. No creo que se cree una disputa, pero sospecho que pueden considerar la idea de apoderarse del premio. Por lo tanto, el resto de ustedes debe cerrar los portones y mantenerlos atrancados a menos que yo ordene que se abran, sin importar lo que suceda. Aunque sea solo porque mi padre va a querer respuestas cuando llegue aqu y vosotros sois los mejores para responderlas. Y, James, volvers a Dubhlinn para llevar noticias en el caso de que papa se dirija all primero. Despus me gustara que fuese a buscarme a Decladach, para llevarme lo que sea que puedan haberse visto obligados a dejar atrs. Tras varios minutos de acalorada discusin, Gillyanne finalmente lleg al acuerdo que buscaba. Felizmente, los planes cobraban sentido y, a pesar de su orgullo herido, ellos accedieron. Poco despus, ella se encontr sola con James. As es como debe ser, James Dijo ella, gentilmente. Lo sabes, no? Mi cabeza lo sabe. El resto de mi se revuelve contra eso. No me gustara llevarle esta noticia a nuestra madre. Despus de que la pobre Sorcha fue raptada, pegada y casi hasta la muerte y luego se encerr en un convento, pap teme por la salud de nuestra madre. Ahora, esto. Creo que ella va a creer que alguna maldicin fue lanzada contra sus hijas. Y papa estar furioso. No solamente por lo que te han hecho, sino por la preocupacin que eso le provocar a mama. Hazles entender que estar bien. Es esa la verdad? Si. Es la verdad. No logro sentir nada con respecto a sir Connor. El est tan cerrado para m como t, tal vez ms, creo. Aun as, aunque eso me preocupa un poco, admito que tambin me intriga. Pero, cuando busco dentro de mi corazn no siento miedo por ese hombre. Si, estar en la cama de alguien sobre el que no s mucho, pero, cuando intento preocuparme por eso, una vocecita en mi cabeza me dice que l es un hombre muy atractivo.

James rio y mene la cabeza. Has pasado mucho tiempo con el desvergonzado de nuestro primo, Payton. Entonces se puso muy serio. Le dir a mama lo que me has dicho. Si pap est all, le contar todo tambin a l con algunos pasos de distancia. Aunque se enfurezca, papa sabr que es mejor resolver esto con palabras, no con espadas. Tambin sabr que una boda realizada bajo coaccin puede ser disuelta y, a diferencia de esos tres lairds, el cuenta con el apoyo del rey. Ella se encogi de hombros. Y, Quin sabe? Tal vez cuando llegue la oportunidad de irme lejos, no quiera hacerlo. Por lo menos se, sin ninguna duda, que tendr eleccin final. Pocas muchachas la tienen. Esto no tiene por qu ser para siempre. Y es por eso que eres capaz de aceptar, no? En parte. Realmente no tengo miedo de ese hombre. Cuando pronuncie los votos, en mi corazn seguir la certeza reconfortante de que, si no hay esperanza de que sea un buen y verdadero matrimonio, podr alejarme. Vas a decirle eso a sir Connor? Voy a advertirlo con respecto a papa, pero el instinto me dice que no tendr en consideracin lo que yo pueda decir. James sonri. Tonto. Papa caer sobre l como una gran sorpresa. Y, creo, que tu tambin. Sin duda, primo. El cree que basta con casarse conmigo, reclamar mis tierras y todo ser como debera. Va a ser interesante presenciar cuanto tiempo le llevar a el saber que nada de lo que ocurre con una muchacha Murray es tan simple.

Captulo IV

La muchacha dej la seguridad de la fortaleza y trae solamente un hombre con ella. Grit sir David, y corri hacia su montura. Qu ests haciendo? Bram Connor, sacando las riendas de las manos de David, para impedirle salir al galope. Voy a apoderarme de la muchacha. Est viniendo hacia aqu con una bandera de tregua y sin nadie ms que su primo a su lado. Debes actuar con honradez. Debo, no ? Si, David Dijo Robert , debes. El propio rey sabe que vinimos aqu. Sera prudente tomar el camino de la cautela. Tras una breve vacilacin, David desmont y Connor dej escapar un suspiro de alivio. David actuaba con una especie de furia ciega en relacin a la muchacha. Y exista tambin la posibilidad de que Robert juzgase que era una buena oportunidad para apoderarse del premio. Connor no se sorprendera con eso, a pesar de las palabras de sir Robert. Mis seores. Exclam Gillyanne, parndose a pocos metros de distancia. Quiero hacer un trato, Ven la bandera de tregua?

Si Dijo Connor. Estamos dispuestos a conversar. Y si no llegamos a un acuerdo, tengo permiso para volver a la fortaleza con mi primo. Dejaremos que vuelvas y te prepares para la batalla. Exclam David, con una mirada feroz. Gillyanne lo encar una leve sonrisa. Esperaba no tener la necesidad que veros investir contra mis murallas en alguna ftil pero masculina exhibicin de furia. Sir David dio un paso al frente, pero sir Robert lo sujet por el brazo y lo empuj hacia atrs. Sir David podra resultar ser un problema en el futuro, pens Gillyanne, lo que era otra buena razn para elegir a sir Connor. Me gustara pediros que esperaseis hasta que llegase mi padre. Dijo ella, mirando a sir Connor. Por qu haramos eso? Discutir el problema del casamiento con mi padre es lo correcto y lo adecuado. Por qu? Tenemos la aprobacin de nuestro soberano. Mi padre no estara feliz con esto y sera prudente pensar al respecto. No creers que tu padre puede discutir una decisin real. Dijo David, con arrogancia. Al ver que los ojos de Gillyanne se estrechaban de rabia, Connor decidi interferir. Pueda o no vuestro padre cambiar la decisin del rey, eso simplemente no importa. Resolveremos esto ahora. Cualquier discrepancia con vuestro padre podr ser resuelta despus. Era obvio que ninguno de los hombres crea que su padre ira contra la voluntad del rey. La sugestin real era como si fuese una orden . Que as sea. Protest y dej escapar un suspiro de impaciencia y resignacin. Cuando esta locura empez, jur que no permitira que una sola gota de sangre fuese derramada. Habis cambiado de idea? Pregunt Sir Connor.

No. Pondr punto final a esto ahora. Os elijo Sir Connor MacEnroy como el laird que tomar por esposo. Hubo un pesado instante de silencio durante el cual Gillyanne pudo sentir la rabia de los otros dos pretendientes. Entonces Connor dio un paso al frente, hizo una ligera reverencia y la tom de la mano. Gillyanne se asust y James permaneci tenso, cuando sir Connor empez a caminar hacia una capilla apenas visible desde el lugar donde se encontraban, empujndola. Todos se apresuraron a seguirlos. Que estis haciendo? bram ella, luchando para no tropezar. Llevndoos ante un sacerdote. Respondi Connor. Habis trado a un padre con vosotros? Si, y el no est nada contento por haberse visto obligado a esperar durante cuatro das. Piensas arrastrarme para casarte conmigo? No has planeado una fiesta o algo as? Cuando l la mir sobre su hombro, Gillyanne juzgo este un gesto irritante. Este da debera ser sealado de una forma especial en la vida de una muchacha. Habis reunido tres ejrcitos. Pocas muchachas pueden tener una fiesta as. Gillyanne no consigui argumentar contra los hechos. Pero, no haba previsto ese desenlace. Y se sinti feliz por haber dejado todo ordenado antes de dejar la fortaleza. Cuando Connor la oblig a arrodillarse a su lado en frente al sacerdote, espero que no pretendiese consumar tambin el matrimonio tan deprisa. Apenas haba terminado de pronunciar los votos, Connor se levant. Gillyanne fue empujada hacia arriba y permaneci de pie. Connor la envolvi en sus brazos y con un gesto igualmente abrupto, la levant en el aire. Gillyanne iba a protestar cuando l la bes. Pero esos labios eran clidos, suaves, tentadores. Aprisionada contra aquel hombre, ella no se sinti intimidada. En realidad, encontr la experiencia muy agradable. Pero, tan pronto como comenzaba a sentir un calor intrigante esparcirse por sus venas, el la solt y arrastrndola por la mano, sali de la iglesia. Aturdida, ella lo sigui. A dnde la ests llevando? Bram James, parando en frente a Connor. Voy a llevar a mi esposa a Decladach. No vas a tomar posesin de Ald-dabhach? Pregunt Robert,

aproximndose. Ya lo he hecho. Connor acerc ms Gillyanne. Estamos casados. Es suficiente por el momento. Maldicin. Protest James No puedes arrastrarla, casarte con ella y llevrtela lejos. No? Por qu no? Connor esquiv a James y sigui caminando en direccin al campamento. Al mirarla sobre su hombro, Gillyanne puedo ver que la ira de James, que raramente sala a relucir, emerga. No te preocupes, James. Hay cosas que necesitas hacer. Dijo ella. Y se qued aliviada cuando el mostr su acuerdo con un gesto y se dirigi de vuelta a la fortaleza. Qu necesita hacer? Pregunt Connor, al acercarse al caballo. De un salto, mont. Avisar a mi familia. Respondi ella, al ser gentilmente empujada hacia arriba en instalada tras l, en la silla. Te niegas a ver el problema en el que te has metido, pero pronto mi padre estar a las puertas de Decladach. Y cuando el llegue, ser como si el propio demonio hubiese llegado. Es bueno que una muchacha tenga tanta fe en su propio padre. Gillyanne no tuvo oportunidad de responder. Connor espole al caballo tras unas breves rdenes a sus hombres y gesto igualmente corto de despedida a sir David y sir Robert. Cuando ella lo sujet por la cintura, mir sobre su hombro, al campamento que dejaban al galope. La mayora de los MacEnroy los segua y unos pocos hombres se quedaron atrs. El instinto le dijo que aquellos mantendran vigilancia sobre Robert y David, para certificar que no invadan Ald-dabhach. Aunque esperaba cualquier desarrollo de los acontecimientos, no haba previsto tanta prisa. Pareca ms un rapto que un casamiento. Solamente llevaba las ropas que estaba utilizando y pasaran mucho das antes de que James pudiese llevarle sus cosas hasta Decladach. Definitivamente, no era el casamiento que haba soado. En una tentativa por mantenerse animada, intento recordarse de todo lo bueno que haba en ese acuerdo. Ald-dabhach y su pueblo estaban a salvo. Su padre pronto ira a rescatarla, si ella todava necesitaba ser rescatada. Aunque se hubiese visto forzada a elegir a Connor, el era, de muchas maneras, una bella eleccin. Una muchacha encontrara pocos hombres tan bellos de mirar o tan fuertes de complexin. El beso en la iglesia no haba sido desagradable, haba mostrado una promesa de

pasin. Y al recostar la cabeza contra aquella ancha espalda, ella pens que podra existir algo agradable en medio de toda esa confusin.

Connor solt un suspiro de satisfaccin y rod de encima de Gillyanne. Ella mir al techo de la cabaa y empez a pensar que tena ms ganas de hacer, gritar o llorar. Tras dos horas de cabalgata, el haba parado en esa cabaa, haba pedido a la pareja de ancianos que saliese de all, y la haba arrastrado hasta un catre, al lado del fuego. Sus besos haban acallado sus protestas. Sus caricias le haban calado hasta los huesos. Entonces, de repente, estaba dentro de ella. La pasin que se haba incendiado dentro de ella se haba esfumado por un momento, sobrecogida por el final abrupto y casi indoloro de su virginidad. Pronto Connor haba encontrado su propia satisfaccin y la haba dejado. Dolorida e insatisfecha, ella pens, con rabia, que una vez la haba desflorado, y ella no haba gritado ni llorado, el haba dejado de interesarse por lo que ella senta o necesitaba. Gillyanne miro hacia abajo y empuj las faldas. l ni siquiera se haba sacado la ropa. Y ya se levantaba. Por un instante, cuando la ayud gentilmente a permanecer de pie, ella crey que podra haber un momento de ternura, un beso breve o una caricia, pero el simplemente continu mirndola, unas arrugas de preocupacin le crispaba la cara. Te he hecho dao? Pregunt el. No. Perfecto. Se dirigi hacia la puerta. Es hora de terminar el viaje a casa. A Gillyanne le gustara tener una cuerda para zurrarle. No poda decir que haba sido violada o abusada, pero ciertamente no haba hecho el amor. Senta una leve incomodidad entre las piernas, algo sin importancia ante el dolor profundo de una pasin insatisfecha. Tras refunfuar todas las maldiciones que saba, encontr una jarra con agua, se limpi deprisa y cogi los calzones y sali de la cabaa. Estaba demasiado enfadada para permanecer compungida al deparar en los hombres de Connor y la paraje de ancianos all fuera, a la espera de que Connor consumase su casamiento. Dos jvenes rubios llegaron al galope y desmontaron. Uno de ellos traa una gran capucha que casi ocultaba sus facciones. Connor los mir con expresin aborrecida. Se gir hacia Gillyanne.

Quiero que conozcas a mi hermano Andrew y a mi hermana Fiona. Mir hacia los dos. Mi esposa, Gillyanne. No fue fcil esconder la sorpresa al saber que el joven ms menudo era en realidad una mujer, pero Gillyanne sonri. Por qu habis venido aqu? Pregunt Connor a sus hermanos. No podamos imaginar lo que te habra pasado. Dijo Andrew. -Cuando partiste, dijiste que permaneceras all por un da o dos. Connor tena casi la certeza de que Gillyanne haba refunfuado algo que sonara como cerdo arrogante, pero lo ignor, manteniendo la mirada firme en sus hermanos. Os he dicho que os quedarais en Decladach. Estbamos preocupados por ti y por Darmont Protest Fiona. No era necesario. Habis desobedecido mis rdenes. Andrew dio un respingo, nervioso. Bien, ya que no ests herido y obviamente conquistaste el premio, Fiona y yo volveremos ahora mismo a Decladach. Iremos juntos Dijo Connor. No es seguro que cabalguis por estas tierras solos. Fiona miraba hacia los pies, pero Gillyanne percibi que la muchacha la estudiaba. No sinti rabia o cautela en la inspeccin, solamente curiosidad. Crey que la nia se haba vestido como un hombre a causa del viaje, pero entonces, antes de que pudiese explorar esa posibilidad, Connor la sujet de la mano y la levant a la silla del caballo. Por qu utilizas ropa de hombre? Le pregunt Connor. Confusa, Gillyanne mir hacia su vestido. No muchos hombres llevan falda, no? Me refiero a los calzones que llevas bajo las faldas. Un montn de mujeres en mi familia utiliza calzones. No las utilizars. Iba a discutir esa abrupta orden cuando el espole el caballo y lo puso al galope. Y Gillyanne resolvi dejar esa discusin para despus. Era difcil pensar en argumentos con un caballo corriendo desenfrenado. Era

una cosa tpica de mancho decirle a ella que no poda utilizar una indumentaria masculina cuando la hermana de Connor cabalgaba por la regin vestida de hombre. Considerando la historia de los MacEnroy durante los ltimos doce aos, era posible que Fiona hubiese sido criada como un hermano ms. Fiona estaba a punto de transformarse en mujer, o le faltaba muy poco. Lo que explicara la intensa curiosidad que la nia haba mostrado. Gillyanne se encogi de hombros. Descifrara el enigma ms tarde. Saba que haba varios misterios que desvelar. El hombre que ahora era su marido ya era un enigma de por s solo. Era de suma importancia para ella, saber como un apuesto hombre como el podra mostrarse tan pobre amante. Una de las cosas en las que haba tenido esperanza de ganar con todo ese problema era una ardiente pasin. Bien, l le haba dado una muestra, pero la haba dejado hambrienta. Si esa era su manera de actuar en la cama, Gillyanne sospechaba que pronto estara rezando para que su padre viniese a rescatarla. Tras cabalgar durante varias horas, llegaron a Decladach. Gillyanne intent echarle una buena ojeada a la fortaleza, pero era difcil, tras la ancha espalda de su marido. Esas tierras no parecan tan ricas como las de Ald-dabhach. Pareca que apenas podan producir lo suficiente para alimentar al pueblo que viva all, y eso solamente en los mejores aos. Lo que podra explicar el profundo inters de Connor en apoderarse de su dote. Entre los que haban salido para saludar a Connor y sus hombres estaban dos jvenes altos y rubios. Connor, Andrew y Darmont se adelantaron para saludarlos y Gillyanne frunci el ceo cuando fueron rodeados por muchos otros del clan. Era obvio que esos dos eran tambin sus hermanos. Y tambin era plenamente evidente que ella o haba sido olvidada o se esperaba que cuidase de si misma. Ya se estaba imaginando como desmontar del caballo de Connor con alguna elegancia cuando Fiona se aproxim y la mir. La nia tena unos preciosos ojos de color violeta, percibi Gillyanne y experiment una punzada de envidia. Mis otros hermanos. Dijo Fiona, sealando hacia los dos jvenes que Connor saludaba. Angus y Antony. Andrew tiene dieciocho aos, Angus tiene veinte y Antony veintids. Casi de la misma edad y parecidos de muchas formas. Nosotros les llamamos Angus, Nanty y Drew. Fiona no esper respuesta y corri junto a sus hermanos. Angus, Nanty y Drew eran todos de la misma estatura, tenan los mismos ojos de un color dorado y eran delgados. Gillyanne pens que le llevara algn tiempo distinguirlos. Un instante despus ella buf al ver que todos desaparecan dentro de la fortaleza, dejndola todava montada en el caballo de Connor. Deba ser esa la reclamacin de algunas esposas, la falta de cortesa de los

hombres una vez que los votos eran pronunciados. Pero dudaba que fuese tan simple. Mir al suelo y pens si debera dejarse escurrir o dar un salto. Necesitis ayuda, seora? Gillyanne mir a un hombre alto y delgado que se paraba al lado del caballo. Quin sois? Me llaman sombro, seora. Un poco descorts. No, no pretenden burlarse de m. Mi nombre es Iain y hay ocho ms con el mismo nombre aqu y as es ms fcil distinguirnos que si nos llaman por el apellido. Ah, claro... Gillyanne resolvi ignorar el brillo divertido en los ojos del hombre. Creo que voy a necesitar un poco de ayuda para bajarme de esta montura, ya que el imbcil de mi marido se olvid de mi. Oh, no, seora Sombro protest, mientras a ayudaba a desmontar. El est contando a todos como consigui traer el premio a casa. El premio, pens Gillyanne, y empez a imaginar si alguien notaria si ella se tirase al suelo y tuviese un ataque de furia. Al mirar a su vestido todo empolvado y arrugado, decidi que no vala la pena, no mientras James no le trajese otra ropa. La seora es muy pequea. murmur Sombro. Gillyanne hizo lo que esperaba que fuese una mueca bien fea. Si quieres llegar a tu prximo aniversario, sera prudente que te guardases tu opinin para ti mismo Ah... como desees. Es extao que no me haya fijado que la seora era rubia. Eso es porque no lo soy. Mis cabellos son castaos. Protest ella, mientras se limpiaba las faldas. No, seora, con el sol sobre ellos, son rojos. Y no me haba fijado que tenais los ojos verdes. Voy a contarte un secreto, Sombro. Cuando mis ojos se vuelven de ese color, es bueno que actes con cautela cerca de m. El retrocedi un paso. A dnde han ido todos? Pregunt.

Al saln, seora. Van a celebrar la victoria y el retorno del laird con una fiesta. Que bonito Murmur entre dientes. Era ms de lo que poda soportar, pens Gillyanne mirando el patio interno. Finalmente tena un marido y aun as todava se senta ignorada. De la mano junto a su rabia estaba la pena, y las dos emociones se alimentaban la una a la otra, hasta que se sinti casi enferma. Lentamente, empez a contar, luchando por recuperar el control. Si fuese tras Connor ahora, tema que estuviese haciendo el papel de tonta. Los MacEnroy podran pensar que estaba loca y la encerraran en una celda. Seora, Qu est haciendo? Pregunt sombro, con aire disgustado. Contando respondi ella, sintiendo ganas de llorar y utilizando la rabia para contener las lgrimas. Contando el qu? Insisti sombro, mirando al suelo que ella miraba con tanta intensidad. Gillyanne respir hondo y abri sus puos cerrados. Solamente contando. Mi prima Avery dice que podemos contener nuestro temperamento si contamos lentamente. Y funciona? No. En lugar de contar y calmarme, me he descubierto contando todas las formas en que puedo lastimar a ese idiota con quien acabo de casarme. Vio como la sangre coloreaba la cara delgada de sombro y pens si no lo dejara aborrecido. Un instante despus se dio cuenta de que el hombre no estaba furioso, luchaba para no soltar una carcajada. Gillyanne suspir con resignacin. Pareca que, si no la ignoraban, los hombres la encontraban divertida. Creo que estoy lista para entrar en el saln ahora. Si y es mejor apresurarse. La comida va a desaparecer bien deprisa. Despus de usar toda su fuerza para abrir las pesadas puertas y entrar, Gillyanne sigui el sonido de las voces hasta el saln. Se par bajo el marco de la puerta y mir a su alrededor. Su marido estaba sentado a la cabecera de la mesa y era evidente que estaba regalando a sus oyentes las historias de todo lo que haba sucedido en Ald-dabhach. Nadie pareca

notar que la mujer que les estaba trayendo tanta abundancia no estaba sentada cerca de su marido. Algo de la rabia que intentaba controlar cobr vida otra vez cuando vio que ni siquiera haba un lugar para ella en la mesa. Respir algunas veces, lenta y pausadamente, para recuperar la calma. Entonces, entr en el saln. Primero conseguira algo de comer y beber. Despus pretenda intercambiar una o dos palabras con su marido. Las tierras que l estaba tan feliz de haberse apoderado eran las tierras de su dote. Si ella quisiese, si el matrimonio terminase, el perdera esas tierras. Eso le daba a Gillyanne una pequea parcela de poder, poder que tena la intencin de utilizar.

Captulo V

Era casi imposible hacer que la comida pasase por el nudo de rabia que tena en la garganta, pero Gillyanne lo intent. Se record que ese no era un matrimonio por amor. Tomo un trago de vino e intent sacar el sabor amargo de la humillacin de su boca. Era duro, difcil de aceptar que no era ms que una conquista para ese hombre, y muy duro de aceptar que evidentemente la haba olvidado desde el instante en que la haba puesto tras la seguridad de los portones de la fortaleza. Habra tenido que desmontar sola de no ser por la ayuda de sombro, haba tenido que ir tras l, haba tenido que luchar incluso por un sitio en la gran mesa as como por un poco de comida. Lo que Gillyanne no consegua comprender era porque se senta tan herida y porque no poda convencerse de que todo lo que sufra era

por su orgullo herido, tal como antes, cuando era ignorada por los hombres. Ese era, despus de todo, su marido. Se haban casado delante de un sacerdote y el matrimonio haba sido consumado. Penosamente, en realidad, con mucha prisa y no muy bien. Gillyanne todava estaba completamente atnita con que un hombre tan apuesto pudiese ser un amante tan malo. Tal vez no hubiese dado lo mejor de s por considerar el acto simplemente la firma de un tratado. Una de las criadas se acerc por detrs a Connor y lo envolvi con sus brazos por el cuello, casi enterrando su cabeza en sus llenos pechos. Connor se ri y la risa llena de lujuria hizo mella en Gillyanne como ascuas de carbn. Ella maldijo y se puso en pie, ignorando el repentino silencio al dirigirse a la silla de su marido. Es mejor que te marches. Sise, al colocar las mano en los pechos de la mujer y empujarla hacia atrs. Necesito los odos de mi marido un instante. Te ests excediendo, muchacha. Dijo Connor, tranquilo, pero asustado con la furia que vea en esa cara y la forma con que la rabia inflamaba los ojos de Gillyanne, volvindolos de un verde resplandeciente. Muchacha no. Esposa. Recuerdas? La mujer cuya fortaleza y cuyas tierras tanto codiciabas? Esa que has arrastrado delante de un sacerdote y con quien te has acostado de una forma tan inepta? Ella ignor las quejas de indignacin que haba surgido al unsono de los hombres de la familia, interesada solamente en lo roja de rabia que se haba puesto la cara de Connor. Un marido tiene el derecho de pegarle a su esposa. Intntalo. Te niegas a ver el problema en el que te has metido por lo que hiciste, tonto, y pronto estar ah fuera llamando bien fuerte a tus portones. Y caer sobre ti duplicado si mi padre ve un solo araazo en ti. Cmo te atreves a tratarme con tan poco respeto? Un hombre tiene derecho a sus placeres. El luch por esconder la sorpresa ante el rumbo que haban tomado esa conversacin. Ella se enderez. Si piensas guiarte por tus impulsos de hombre, yo me guiar por los mos de mujer. Cuidado, muchacha. Gillyanne lo ignor. Saba que la rabia glida de aquella voz debera hacerla vacilar, pero estaba demasiado furiosa para actuar con cautela. Despus de una rpida mirada a su alrededor, agarr al hermano de Connor, Darmont por el brazo y lo hizo levantarse. Y comenz arrastrarlo

hacia fuera del saln. Jess, muchacha, hars que sea hombre muerto. Darmont se ri a carcajadas, sorprendido y preocupado en mantener los ojos en su hermano que empezaba a levantarse. No, tu no. Respondi Gillyanne, negndose a mirar atrs, al hombre que poda escuchar aproximndose deprisa. Yo si, tal vez, pero tu no. Ella solt un pequeo grito de sorpresa cuando Darmont fue, de repente, arrancado de su lado. Vio de reojo como el joven era lanzado de espaldas al suelo antes de que un fuerte brazo la sujetase por la cintura. Connor la carg hacia fuera del saln como si fuese un saco de harina. Gillyanne pens en enterrar los dientes en ese trasero, pero sus cabellos estaban en medio del camino. Decidi que no sera prudente agravar la situacin. Despus de subir las escaleras con pasos pesados, el abri la puerta de una patada y entr en un cuarto. La tir en una cama grande. Gillyanne se irgui a tiempo de verlo dirigirse hacia la puerta. Como una plaga, salt de la cama, corri tras l y cerr la puerta. Se puso frente a l, con los brazos cruzados sobre el pecho, encarndolo. Aunque no tena la certeza de lo que quera de l, seguramente no era que abandonase el cuarto para volver con la acogedora Meg. Aprtate, muchacha. orden Connor. Mi nombre es Gillyanne Respondi ella. Y no voy a permitir que vuelvas a tu rutina adultera. Connor la mir, dividido entre la rabia y unas repentinas ganas de rer. Ella era pequea, delicada, apenas le llegaba a las axilas y aun as lo encaraba como aun igual. Adems de su hermana Fiona, ninguna otra mujer lo haba provocado, insultado o se haba burlado del l. Frunci el ceo. Las mujeres deban de ser dciles, obedecer la palabra de su marido, principalmente las mujeres de clase alta. Connor empez a imaginarse en el tipo de familia en la que haba sido criada Gillyanne, para que ignorase aquella verdad. Tu marido te ordena que te apartes. Dijo l. Hostia!, entonces te has acordado de que eres un marido? Eso significa que empezaras a tratarme como a una esposa? Maldicin, te estoy tratando como a una esposa. Puedo preguntar cmo crees que se debe tratar a una esposa? Pregunt ella, con alguna dulzura.

Con seguridad no te dejar ir tras otro hombre. Cualquier fruto de tu cuerpo ser mo y solo mo. Seria casi lo mismo. Darmont es tu hermano, despus de todo. Ella juzg la expresin sorprendida de esa cara extremadamente hermosa. Cmo crees que se debe tratar a una esposa? Decidiendo que ella bromeaba con relacin a Darmont, respondi: Gentilmente. Ella frunci el ceo cuando el no dijo nada ms. Y? Debo cuidar de que sea bien alimentada. Oh! Entonces quien sabe si el marido pueda dedicar un instante para ver si ella tiene un sitio en la mesa y un plato lleno delante de ella antes de volver su atencin en una vagabunda. El tena que reconocer que haba fallado en ese punto. Todava no estoy acostumbrado a tener una esposa. Y su nombre es Meg. Es Meg, la mutilada, si no para con esos juegos, pens Gillyanne, pero solamente dijo: Que bueno para ella. Qu ms? Un marido debe asegurarse de que ella est bien vestida o por lo menos que no pase fro. Gillyanne mir su vestido sucio y arrugado y enseguida lo encar, con una ceja arqueada. Acabamos de llegar aqu. No tuve tiempo de recoger tus vestidos antes de dejar Ald-dabhach. El estaba empezando a ponerse a la defensiva y Gillyanne crey que era una buena seal. Perfecto. Y despus? Una dama debe ser poseda con gentileza y cuidada con cario hasta que engendr un beb. Debe ser tratada con respeto por su modestia. Un hombre reserva sus pasiones crudas para mujeres como Meg. Tales cosas extraaran a una dama.

Que bestia! Ella ignor la mirada de sorpresa de su marido. Quin te ha dicho semejante bobada? Mi to, sir Neil MacEnroy. El es experto en el trato con damas de buen nacimiento. Y? Protest ella, sin esconder su cara de burla. Conoce a todas las damas para poder hablar con tanta seguridad? Forzado a pensar en el asunto mientras buscaba una respuesta, Connor se dio cuenta de que no tena la certeza de cundo o dnde su to haba conocido damas. El hombre raramente hablaba con alguna. Pero era algo que no iba a admitir a la mujercita enfadada que tena en frente. El me ense todo lo que s. Dijo, y vio que la mirada de la joven era de absoluto escarnio. Tu to ha sido enseado de una manera diferente a la ma. Dijo Gillyanne, dirigindose a la cama, donde se sent, confiada de que Connor no saldra ahora. El tiene razn en cuanto a la comida y las ropas y un lugar para vivir. Tienes un lugar donde vivir. Te he dado eso. Connor se alegr de haber hecho una cosa bien. Pero, como una dama bien criada, debo discordar todo lo dems que l ha dicho. Una muchacha no discute con un hombre. La palabra de l es ley. Gillyanne mir a Connor, maldiciendo su incapacidad de mirar dentro de el. No poda creer que fuese hueco. Solo necesitaba educacin. Esta muchacha si discute. Respondi. Empiezo a notarlo. Ella pareca absolutamente adorable sentada en el borde de la cama, con los pies a varios centmetros del suelo. Connor sinti su deseo encenderse dentro de el e intent controlarse. No fue fcil cuando poda recordar con claridad la belleza de ese cuerpo pequeo, y el calor acogedor y firme cuando haba estado dentro de ella. Haba derramado su simiente dentro de ella como era su deber como marido, pero continuaba insatisfecho. La vida de restricciones a la que se haba acostumbrado le robaba los placeres de la cama. Por eso haba vuelto con Meg y, tena que admitir, que Meg no despertaba su lujuria. Eso podra ser un problema porque, si no satisfaca esa hambre que lo consuma, podra intentar saciarla con su esposa. Y ella era una dama. Tambin era demasiado pequea y delicada, y el tema que pudiese herirla.

Esta muchacha te est diciendo que un marido no puede ir tras las faldas de otras mujeres. Eso es adulterio. Y es pecado. Un hombre se mueve por deseos poderosos, muchacha, deseos que necesitan mucho para ser saciados. Una dama no tolera eso. Por eso existen muchachas como Meg. Bobadas de mierda. Una dama no debera utilizar un lenguaje tan vulgar. Continua diciendo esas bestialidades y pronto vers lo vulgar que puedo llegar a ser. Ella suspir y se dej caer de espaldas en la cama. Ahora, ve y acustate con tu vagabunda. No s porque debera importarme. Despus de todo, no eres nada bueno en eso. Gillyanne se sorprendi cuando el de repente se acost sobre ella. Pareca bien enfadado. Fui muy bueno. bram l. Te saqu la virginidad sin un solo grito de tu parte. No te lastim. No, no me hiciste dao. Pero tampoco me diste placer. El la miraba como si fuese la criatura ms extraa que haba conocido. Ella le devolvi la misma mirada, pero sin conseguir penetrar en sus emociones. Era frustrante. Las damas no quieren placer, no lo sienten. Esperan que su marido satisfaga esas crudezas con sus amantes. Gillyanne se irgui sobre los codos y se aproxim la cara a la de l, tanto que sus narices casi se tocaban. Se senta decepcionada. Las circunstancias haban forzado un matrimonio con ese hermoso hombre y ella haba credo que podra, finalmente, por lo menos probar un poco de esa pasin que haca brillar los ojos de sus primas. En lugar de eso, haba conseguido a un marido que la trataba como si ella pudiese romperse con una caricia apasionada. Haba habido tantas promesas en esos primeros besos, y ella estaba decidida a hacer que esas promesas se cumpliesen. Si no, entonces, esperara a ser rescatada. Ignor el murmullo de su mente que le deca que no deba seguir con ese plan. Hare un trato contigo. Dijo ella. Mustrame esos placeres rudos, esos deseos crudos. Trtame como si fuese tu amante, no tu esposa. Si no puedo aguantarlo, no te molestar ms a cerca de esa vagabunda. Solo exijo una cosa. No me avergences caminando con tus amantes ante los ojos de tu pueblo. Si haces eso me expondrs al escarnio de las personas de tu clan. Eso no lo tolerar, no en silencio. Por lo tanto, venga, mustrame lo que se supone que me puede escandalizar.

Connor se enderez y llev la mano a los lazos de su casaca. Estaba intentando aceptar el trato. Quera demostrarle toda la plenitud del deseo que senta por ella, quera ver si poda encender la llama de la pasin en aquellos preciosos ojos. Quera tocar cada centmetro de su sedoso cuerpo sin preocuparse de que se extraase, quera besar ese vientre, recostarse en los pezones de color frambuesa, lamer esos muslos blancos. Empezara poco a poco, pero quera pasar la lengua por los mechones de un marrn rojizo entre esas piernas bonitas, algo que haba odo contar, pero nunca haba sentido el impulso de hacer. Y, por qu no, decidi, sacndose la casaca. Podra asustarla o incomodarla, pero ella le haba dado permiso, por lo menos por esta vez. Al menos que se desmayase o empezase a pelear, el se permitira saciar todos sus deseos. Si, despus de eso, vivan a una ocasional relacin para que pudiese llenarla con la semilla que le dara un heredero, por lo menos tendra un valioso recuerdo. La forma en que ella empez a entrecerrar los ojos cuando l empez a desnudarla le hizo pensar que el coraje de Gillyanne estaba empezando a fallar. Gillyanne sinti invadida por una onda de calor cuando su marido se sac la ropa. Haba visto muy poco de l antes. Era todo msculo duro y carne prieta, de una piel dorada. Una fina lnea de bello comenzaba debajo del ombligo, y se haca ms espesa en sus genitales y oscureca cada centmetro de esas piernas largas y musculosas. Era hermoso y mucho ms masculino, pens, al mirar a su ingle. No haba visto muchos rganos masculinos, a no ser los de sus primos pequeos, y la mayor parte de lo que saba de eso era lo que Avery le contaba entre carcajadas cuando estaban aburridas. Tena la certeza, de que Connor haba sido particularmente bendecido en ese aspecto. Tienes miedo? pregunt el al levantarla, para empezar a desnudarla. No, solamente he notado que no ests nada aburrido. Ella murmur, intentando no sentirse abrumada por la luz del cuarto, mientras le quitaba la ropa. Qu quieres decir con eso? Es como mi prima Avery llama a un pene en descanso. Cuntos has visto? Pregunt el, dejando de desatar los lazos del corpio para mirarla. Bien, no suelo espiar a los hombres. Dijo ella, ligeramente insultada por esa acusacin no verbalizada. Pero, en una fortaleza llena de gente y con una multitud de primos y hermanos, una muchacha ve algunos de soslayo, aqu o all. Avery les pone nombres a varias, eh posiciones. Estn los aburridos, un poquito interesados, y nada aburridos.

Las muchachas no deberan estar mirando el sexo de los hombre y no deberan poner nombre a esas cosas. Tantas normas. Murmur ella, con desdn. l le sac la camisola y mir para los calzones de lino, luchando par no soltar una carcajada. Era intrigante como ella consegua divertirlo, a l, un hombre que no sola rer. Excepto por una ocasional risotada, no consegua recordar la ltima vez que se haba echado una buena carcajada. No era el tipo de cosa que un laird hara. Se lo viesen as, pronto perdera el control de su pueblo. Era la fuerza que los mantena unidos. Todava ests usando esos calzones. S, estoy, y pretendo conservarlos. Son ropas de hombre. Y tal como un hombre protege sus partes bajas, Cmo espera que una muchacha soporte el fro y se arriesgue a hacerse dao cuando cabalga? Y no importa cun cuidadosa y modesta sea una muchacha, siempre habr algn loco intentando espiar bajo sus faldas. Bien, lo est bajo mis faldas no es para los ojos de nadie, a no ser para los de mi marido. Por lo tanto, no pienses que conseguirs que deje de utilizarlos. La simple idea de que algn hombre podra querer echar una ojeada a esos tesoros fue suficiente para que Connor decidiese que los calzones, despus de todo, no eran una cosa tan ruin para que las utilizase una muchacha. Solt los lazos de la ropa y, en el momento en que cayeron a sus pies, levant a Gillyanne y la coloc sobre la cama. Ella pareca extremadamente pequea all acostada, delicada y frgil. Gillyanne se ruboriz ante aquella mirada preocupada. Y su vergenza pronto se convirti en afliccin. Saba que era pequea, pero as eran la mayora de las mujeres de su familia y sus hombres parecan muy satisfechos. Una rpida mirada al pene erecto le dijo que la mirada de Connor no significaba falta de inters. Vas a seguir mirndome o tienes la intencin de avanzar? Protest ella, incapaz de soportar esa mirada por ms tiempo. Avanzar. Respondi Connor y se acost sobre ella. Ella refunfu deleitada cuando l le dio otro de aquellos besos que encerraban tantas promesas. Gillyanne pas los brazos alrededor del cuello de su marido y lo acerc ms a ella. El era grande, caliente, pesado, pero a ella le gust la sensacin de aquel cuerpo sobre el suyo. A la primera envestida de esa lengua contra sus labios, ella los entreabri. Conforme la invada en breves estocadas, sinti aquel delicioso calor fluir

por sus venas, y ese extrao pero placentero hormigueo en su vientre haba regresado. Ahora sabra de lo que se trataba, aprendera lo que haca poner esa mirada en los ojos de los amantes. Connor poda sentir esos bellos pezones endurecerse contra su pecho, al besar a Gillyanne. Quera tomarla de inmediato, pero se dijo con firmeza que ira lentamente. No estaba seguro del motivo, pero quera hacer ms con Gillyanne de lo que haba hecho con mujeres como Meg, algo ms que unas caricias mutuas, algunos besos, y enseguida enterrarse y gozar hasta esparcir su semilla. Y eso, pens, casi sonriendo al besarle el cuello en direccin a los adorables pechos que tanto ansiaba, era lo mejor de tener una esposa. El no necesitaba retirarse en el ltimo momento, para eyacular fuera, fro. Si, junto al placer de continuar caliente y a gusto dentro de ella cuando encontrase alivio, el pudiese tener en Gillyanne un poco de amor, podra en realidad encontrar algo muy parecido a la felicidad. Cuando baj en direccin a sus pechos, se apoy en los codos y cubri los pequeos montculos con sus manos. Era como si ese fuese su lugar. En relacin al tamao, siempre haba buscado mujeres llenas de cuerpo para llevarse a la cama, de generosos pechos, y aun as no crea que hubiese sentido algo ms perfecto que sujetar los pechos pequeos y firmes de Gillyanne y sentir esos pezones duros rozndole las palmas de las manos mientras respiraba. Desliz las manos hacia los lados y despus de un instante de apreciacin ante la visin de aquellos picos tan oscuros y rosados, tan rgidos e incitantes, los lamio lentamente. El gemido sofocado de Gillyanne lo hizo vacilar, enfadado por haberla asustado tan pronto. Entonces, sinti que ella se arqueaba, se refregaba contra l, y temblaba. Repiti el gesto y ella reaccion casi de la misma forma. Atnito se dio cuenta de que le haba gustado mucho la caricia. Entonces, se recost, lamiendo, chupando hasta que tuvo que asegurarla por la cadera ondulante para calmarla. Sabiendo que estaba cerca de perder el control, el la bes en el vientre. Cuando paso la lengua en torno a su ombligo, desliz las manos entre las piernas de ella. Y esta vez supo que la reaccin que la hizo alzarse en la cama significaba que apreciaba sus caricias, poda sentir el calor y la humedad invitndolo a entrar. Comprimi la cara contra el vientre firme de Gillyanne, luchado para controlar el deseo de besarla ah, entre esos bellos mechones castaos. Era muy pronto aun. En lugar de eso, se conform con respirar profundamente, saboreando el olor de la piel limpia y el almbar clido de la excitacin femenina. Era demasiado para conseguir contenerse y se irgui. Una vez que ella lo envolvi con sus fuertes piernas, como para impedirle huir, el la penetr. La sensacin caliente y apretada de ese nido lo hizo gemir. Ella dijo su nombre, con la voz ronca y abatida por la fuerza de la necesidad. Y Connor sinti que el ultimo de su control se esfumaba. Al comenzar a moverse, cada centmetro de ese cuerpo delgado lo animaba a no atenuar sus embestidas, el la bes y prob esa avidez salvaje. Sinti cuando ella

lleg al clmax y se sumergi ms profundo, sacudido por la fuerza de su propio orgasmo. El modo en que ese cuerpo pareca beberlo, la manera en que le enterraba las uas en la espalda solamente acrecentaba la intensidad del placer que senta. Finalmente, se dej caer sobre ella, con la cara enterrada en la almohada. Gillyanne comenz a acariciar a Connor segn iba recuperando el sentido. Solt un gemido cuando el pene, ahora flojo, se desliz fuera de su cuerpo. Aquello haba sido como debera ser, se dijo, mientras deslizaba los pies por esas fuertes piernas. Ahora entenda esas largas miradas y suspiros. Y necesitaba tener la certeza de que Connor comprenda que no tendra que satisfacer sus pasiones en otra parte. Todava sigo viva. Dijo ella, bromeando, pero sin sorprenderse al sentir un toque de miedo en su propia voz. Creo que yo tambin. Dijo l, mirndola y sintiendo una satisfaccin extrema consigo mismo al ver el brillo demorado de pasin en aquel rostro.. Y no estoy ni un poco enfadada. No, no lo ests, pero esto era solo una pequea muestra. Solamente una pequea muestra? Si. Todava puedo hacer algo que te disguste. Puf. Pues intntalo. Era lo que pretenda, pens Connor, y sonro a la almohada. Era difcil para el aceptar que su to estaba engaado. Era ms fcil pensar que Gillyanne era un caso extrao, una entre un milln. Tal vez su familia la hubiese criado para no ver nada equivocado en disfrutar del sexo con su marido. Un montn de preguntas llenaron su cabeza, pero el las alej. Fueran cuales fuesen las razones, a Gillyanne le gustaba hacer el amor, libremente y con locura. Sus gritos de placer haban sido dulces y verdaderos. Y altos, pens, y sonri otra vez. No se sorprendera si todos en Decladach la hubiesen escuchado. Solamente un idiota cuestionara semejante regalo, y Connor MacEnroy no era un tonto.

Captulo VI

Connor abri los ojos y mir al pecho que casi le tocaba la nariz. Era un pecho adorable, plido, sedoso, suave, firme e incitante. El pecho pequeo de su esposa. Sinti, de repente, una fuerte sensacin de posesin. Ningn hombre podra besar ese pecho, juguetear con ese pezn de color frambuesa hasta endurecerlo, o tener esa forma perfecta calentando la palma de su mano. Por lo menos no sin arriesgarse a tener una muerte lenta y profundamente dolorosa, pens, e intent imaginarse porque la simple idea de que otro hombre tocase a Gillyanne hacia que sus entraas se retorciesen de rabia. Tener una esposa no era tan simple como haba credo en un principio. Claro, podra tratarse de esa esposa en particular, decidi, al rodear aquel bello pezn con el dedo y ver que Gillyanne se retorca. Estaba preparado para tomarlo en sus labios cuando alguien llam a la puerta. Que demonios! Protest y vio que Gillyanne lo observaba, con los ojos nublados de deseo. Es por la maana. Murmur ella y subi la sabana hasta que le cubri el pecho mientras Connor se sentaba. Una buena hora para una pelea. Mir con una mueca a la puerta. Hoy, no, pero. Quin es? Grit. To Neil est aqu Grit Darmont, en respuesta. Quiere verte ahora. Dile que estoy buscando a mi heredero. Dselo t. Nuestro to no est contento de que te hayas casado sin hablarlo con l. Quiere conocer a tu esposa. Mantenlo con la boca llena. Bajar en unos minutos. Maldiciendo a su to, Connor se lav, se visti y se dirigi hacia la puerta, diciendo sobre su hombro: Es mejor que des prisa en bajar a saln. Gillyanne no tuvo la oportunidad de responder antes de que el saliese del cuarto. Se dej caer sobre las almohadas. Qu forma tan brusca de despertar, pens. Un poco de pena atraves su corazn, pero ella rpidamente la alej. Connor era principiante en el arte de ser un marido as como lo era ella en ser una esposa. Necesitaban prctica. Sali de la cama y empez sus abluciones. Haba otras cosas de las que no estaba segura. A pesar de la gloriosa noche de pasin que haban compartido, no saba si haba cambiado cualquiera de las extraas ideas de Connor sobre cmo se deba tratar a una esposa. En realidad, todo lo que le haba probado era que una dama bien nacida podra enfrentarse a lo que llamaba una pasin cruda. Y eso no era exactamente un largo paso hacia delante. De repente, record que el to Neil haba sido el idiota que le haba

llenado la cabeza a Connor con todas esas ideas absurdas sobre las mujeres. Apresur el paso. No era prudente dejar a su marido solo con ese hombre en particular durante mucho tiempo.

To Neil Dijo Connor, al entrar al saln. Bienvenido. Al sentarse, una Meg de cara enfadada le sirvi un cuenco de leche de cabra, Connor estudi a su to. El hombre de pelo gris llenaba su propia jarra de cerveza, a pesar de la temprana hora. Neil pareca haber pasado una mala noche. Entonces te has casado, muchacho. Dijo Neil, pareciendo poco satisfecho con la noticia. Por qu? Darmont no te lo ha contado? Solamente dijo que estabas all arriba con la muchacha cuando le pregunt donde estabais t y tu esposa. Como sabias que tena una esposa? Todo el mundo de aqu a Edimburgo sabe eso, muchacho. Tres caballeros consagrados y lairds haciendo el tonto intentando atrapar a una muchacha es el tipo de historia que se difunde con rapidez. Connor intent pensar por qu se senta tan enfadado con esa respuesta. Entonces, se encogi de hombros. En realidad las noticias corran. Gan el juego, tom el premio y ahora Ald-dabhach est bajo mi dominio. Respondi, orgulloso. Aunque la muchacha te haya escogido a ti. Me escogi, pero solamente despus de que cada uno de nosotros intent y fracas en tomar Ald-dabhach y demostramos que estbamos preparados para intentarlo otra vez, como ms fuerza y, tal vez, con menos cuidado con la propiedad y el pueblo. Ella es una muchacha inteligente, pero de buen corazn. No ha querido que se derramase sangre. Una vez que sus planes fallaron, ella decidi finalizar el juego. No fue un plan. Protest Gillyanne, al entrar en el saln al tiempo que escuchaba las palabras de Connor. Fue una estrategia. Neil mir a Gillyanne y frunci el ceo.

Por Dios, muchacha, no podras haber esperado hasta crecer un poco? Conforme Gillyanne se diriga a sentarse al lado de Connor, decidi que no sera prudente llegar junto del to de su marido y darle un golpe en la cabeza. Ya he crecido. Pues, no has hecho un buen trabajo. Y por la apariencia de los trapos que llevas, eres pobre tambin. Ella ha trado Ald-dabhach como dote de casamiento, to. Dijo Connor, ocultando la rabia que sinti ante las palabras poco gentiles de su to. No es necesario nada ms. Y su primo pronto traer todas sus cosas. No ha habido tiempo de recogerlas, porque cre ms sensato traerla a la seguridad de esta fortaleza. Crees que los otros intentarn arrebatrtela? Creo que lo pueden intentar, s. Entonces la lucha a de comenzar. Aquello alarm a Gillyanne e intent concentrarse en la leche y el pan que un muchachito haba colocado delante de ella. Se haba rendido y acordaba el matrimonio para impedir que se derramase la sangre de nadie. Era horrible pensar que, al salvar al pueblo de Ald-dabhach, pudiese haber iniciado una nueva ria entre clanes. No Dijo Connor, con firmeza. No resucitarn las antiguas peleas y odios. Robert y David no quieren volver a eso, y yo tampoco. Nosotros tres no hemos pasado nuestra juventud limpiando la confusin que nuestros padres haban dejado tras ellos. Estamos cansados de eso. Meg lleg y coloc un plato delante de Connor. La mujer se refreg contra l y le lanz una mirada tan sensual que Gillyanne sinti ganas de clavar el cuchillo de comer en el trasero voluminoso de la mujer. Connor se alej de Meg y le hizo un gesto para que saliese. No deberas ser tan fro con tu amante, Connor. Aviso Neil. Las mujeres conocen muchas formar de hacer pagar a un hombre Meg ya no es mi amante. Ah, tienes una nueva? Quin? Jenny? Una bella muchacha, con un bello cuerpo. Ahora soy un hombre casado, to.

Connor todava no tena claro si estaba de acuerdo o incluso se crea un montn de cosas que Gillyanne le haba dicho la noche anterior, a no ser una de ellas. Estaba mal ofenderla delante de su familia. Realmente eso le robara todo el respeto, haciendo que fuese difcil, si no imposible para ella asumir su lugar como seora de Decladach. Eso no podra suceder. Y si Gillyanne continuaba aceptando y devolviendo su pasin como haba hecho anoche, el realmente no vea la necesidad de tener una amante. Era un hombre de lvido activo, pero nunca haba deseado un surtido continuo y cambiante de amantes. Todo lo que deseaba era que la muchacha fuese acogedora y apasionada, y Gillyanne mostraba ser la promesa de ambas cosas. Mir a su esposa y no se sorprendi al verla mirar con mala cara a su to, aunque intentaba disimularlo. El haba sido un grosero. Y qu tiene que ver que seas casado con tener una amante? Pregunt Neil, llenando su jarra de cerveza otra vez. Si Connor va detrs de cualquier falda ahora, eso se considera adulterio y creo que es un pecado. Murmur Gillyanne. Un hombre necesita de vez en cuando a una muchacha acogedora y apasionada. Cuando Gillyanne buf ante aquella opinin, el pregunt: Quin eres, muchacha? Gillyanne Murray de Dubhlinn, hija de sir Eric Murray y Lady Bethia. Sir Eric Murray? Neil la mir por un momento y luego pos su mirada en Connor, alarmado. Es un hombre del rey! Si solo el nombre del hombre dejaba a su to tan angustiado, Connor empez a pensar que las advertencias de Gillyanne a cerca de su padre podran no ser amenazas en vano. Claro, era absolutamente inaceptable para una esposa amenazar a su esposo, pero sera prudente hacerla hablar un poco ms a cerca de su padre. El propio rey sugiri que si uno de nosotros desposase a la muchacha sera la mejor forma de impedir enfrentamientos. Ah, bueno, eso puede ayudarte. Sospecho que le dirs todo eso a Sir Eric cuando venga aqu a buscar a su nia. Gillyanne esparci una gruesa capa de miel sobre una rebanada de pan y comi lentamente, mientras estudiaba al to de Connor. Si la forma en que tragaba cerveza a esa hora de la maana era alguna indicacin, el hombre era un borracho. La conversacin anterior le haba revelado una sutil pero profunda desconfianza en las mujeres. Haba algo con relacin a ese hombre que la incomodaba. Senta en l una profunda culpa y rabia que l no consegua mitigar con toda la bebida que era capaz de tragarse.

Sir Neil MacEnroy era un hombre de secretos. Negros y feos secretos que estaba aterrorizado de que alguien los pudiese descubrir. Decidi observar al hombre de cerca para ver si realmente l era el peligro que presenta. Concentr su atencin en Neil cuando l empez a contar un cotilleo de la corte, el cual, sospechaba, citaba a propsito. No la sorprendi escuchar el nombre de su primo Payton seguido de una larga lista de casos amorosos en que se haba envuelto. Entonces, cuando Neil se puso a hablar de su padre y despus a contar dos pequeos incidentes que le indicaban que Neil pensaba que comparta en mismo camino liviano de Payton, la rabia oblig a Gillyanne a levantarse. Insultas a mi padre, seor. Exclam. Insultar? Neil pareci atnito. Solamente estaba contando el hombre apuesto y lujurioso es tu padre. El es un hombre excepcional y lleno de vida, pero ese chisme que lo pone en la cama de otras mujeres solamente es una mentira. Mi padre no es ningn adultero. Claro, muchacha, siendo su hija no querrs ver la verdad Conozco bien la verdad. Lo interrumpi ella. Mi padre jams traicionara a mi madre. Cerr los puos y tuvo ganas de golpear a ese hombre que haba puesto los ojos en blanco. El la ama. Si eso no es razn suficiente para el seor, entonces escuche bien lo que el mismo dice. El admite haber sido muy parecido a mi primo Payton en su juventud, pero no ahora. Como el mismo dice, pronunci sus votos ante Dios y no va a arriesgarse a pecar enredndose con alguna vagabunda. Papa tambin dice que, aunque sea solo, porque mi madre es la mujer que arriesg su propia vida para darle hijos, que cuida de su hogar y de su comodidad, y que estar a su lado cuando sea viejo, arrugado y acabado. Por todo eso, el debe por lo menos serle fiel. Y no escuchar ninguna otra mentira sobre l. Gillyanne no esper el permiso y sali del saln. Pretenda ventilar su propia rabia haciendo limpieza en el cuarto de Connor. La muchacha con la que te casaste no entiende el mundo. Dijo Neil. Tal vez no. Acord Connor familia muy bien. Te ests poniendo de su lado? Pero creo que conoce a su

No veo ningn lado aqu, to. Ella nos ha dicho nada cuando contaste las aventuras picantes de su primo. Fueron las historias sobre su

padre lo que la han enfadado. No he dicho nada ms que la verdad. Las nias tontas no quieren pensar que su padre se comporta como los dems hombres. Connor no quera discutir con su to, aunque senta un fuerte impulso de defender la rabia de Gillyanne. Bien, sea verdad o no, fue un poco grosero repetir esas historias. Ambos sabemos cuntos chisme se oyen, principalmente sobre las cosas de la corte, no? Neil estudio a Connor por un instante y entonces dijo: No crees que las historias sobre su padre son ciertas. No es mi papel creer o no. Pero, la muchacha cree en todo lo que ha dicho con tal conviccin que debe haber algo de cierto ah. Por lo tanto, me siento inclinado a pensar que son mentiras, tal vez con la intencin de perjudicar a un hombre tan cercano al rey que causa envidia. Aunque fuese verdad, no es el tipo de historia para ser repetida delante de propia hija del perjudicado. Connor tiene razn en eso, to Neil. Dijo Darmont, que estaba a su lado. Lady Gillyanne est muy orgullosa de su padre. Se puede percibir eso cuando pronuncia su nombre. Para ser justo, a nadie le gusta que hablen mal de su padre. Es un hombre apuesto? Las muchachas dicen que s. Refunfu Neil. El y ese primo de ella. Ambos hacen a las mujeres casi pelearse por llevarlas a la cama. Principalmente el primo. Hablan de l como si fuese todo lo hermoso y bello de un hombre. Neil buf de disgusto y bebi de un trago su cerveza. Mientras sus hermanos intentaban saber ms, Connor se recost en la silla e intent clasificar sus sentimientos. Haba discutido con su tio sobre algo concerniente a su esposa, aunque ligeramente. Podra ser exactamente lo que un marido debera hacer, aunque implicase un toque de ternura por parte de l. Y tendra que cuidarse de ese tipo de cosas, pens, al ver a Fiona escabullirse fuera, ya que la pequea Gillyanne aparentemente tena una gran habilidad para atraer aliados.

Qu haces? Gillyanne desvi la atencin de la chimenea que refregaba, sorprendida al ver a Fiona entrar. Desde la primera vez que haba visto a

la hermana de Connor, haba percibido el relampaguear de la curiosidad en sus adorables ojos de color violeta de la nia. Era difcil sentir lo que la joven tena dentro de ella. Esa proteccin a los sentimientos era evidentemente un rasgo de los MacEnroy. Estoy limpiando el cuarto del laird. Respondi Gillyanne y mir a Joan que enroscaba la alfombra del lado de la cama de Connor. No, Joan, saca las cortinas, las tapiceras y la ropa de la cama primero. Oh, y asegrate de que una de las mujeres suba con ms agua y algo para limpiar este suelo. Eso es trabajo de Meg Dijo Fiona y arque una ceja en una perfecta imitacin de Connor. Meg hace lo que quiere, es verdad, pero realmente su trabajo es la limpieza. Est claro que ella no tiene la intencin de asumir su trabajo. No, como dorma en esta cama. Gillyanne mir hacia la cama de Connor, pens en el enredado con otra mujer debajo de las sbanas, y dese prender fuego a la cama. Meg nunca ha estado en esa cama. Ninguna de las mujeres de Connor estuvo. No es que el haya tenido muchas. Me sorprendi saber que ya te habas acostado en ella, pero eres su esposa y muy limpia. El quiere que sus sabanas se cambien cada semana. Fiona frunci el ceo. Ni si quiera se cuando se han cambiado las mas. Me ocupar de tu cuarto enseguida. Ven, aydame a poner los colchones en la ventana, para que se aireen. Le dijo a la nia, tan pronto como Joan sali. Despus, cuando los coloquemos de nuevo en la cama esparciremos hierbas entre cada capa. Creo que Connor es tan exigente con respecto a su cama porque ha pasado mucho aos en chozas hmedas mientras reconstruamos la fortaleza. Joan volvi para retirar las alfombras para que fuesen batidas. Trajo a su prima Mari armada con una escoba, un cubo con agua y trapos. Gillyanne pens por un instante que Connor notara la limpieza rigurosa de su cuarto y entonces, suspir, involuntariamente. El podra notarlo, pero ella dudaba de que dijese nada. Continu refregando la chimenea y se dijo a si misma que no necesitaba la aprobacin o los elogios de su marido. La satisfaccin de un trabajo bien hecho era una recompensa por s sola. Hay algo que pueda hacer? Soy una mujer ahora y tengo que encarar la dura realidad. No puedo ser un guerrero, ni ser como mis hermanos. Mi destino es desposar a un hombre y darle hijos. Es bueno que sepa cmo luchar al lado de mi marido, pero l ha de esperar que sepa cmo cuidar de su chimenea. Fiona empez a limpiar las paredes. No te ensearon ninguna de las tareas femeninas?

Quin podran Connor, o mis otros hermanos o mi to saber de tareas femeninas? No me malinterpretes. No reclamo por la forma en que fui criada. Connor ha hecho lo mejor que pudo, como un muchachito que era, para cuidar a una nia y tanto para ser reconstruido. Es por el que ahora quiero aprender cmo ser una dama. No lo avergonzar, ni a l ni a mi marido con ninguna ignorancia. Aunque muchos de mis familiares se reiran de mi por intentar ensear a una joven los modales de una dama, lo har lo mejor que pueda por ayudarte. Trabajaron en silencio durante algn tiempo, pero en el instante en que Mari sali, Fiona murmur: Creo que tendr que aprender a utilizar un vestido. Gillyanne se ri. Si, me tem que tendrs que hacerlo. Cuando mi primo James me traiga mis ropas, puedo darte uno de los mos. Midi a Fiona con los ojos. Necesitars solamente unos ajustes. Vacilo, por un instante. Escuch algunas historias de lo que ha sucedido aqu, todas las batallas y las muertes, pero podras contarme todo mientras trabajamos? Fiona respir hondo y empez la larga y sombra historia de aos de batallas, destruccin y muerte. Cuando Mari volvi para pulir el suelo, aadi uno o dos relatos tristes. Segn todo ese horror era contado, Gillyanne empez a comprender lo que haba hecho a Connor ser el hombre que era hoy en da. Apenas llegando a los quince aos, Connor haba presenciado el brutal asesinato de muchos miembros de su clan, incluidos sus padres. Las tierras haban sido devastadas, dejando poco alimento o abrigo para los sobrevivientes dispersos del clan del que haba alcanzado la condicin de laird. Despus, atravesaron aos de penurias mientras l diriga la reconstruccin y se ocupaba de la proteccin de sus hermanos y su pueblo. Era algo de lo que sentirse orgulloso, pero Gillyanne tuvo que concordar con Fiona cuando dijo que Connor todava sufra por la culpa de no haber luchado y muerto al lado de su padre. Eso explicaba mucho. El peso que se haba colocado sobre los jvenes hombros de Connor habra derribado a mucho otros, pero l se haba esforzado en hacer lo que era necesario. Los sentimientos de su marido estaban enterrados dentro de l, firmemente guardados durante muchos aos de disciplina y lucha por la supervivencia. No haba tenido tiempo ni espacio para las emociones ms leves y algo que l podra creer que era un toque de debilidad. Ahora, aunque todo estaba en paz y restaurado, a no ser la vida de sus seres queridos, que podran ser devueltos a la vida, Connor todava se mantena aferrado a la imagen de

un hombre duro. Y le costara mucho trabajo romper esa coraza, pens Gillyanne, con un suspiro. Despus de tantos aos, ella no tena la seguridad de que hubiese quedado alguna alegra o suavidad dentro de Connor. Un hombre que haca el amor con una mujer como Connor haba hecho con ella tena que guardar algunos resto de emociones dentro de l, pero ella tambin comprenda que podra haber solo lujuria detrs de esos besos ardientes. Se enfrentara a una dura batalla si intentaba poner a su matrimonio algo de la belleza y de la alegra que sus primas haban encontrado en los de ellas. Lo que le helaba la sangre era el temor de no saber cmo poda vencer esa batalla, ni si tena las armas necesarias para hacerlo .

Captulo VII

Ella no haba trado el agua caliente otra vez. Gillyanne mir a la baera vaca. Despus de cinco noches repletas de pasin y das en los que era ignorada por su marido, haba concebido un plan. Desgraciadamente, limpiar el lugar de forma adecuada le estaba llevando ms de lo que haba previsto y Connor no haba notado mucho su esfuerzo. Por eso, se haba visto tentada a pensar en todos las pequeas comodidades que una esposa poda darle a su marido. Uno de ellos haba sido un buen bao caliente preparado al final del da. Esa decisin la haba tomado hacia tres das y no haba salido como ella quera. Era el deber de Meg traer agua caliente al cuarto del laird. Gillyanne esperaba algn problema, pero jams se haba imaginado aquella ofensiva desobediencia. El absoluto desprecio de Meg por cualquier orden que daba la esposa del laird estaba tambin debilitando la fortaleza Gillyanne, adems del evidente desdn y disgusto de to Neil. Si las mujeres con las que lidiaba Gillyanne no fuesen tan comprensivas y Meg no fuese tan profundamente detestada, ella sospechaba que pronto no sera ms que un chiste para el pueblo de Decladach. Por qu pides un bao caliente todas las noches? Pregunt Fiona. Estoy cansada de que mi marido me ignore todos los das. Respondi Gillyanne. Y crees que un bao puede cambiar eso? Es una de esas pequeas comodidades que una esposa le puede

dar a su marido. Pens que si llenaba su vida con un poco de mimos, pronto me notara fuera de la cama. Y si l se baase y comiese aqu, tendra que pasar algn tiempo conmigo, tiempo que puede llevar a un poco de conversacin para que podamos saber ms uno a cerca del otro. El podra acostumbrarse a eso. Si, o el podra llevarte a la cama antes de cenar. Gillyanne suspir y comparti su opinin. Existe esa posibilidad, pero podra acostumbrarse a baarse en la comodidad de su propio cuarto y, tal vez, ser ayudado en el bao por una mujer. El ya es ayudado por una mujer. Fiona aspir fuerte y ser llev la mano a la boca. Djame adivinar. Gillyanne se levant, con los puos cerrados. Meg. Son Jenny y Peg Dijo Fiona, observando a Gillyanne con cautela. Las tres vagabundas de Decladach. No es extrao que Meg no me traiga el agua. Ella tiene una perfecta oportunidad de seducir a Connor al final de cada maldito da. Bien, ya no ms. Bram y sali del cuarto. No creo que debas ir a la casa de baos. Fiona la avis mientras se apresuraba en seguir a Gillyanne. Hay hombres desnudos all. Ya he visto a un hombre desnudo antes. Fiona maldijo su propia lengua al seguir a Gillyanne. Solt un grito de sorpresa cuando, al pasar la cocina, Joan la sujet del brazo. Se los has contado, no? Joan pareca ms resignada que enfadada. No pretenda. Sali de mi boca. Respondi Fiona. Parece furiosa. Si, y es por eso que tengo que ir con ella. S, para proteger a esa sinvergenza de Meg? o para qu? Dependiendo de lo que ella se encuentre, puede ser no solamente Meg a lo que se enfrente. Y para una mujer tan pequea, podra salir herida.

Joan sonri al soltar a Fiona. Ah, s hay una pelea entre esas dos, creo que apostara por nuestra seora. Si, realmente apostara por ella. Fiona se alej, un poco preocupada por cmo podra reaccionar su hermano al verse enfrentado a su esposa enfadada delante de otros hombres. Al ver que Gillyanne estaba casi en la puerta de la casa de baos, corri para alcanzarla. Su corazn le deca que ese matrimonio sera bueno para Connor y tena miedo de que su hermano fallase en el compromiso de alguna forma, tal vez hasta el punto de alejar a Gillyanne de all.

Gillyanne maldijo entre dientes al aproximarse a la casa de baos y escuchar las risas de los hombres y mujeres. No crea que Connor estuviese acostndose con Meg de nuevo, pero su incapacidad de captar lo que l senta o pensaba le robaba la confianza de sus propias opiniones. Si estaba haciendo el papel de idiota, quera saberlo. La visin que tuvo al entrar en la casa de baos hizo a Gillyanne detenerse y cerrar los puos con tanta fuerza que las uas se le clavaron en las palmas. Solo fue vagamente consciente de los otros hombres. Toda su atencin estaba fijada en su alto y apuesto marido. El no estaba desnudo. Utilizaba calzones de lino. Delante de el estaba una sonriente Meg, soltando los lazos de su camisa. Gillyanne intento decidir a cul de los dos deba matar primero. Connor estaba a punto de quitarse los calzones cuando sombro haba empezado a contar una historia divertida sobre el herrero y su esposa. El haba prestado poca atencin a Meg cuando se haba deslizado cerca de l y le haba apartado las manos, asumiendo su tarea. Entonces sombro se qued mudo de repente, con los ojos tan abiertos que crey que se le iban a salir de las orbitas. Antes de que pudiese preguntar lo que haba sucedido, todos los dems saltaron dentro de sus baeras, todava con las calzas o las camisas puestas. Unos pocos cogieron sus ropas mojadas y se cubrieron con ellas, pareciendo doncellas avergonzadas. Los pelos de la nuca de Connor se erizaron cuando lentamente se gir hacia la direccin en la que todos miraban . En el instante en que vio a Gillyanne apostada all, con sus hermosos ojos verdes chispeando de furia y con una preocupada Fiona a su lado, fue dolorosamente consciente de los dedos de Meg rozndole la piel mientras terminaba de soltar los lazos de sus calzones. Empuj a Meg lejos y cerr la abertura de la camisa. Y se qued atnito de que tuviese que morderse los labios para no soltar una sarta de disculpas y

explicaciones. No haba hecho nada malo, pens, aunque se senta como si le hubiese fallado de algn modo. No deberas estar aqu. Exclam, amarrando los calzones. Hay hombres desnudos. Ya he visto hombres desnudos antes. Bram ella. Bien, no estabas casada entonces. Este no es lugar para mujeres. Hay mujeres aqu, ahora. Bien, ellas ya nos han visto a todos nosotros Y probado tambin, supongo. Las mejillas de Connor quemaban de rubor. Se senta afligido y un poco avergonzado aunque no comprenda por qu. Despus de todo, el mismo haba conocido a Gillyanne cuando disfrutaba de los favores de Meg, Jenny y Peg. Cuando not que la miraban con ojos insolentes, las encar con tanta furia que hasta Meg se alej. Ahora entiendo porque no me has llevado el agua caliente que te ped. Dijo Gillyanne, mirando a Meg que se esconda tras un hombre gordo envuelto en una toalla. Ella no te ha llevado el agua caliente para tu bao? Connor esperaba no estar siendo arrastrado a una disputa femenina, pero no poda quedarse all y permitir que Meg desobedeciese a su esposa. Es realidad, era tu bao el que intentaba preparar. Cre que podra baarte en la comodidad de tu cuarto, ayudado por tu esposa. Esa es una de las muchas cosas que las esposas pueden hacer por sus maridos. Lo es? Connor juzg que apreciara eso. S, pero es evidente que prefieres esta reunin de hombres. Gillyanne percibi que Meg acariciaba al hombre al que se haba aproximado, con la mano metida entre las dobleces de la toalla, y el comenzaba a reaccionar con un claro inters. Meg, crees que puedes abandonar tus modales desvergonzados mientras Fiona est aqu? Ella sabe que eres una vagabunda, pero es demasiado joven para ver cmo te comportas. Entonces, reconoci al hombre. Y tu eres Malcolm, el marido de Joan. Debera avergonzarte de ti mismo. Un hombre tiene sus necesidades. Protest Malcolm, mientras intentaba alejarse de Meg. Oh! Comprendo. Joan te rechaza en la cama. Dijo Gillyanne,

sabiendo perfectamente bien que su mujer no haca eso. Si ella le niega los derechos a su marido, entonces supongo que se merece la profunda y dolorosa humillacin de que todos sepan que te acuestas con Meg. Todos? Dijo Malcolm. Gillyanne lo ignor, al imaginarse como el hombre podra ser tan estpido para pensar que solamente unos pocos saban de su infidelidad. Y es probable que sea un castigo justo que Joan no solamente haga su propio trabajo sino tambin el que la mujer con la que la ests traicionando deja sin hacer. Si, cada vez que ella hace las tareas de Meg porque Meg est ocupada contigo, Joan est recibiendo su castigo por fallar como esposa. Una justicia rgida, pero necesaria, creo. Malcolm pareca enfermo de vergenza y Gillyanne se sinti encantada. Miro a Connor que frunca el ceo a Malcolm. Bien, ya que es aqu donde prefieres baarte, dejar que disfrutes de tu bao. Dijo, contenta con la dulzura de su propia voz. Connor tena que admitir que baarse con su esposa lo atraa ms que compartir una enorme baera de madera con otros hombres mientras tres prostitutas les refregaban las espalda y ocasionalmente se divertan con uno o dos hombres. Gillyanne se gir para salir y entonces mir atras, a Connor, que tena una expresin de tristeza y un poco de arrepentimiento. Siendo una dama sensible y bien nacida, me temo que encontrar difcil tocar todas esas partes que ha tocado otra mujer. Va a costar mucho hasta que pueda desterrar esa imagen srdida y dolorosa de mi pobre mente atormentada. Esboz una triste sonrisa, agarr a Fiona de la mano y se alej. Tienes el don de la palabra. Dijo Fiona, mirando a Gillyanne con admiracin. Mi madre dice que es un presente de mi padre. Gillyanne suspir al aproximarse al castillo. No le digas nada a Joan sobre Malcolm. El pareca a punto de vomitar. Si, pero la culpa y la vergenza de un hombre pueden ser cosas efmeras. No creo que el idiota juzgase que su esposa saba de todo eso. Ser que los hombre no creen que las mujeres hablan entre ellas? Fiona sonri.

Los hombre no perciben, nada ms que a esas tres mujeres que realmente creen que abrirse de piernas para los hombre de Decladach las hace importantes. Creo que notaron que Connor no est contento por como descuidan su trabajo. Mir a Gillyanne. Crees que Connor tomar su bao en su cuarto a partir de ahora? No lo s, pero yo pretendo tomar uno. Entonces, la seora no la azot. Dijo Joan, cuando Gillyanne entr en la cocina. Y ya que no est cubierta de sangre, supongo que no le zurrasteis a nadie. No, pero la tentacin fue grande. Respondi Gillyanne. Pens que la tentacin sera ver a todos esos MacEnroy desnudos. Dijo Mari, y suspir. Gillyanne ri. Lo siento mucho pero no he prestado mucha atencin y todos se apresuraron a cubrirse. Llenamos la baera del cuarto. Dijo Joan. Aunque el laird no se junte a la seora, pens que podras querer darte un bao. Gracias, Joan, lo necesito.

Creo que mi esposa acaba de amenazarme. Murmur Connor, al ver a Gillyanne desaparecer dentro del castillo. Ah, s. concord sombro, haciendo un gesto para que Jenny se alejase. Si te quedas aqu para que te baen estas muchachas encontrars una cama fra en la que acostarte esta noche y quien sabe cuantas ms despus de hoy. Qued bien claro. Una esposa no debera amenazar a su marido. Seor, su esposa lo encontr aqu con las manos de tu amante en los calzones y otras dos muchachas con quien ya os habis acostado al lado. Aunque , yo no s mucho sobre mujeres. Pero, creo que puedo entender porque su esposa se enfado al sorprenderlo aqu, con tres mujeres con las que ya has estado, y con ella misma preparada para proporcionaros un hermoso bao delante del fuego. Creo que tenis suerte de la amenaza de dejar vuestra cama fra. Connor frunci el ceo, sorprendido cuando varios hombres

respondieron, concordando. Entonces, todos pensis que debera ceder ante este chantaje? Bien, podras ir, tomar tu bao y reprenderla con firmeza por hablarle a su marido con tan poco respeto. Una lenta sonrisa curv los labios de Connor cuando sus hombres rieron. El, evidentemente, tena la aprobacin de todos para seguir a Gillyanne sin perder su autoridad al hacerlo. Al recoger sus ropas, Meg se adelant y le acarici el trasero. Connor la empuj. Si esa mujercita es lo bastante tonta para alejarse de ti, sabes donde encontrars calor. Dijo Meg, insultada. Soy un hombre casado. Por lo tanto, pretendo cumplir el juramento que he hecho. Mi esposa no me ha dado ninguna razn para hacer lo contrario. Connor mir a Malcolm, que continuaba apoyado en la pared. En realidad, creo que es hora de establecer otra regla. No puedo ni intentar controlar la moral de mi clan. Mientras que las normas que se violen no sean mas y no afecten a la seguridad de Decladach, quedarn en la conciencia y el alma de cada uno. Pero, parece que algunos de los moradores de mi pueblo estn siendo heridos y eso no lo puedo permitir. Por lo tanto, dentro de estas muralla, vosotras, muchachas, no os acostareis con hombres casados, haced eso en otro lugar y por lo menos intentad mantener cierta discrecin. Connor no escuch objeciones de sus hombres, vio en realidad varios gestos de aprobacin. Y, otra cosa. Muchachas, podis considerar esto como un aviso. Abriros de piernas para los hombre no est considerado como vuestro trabajo. Parece que os creis ms importantes de lo que realmente sois. Haris la parte del trabajo que os corresponde. Yo no permitira que los hombres descuiden su trabajo por placer. Y ciertamente no permitir que las mujeres lo hagan. Todas tenis tareas que cumplir las cumpliris o dejares Decladach. Mir duramente a Meg, que pareca furiosa. Y tu cumplirs las rdenes de lady Gillyanne. Ella es mi esposa, la seora de Decladach, y por lo tanto puede exigir tu respeto y obediencia. No se sorprendi cuando Meg simplemente se alej, obviamente demasiado furiosa para discutir o incluso protestar. Es mejor vigilarla. Lo avis sombro, al salir del bao,a coger la toalla con que Jenny intentaba secarlo y comenzar a hacerlo solo. Seor, Meg va a causaros problemas. Ya los causa, de cierta forma. Ella se ha acostado con vuestro to, con vos y con todos vuestros hermanos. Durante los ltimos aos, se ha vuelto cada vez ms arrogante. Est claro que ha tratado a su esposa, la seora de Decladach, con absoluta desobediencia.

Eso prueba que se cree ms importancia de la que tiene, pero Cmo la volvera un posibles peligro? No lo s. Sombro sonri y se rasc la barbilla. Todo lo que s es que ella se comporta como si fuese la seora del castillo, ordenando a las otras mujeres que no reclamaban porque ella estaba compartiendo vuestra cama o la de uno de vuestros parientes. Cuando el seor se cas y decidi mantener sus votos, le retir algn poder a Meg. Hoy, tomasteis casi todo el que le quedaba. Cuando las mujeres sepan lo que el seor ha dicho aqu, no van a obedecer las ordenes o las exigencias de Meg, ni hacer en silencio el trabajo que ella descuida. La tratarn como lo que realmente es: una muchacha de clase baja que no puede mantener sus piernas cerradas. Meg estar furiosa con eso. Nunca te has acostado con ella, verdad? Dijo Diarmot, mirando a sombro algo sorprendido. No. Mi madre y mi hermana hablan con frecuencia de la vagabunda. Se como trata ella a las otras mujeres. Sombro se encogi de hombros. Eso sera como dar un golpe en la cara de mis familiares. S, flaqueo de vez en cuando, y tuve una historia con Jenny, pero me gustara que no hubiese ocurrido. Ella y Peg siguen a Meg. Y , bien, para ser honesto, no puedo olvidarme de que estara poniendo mis partes ms queridas en un recipiente muy usado. Darmont solt una carcajada. Creo que intentar no olvidarme de eso. Maldito seas por poner esa imagen en mi cabeza. Estar sobre aviso. Dijo Connor. Si ella causa problemas, la mandar fuera. Ella puede prostituirse en la villa o en una choza del bosque. Ahora, ya desist de mi bao aqu, es mejor correr a mi cuarto o perder la oportunidad de tomar uno all. Darmont cruz los brazos sobre el pecho y observ a su hermano mientras se alejaba. Qu piensas, sombro? Me refiero a la esposa de mi hermano. Creo que es una buena muchacha. A la pequea Fiona le gusta. Cuando la muchacha est cerca, puedo ver un rayo de luz en la vida de Connor, mismo lucir una sonrisa de vez en cuando. Ella es enrgica, de opiniones fuertes y muy inteligente. Y lo desafa. A mi to no le gusta. No, no podra gustarle. Connor la escucha. Sir Neil no ser ya al nico al que oiga.

Y eso tambin es algo bueno. Nunca he sentido la confianza que Connor tiene en ese hombre. Siempre pens que l nos podra haber ayudado ms de lo que nos ayud. Hizo muy poco adems de venir de vez en cuando a llenarnos la cabeza con sus opiniones. Sera bueno si Gillyanne pudiese hacer que Connor viese a nuestro to con ms claridad, pero es ms importante para el aprender a vivir de verdad otra vez. Creo que esa muchacha podra conseguir eso. Si l se deja. Cabe la posibilidad de que, si ella empieza a alcanzar esas partes que el enterr bien profundo porque necesitaba sobrevivir, pueda alejarse de ella. Entonces, amigo, tu y yo tendremos que observarlos para que podamos actuar con rapidez para impedir que eso suceda.

Captulo VIII

Gillyanne apoy los brazo en los laterales de la baera y mir los pies que apenas llegaban a la superficie del agua. Tena que aceptar la verdad. Una mujer no se habra sentido como se sintiera a ella al ver a Meg tocando a Connor con tanta intimidad a menos que su corazn estuviese enredado. Senta rabia, tanto de Connor como de Meg, pero tambin lstima. La imagen todava persista en su mente y le apretaba las entraas. Se estaba apasionando por un hombre que le daba muy poco de s mismo. Connor no estaba muerto para los sentimientos, pero apenas revelaba retazos de emocin. Un brillo de diversin, la sombra de una sonrisa, un rayo de rabia. Era como si la necesidad de ser fuerte, de

proteger a su familia y su clan hubiese aplastado todas las dems emociones, zurrando a los otros sentimientos hasta someterlos y todava los mantena cautivos. Gillyanne saba que no podra sobrevivir solamente de sombras, brillo y rayos de emocin. Ella no esperaba que su marido se volviese un tonto de palabras dulces y corazn blando, pero necesitaba algo ms que pasin. Haba entregado su corazn y ahora necesitaba tener una pequea parcela del de l. De repente, buf de disgusto consigo misma. No quera una parte del corazn de Connor, lo quera todo. Pareca justo ya que ella haba dado todo el suyo. En ese instante, estara contenta por esa pequea seal de que lo estaba alcanzando, provocando una grieta en esa armadura que apresaba sus emociones. Solamente una pequea grieta, una por la que pudiese espiar e irse metiendo dentro hasta que, un da, Connor despertase y percibiese que ella estaba all, en el fondo de su corazn. Y descubriese que deseaba que ella permaneciese all. Pero, ello le llevara mucho tiempo. El sonido de la puerta del cuarto abrindose de repente arranc a Gillyanne de sus pensamientos. Maldijo para sus adentros, sorprendida, cruz los brazos sobre el pecho y encogi las piernas para ocultar su desnudez. Su vergenza se alivi un poco cuando Connor entr en el cuarto. La mirada que l le lanz al cerrar la puerta la hizo todava ms consciente de su desnudez. Ah, perfecto, no perd la ocasin de tomar un bao. Dijo l, al empezar a desvestirse. Todava no lo has tomado? No. El dej a un lado la ltima pieza de ropa y entr en la baera, casi sonriendo, porque Gillyanne pareca adorable toda encogida haciendo una tentativa de guardar alguna modestia. Decid que necesitaba venir y regaar a mi esposa. Regaar? Si. Una esposa no debera amenazar a su marido. Yo no te amenac. No? Son como una amenaza para m. Ella no se sorprendi cuando Connor separ el brazo de Gillyanne que tapaba sus pechos y puso una esponja en su mano. Salvo ese pedacito. Seal a un punto debajo de su ombligo. Fui tocado en todas partes. Aunque una vocecita le deca que era un error, Gillyanne mir hacia

el lugar que sealaba. Sin embargo, no fue ese pedazo de piel lo que sus ojos vieron, si no la prueba erecta y dura de que Connor estaba interesado en algo ms que un bao. Le pareci extrao que un colgajo que siempre haba considerado ligeramente gracioso pudiese ahora hacer que su sangre hirviese y su pulso se disparase. Y hacerla sentirse impulsada a tocarlo, pens, extendiendo la mano. Connor gimi de placer cuando los largos dedos de Gillyanne se curvaron sobre l. La caricia lo dej en llamas y la creciente osada de su esposa lo agrad. Por un instante cerr los ojos y sabore el toque, aunque vacilante. Y no tard mucho en notar que, a menos que pusiese fin al juego, no tomara un bao. Con reticencia, le alej la mano. Fue incapaz de reprimir una sonrisa al sealar la esponja que ella todava sujetaba. El bao primero, despus la diversin. Este juego estaba haciendo que me olvidase de eso. El buen humor que senta era comprensible, pues Qu hombre no se alegrara de ver una mirada tan caliente en los ojos de su esposa? Gillyanne se liber de un poco del deseo y empez a baar a su marido. No era solamente la visin de ese bello cuerpo lo que desordenaba sus pensamientos, si no la forma en que el actuaba. Haba echado una carcajada y esbozara una sonrisa. Se dijo a si misma que no dejara que sus esperanzas alzasen el vuelo, que no vera ese inusitado buen humor con otros ojos. Podra ser una respuesta natural y masculina al hecho de ser baado por una mujer desnuda en la comodidad de su cuarto y por saber que, una vez que el bao terminase, podra acostarse con ella. Y debera estar regocijndose de su incapacidad para esconder cuanto placer estaba teniendo al verlo. Marido. dijo ella casi tartamudeando cuando l le sujet los pechos, y empez a provocar sus pezones con los pulgares. Dijiste que necesitabas un bao. Te estaba lavando a ti. Todava crea increble que se pudiese sentir excitado por aquello que mucho hombres consideraran una triste ausencia de pechos. Ya me he baado. Decidiendo que sera ms fcil lavar la espalda y el cabello de su marido desde fuera de la baera, Gillyanne se libr de sus manos, se levant y se envolvi en una toalla. Te has olvidado de algunas partes. Dijo el extendiendo el brazo para empujarla. Ella lo esquiv, se puso tras l y empez a lavarle los cabellos.

Percibiendo que le acariciaba la cabeza, un gesto demasiado revelador, Gillyanne enjug los cabellos de Connor y empez a lavarle la espalda. Connor sali de la baera y empez a secarse. Entonces vio el modo en que Gillyanne observaba su cuerpo cuando el envolvi la toalla en torno a su cintura. Una esposa no debera secar a su marido despus de haberlo mojado todo con un bao? Pregunt el, extendindole la toalla. Gillyanne la cogi y empez a secarlo. Haba comenzado a sentirse ms atrevida, negndose a permitir que el miedo le impidiese hacer alguna cosa. As haba descubierto unos pocos lugares en los que Connor adoraba ser acariciado. Otras adems de esa tan obvia, pens, esforzndose por ignorar el colgante que pareca atraer toda su atencin. Mientras lo secaba con gestos cariosos, ella lo mir. Tena los ojos cerrados y la sombra de una sonrisa en su bella cara. Mientras secaba las largas piernas, record algo que su prima Elspeth le haba contado. Y Avery concordaba con la espantosa revelacin de Elspeth. En esa ocasin ella haba lo haba considerado una cosa extraa de hacer, pero ahora, con el pene de Connor al alcance de un beso, no pareca tan extrao. Decidiendo que una dama frgil no se ganara a un laird osado, ella solt la toalla, coloc las manos en esas estrechas caderas y bes la prueba evidente del deseo de su marido por ella. Todo el cuerpo de Connor se puso rgido al momento y se estremeci. Gillyanne lo consider una seal de inters y lo lami. Connor se qued atnito cuando sinti los labios de Gillyanne tocar su pene. Mir para ella y vio que deslizaba la lengua hmeda y caliente lentamente por toda la longitud del miembro. Aterrorizado y tembloroso con la ferocidad del placer que le recorri el cuerpo, enterr la mano en los cabellos de su esposa y empuj su cabeza hacia atrs. Un rayo de cautela nublo la mirada de deseo en la cara de ella, y el sinti una leve tristeza. Qu ests haciendo? Pens que era evidente. Protest Gillyanne, intrigada al ver que el brillo de la pasin de cierta forma contradeca las lneas severas de la boca de su marido y el por el rayo de incertidumbre en aquellos ojos. Eso es algo que las esposas hacen con sus maridos? No es algo propio de una prostituta? Despus de escuchar hablar unas pocas veces tal delicia, una vagabunda bien pagada le haba hecho ese favor. Mi prima Elspeth me cont que a su marido le gustaba y, curiosa como soy, le pregunt a Avery si le pasaba lo mismo a ella. Ella me dijo

que s. Ninguna es prostituta y sus maridos estaran ansiosos de quitarle la vida a cualquiera que las llamase a s. Pero si quieres que pare Ah, bien... no. Si es algo que una esposa puede hacerle a su marido, puedes continuar. Ella lo mir divertida cuando l le solt la cabeza. Connor se estremeci de nuevo cuando Gillyanne lo lamio otra vez. Aquello pareca ms delicioso de lo que podra soportar, pens, cuando el roce de los labios y la lengua caliente lo hicieron cerrar los puos de deleite. Cuando ella lo tomo en la calidez de su boca, lucho por mantener el control al que se haba acostumbrado durante aos, pero le fue imposible. Poco a poco se dej llevar hasta que gimi de placer, cay de rodillas y empuj a Gillyanne de espaldas. Con manos temblorosas, le arranc la toalla y se coloc encima de ella. Gillyanne jade y en seguida se rio por lo bajo cuando de repente fue tirada de espaldas. Era profundamente excitante amar a Connor de esa forma, sentir ese cuerpo grande y fuerte temblar en sus manos. El se acomod sobre ella con tanta pasin que daba miedo, pero tambin ella se senta inundada de la misma ferocidad. Cuando Connor se enterr en ella, Gillyanne percibi que l haba perdido el control. Tambin supo que tendra alguna marca roja en su delicada piel, pero no le import. Con las piernas rodendolo con firmeza, su ultimo pensamiento coherente fue que si un hombre poda entregarse de forma tan apasionada tendra que tener otras fuertes emociones dentro del pecho, y ella pretenda despertarlas todas. Connor continu desparramado sobre Gillyanne, mitad sobre la alfombra, mitad sobre ella. Su cara estaba apretada a un lado del cuello de su esposa mientras luchaba por recuperar el sentido. Haba perdido todo el control. Eso, era alarmante, porque haba depositado toda su locura apasionada sobre su frgil y delicada esposa. Bajo la mano que tena en el pecho de Gillyanne poda sentir los latidos de su corazn, percibir que el pecho suba y bajaba con la respiracin. No la haba matado. Mirndola de reojo, no vio seal de lgrimas, entonces probablemente no la haba lastimado. Ella no haba intentado escapar de modo que tena que presumir de que no la haba asustado cuando se haba dejado caer sobre ella como un animal desbocado y lascivo. Gillyanne, pareca una mueca rota y no se mova. Gillyanne? La llam en voz baja. Humm? Gillyanne levant sus dedos perezosamente y recorri la columna de Connor. No la haba dejado inconsciente, pens con un suspiro sofocado de alivio. Ahora tendra que encontrar una forma de alejarse sin que esa absoluta falta de control fuese mencionada. Forzando a su cuerpo a moverse, le dio una pequea palmada en las nalgas y se levant. Casi sonri por la mirada sesgada que ella le lanz antes de recoger la toalla

que haba dejado a un lado y envolverse en ella. Es mejor apresurarnos en bajar a saln o esos idiotas se comern toda la comida. Dijo, y empez a ponerse una ropa limpia. Cuando Gillyanne se puso en pie, Connor ya estaba vestido. El la atrajo a sus brazos, la bes brevemente y enseguida sali, dicindole de nuevo que se apresurase. Gillyanne suspir y, despus de lavarse rpidamente, empez a vestirse. Tendra que ensearle a su marido un poco de ternura, un beso y un abrazo despus de una relacin tan apasionada, podran ser muy agradables. Se sorprendi al encontrar a Connor, Darmont y sombro en pie en el rellano de la escalera cuando finalmente se diriga al saln. Algo va mal? Pregunt, al percibir que los tres hermanos la observaban, detrs de Darmont. Tu primo est aqu. Respondi Connor. Oh, qu bien! grit Gillyanne, al bajar corriendo los ltimos peldaos y tomar la direccin que conduca al patio. Debe haber trado mis cosas y algunas noticias de mi casa. Connor la agarr por la mano y la empuj a su lado. Ha venido con dos hombres armados. Claro. Solamente un tonto viajara por estas tierras sin alguna proteccin. Puede dejar tus cosas en los portones y alejarse. Gillyanne intento imaginar cmo un momento podra sentirse desesperada por las caricias de ese hombre y, al momento siguiente, querer arrancarle las orejas. El ha aceptado este matrimonio y viene como amigo. Es probable que quiera quedarse unos das para asegurarse de que soy bien tratada. Ests siendo bien tratada. Puede aceptar mi palabra sobre eso. Por qu? El no sabe quin eres, nunca escucho hablar de ti hasta que llegaste petando a los portones de mi fortaleza. Nanty, tu, Angus y Drew, traed a nuestro husped no invitado a dentro. Connor mir a Gillyanne. Los dos hombres de sir James pueden llenar sus barrigas y quedarse una noche, pero partirn al amanecer. Tu primo puede quedarse aqu durante un tiempo, si quiere.

la empuj hacia el saln. Esperaremos por el aqu. Pero, James debe haber trado mis ropas y me gustara cambiar este vestido. Protest, necesitando correr para alcanzar el paso de l. Puedes esperar una noche ms.

No demor mucho hasta que un sonriente James entrase en el saln. Gillyanne corri a darle la bienvenida y abrazarlo. Pero pronto su marido la sujet y la hizo sentarse al lado de Fiona. Connor mir a James. No consegua pensar en algo que no le gustase o no confiase de ese hombre, aunque se senta reticente a tenerlo en Decladach. Sir James Drummond era un bello demonio y muy ntimo de Gillyanne. Eso realmente preocupaba a Connor y frunci el ceo. Senta un poco de celos y era algo que tambin lo incomodaba. Esa emocin podra ser una debilidad que se utilizase contra l. Muy gentil por tu parte invitarme a quedarme. Dijo James. Puedes ver que ella goza de buena salud y es bien tratada. Respondi Connor. Por lo tanto no es necesario convertir esto en una larga visita. James ser ri. Oh, s, creo que me quedar aqu durante un tiempo. Hasta que todo est acomodado, la muchacha necesita tener un pariente a mano. Est todo bien ahora. Ella es mi esposa. El matrimonio fue consumado. Muchas veces. Pero no cuentas con la bendicin de su padre. Gillyanne tiene casi veintin aos. No necesita la aprobacin de su padre. Frunci el ceo cuando James se encogi de hombros. El va a venir? Ah, s, tan deprisa como pueda. Con un ejrcito? En un principio, no. He estado en Dubhlinn y le asegur a la madre de Gillyanne que estaba segura. Papa querr hablar primero. Connor asinti, ocultando su alivio.

Igual que su hija, el hombre no querr que se derrame sangre por esto. No pienses que ser contigo o con tu pueblo con quin se enfadar l. Sabe que, en cualquier batalla, no importa si se vence rpidamente, muchos de los suyos resultarn heridos o muertos y, por lo tanto, planea sus batallas con mucha cautela. Papa es un buen hombre, un caballero, de temperamento normalmente afable, que pone el buen sentido por encima de la fuerza, y es muy perspicaz. Y aunque sea controlado, cuando se enfada, puede ser violento. Y nada lo enfurecer ms que un dao hecho a su familia. No he herido a Gillyanne. No fsicamente. Murmur James, estudiando a Connor. Eres un hombre duro, sir Connor MacEnroy, duro hasta los huesos, creo. Tuve que serlo. Respondi Connor y pens porque senta la necesidad de defender su modo de ser, como se haba tenido que volver para mantener la seguridad de su clan. Gillyanne es una mujer dulce, de espritu libre, con un gran corazn, llena de vida. Un alma apasionada, amorosa, generosa. Un hombre duro como tu podra herirla de muchas formas sin levantar una mano y, lo que es todava peor, sin saber que lo has hecho. Por lo tanto, me quedar durante un tiempo hasta comprobar que todo va bien. Mira, sir Connor, puedes haber enterrado toda la suavidad dentro de ti, pero no permitir que lastimes a mi prima. Connor comprenda las palabras de James. Solamente no tena la certeza de que entenda todo lo que l le haba querido decir. No era hora de pensar en eso, as que alej los pensamientos desagradables de que podra herirla involuntariamente. Si eres su primo, por qu llamas a los padre de Gillyanne padre y madre? Pregunt, buscando una explicacin para los lazos ntimos entre James y su esposa. Ah, bien, la madre de Gillyanne es mi ta. Soy hijo de la hermana gemela de lady Bethia. Cuando mis padre murieron, yo era un beb. Sir Eric se hizo con mi guarda, concedida por el rey y el mi ta me han criado como uno de sus hijos. Cuando tuve edad de comprender, me contaron toda la verdad, pero eran y son mis padres y sus hijos mis hermanos. La verdad no cambi mis sentimientos. Utilizamos la palabra primo solamente para explicar porque yo soy un Drummond y los dems son Murray, pero ellos son mi nica y verdadera familia. Por un breve instante, Connor sinti una punzada de envidia. No haba nadie as cuando l y sus hermanos se vieron solos, sin techo, y

enfrentando la miseria y el hambre. De repente, al pasar una mirada por la mesa, vio a su to llenando de nuevo la jarra de cerveza. Incluso el nico adulto que continuaba vivo poco haba hecho a no ser aparecer de vez en cuando para dar una charla. Era un pensamiento traicionero, pero, ahora que se haba instalado en su conciencia, Connor no consegua expulsarlo. Siguiendo la direccin de la mirada de Connor, James murmur: Deberas echar una mirada a aquel hombre. A l no le gusta mi prima. Ese hombre es mi to. Dijo Connor, con un suspiro. Y tienes razn. A l no le gusta. Mir a Gillyanne. A mi esposa tampoco le gusta l. Una cosa que deberas saber sobre tu esposa es que si ella revela una inquietud a cerca de alguien, deberas estar atento. Ella solamente se ha enfadado con algunos comentarios de mi to. Entonces ella le mostrara a l su lengua afilada, solamente. Lo creas o no, Gillyanne capta cosas sobre las personas que otros no consiguen sentir. Es como si pudiese leer dentro de sus corazones. James sonri y pas una mano por sus cabellos. Es difcil de explicar pero es como si Gillyanne pudiese ver y sentir lo que otros sienten. Y ahora pensars que los dos estamos locos. No. Ya he escuchado hablar sobre esa habilidad. Connor se sinti casi desnudo de repente. Puede hacer eso con todos? No. Raramente adivina lo que yo siento y dijo que intentar leerte a ti es como arrojarse contra una muralla. Todo lo que te pido es, que prestes atencin si ella tiene alguna dificultad con alguien. Y aparentemente ella tiene un problema con tu to. Descubre la razn. De nuevo los pensamientos sobre el to Neil perturbaron a Connor. El no quera que las opiniones de su esposa se sumasen a aquel cambio en sus sentimientos hacia su pariente. Examinara sus propias ideas primero y despus cuidara de las de ella.

Captulo IX

Haba sido una de las cosas ms difciles que haba hecho, pero Gillyanne haba conseguido alejarse de sir Neil MacEnroy. No lo haba abofeteado como le gustara. No respondieria a su veneno verbal, a sus provocaciones e insultos, aunque las palabras le quemaban en la lengua. En realidad necesitaba poner alguna distancia entre ella y el to de Connor y solamente porque tema enfadar a su marido enzarzndose en una discusin a gritos con uno de los pocos que haban sobrevivido a una larga y sangrienta ria entre clanes. Gillyanne solo podra rezar para estar engaada acerca de la sensacin de que l no era inocente de esa carnicera, que de alguna manera la mano de l estaba en medio de esa ria sangrienta. Cogi una cesta y sali de la fortaleza. Era un puro alivio alejarse de sir Neil, aunque las palabras no dichas le pesasen en las entraas. El hombre ola a amargura y rabia. Y miedo, miedo de que los secretos sombros que ocultaba dentro de l pudiesen escapar. Cada vez que haba estado cerca de l, el torbellino de ese espritu en conflicto la golpeaba y le empujaba a su locura. Y eso la haca sentirse enferma y agitada. Disclpame, llego tarde. Dijo Fiona, corriendo para alcanzar a Gillyanne. Gillyanne le sonri a la nia. Ests segura de que es lo que quieres? Esta es una leccin de cmo ser una dama de un castillo que creo que me podra gustar. Conocer las hierbas y su poder curativo me parece interesante y muy til. Hola, sombro. Dijo cuando el muchacho se acerc. Tambin llegas tarde? Creo que no. Dijo sombro. Pienso que es mi lady la que va un poco adelantada. S, me temo que s. Gillyanne esboz una triste sonrisa. Me temo que senta ganas de pegar en la cabeza de sir Neil con un garrote. A mi to no pareces gustarle, Gilly, y no consigo entender por qu. Dijo Fiona, pareciendo contrariada. Es como si no quisiese que Connor se hubiese casado, lo que no tiene sentido. S que a l no le

gustan las mujeres. Apenas habla conmigo y est peor desde que me he vuelto ms femenina. Sacudi las trenzas rubias que le colgaban por la espalda. Porque, es el deber de un laird casarse, y tu aportaste bellas tierras como dote. Que se hubiese casado a cambio de esas tierras no era algo que a Gillyanne le gustase que le recordasen, pero no le dijo nada a Fiona. No podra contarle a la nia que su to guardaba secretos y que ella empezaba a pensar que Neil tena miedo de que ella los descubriese. Tal vez, como dices, no le gustan las mujeres y por lo tanto ve el matrimonio como una maldicin. S, creo que es eso. Y tu plan como est funcionando? Mostrar tus cualidades de esposa suaviz el trato con Connor? Gillyanne mir a sombro de soslayo. Solamente hace una semana, Fiona. No se incomode, seora Dijo sombro. A menos que hables de matar al laird mientras duerme, no le contar nada. Se rasc el mentn y se puso al lado de Gillyanne cuando entraron en el bosque. El laird es un hombre duro como una piedra y tiene que serlo seora, eso nos ha valido de mucho. No tenemos muchos hombres de su edad. Muchos muchachos han muerto. Es triste pensarlo. Cmo has sobrevivido tu? Yo luchaba al lado de mi padre, con mis dos hermanos ms viejos ya muertos, cuando el viejo laird se dio cuenta de que no podramos vencer. Orden que todos los que tuviesen menos de dieciocho aos huysemos, que era ahora nuestro deber ayudar y proteger a las mujeres y a los nios, asegurarnos de que los MacEnroy no desapareciesen con el polvo de ese da negro. Mi padre me mir y me dijo que me fuese, para salvar a mi madre y mi hermana. Para ese entonces no quedbamos muchos con vida, pero todos hicimos lo que se nos orden. Ella poda sentir la misma culpa en sombro que adivinaba que Connor nutra. Solo necesitas mirar a tu alrededor para saber que fue la decisin correcta, la mejor cosa que se poda hacer. Los MacEnroy seran solamente un recuerdo si no fuese por eso. Y las mujeres y los nios os necesitaban. La mayor parte del tiempo s que eso es verdad. Pero otras veces pienso que me gustara haberme quedado junto a mi padre vengando la muerte de mis hermanos.

No los habras vengado. Habras muerto. Y piensa en tu padres. Vio morir a dos hijos y sabia que, si te quedabas, podra ver a su hijo ms joven morir tambin. Tenia diecisis aos, seora. Era ms que un nio. Ah, sombro, sospecho que en ese momento eras mas nio que hombre para tu padre. El ya haba visto a dos hijos muertos y la idea de que podras unirte a ellos era probablemente un tormento para l. Le diste paz cuando huiste. Le diste la esperanza de que los MacEnroy no se convertiran en poco ms que versos de la cancin de algn trovador. Fe de que su esposa y su hija tendran alguien para ayudarlas a sobrevivir. Y, quien sabe, si el tambin pensase en cmo se rompera el corazn de tu madre al tener que enterrar a todos sus hijos, y por eso te envi de vuelta. No, tu deber ese da era sobrevivir, ayudar a tu madre y a tu hermana, ayudarlas a reconstruir el hogar y el clan al que pertenecis. El la miraba tan intensamente que Gillyanne pestae y desvi la mirada. Algunas veces es ms difcil permanecer con vida. Despus de un largo silencio, sombro dijo: La seora tiene razn. Nunca he pensado mucho en eso. Ahora, pienso que era realmente nuestro deber y no tenemos nada de lo que avergonzarnos. Ningn adulto sobrevivi? No los MacEnroy que luchaban en la fortaleza. Solamente algunos campesinos y labradores que permanecieron escondidos. Bebs, nio y mujeres y unos poco hombres mayores de edad o incapacitados que no podan luchar. Debiste darte cuenta de que muchas mujeres no tienen marido. Si, hay un montn de viudas. Algunas volvieron con sus familias. Las que haban nacido y criado aqu no tenan a donde ir. Y todas buscaron a Connor. El tena solamente quince aos. Es por eso que es tan duro. Antes, el sola ser un muchacho alegre y listo para rerse. Ese nio no puede ser resucitado jams, pero muchos de nosotros pensamos que sera mejor si aflojase un poco las cadenas con las prendi su alma. S, lo seria. Solamente tenemos que esperar que esas cadenas no hayan apretado a ese muchacho de espritu libre hasta la muerte. Gillyanne mene la cabeza. Basta de esta conversacin sombra. Fiona es hora de aprender sobre las hierbas y sus propiedades curativas. Mi ta Maldie y su hija Elspeth son muy conocidas por sus habilidades curativas.

Todas la mujeres de mi clan aprenden con ellas. Algunas son mejores que las otras. Tal vez deberas hacer una pocin de amor para Connor. Dijo Fiona. Eso no existe. Pues claro que existe. Es una de las cosas que las muchachas buscan con las mujeres sabias. Y desperdician el dinero que sera mejor aprovechado en otras cosas. Las recetas de las pociones de amor que he visto son ms capaces de matar a un pobre hombre. Y si existen, Cuntas veces deberan ser administradas? una vez al da, una por semana, por mes? Creo que hasta la criatura ms tonta pronto se preguntara porque su mujer le hace beber tantas pociones. Tambin debes tener mucho cuidado al hacer eso Ah, porque l podra ver otra muchacha y enamorarse de ella. Tendra que ser en lugar desolado entonces. Como este. Podra servir, pero podra salir muy mal. El podra beber la pocin y, al terminar, no mirar directamente para ti en primer lugar. Podra mirar a la izquierda o a la derecha y la siguiente cosa que sabras es que l le estaba proponiendo matrimonio a una salamandra. Una vez que pararon de rer. Gillyanne empez a ensearle a Fiona sobre las hierbas, plantas y el arte de la curacin. Haba sido interesante tener una conversacin tan seria con sombro. Cada da ella sabia ms cosas sobre los MacEnroy, acerca de la tragedia que los rodeaba. Y sobre Connor. Desgraciadamente, poco de ese conocimiento vena del propio Connor. Su vida de esposa se reduca a una relacin carnal. Que los baos llevasen a eso no era una sorpresa, ya que los dos estaban desnudos. Lo que la haba sorprendido fuera cuando le haba llevado algo de comer y de beber, cuando estaba fuera, en los campos, haca dos das, y el la haba posedo detrs de una valla. Connor deba de pensar que las variadas tentativas de Gillyanne de ofrecerle las comodidades de una esposa eran una invitacin para hacer el amor. No es que fuese algo malo, pens, saboreando los ardientes recuerdos. La pasin podra ayudarla a penetrar en el corazn de su marido. Todava compartan poco ms que eso despus de quince das de casados. Ella podra jurar que el se haba asustado con aquel breve instante de buen humor y el salvaje sexo que haban compartido despus del primer bao, pues se haba vuelto tan distante como le haba sido posible durante dos das enteros, despus de eso. Afortunadamente se haba calmado, pero, si l iba a retroceder tres pasos por cada uno que avanzasen, ella jams lo alcanzara. Fiona reclam su atencin y Gillyanne se alegr de eso. Tendra

tiempo para pensar sobre su matrimonio mas tarde. Una vez que tuvo la certeza de que Fiona reconoca el tipo de musgo que quera, permiti que la joven se alejase para buscar ms. Al ver una planta particularmente rara que tena muchos usos, se apresur a cogerla. Y se encontr con las faldas presas en las espinas de las zarzas. Mientras maldeca en silencio, sombro, con aire risueo, vino a ayudarla. Una vez que el solt el ultimo pao de su falda, ella vio algo moverse detrs del muchacho. Abri la boca para gritar, pero ya era tarde. Un hombre barbudo le dio un golpe con la empuadura de la espada en la cabeza a sombro, y este cay inconsciente. T! Gillyanne jade, cuando varios hombre surgieron de entre la maleza y uno, hermoso y alto, se aproxim. Sir Robert se curv ligeramente. Si, yo. Podemos marcharnos, seora? Por un breve instante, Gillyanne pens en gritar pidiendo ayuda. Eso atraera a Fiona a una trampa. Pens en seguida en luchar, intentar huir y mir a la media docena de hombres que rodeaban a sir Robert. No ganara nada, a no ser unos araazos. Y el barullo hara que Fiona apareciese. Maldiciendo, levant las manos y dej que sir Robert se la llevase.

Al volver con una brazada de musgo, Fiona haba escuchado el trotar de varios caballos y el instinto le dijo que se escondiese. Las habilidades duramente aprendidas la ayudaron a acercase sin ser vista para encontrarse con sombro alcanzado por un golpe y Gilly siendo secuestrada. La cuestin era lo que iba a hacer ahora. Control el impulso de correr detrs de Gillyanne. No podra ayudarla. Su siguiente pensamiento fue correr para Decladach y contarle a Connor lo que haba pasado. Entonces, miro hacia sombro. No poda dejar al muchacho solo y herido. Inconsciente el pobre sombro no tendra como protegerse de algn peligro, fuese humano o animal. Con toda la cautela, Fiona sali de su escondite y fue ayudar a sombro. Tras lbralo de las espinas de la zarza y volverlo de espaldas, lo examino por un momento. No sera fcil llevarlo de vuelta a Decladach. Fiona se sac la capa, la extendi en el suelo y rod el cuerpo inanimado de sombro encima de esta. Era una pobre litera pero tendra que servir, decidi, cuando agarr un extremo y empez a tirar. Haba dado

solamente unos pocos pasos cuando comenz a rezar por encontrarse con alguien. Sombro era la persona ms delgada que haba conocido, pero Fiona crey que los huesos del hombre parecan de plomo. No consegua empujar al inconsciente un centmetro ms cuando Colin, el guardia de los portones, y su hijo aparecieron empujando una carreta llena de lea. Corrieron a ayudarla. Vaciaron la carreta y colocaron a sombro dentro de ella. Fiona se dirigi a Decladach. Y mientras corra, rezaba para que Connor estuviese cerca, para que Gillyanne estuviese bien, y todava con ms fervor, para que no comenzasen las peleas sangrientas otra vez.

Connor vio a Fiona entrar como alma que lleva el diablo al patio. Gillyanne... jade ella, pero tuvo que parar para recuperar el aliento. Clmate, nia. Dijo Connor, abrazndola y sintiendo como temblaba. Eso es, lentamente, respira hondo. Andrew lleg con un trapo hmedo y limpi la cara y las manos de Fiona. Clmate. Mientras esperaba a que su hermana se recuperase, Connor luchaba para calmarse a s mismo. Fiona haba salido con Gillyanne para aprender a recoger plantas medicinales. Sombro haba sido elegido para acompaarlas. Era evidente que algo les haba sucedido tanto a Gillyanne como a sombro. Dnde est sombro? Pregunt, obligndose a resistir el impulso de saber sobre Gillyanne. Colin y su hijo lo traen en la carreta. respondi Fiona. Le han golpeado en la cabeza. Intent arrstralo hasta aqu, pero es ms pesado de lo que parece. Has visto lo que sucedi? No todo. Haba ido a recoger musco y volva cuando escuch ruido de caballos. Me escond y me arrastr lo ms cerca que pude. Pareca que sombro estaba ayudando a Gillyanne a librarse unas zarzas cuando lo rodearon y lo dejaron inconsciente. Tal vez haya sido lo mejor porque si luchase podra haber resultado muy herido o incluso estar muerto. Quin ha hecho eso, Fiona?

Los hombre del clan de los Dalglish. Sir Robert en persona estaba con ellos. Eso cogi a Connor por sorpresa. Aunque haba esperado problemas con Sir David, no haba considerado a Sir Robert como una amenaza. Y Gillyanne fue con ellos? Fiona asinti. Ella no quera. Permaneci quieta mirando al idiota con furia. Entonces maldijo y dej que la llevasen. Creo que tuvo miedo de que me acercase al escuchar le barullo y no quiso que eso pasase Por qu se la llevaran? Pregunt Darmont, confundido. Ella est casada contigo, Connor. Las tierras son tuyas ahora. Toda estaba solucionado cuando salimos de Ald-dabhach. Quien ganase a la muchacha se llevaba las tierras y punto. El matrimonio fue consumado. Entonces, Qu puede ganar ese idiota? En realidad el matrimonio puede ser anulado. Dijo James. Ella fue coaccionada. Ella dijo "si" Respondi Connor, pero un nudo de incomodidad le apret el pecho. Solamente despus de tres ataques y la amenaza de un cuarto. Connor se volvi de repente consciente de que muchas muchachas encontraban a Robert atractivo, apreciaban sus cortejo. Entonces el pretende seducir a mi esposa para que me deje y se case con l. Tal vez pida rescate por ella. Dijo Diarmot. Para conseguir por lo menos una parte de la tierra que perdi cuando Gillyanne te eligi, Connor. Tal vez se lleve a la muchacha a la cama creyendo que no la querrs de vuelta. Dijo Neil, acercndose. Despus la conquistar y tomar todas las tierras. No puedes aceptar ese insulto, muchacho. Eso dar inicio a una nueva pelea y todo ser por culpa de esa tonta. Una sola palabra ms, viejo, y cerrar esa boca funesta de un puetazo. Bram James, antes de lanzar una mirada rabiosa sobre Connor. No podr seducirla. Un hombre capaz de raptar a una muchacha? No. Ningn hombre consigue seducir a una Murray a menos que ella quiera ser seducida.

El tiene habilidad y las muchachas lo encuentran apuesto. Y Gillyanne se considera una mujer casada. Como si eso detuviese a una muchacha. Protest Neil, y entonces encar a Connor. Ests tan deseoso de esas tierras que aceptaras de vuelta a una esposa cubierta de vergenza? Connor impidi que James se abalanzase sobre Neil y enseguida mir a su to con el ceo fruncido. No tengo ninguna razn para hablar mal de Gillyanne aunque el seor haya decidido hacer eso desde que lleg aqu. Gurdate tus palabras, to, porque esta es la ltima vez que le impido a este hombre romperte la cara. Neil lo mir, sorprendido y rabioso. Y a menos que existan ms cosas, adems de que Robert intenta robar un premio que perdi de modo justo, no habr ninguna pelea. Y si le hace dao? Pregunt James. Entonces ser un problema entre nosotros dos. El y yo. Venganza en una lucha justa. Si l la seduce... James casi sonri ante el rayo de duda e incertidumbre en la cara de Connor. Gillyanne se considera tu esposa, ligada a ti por uno votos que pronunci ante Dios. No los romper. Y no existe palabra dulce o gesto seductor que l pueda intentar, pues ella lo rechazar, no reconocer un falso elogio. Hay muchos hombres apuestos en nuestra familia, algunos bien versados en seducir a las mujeres. Gillyanne conoce cada truco y mentira que un hombre puede intentar. Si ella tuviese algn inters en ese hombre lo habra elegido a l, no crees? Connor encontr ese discurso muy reconfortante, lo que lo preocup un poco. Eso indicaba que podra sentir algo mas fuerte por Gillyanne que la posesividad o una compresible preocupacin de marido. Tambin sugera que estaba perdiendo la batalla de permanecer alejado de ella, de pensar en ella solamente como su esposa, la mujer que le dara herederos y cuidara del hogar. Esa debilidad creciente explicaba porque, tras la conversacin sobre la negociacin y la resurreccin de nuevas disputas sangrientas, el ansiaba devastar las tierras de Robert y cortar a ese hombre en pedacitos. Vamos a dejar de hablar e ir tras ella. Dijo Fiona. T te quedars aqu. orden Connor.

Pero... No. Tu y Drew permaneceris aqu. Connor ignor las protestas de Drew. Sabis que yo nunca llevo a todos juntos al mismo sitio. Todos se callaron con la llegada de sombro. Estaba despierto y agradeca a Colin y su hijo. Pero, estaba muy plido. Connor lo ayud a sentarse en la carroza. No he visto nada empez sombro, con la voz ronca por el dolor. Fiona lo vio. Sir Robert rapt a Gillyanne Le cont Connor. Vamos a ir tras ella ahora? Algunos de nosotros. T te quedars aqu. Sera bueno tenerte a mi lado pero creo que pasar algn tiempo antes de que puedas montar a tu caballo. Si. Qu puede estar pensando ese idiota? No sabemos. Parece que es una forma de poner fin a mi matrimonio. La coaccin puede ser motivo de anulacin. Explic Connor, ante la mirada sorprendida de su amigo. Si Robert puede convencerla, ella puede quedarse a su lado y pedirle a su padre que rompa el matrimonio conmigo. Joan y Mari llegaron para cuidar de sombro. James, Darmont, Nanty y Angus se reunieron, a la espera de partir. Connor mont al caballo que le trajeron e hizo un gesto para que lo siguiesen. Y percibi que su to no tena la intencin de unirse a ellos, acercndose simplemente a Meg, los dos con la misma mirada furiosa. Cul es tu plan, mi lord? Pregunt sombro, parndose al lado de la montura de Connor mientras Joan y Mari lo ayudaban a caminar. Voy a hacer una visita a sir Robert Dalglish Dijo Connor. Sombro puso los ojos en blanco. Quieres decir que pretendes petar en los portones y decir: por favor, seor, puedo llevarme a mi esposa? Connor esboz una lenta sonrisa. Si, algo as Respondi, incitando a su caballo a salir al galope

Captulo X

Gillyanne recorri el saln con la vista. Era bastante ms grande que el de Connor, con bellas tapiceras, sillas y candelabros. El hombre gastaba ms en su propia comodidad de lo que gastaba Connor. La creciente nota de irritacin en la voz de Robert le indic a Gillyanne que poda ser el momento de dejar de ignorarlo. A pesar de todos sus esfuerzos por elogiarla y cortejarla, ella no le haba dirigido una sola palabra desde que la haba capturado. Y poda casi sentir el olor de la rabia en el. Los hombres realmente detestaban cuando una mujer los ignoraba, pens, al dirigirle a Robert una mirada glacial cuando l le lleno de nuevo la copa de vino. Eres un tonto. Dijo, y tomo un trago del vino mientras le diriga una mirada sorprendida que pronto sustituy por una de rabia que rpidamente disimul. Ah, s? Un tonto sabra que puedes ponerle fin a tu matrimonio con Connor? Tal vez. Que inters podra tener eso para ti? Puedes cambiar de idea, alterar la eleccin que has hecho.

Oh? Crees que me librara de Connor y despus me casara contigo? Para eso son todos esos elogios inspidos y los gestos seductores? Para intentar seducirme y alejarme de Connor? Connor puede ser un excelente laird y un guerrero, pero dudo mucho que sea un buen marido. El hombre no siente nada. Es duro y fro. Su nico inters es el clan, hacerlo y mantenerlo fuerte. Gillyanne percibi que Robert tena celos de Connor. Al estudiarlo mejor, percibi otra emocin ms negra en su interior. Intentaba cortejarla, pero no la quera. No, si estaba en lo cierto, Robert estaba decidido a apoderarse de los restos de Connor. La sensacin era tan fuerte que era como si l la estuviese gritando a pleno pulmn. Connor puede ser todo eso que has dicho, pero es mejor un hombre duro y fro que uno cuyo estmago se revuelve ante el pensamiento de desposar y acostarse con una muchacha con la que Connor se ha acostado antes. Dijo Gillyanne, y por la forma en que empalideci, supo que haba acertado. Ser como si fueses viuda. Protest el y tomo un largo trago de vino. Pronto ser una si me caso contigo. No, si Connor se empea en que evitemos que las viejas disputas renazcan. Tambin es un hombre muy posesivo. Como has dicho, el vive para su clan. Como su esposa, ahora soy parte de ese clan y me has colocado en una situacin conflictiva. No te he herido. No. Pero has herido a sombro. Eso puede enfadar un poco a Connor. Y seguramente enfurecer a mi familia y a todos sus aliados. Djame ver, por este acto de ciega codicia, podras enfrentarte con Connor, con los MacMillan, los Armstrong de Aigballa, Sir Cameron MacAlpin y su clan, los Drummond y los Kirkcaldy. Tal vez unos pocos ms, si es necesario, ya que tengo una familia muy numerosa. Maldicin mujer, te ofrezco matrimonio y no deshonor o dao. Eso no es motivo para una guerra. Gillyanne se encogi de hombros. Si quisiera ser la seora de mis propias tierras, libre de un marido que no quera, eso sera un problema. Mi familia no est contenta cuando una de sus muchachas es obligada a hacer algo que no desea. Es

tradicin permitirnos que escojamos a nuestros compaeros, lo sabes. Nadie deja la eleccin en manos de una muchacha. Mi clan s. No amas a Connor ni lo habras elegido en otras circunstancias. El hombre te ignora la mayor parte del tiempo y tiene prostitutas en la fortaleza. Su propio to te insulta y Connor no hace nada por defenderte. Trabajas duro para convertir ese castillo rstico en un lugar ms civilizado y l ni lo nota ni lo agradece. Realmente es eso lo que quieres? Mereces algo ms. Yo puedo darte mucho ms. Era horrible escuchar esa descripcin de su matrimonio, principalmente porque mucho de lo que Robert haba dicho era cierto. Haciendo a un lado la pena y la tristeza que esas palabras haban despertado, se concentr en un hecho: Robert saba demasiado con respecto a lo que pasaba tras las murallas de Decladach. Era evidente que tena un espa dentro de la casa de Connor. Como sabes todo eso? pregunt. Robert iba a responder pero su atencin se desvi hacia los sonoros golpes que resonaban por el saln. En nombre de Dios, qu es eso? Mi seor grit un hombre, al entrar corriendo en el saln , son los MacEnroy! Robert maldijo pasando sus dedos por el cabello. Y dejis que golpeen nuestros portones? Pero no luchamos contra los MacEnroy. Queris que empecemos ahora? Durante un preocupante momento, Robert no dijo nada. Gillyanne temi que pudiese elegir luchar. Ellas y sus tierras habran resucitado una ria mortal. Era un pensamiento horrible y aun as ella no saba que decir o hacer para impedir eso. Por lo que haba podido ver, los Dalglish no haban sufrido tanto con la guerra y Robert podra decidir no mantener la paz. No, no lucharemos. bram Robert, con la rabia y la frustracin impresas en la voz. Deja entrar a ese idiota antes de que destruya nuestros portones. Encar a Gillyanne cuando el hombre se alej. No creo que cambies de idea. Abandonar a un marido indeseado por otro? No, creo que no.

Empiezo a pensar que Connor te merece. Gracias. No es un elogio. No? Perdn. Me he equivocado. Ah, creo que escucho el resonar de las botas de mi marido. Robert la miraba como si ella fuese la ms extraa de las criaturas que jams haba conocido y una a la que le gustara estrangular. Pero la entrada repentina e impresionante de Connor en el saln alej ese pensamiento. Saludos, mi marido. Dijo ella, dedicndole una ligera sonrisa y en seguida salud a Darmont, James, Angus y Nanty, todos parados tras l. Mi esposa. Dijo Connor, examinndola atentamente antes de centrar su atencin en Robert. Connor estaba aliviado al ver que Gillyanne pareca bien. Aun as, pens porque se senta tan inclinado a ensartar a Robert en la punta de su espada. Posesividad, se dijo a s mismo. Una simple y masculina sensacin de posesividad. Gillyanne era suya y ningn hombre tomara lo que era suyo. Probablemente se hubiese sentido as si Robert le hubiese robado el caballo. O casi as. La furia que lo consuma se abland un poco y consigui ver a su rival ms claramente. Vas a luchar para conservar lo que has robado? pregunt a Robert. Pelearas por tenerla de vuelta? Pregunt a su vez Robert, en lugar de responder directamente. Es mi esposa. Gillyanne casi pestae y entonces se dijo a s misma que era una tonta por sentirse golpeada por aquella demostracin de posesividad. Podra pedir un rescate por ella. Murmur Robert. Y yo podra desafiarte, luchar contigo hasta dejarte sangrando en el suelo. Tal vez. Pero eso podra iniciar nuevamente una disputa sangrienta. No, porque sera una batalla de honor entre dos caballeros. Un

desafo hecho, un desafo aceptado. Por qu has hecho esto? Todos acordamos en aceptar la eleccin de Gillyanne. Ella podra haber cambiado de idea y yo cre que estaba lista para eso. Por qu? Robert se encogi de hombros y tomo un trago de vino. Rumores. Mas que rumores. Dijo Gillyanne. Este hombre sabe mucho, Connor. Tiene ojos y odos dentro de Decladach. Quin es tu espa, Robert? No introduje ningn espa dentro de Decladach. Respondi Robert. Entonces quien ha decido convertirse en uno? Realmente importa? Meg murmur Gillyanne y escuch como Darmont, James, Angus y Nanty le hacan eco. Connor asinti a sus compaero, pero continu encarando a Robert. No pensaste que robando a mi esposa e intentar quedarte con las tierras de su dote me perjudicaras a m clan? Perdn. Dijo Gillyanne, encarando a su marido. Solamente me ha raptado. No veo a Ald-dabhach amarrada a mi espalda, tu si? El me cogi. Solamente a m. Soy consciente de eso. Refunfu Connor e intent contener la risa al mirar la cara enfadada de su esposa. Tal vez deberas salir y esperar junto a los caballos. Mis compaeros pueden llevarte. As Robert y yo podremos hablar de hombre a hombre sin preocuparnos porque nuestras palabras pueden herir tus sentimientos. Gillyanne respir hondo para responder, pero James y Darmont la sujetaron por los brazos. Se la llevaron apresuradamente fuera del saln, con Nanty y Angus detrs. Le doli ser tratada como una nia problemtica pero decidi que sera mejor no escuchar una sola palabra ms sobre esas tierras malditas. Eso la enfurecera todava ms. Has manejado bien la situacin. Dijo Robert, una vez que se

quedaron a solas, sin esconder su sarcasmo. Como trato con mi esposa no es asunto de tu incumbencia. Respondi Connor, con frialdad. Nada de lo que ocurre dentro de mi castillo lo es. Has dejado que una ramera celosa te llevase cerca del desastre. Entonces, habras luchado por ella? Ella es mi esposa, es una MacEnroy ahora! Y necesitas esas tierras. Si, eso no es ningn secreto. La abundancia de esas tierras le dar una salvaguarda a mi clan contra el hambre. Y Gillyanne me dar herederos, podra estar llevando un hijo mo en su vientre ahora mismo. Not que Robert sonrea disimuladamente. No creo que te gustase tener a mi hijo en tu nido. Habra esperado hasta tener la certeza de que no estaba embarazada para casarme con ella. Connor avanz hacia Robert y apunt su espada hacia la garganta de su rival. Los ojos de Robert se abrieron y Connor percibi que l se maldeca por no haber mandado a uno de sus hombres estar en guardia. La has tocado? No. En realidad, apenas haba comenzado a hablar conmigo. Connor reprimi una sonrisa al envainar su espada. Su mujer tena la lengua afilada. Tendr problemas con sir David ahora? pregunt. No, no le he contado lo que se y no veo razn para eso ahora. Puede ser verdad, pero no se mostr til. Adems de eso, David no la quiere. Ella ha herido su orgullo. Tu tampoco la quieres, no? Robert sonri. Yo prefiero una esposa ms dcil. Bien, cuando decidas que es hora de sugiero que evites a cualquiera de la familia aconsejo que seas ms prudente de aquello que despechada jugar su propio juego sin pensar en ti. conquistar la tuya, te Murray. Y tambin te escuches. Una amante las consecuencias para

Entonces, has dejado a tu amante para agradar a tu esposa. Debera haber considerado eso. Pero, lo que ella dijo tiene un poco de verdad, acerca del hombre que eres y todo lo dems. Eso despert la curiosidad de Connor, pero se resisti al impulso de exigir a Robert que se explicase. Si esa cobra venenosa viene a sisear en tus odos, yo no le prestara mucha atencin. Ella no va a enterarse de nada ms de lo que ocurra dentro de mis murallas. Ah, entonces la amante despechada solamente ser desterrada. Tu haras lo mismo. En realidad, yo sera mucho ms duro con el castigo. Y ya que has sido tan gentil ofrecindome un consejo refunfu Robert , permteme retribuir el favor. Hay ms de una cobra en tu nido, mi seor. Quin? Connor se tens. No, no te dar un nombre. No tengo pruebas y no har una acusacin en falso. No son tus hermanos ni tu esposa ni ese idiota de sombro. A propsito, cmo est? Maldicindote por lacerarle la cabeza. En una tentativa por calmarse y sofocar el impulso de arrancarle un nombre a Robert, Connor le cont como Fiona haba llevado a sombro de vuelta, robando el tiempo que Robert crea que tena para conquistar a Gillyanne. La nia es una MacEnroy hasta la mdula. Tampoco es ella la serpiente de la que habl. Es bueno saberlo. Pero sera mejor saber quin es. Tendrs que descubrirlo sin mi ayuda. No acusar a nadie de traicin sin pruebas. Estate atento, pues toda cobra se expone ocasionalmente a sol. Connor asinti y sali para llevar a su esposa a casa. Se senta un poco tonto y era una sensacin desagradable. A pesar de todo, se haba sorprendido con la traicin de Meg. Haba ignorado las osadas de la mujer y la forma en que Meg haba intentado ponerle las cosas difciles a Gillyanne, y no haba pensado en lo lejos que podra llegar para librarse de su rival. Cuando la haba regaado y le ordenara que hiciese su parte del

trabajo, le haba quitado su poder, y la haba dejado reducida a lo que era, una prostituta. Debera habrsele ocurrido que ella hara algo por cambiar eso, que vera a Gillyanne como una enemiga e intentara librarse de ella. Se prometi a si mismo que empezara a prestar ms a tencin a lo que las mujeres de Decladach hacan o decan. Pero, primero, pens con un suspiro, al ver como lo miraba su esposa, tendra que escuchar algunas cosas que ella le iba a decir. La coloc en la silla y mont tras ella. Ella podra no saberlo, pero si se hubiese pedido un rescate, no habra utilizado una parte, si no todas las tierras de ella para liberarla. Ya que tal confesin descubrira algunos de los sentimientos contra los que estaba luchando, decidi que lo guardara para s. No quera revelar esa debilidad. Bien, tus tierras estn seguras ahora. Gillyanne refunfu y luego se maldijo por dejar clara su tristeza. Si Respondi el, calmado. Y todo a tiempo de que me des mi bao. Podras lavarte tambin. Fingi olerle el pelo. Ella le golpe la pierna, pero percibi que el suave gemido era de sorpresa, no de dolor. Dudaba de que pudiese hacer dao a ese tronco musculoso que Connor llamaba pierna. Saba que l la estaba provocando, se burlaba de ella a propsito. Era una tontera no aceptar una simple provocacin. Y debera estar contenta de que el estuviese dispuesto a bromear. Tomar un bao cuando expulses a Meg lejos de Decladach. Ella te ha traicionado, le dijo a sir Robert todo lo que sucede dentro de tu castillo y, sospecho, que donde y cuando estara yo fuera de las murallas. Aunque Robert no lo hubiese dicho, Connor haba deducido eso por s mismo. No haba como negar que Meg quera a Gillyanne fuera de Decladach. Debera considerarse un hombre con suerte porque Meg hubiese buscado a un aliado suyo y no a un enemigo. Haba pensado en avisarla para que no intente hacer algo as de nuevo. Meg probablemente no pens yo iba a descubrir su participacin en todo esto. Es posible que no. En realidad, sospecho que si la reprendes, ella parecer angustiada, y pedir perdn mientras llora ros de lgrimas. Y jurar por su madre muerta que nunca ms har algo as. Mentira. As que si siente que te ha engaado con esa actitud penitente, intentar otra cosa. Ya fue bastante ruin por tu parte que la hayas obligado a ser lo que realmente es, una simple criada y una vagabunda. Debers pagar por ese insulto y, ya que sucedi despus de que me cas contigo, Meg me considera la culpable de eso. Est furiosa conmigo y me odia. Y no son los celos los que te hacen decir eso? Ni las ganas de

ver a mi antigua amante lejos de tu vista? Claro que me gustara verla lejos, a ella y a las prostitutas de sus dos amigas. Meg es algo ms que una espina en mi vida, pero, tu sabes eso. Si no es castigada por esta traicin, pensar que es libre para intentarlo de nuevo. Y lo intentar. Quiere vengarse. No tengo la certeza de que tu corras algn peligro, pero creo que puede suceder, y me maldigo a mi misma por no haber percibido eso. Ella ser expulsada. Solamente tena curiosidad por saber porque creas que deba ser expulsada. Gillyanne maldijo involuntariamente. Esperaba no haber revelado los profundos celos que senta por Meg y, en menor grado, por las dos mujeres con las que Connor se haba acostado. El hombre era muy arrogante. Ciertamente no haba tenido la necesidad de creer que tena el corazn de su esposa en la palma de su mano, lo que, para preocupacin de Gillyanne, ella sospechaba que ya tuviese. Hasta que notase alguna seal por parte de l de que le despertaba algo ms que solamente lujuria y el sentimiento de posesin, se guardara para ella sus sentimientos. Si el matrimonio fracasase, se sentira herida, pero se negaba a ser humillada. En el momento en que cruzaron los portones de Decladach, Gillyanne sinti que Connor se pona tenso. Se estaba preparando para ser el seor severo, se dio cuenta ella. Cualquier pequea demostracin de suavidad que pudiese extraer de l, como cuando estaba solos, se desvaneca cuando el tenia que enfrentarse a su clan como el laird. Aunque pudiese comprenderlo, eso tena el sabor de la derrota. Despus de todo, no poda separarlo de su clan, no poda impedirle ser el laird. Todo lo que poda esperar era que pudiese ensearlo a ser tanto un marido carioso como un seor fuerte y respetado. No sera fcil. El desmont y la ayud a bajar del caballo. Ordena que preparen nuestro bao, esposa. Gillyanne corri a dentro del castillo, parndose solamente para saber de sombro y Fiona antes de ir a preparar el bao de Connor. Tena una oportunidad de proporcionarle comodidad y calma despus de un da extenuante. Tena la certeza de esa era de aquellas cosas que hacan que un hombre apreciase a su mujer. Aunque ansiase afecto, decidi que podra encontrar satisfaccin en la apreciacin de Connor. Por lo menos era un pequeo paso en la direccin correcta.

Captulo XI

Connor sonri al entrar en su cuarto y sorprender a Gillyanne desnuda, al lado de la baera. Ella solt un gritito de susto y entr en el agua. Al comenzar a desnudarse, se dio cuenta, de repente, de cuanto le gustaban esos baos, en realidad los ansiaba al final del da. Despus de enfrentarse a la posibilidad de perder a su esposa por culpa de Robert y enfrentarse a una traicin dentro de su propio clan, se senta especialmente ansioso por eso. Haba un peligro tras esa ansiedad, pero, en ese instante, decidi ignorarlo. Los gritos de furia de Meg todava resonaban en sus odos y quera sustituirlos por los gemidos de pasin de Gillyanne. O, preferiblemente, por los gritos de pasin, pens, y sonri de nuevo a entrar en la baera.

De qu te ests riendo? pregunt Gillyanne. Estaba pensando en quedarme sordo con tus gritos de pasin. dijo, cuando ella empez a lavarle los pies. Me ests diciendo que hago mucho ruido? no tena la certeza de si debera sentirse insultada o solamente contrariada ante esa idea. Casi tiras abajo las murallas que nos rodean. Hay algunas cosas que un hombre no debera decirle a su esposa. Gillyanne le refreg los brazos. El debera considerar la posibilidad de que avergonzar a la pobre y modesta esposa tan profundamente que ella no osar ni respirar ni exhalar el ms suave de los suspiros, a pesar de los mejores esfuerzos por parte de l. Una observacin muy reveladora, mujer. Pienso que s. Le lav los cabellos con cuidado y despus empez a refregarle la espalda. Connor le sac la esponja de la mano a Gillyanne. Claro, que algunos hombres podran ver eso como un desafo. Oh, mierda!

Gillyanne mir al techo, feliz con el peso del cuerpo de su marido sobre el suyo, y decidi que l tena una habilidad impresionante con una esponja. Ella solamente esperaba que las sabanas se secasen antes de que fuese hora de dormir. Y tena que confesarse a s misma, con alguna tristeza, que se haba mostrado un pequeo desafo para Connor. No tena certeza de cuanto barullo haba hecho, pero supona que haba sido bien alto, lo que probablemente haba dejado muy contento a ese grandsimo tonto. Todo lo que poda hacer era rezar para que nadie fuese lo suficientemente rudo para decir que la haban escuchado. Qu sucedi con Meg? pregunt a Connor, procurando desviar sus pensamientos para lo que podra ser una causa de timidez. Ah, s, Meg. El acarici con la nariz el cuello de Gillyanne. Intent negarlo todo y despus implor perdn. Le dije que permitir que continuase con vida era todo el perdn que iba a conseguir. Y ella no lo entendi, no?

No, la muy ingrata. Te maldijo a ti y a m. Connor se sent y se desperez. Y percibi que consegua pensar en la srdida confrontacin con Meg sin rabia, ahora. La satisfaccin sexual borbotaba en sus venas, manteniendo la rabia distante. Bes a Gillyanne, sali de la cama y empez a vestirse. Solamente la desterraste. Dijo Gillyanne. Fuiste muy misericordioso. Muchos otros lairds podran haber hecho ms que simplemente enviarla fuera. Robert dijo que no sera tan gentil. Y ella pareca tener ms cosas de las que trajo, cuando parti y, sospecho que se puede sumar el hurto a los crmenes que cometi. Yo planeaba instalarla en una choza rstica, pero ella est en una casa de la villa. Eso me hizo sugerir a Jenny y Peg que se uniesen a ella, all. Sin la arrogancia de Meg para protegerlas de las otras mujeres, creo aceptarn la sugerencia. Crees que ellas la ayudaron, que tomaron parte en la traicin? Pienso que saban lo que ella estaba haciendo y no me advirtieron. Eso es igualmente ruin. Y decid que era injusto para las muchachas que trabajan duro y son virtuosas tener que convivir con prostitutas caminando libremente por el castillo. Esas mujeres pueden cuidar sus negocios en la villa. Connor sujet a Gillyanne por la mano y se dirigi al saln. Al entrar, se sorprendi un poco al encontrar a todos listos, esperndolo. Era algo que se haca cada da ms comn. El se sent y se sirvi mientras los dems ocupaban sus asientos a la mesa. Por qu no se ha servido la comida hasta que baj? pregunt a Darmont, vencido por la curiosidad. No he tocado ninguna campana o algo parecido. No necesitamos una campana. respondi Darmont. Solamente esperamos por el grito. El grito? Si, el grito. Una vez que lo escuchamos, sabemos que bajars a comer en media hora. O, con ms frecuencia en quince minutos. Gillyanne sinti arder sus mejillas. Intent convencerse de que Darmont no poda estar refirindose a lo que ella pensaba, pero las miradas divertidas a su alrededor no se lo permitieron. Solt un gemido y pos la cabeza en la mesa, avergonzada. Empezaba a rezar para que el suelo se abriese y la tragase, cuando

un ruido extrao llam su atencin. Entonces la alegra emanada por los otros en la mesa la rode. Lentamente levant la cabeza y mir a Connor. Le llev todo un minuto darse cuenta de que se estaba riendo. Una carcajada sonora y contagiosa. Una llamada de atencin. entrecortada, y se ri de nuevo. Dijo Connor, con la voz

No necesitamos tocar la campana desde que has comenzado a tomar el bao en tu cuarto. Darmont dijo y empez a rerse a carcajadas. No hacemos tanto ruido. Gillyanne bram. No? Muchacha, podras derribar las muralla de Jeric. Dijo James, entre risotadas. Os estis comportando como nios. Gillyanne exclam, ponindose en pie. Cogi el plato y la copa. Ir a comer a la cocina. Al alejarse, percibi que Fiona paraba de rerse solamente el tiempo suficiente para coger su comida y seguirla. Al entrar en la cocina, Gillyanne maldijo para sus adentros y despus suspir. Joan, Mari y las dos cocineras rean tanto que tenan lgrimas en los ojos. Sintindose extremadamente intimidada, se sent a la mesa solamente para constatar que su apetito se haba esfumado. Mi lady dijo Joan, con la voz ronca de tanto rer , eso no debe avergonzarte o herirte. Es un asunto privado. refunfu. Los hombres no siempre piensan as. Joan se llev la mano al pecho e intent controlar la risa. Oh, muchacha, el laird est riendo. Riendo! Yo nunca haba escuchado nada parecido desde las muertes. No creo que nunca haya escuchado a mi hermano rer. dijo Fiona. Bien eso realmente me alegr. admiti Gillyanne. Desgraciadamente esos idiotas fueron rpidos en recordarme de lo que se rean. Ha sido humillante. Y detesto que me recuerden que puedo ser escandalosa. Qu maldicin! Parece que puedo convocar a todos para cenar cuando el descarado de mi marido me da placer. Si, y puedo afirmarte bajo esas carcajadas acampa la envidia. Joan mene la cabeza cuando Gillyanne la mir, indecisa. A qu hombre no le gustara darle tanto placer a su mujer que ella derribase las piedras con sus gritos? Yo no me sorprendera de que el orgullo masculino

de poder hacer eso y que ahora todos lo sepan, es parte de la razn de que Connor este riendo as. Connor tambin grita. Dijo Fiona. Pueden no ser gritos tan potentes como los tuyos, pero nadie necesita acercar el odo a la puerta para escucharlo. Era algo reconfortante de saber, pero Gillyanne suspir. Ser difcil mirarlos a los ojos ahora que s que todos conocen mis asuntos privados. Mi lady, en el instante en que comenzaste a baar a laird en ese cuarto, todos sabamos lo que iba a suceder. Dijo Joan. Solamente un tonto no pensara que dos jvenes llenos de lujuria podran tomar un bao juntos de forma inocente. Creo que tendr que hacer un esfuerzo por permanecer muda. Seria un desafo para Connor. Al recordar el acto de amor que haba conversaciones, Gillyanne sonri y gui un ojo a Joan. causado tantas

Si, podra ser. Se sum a las carcajadas de las otras.

Espero que no hirisemos los sentimientos de la muchacha. dijo Darmont, cuando todos pararon de rer. Creo que ella estaba solamente un poco contrariada. murmur Connor, mirando hacia la cocina. Por qu se habr enfadado? A las mujeres no les gusta que sus asuntos privados se comenten. dijo James. Gillyanne se sinti avergonzada. Estamos casados. Y aunque no lo estuvisemos, cuando un hombre y una mujer entran en un cuarto y cierran la puerta, cualquier idiota sabe lo que estn haciendo. Gillyanne debera saber eso. Claro que lo sabe. Cuando papa se ausenta durante algn tiempo, l y mama casi suben corriendo las escaleras y el barullo se puede escuchar por toda la casa. James puso los ojos en blanco. Y cuando nuestras primas Avery y Elspeth nos visitan con sus maridos, el ruido que se oye cuando suben a sus cuartos te hace pensar que estamos en un burdel para marineros lascivos. Hasta la comida desaparece. Y resulta

difcil mantener la boca cerrada cuando se escucha a las sirvientas protestar por lo difcil que es sacar la miel de las sabanas. Pero, nunca hablamos de eso. Aunque a veces hacemos bromas. Lo que deja a las muchachas muy furiosas cada vez que ocurre. Connor mir a James en silencio. Simplemente no consegua concebir la vida tal como el primo de Gillyanne la haba descrito. Era cierto que l y sus hermanos algunas veces se haban permitido juegos un poco ms erticos, pero haban tenido poco tiempo para tanta frivolidad. Incluso antes de las muertes, las nicas tonteras o carcajadas provenan de las bromas, cuando l y otros nios se olvidaban de que estaban en un constante estado de guerra. Los Murray parecan felices, y Connor percibi que senta un poco de envidia. Miel? Por qu habra miel en las sabanas? James sonri, miro a su alrededor para comprobar que no haba ninguna mujer cerca, y empez a contar las delicias de jugar con la comida. Y Connor se dio cuenta de que haba un montn de cosas sobre juegos amorosos que l jams haba aprendido. Pero, no lo iba a admitir. Era un alivio saber que, por las expresiones de los otros hombres, el no era el nico ignorante.

Era tarde, hora de ir para cama, cuando Connor percibi que su esposa todava no haba regresado. Busc a Gillyanne en la cocina, pero solamente una de las sirvientas estaba all, terminando su trabajo. Al dirigirse a su cuarto, Connor empez a pensar si ella se habra ofendido por las risotadas. El se senta muy orgulloso de poder hacer que su pequea esposa gritase como un guerrero liderando un ataque, pero las damas podran ser sensibles con relacin a su modestia. Si estaba herida, tal vez avergonzada, debera intentar calmarla, y dudaba que tuviese tal habilidad. Pero si la pena o el ultraje amenazasen la plenitud de la pasin que l y Gillyanne compartan, sospechaba que podra encontrar un modo de apaciguarla. Finalmente haba aceptado que encontraba alegra y tranquilidad en los brazos de su esposa. Con tal de que no pareciese una debilidad a los ojos de los dems, no tena ninguna intencin de perder lo que haba conquistado. De repente, pens en la carcajada que se haba permitido. Haba sido, maravilloso, refrescante. Saba que haba sorprendido a su pueblo con tanta alegra. Haba sido hasta bien acogida, se dio cuenta con sorpresa. Nadie haba mostrado una falta de respeto, o cualquier debilitamiento en su posicin de laird. Perfecto. En realidad, al probar el sabor de una buena carcajada, dudaba que pudiese resistirse a otra de vez en cuando.

Solt un suspiro de alivio al entrar en su cuarto y encontrar a Gillyanne en la cama. Por lo menos no se haba escondido de l. Aun as, pens con una sonrisa al empezar a desvestirse, no haba mucho de ella que se pudiese ver, encima de las mantas. Tras lavarse rpidamente, se meti en la cama y la rode con sus brazos. Ella continu con los ojos cerrados. Si intentaba fingir que estaba durmiendo, hacia una pobre escenificacin. Ests enfadada? pregunt, acaricindole la espalda y frunciendo el ceo al notar que un camisn le impeda sentir la suavidad de su piel. Por qu estara enfadada? refunfu ella. Incomodidad y humillacin no valen ms que un enfado o dos, no? Pero, pens en meterme dentro de un hoyo y tirar tierra sobre mi cabeza. Connor roz los labios en el cuello de Gillyanne, escondiendo su expresin. Saba que no era el momento de demostrar su diversin. La muchacha tena un modo de hablar que lo haca querer rer, desde el instante en que la haba conocido. Nadie quera avergonzarte. Yo no he dicho vergenza. No sent vergenza. Me sent abochornada, profundamente ultrajada. Ella suspir. Eso es un asunto privado entre nosotros dos. Gilly, estamos casados. En el momento en que buscamos privacidad, todos saben lo que estamos haciendo. Eso es exactamente lo que estaran haciendo o les gustara estar haciendo a ellos. Somos casados. Lo s, pero no deberan hablar sobre ello, por el amor de Dios! Los hombres podis vanagloriaros y las mujeres tambin comentamos entre nosotras, pero no es algo para hablar pblicamente. As que, he tomado una decisin. Connor la mir con cautela. Y cul? Que debo ser ms discreta. S, todos saben lo que hacemos aqu, pero yo no los divertir ms con mi barullo. No, no llamar a nadie ms para la cena. Gillyanne no se sorprendi cuando el estrech los ojos. El orgullo masculino representara un desafo, justamente como ella haba sospechado. Compartir la pasin era todava el nico momento en que ella senta que alcanzaba a Connor, que penetraba sus defensas, aunque solo fuese por un tiempo. Y no dejara que las bromas desconsideradas la

forzasen a alejarse de eso. En realidad, no tena la certeza de que lo consiguiese. Ansiaba demasiado el placer que Connor le proporcionaba para dejar que algo interfiriese en eso. Connor la puso boca arriba. Al principio haba juzgado que llevaba un camisn porque se haba ido a la cama sola y tena fro. Ahora, perciba que formaba parte del plan de mostrarse ms modesta. Podra hasta intentar ser como la mayora de las muchachas bien nacidas, como su to le haba contado, y comportarse como ellas en el cuarto. No iba a permitir que eso sucediese. Haba pasado largos y tortuosos das antes de aceptar el hecho de que deseaba los momentos de intimidad en su cuarto. Ningn ataque de modestia le robara a la esposa ardiente que tanto deseaba. Qu es esto? pregunt, tirando de los lazos del camisn. Lo que una esposa modesta utilizara en la cama. Si? Y tendra que abrirme camino en medio de esto? Ella jade cuando de repente Connor tir de los hombros de la camisa y forz el tejido hacia abajo hasta que sus pechos quedaron desnudos. No sinti miedo, sabia en el fondo de su corazn que Connor no la lastimara. Pero sus brazos estaban sujetos a sus costados y tendra que forcejear para liberarse. Aun as, eso la excit. Se haba vuelto una libertina, pens, sonriendo en secreto. El la bes, y Gillyanne dej que la magia sensual de aquel beso la envolviese. La sensacin de ese ancho pecho apretado contra sus pechos era suficiente para hacerlos doler. Intent mover los brazos y not que l la haba amarrado con el camisn. Connor, no puedo moverme. besarle los pechos. protest, cuando empez a

Las damas modestas no se mueven. Utilizando los dedos y la lengua, le acarici los pezones hasta volverlos duros y tentadores. Las damas modestas deben acostarse como mrtires silenciosas y dejar que sus maridos satisfagan su deseo. No pienso que eso sea cierto. Iba a continuar discutiendo, pero Connor se meti el pezn en la boca. Con cada succin, ella perda la capacidad de reaccionar. Y se asust por la rapidez con la que Connor encenda su deseo. El era como un fuego en sus venas, una necesidad imperiosa que ella tema desear toda su vida. Lo que ms tema, era que ese matrimonio se revelase un absoluto fracaso. Pero esa preocupacin tambin se desvaneci de su mente cuando Connor empez a besarle la parte interna de los muslos. Y cuando el llev

esos besos ms arriba y los labios y despus la lengua tocaron la suavidad caliente entre sus piernas, solt un gemido de protesta. Connor la sujet por las nalgas, asegurndola con firmeza cuando intent esquivarlo y, en breve, ya no quera alejarse. Un placer enloquecedor le recorra el cuerpo a cada estocada de aquella lengua. La nica idea que permaneca en su cabeza era que tena que moverse, tena que acariciarlo. Entonces, escuch el tejido rasgarse y sinti que estaba libre. Un instante despus, not que iba a llegar al orgasmo. Ahora, Connor, por favor, ahora! No, mujer. Djate y entrgate a m. Gillyanne no consigui contenerse. El xtasis la embarg y todava temblaba por la fuerza del orgasmo cuando Connor la hizo gemir otra vez. Esta vez, cuando ella lo llam, el no vacil y la penetr, uniendo sus cuerpos. Y Gillyanne se aferr a l mientras alcanzaban las alturas. Pas algn tiempo antes de que Gillyanne fuese capaz de moverse, cuanto ms de hablar. Perezosamente, acarici el muslo de Connor, disfrutando de la sensacin del peso de esa fuerte pierna sobre la suya. Una parte de ella todava se senta sorprendida por la forma libertina con la que haba correspondido a tal intimidad, pero pronto alej el sentimiento. Connor era su marido. Grit de nuevo, verdad? era ms una afirmacin que una pregunta. S, dos veces. Mis odos todava estn pitando. respondi, con un mal disimulado orgullo. Animal arrogante. Tal vez debiese salir y ver si uno de esos idiotas sali de la cama con la esperanza de que la mesa est puesta. Gillyanne solt una risita. Vale, entonces ve. No, no consigo moverme. bostez y la bes en el cuello, sooliento. Has drenado todas mis fuerzas. Yo tambin me siento un poco dbil. Estupendo, entonces he cumplido con mi deber de esposo y ahora puedo descansar. Aunque Gillyanne sonriese con la broma, se sinti un poco

disgustada tambin. Despus de semejante pasin ciega, despus de una bella relacin carnal, prefera palabras de amor que bromas. Lo que la preocupaba era que podra no escucharlas nunca y que, a pesar de la perfeccin del deseo que compartan, Connor pudiese mantenerlas todas encerradas en su interior. Le bes el cabello y se puso a pensar durante cunto tiempo esperara por esas dulces palabras antes de empezar a parecer una tonta.

Captulo XII

Qu ests haciendo? Gillyanne suspir al volverse para responder a esa voz profunda y familiar que sonaba tras ella. Connor siempre la sorprenda en el peor momento. Era cierto que la huerta en la que estaba trabajando pareca en orden, bien cuidada y rica en plantas lozanas. Desgraciadamente tambin era cierto que pareca que se hubiese revolcado en la lama. Frunci el ceo al notar la expresin tensa de su marido. Algo va mal? Tu padre est aqu. Aqu? En el castillo? No. Est fuera de los portones con una docena de hombres armados Oh, Dios mo. Exige hablar contigo. Le hice prometer que no te retendra o intentara llevarte lejos de aqu. Gillyanne sonri, sospechando que su padre hubiese encontrado eso como una amarga sorpresa. Entonces, puedo ir a hablar con l? Si, si juras que no intentars huir. Eso lo juro. No era el momento de simplemente huir a casa con su padre. Ella todava era la esposa de Connor. Tambin deseaba convertir ese matrimonio en una unin feliz. Era muy pronto para desistir de la lucha. Tampoco sera algo simple. Era la esposa de Connor por las leyes de la iglesia y de Escocia y no podra ir contra esas leyes sin levantar controversias. Dile a mi padre que saldr a hablar con l en quince minutos. Necesito lavar esta suciedad. Sera mejor saludarlo pareciendo tan bien como pueda.

Creo que ese hombre se sentira feliz arrancndote las entraas

murmur sombro, despus de que Connor le dio el mensaje de Gillyanne a su padre, desde lo alto de las murallas. Al ver el modo como sir Eric caminaba de un lado al otro, al frente de sus hombres, Connor asinti. Me hago temperamento. una idea de quien hered la muchacha su

No vas a salir, verdad? protest sombro, corriendo tras Connor cuando el laird empez a descender las murallas. No me voy a acercar mucho. Es mejor que padre e hija hablen con privacidad. Solamente quiero estar presente.

Gillyanne atraves los portones de Decladach y corri a los brazos abiertos de su padre. Era bueno ser abrazada de nuevo por su padre. Cuando el la separ ligeramente, ella permaneci inmvil mientras sir Eric la inspeccionaba de arriba abajo. La conversacin que estaba por venir sera sin duda incmoda y no senta ninguna prisa por iniciarla. No te han maltratado. dijo sir Eric, con una leve entonacin de pregunta en la voz. No, papa sir Connor jams me maltratara. Cuntame lo que sucedi. No has parado en Dubhlinn y escuchado la historia de mama? Envi a James a contrselo a ella. Ya me lo dijo. Ahora, quiero escucharlo de ti. Gillyanne sonri, pero lo cont todo, superficialmente. Y describi con prisa la parte que inclua el matrimonio y la vuelta a Decladach. Pero la mirada dura de su padre le dijo que el se haba dado cuenta de que no se lo haba contado todo. Fue consumado? Si papa respondi, mirando a sus pies para esconder el rubor. Es ese de all, entre nosotros y los portones? Gillyanne mir a tras, sorprendida de que Connor estuviese fuera de las murallas.

Si. El hombre alto que est al frente de los otros. Y quines son los otros? Los hermanos, Darmont, Drew, Nanty y Angus, la hermana Fiona y su brazo derecho, sombro, cuyo nombre verdadero es Iain. Hay una muchacha en aquel grupo? Si, la menor. Tiene casi trece aos. Eric se rasc la barbilla y mir de Connor para Gillyanne y de vuelta algunas veces antes de preguntar: Juras que l no te ha lastimado? Es un hombre grande. Oh, s. Ella se ruboriz violentamente, sin notar que la ceja erguida de su padre mostrase que ella haba revelado un toque de lujuria con aquella exclamacin. Te juro, papa, que Connor jams me lastimara. Habl con el rey. sonri ligeramente cuando su hija lo mir, preocupada. Se mostr contrariado. Todo esto est en mis manos. No se volver atrs en aquello para lo que considera que ha dado su permiso, pero si yo decido poner fin a este matrimonio, lo aceptar y apoyar mi decisin. Quieres ver esto terminado? No. dijo Gillyanne, un poco sorprendida de como la negativa se haba escapado de sus labios, pues haba estado indecisa durante un largo tiempo. Todava no. El matrimonio fue bendecido por un padre y consumado. No debera por lo menos intentar hacer de el un buen casamiento? Si, deberas. Amas a ese bruto? Existen buenas oportunidades de que pueda amarlo. Algunos das lo amo, otros no estoy tan segura. Y por qu es algo tan difcil de resolver? Sientes algo falso en ese hombre? No. En realidad, puedo captar muy poco de los sentimientos o pensamientos de Connor. Cuando intento alcanzarlo, es como darme de bruces contra una muralla. Pero, no creo que haya nada falso dentro de l. suspir. Es un hombre duro, excesivamente controlado. Qu sabes de l? Gillyanne le relat a su padre las historias de la vida de Connor. Y

pudo sentir que sir Eric se calmaba y que luca un brillo de respeto en sus ojos. No haba duda de que, si ella pudiese hacer que el matrimonio funcionase, su padre pronto aceptara a Connor como parte de la familia. Desgraciadamente su padre tambin comprenda que aunque un hombre pareciese bueno a los ojos de otro, eso no lo haca un buen marido. Creo que comprendo murmur Eric, examinando al alto laird cuyas facciones se endurecan a medida que l y Gillyanne conversaban. Una vida como esa y la necesidad de liderar cuando se es poco ms que un muchacho sin barba podra estrangular toda la ternura dentro de un hombre. Exactamente. El tiene honor, coraje, fuerza y un profundo sentido de responsabilidad. Sinti que se enrojeca pero se forz a ser honesta. Compartimos la pasin. Su to le inculc algunas ideas extraas sobre las damas bien nacidas, pero Connor tuvo el buen juicio de escuchar otra opinin. Por lo menos estaba preparado para ver que ni necesitaba una amante ni era particularmente prudente tener una. Todava no me has dicho nada malo, nia. Como te he contado, toda la ternura ha sido aparentemente arrancada de l. Yo no pedira que se convirtiese en un cortesano diciendo poemas y elogios. Todo lo que quiero es alguna bien, emocin, algo que indique que l siente algo por mi adems de pasin. Quieres que te ame. S, quiero eso. Por el momento, estara feliz con alguna pista de que he alcanzado su corazn, que provoco algo ms que deseo. Ah papa, se ha redo hace dos noches y dej a todos sorprendidos. Una de las mujeres lleg a llorar de lo conmovida que estaba. Afortunadamente su pueblo no lo dej comprimido. Un pequeo paso de cada vez. Gillyanne asinti. No continuar con un matrimonio en que mi marido no va o no puede darme algo de s mismo. Deseo, seguir siendo su esposa hasta que consiga lo que necesito o hasta saber que l no tiene algo que dar, por lo menos a m. Eric la abraz y la bes en la cabeza. Quieres intentar que este matrimonio funciones, pero tambin necesitas saber que no estars presa en una relacin fra. Si, papa. S que se me romper el corazn en pedazos si tengo que partir, pero, si no consigo para m un trozo del corazn de mi marido,

me sentir ms herida si me quedo. Eres presente por prever eso, mi nia. Yo jams te dejara ante ese destino. Existe una manera de salir de esta situacin. Coaccin? Eric asinti. No he aceptado de libre voluntad, realmente. Si, lo escog entre los tres e hice el juramento, pero solamente despus de tres ataques y la promesa o amenaza de un cuarto, con fuerza conjunta. Eso servir de argumento? Servir. Eric mir en la direccin de Connor y sonri. Est esperando impaciente. Le jur que volvera. James, mi muchacho. dijo Eric, haciendo que James se aproximase. Vas a quedarte aqu? Si, a menos que me necesites. James vio que Gillyanne se alejaba para hablar con su marido. Est inquieto. Ambos juramos que ella se quedara. Tal vez l no sea tan inalcanzable como ella piensa. Es difcil decirlo, pero yo podra apostar a que ella le ha tocado el corazn. La cuestin es si el dejar o no saber eso a Gillyanne os si el mismo aceptar la verdad. Todava existe la posibilidad de que si l sabe eso, haga un esfuerzo para sofocar el sentimiento. Creo que el juzga las emociones como una seal de debilidad y no se permitir tenerlas. Entonces, crees que es un buen plan que Gillyanne intente conquistarlo. Ser divertido, por lo menos algunas veces. Gilly lo ama. Tengo la certeza. Si el matrimonio termina, ella necesitar saber que ha hecho todo lo que estaba en su mano para conquistar el corazn de su marido. Todo se centra en la forma en que el enterr las emociones y las ganas que tenga de liberarlas otra vez. Tendr tiempo. Aun con buenas razones para poner fin a un matrimonio, no es algo que se haga rpidamente. Eric cruz los brazos sobre el pecho. Creo que estoy listo para conocer a mi nuevo yerno.

Connor dijo Gillyanne, al acercarse a su marido por qu ests aqu?

Quera ver de cerca a tu padre respondi. No es un hombre muy grande, no? Uno que no necesita ser muy grande para empuar bien una espada. Ella lo mir y cruz los brazos. Solo queras verlo, eh? Qu tontera la ma pensar, por un momento, que podras juzgar que papa o yo no mantendramos nuestra palabra. Si, una tontera tuya. Connor la examin. Habis hablado durante mucho tiempo. Tenamos mucho que decirnos. Despus de todo, mientras mi padre serva al rey, yo me acostaba en mi cama de soltera, reclamaba mi lugar como seora de Ald-dabhach, he repelido tres ataques a mi castillo, fui arrastrada ante un sacerdote No fuiste arrastrada. refunfu Connor. Gillyanne ignor la interrupcin. y lanzada, completamente desprotegida, en las aguas revueltas del matrimonio y encerrada tras las gruesas murallas de Decladach. Papa estaba un poco curioso, es natural. Has terminado? Creo que he dicho todo. Perfecto, ahora puedes presentarme a tu padre. No tengo la certeza de que debis permanecer cerca los dos. murmur , cuando Connor avanz, llevndola de la mano. El no est muy contento contigo. Tal vez no, pero no creo que vaya a empuar una espada. Cuando se pararon frente a sir Eric, Connor se sorprendi al ver que el hombre era delgado y bajo. La figura de sir Eric no era amenazadora para Connor. En sus ojos, as a todo, poda ver el peligro. All yaca la verdad, a pesar de su elegancia y las facciones perfectas, ese hombre podra ser un enemigo mortal. All estaba la capacidad y la perspicacia que compensaban la falta de altura o peso. Era un hombre con el cual podra aprender las habilidades que el haba visto exhibir a James. Papa, este es sir Connor MacEnroy, laird de Decladach, y mi marido dijo Gillyanne. La forma en que los dos se miraban la puso inquieta. Connor, este es mi padre, sir Eric Murray, laird de Dubhlinn. Aunque la reverencia que ambos hicieron fue breve, ella solt un suspiro de alivio.

Eric mir sobre el hombro de Connor. Creo que mis hombres pueden ponerse nerviosos si ese grupo de personas extraas que est detrs de ti como una sombra se acerca ms. Para atrs Connor bram, sin ni siquiera mirar atrs, para ver si era obedecido. Eric resisti las ganas de rer cuando el grupo recul deprisa. Deberas haberme buscado primero. Como una muchacha de veinte aos, duea de sus propias tierras, no cre que ella necesitase el permiso de su padre para casarse. No, pero t lo necesitabas. Papa Gillyanne murmur, preocupada. Y no me dars el permiso ahora? pregunt Connor, agarrando con fuerza la mano de Gillyanne. No, todava no, muchacho. Te la dar cuando lo juzgue posible. Vas a volver a Dubhlinn primero? pregunt Gillyanne, dando un paso en direccin a su padre solamente para verse empujada con firmeza junto a Connor. Si. Tu madre est ansiosa por tener noticias. Ella puede acompaarme la prxima vez que venga a visitarte. Si vienes como un pariente, sers bienvenido a Decladach. Connor ignor el golpe en la pierna que le dio Gillyanne. Muy justo. Cuando su padre se acerc para darle un beso en la mejilla, Gillyanne tuvo que luchar con el tirn de Connor para recibir el beso. En el instante que su padre se enderez, Connor la acerc de nuevo a su lado. Alguien podra pensar que ella se despeda de un amante en lugar de estar diciendo adis a su padre, pens, enfadada. Connor se inclin en despedida, antes de empujarla de vuelta a Decladach. Gillyanne se gir como pudo para decir adis con la mano a su padre y frunci el ceo al ver que James todava segua a su lado. James? Vas a partir con papa? pregunt, necesitando hablar a gritos porque Connor segua arrastrndola hacia el castillo.

No, volver en un momento. James grit de vuelta, rindose por lo bajo al ver la forma en que Gillyanne miraba a su marido mientras l la empujaba. Estar bien, papa. asegur a sir Eric. Si, lo s. Creo que la muchacha est ms cerca de su objetivo de lo que piensa. Pero, como has dicho, el idiota puede luchar contra los sentimientos que lo hacen arrastrarla al castillo por temor de que yo pueda arrebatrsela. Gillyanne, ver ese acto como simplemente un tonto queriendo mantener el control de las tierras que codicia. Entonces pregunt, abruptamente: Sabe de la habilidad de Gillyanne? Lo he mencionado y no provoqu ninguna incomodidad. Es pariente de un hombre llamado sir Neil MacEnroy? Los ojos de James se entrecerraron. Si, sir Neil es su to. verdad? A Gillyanne no le gusta. A ti tampoco

Estate atento a ese hombre. Me lo he encontrado algunas veces y aunque no tenga las habilidades de Gillyanne, me provoc una sensacin muy desagradable. No te importa quedarte aqu hasta que yo pueda volver? No. A no ser por el to y las prostitutas del castillo, cada hombre, mujer y nio quieren que Gillyanne sea la seora. Las prostitutas se mudaron recientemente a la villa y yo vigilar al to. Ya que tambin pretendo empujar a ese tonto en la direccin correcta, tengo mucho con lo que mantenerme ocupado. Buen viaje papa. James sonri, mientras Eric y sus hombres se alejaban, todos desenvainaron las espadas para saludar a Gillyanne que les deca adis desde las murallas.

Ellos la saludaron como a un guerrero. refunfu Neil, y se alej deprisa, antes de que nadie pudiese decir nada. Connor frunci el ceo al ver a su to descender de las murallas. Neil estaba ms enfadado y mas burln cada da que pasaba. Sin saber qu hacer con relacin a eso, volvi la atencin a su esposa, que se haba inclinado sobre la muralla para saludar a su padre. Esa tonta se va a caer de la muralla. refunfu, al dirigirse hasta donde estaba su esposa.

Por qu tu to est tan enfadado con ese saludo? pregunt sombro, al acompaar a Connor. Joder, la muchacha repeli tres ataques sin derramar una sola gota de sangre y solamente se rindi para proteger a su pueblo. Merece ese saludo de sus parientes. Mi to no est contento con este matrimonio. No s porque no le gusta Gillyanne. Ella no se merece tanto veneno. No, no lo merece. Qu ser lo que lo incomoda? No s. Nunca lo haba visto tan agresivo de temperamento y de palabras antes. Antes, eras t, los muchachos y las prostitutas. Una esposa lo cambia todo. Es verdad. Connor camin ms deprisa. A menos que esa mujercita se caiga de la muralla. La sujet por la cintura y la empuj de vuelta. Una brisa mas fuerte por detrs, muchacha, y no seras ms que una mancha en el suelo. Tu padre ya no puede verte. Lo s. dijo Gillyanne y, cuando Connor la solt, se acomod las faldas. Por qu tu to estaba tan irritado? Por un breve instante, Connor pens en mentir. Pero decidi ser franco. No le gust que te saludasen de la forma en que saludaran a un gran guerrero. Gillyanne puso los ojos en blanco y se dirigi a los estrechos escalones que conducan al patio. Ese hombre no cree que una muchacha pueda servir para algo a no ser que sea para ser utilizada o para llevar un palo en la cabeza. Creo que jams he conocido a nadie tan malhumorado. Neil era ms que malhumorado, pareca haberse empeado en una cruzada para hacerle la vida miserable y todos lo saban. Decirle tal cosa a Connor podra fcilmente ser interpretado como una sucia tentativa de castigar a alguien que la irritaba. Necesitaba una prueba concreta de que Neil no era el amigo y el protector ms viejo que Connor crea que era. Eso pronto saldra a la luz. O la cerveza o el vino que beba iban a hacer que irrumpiese un torbellino dentro de Neil o ella removera el lodo de esa alma, pues los secretos que Neil guardaba estaban rebosando dentro de l con la fuerza de una creciente. Gillyanne pens que tal vez Neil supiese que ella poda sentir la verdad sobre l, leer esos secretos sombros y las mentiras que el guardaba en su interior y era por eso que se mostraba tan torpe con ella. Eso podra volverlo peligroso. Un hombre

que guardaba tales secretos y durante tanto tiempo podra estar dispuesto a hacer cualquier cosa para impedir que se expusiesen a la luz. Ese pensamiento continuaba atormentndola y por lo tanto se sinti feliz al ver a James, cuando se reuni con ella en la huerta de hierbas medicinales en la que haba vuelto a trabajar. Papa quiso que te quedases conmigo? No precisamente, pero se sinti contento cuando prefer quedarme. El me dijo que vigilase a sir Neil de cerca. Papa sabe quin es sir Neil? Se ha encontrado con l antes? Brevemente, en la corte. Lament el hecho de no tener tus habilidades, pero dijo que el hombre le pareci algo ruin. T tambin lo piensas, no? Gillyanne asinti. Parece que est en las garras de la culpa y el odio. Esa rabia es ahora una buena dosis de aversin dirigida a m. Creo que l sabe que puedo ver la verdad de su negro corazn y su alma atormentada. Crees que puede intentar cegarte por eso? Si. Cegarme y despus enterrarme, bien hondo.

Captulo XIII

Ests segura de que Fiona necesita aprender a bailar? pregunt Joan, al sentarse a la mesa en el saln vaco. Esta es una de las cosas que todas las muchachas de buena cuna deben aprender. respondi Gillyanne. En los dos meses que haca desde que Gillyanne haba llegado a Decladach, Fiona haba comenzado a parecerse cada vez ms a una muchachita. Todava necesitaba presentarse ante todos con un vestido, pero se senta un poco contrariada. Aun as, con sus abundantes cabellos sujetos con una ancha tira de cuero y las faldas bordadas, Fiona ya no pareca o se comportaba exactamente como un muchacho. Gillyanne haba percibido una mirada de sorpresa e incluso de inters en las miradas de los jvenes de Decladach. Fiona era una nia adorable y sera indudablemente una hermosa mujer. Creo que me gustar bailar. dijo Fiona. La triste realidad es que muchas de las cosas que las damas deben aprender no son muy interesantes o divertidas, como el trabajo de aguja, pero... sonri y toco las flores bordadas en sus faldas , es bonito. El arte de la sanacin, las hierbas y pociones son muy interesantes. Y t demuestras una verdadera habilidad, un instinto agudo que es inestimable. respondi Gillyanne. Si realmente tienes vocacin para estas cosas, tal vez puedas visitar a mi ta Maldie o a mi prima Elspeth. Ellas son verdaderas curanderas. Creo que me gustara. Qu estis haciendo? dijo Connor, acercndose. Iba a ensear a bailar a Fiona, Mari y Joan. Son cosas que una dama debe aprender, Connor. dijo Fiona. Parece una gran prdida de tiempo. Bien, si, algunas veces lo es. dijo Gillyanne. En realidad, puede que Fiona nunca lo necesite. Pero por otro lado, si ella fuese a un gran castillo o incluso a la corte del rey, podra parecer inferior a las otras damas por no saber bailar. Connor abri la boca para decir que haba pocas posibilidades de que algn MacEnroy fuese invitado a un gran castillo o a la corte del rey, pero al momento la cerr. Fiona podra verse envuelta en un mundo del que no formaba parte y del cual poco conoca. Necesita hacer eso aqu? pregunt el.

Qu me dices de ese campo fuera de las murallas? Sera un ambiente ms privado, pero todava podra vernos alguien. El primer pensamiento de Connor fue decir que no. Entonces decidi que no haba ningn motivo. Robert no intentara atraparla de nuevo y le haba asegurado que David no tena inters en intentarlo. No haba noticias de extraos o ladrones en la zona. Decidi dejarlas ir, a pesar de la inquietud que lo invadi. Pero, ella no saldra de las murallas sola. Puedes ir, pero sombro y Darmont irn contigo. Tu primo tambin, si quiere. Eso no ser muy privado protest. Lo suficiente privado. En cuestin de minutos, Gillyanne, Fiona , Joan y Mari caminaban hacia un campo con sombro, Darmont y James tras ellas. Aqu parece un buen lugar. anunci Gillyanne, parando en medio del pequeo campo y mirando a su alrededor. Ser fcil mantener los ojos en vosotras. dijo James. Darmont y yo estaremos cerca. En realidad, James, me gustara que cantases. No es fcil cantar y ensear a bailar al mismo tiempo. Si tu cantas, yo puedo conducir la danza. Una vez que aprendan los pasos, puedo cantar mientras practicamos. Darmont y yo vamos a caminar por el terreno. dijo sombro. Intenta no berrear muy alto. ri evito el intento de James de fingir estrangularlo. No estaremos lejos. Mientras Darmont y sombro se alejaban, y despus de hablar sobre lo que ella quera ensearle a Fiona, Gillyanne y James escogieron las canciones que el cantara. El comenz a cantar la primera y Gillyanne a instruir al pequeo grupo en los pasos de la danza. Entre carcajadas, Gillyanne empuj a Darmont y sombro al centro del campo, una vez que regresaron.

Qu est haciendo Darmont? pregunt Angus, al reunirse con Connor en las murallas y seguir la direccin de la mirada de este, al

campo. Creo que est aprendiendo a bailar dijo Connor. Por qu habra de querer aprender eso? Mi esposa dice que es algo que se espera de los bien nacidos. Parece que es una prctica en algunos castillos y en la corte. Nunca he visto danzas en el castillo del conde de Dinnock. Pero solamente estuvimos all dos veces y en ninguna de esas ocasiones haba una fiesta. Gillyanne y James estuvieron en la corte y, creo, disfrutaron de mas entretenimiento que nosotros. Oh... Angus frunci el ceo. Crees que todos deberamos aprender? Connor se encogi de hombros. Tal vez. Estaba pensando que, algn da, todos os casareis. Ahora tengo algo que ofrecer a Darmont, Ald-dabhach. Pero no tengo nada para el resto de vosotros. No necesitamos nada, Connor. Lo s y es bueno que estis contentos de vivir aqu o en Alddabhach. Pero, tu, Drew y Nanty podris ganar tierras a travs del matrimonio, como sucedi conmigo. Para encontrar muchachas con tierras o dinero, tendris que visitar castillos como el del conde o incluso la corte del rey. Tendris que presentaros bien ante los otros muchachos que tienen algo que ofrecer adems de un bonito rostro y un buen linaje. Angus asinti. Un poco de refinamiento, algunas habilidades para el cortejo. Exactamente. Todos fuisteis bendecidos con cuerpos fuertes y una apariencia que parece gustarle a las muchachas. Adele a eso un poco de cortesa, algo que las jvenes parecen apreciar, y podris hacer un buen matrimonio. Es eso lo que planeas para Fiona? Ya tienes un hombre en mente para ella? Me temo que no he percibido lo cerca que esta de convertirse en mujer, as que, no, no he elegido a nadie. respondi Connor. Mientras estaba aqu, observndola, me acord de muchas cosas que mi esposa me dijo y creo que la dejar escoger a ella.

No! De verdad? De verdad. Mantendr los ojos en quien la corteje y continuar teniendo el derecho de impedir lo que yo pueda considerar un mal matrimonio, pero a quien despose ser eleccin de ella. Deseo la felicidad de Fiona mucho ms de lo que me gustara ganar con un matrimonio. Si ella aprende los modales que el resto de las damas bien nacidas conocen desde la cuna, ampliar sus oportunidades de eleccin. El instinto me dice que, cuando Fiona tenga la edad de casarse, la familia de Gillyanne la ayudar a tener acceso a lugares que le proporcionaran un buenas elecciones y en buen numero. Angus sonri y gui un ojo a su hermano. Yo estaba pensando que la familia de tu esposa tambin podra ofrecernos una amplia eleccin de damas solteras. Connor solt una carcajada. Cuando busqu esta novia, solamente tena ojos para Alddabhach. Ahora percibo que haba ms que ganar que solamente tierras. Tenemos muchos nuevos aliados, Angus. Si, pueden no ser grandes clanes poderosos, pero no estaremos solos. El lazo que ya existe, no ligar. Virgen Mara, claro! No haba pensado en eso. Y, acabo de recordar como de enfadado pareca su padre, tendrs que hacer algo para calmarlo. Despus de todo, si James dijo la verdad, este matrimonio podra terminarse. Gillyanne no terminara con el matrimonio. dijo Connor, con ms confianza de lo que en realidad senta. Acabas de decirme que sera buena idea aprender los modales de la corte para conquistar a una dama con dote, y no veo que sigas tu propio consejo. Qu quieres decir con eso? Que, podras intentar conquistar a tu esposa, adems de hacerla gritar de placer. Eres una persona muy dura y seria, Connor y, mir al grupo reunido en el campo tu esposa est llena de alegra de vivir. Ha tenido la libertad de disfrutar de todas las cosas que nosotros no tuvimos, desde bailar hasta hacer simples bromas con sus parientes. Ella necesita afecto, Connor. Creo que se ha visto rodeada de eso toda su vida. Esperas que me convierta en un adulador? Oh, no. No creo que lo consiguieses, por ms que lo intentases. Todo lo que digo es que sabes que ella tiene una forma de escapar de este matrimonio, por lo tanto deberas tener en cuenta lo que deberas hacer

para que se quede. No creo que Gillyanne desee que te conviertas en algo que no eres y no te gustara ser. Pero, sera muy difcil decirle una palabra gentil de vez en cuando, hablar con ella fuera del cuarto o decirle lo bonita que est? No vale la pena un pequeo esfuerzo? Connor mir a los bailarines en el campo y pens en las palabras de Angus. Pareca que la amenaza que planeaba sobre su matrimonio era de conocimiento de toda la familia, que las palabras de James haban sido escuchadas y tenidas en consideracin. Gillyanne tena una va de escape y la familia estaba evidentemente preocupada de que l pudiese empujarla por ese camino. La amenaza de que su matrimonio pudiese terminar era real. Angus era solamente uno de los varios que se haban sentido inclinados a avisarlo, que percibiera que el necesitaba hacer algo ms que si pretenda conservar a su esposa. Si era cauteloso, supona que podra hacer alguna cosas sin exponer a los dems. Haba notado que el castillo estaba ms limpio y era mas cmodo ahora y le costara poco elogiarla o agradecrselo. Felicitaba y elogiaba a los hombres por los trabajos bien hechos, no parecera una debilidad hacer lo mismo con su esposa. Al abrir la boca para comunicarle a Angus su decisin, algo le llam la atencin en el campo. Todos se haban parado y miraban para Gillyanne. Un instante despus, ella caa al suelo. Connor escucho sus propios gritos estrangulados de agona, mientras corra para bajar de las murallas.

Captulo XIV

La flecha haba venido de la nada. Gillyanne haba sentido una cosa chochar contra su espalda y empujarla en la direccin de Darmont que estaba a su frente en la danza. Los otros se haban quedado inmovilizados como si fuesen de piedra y la miraban con horror. Solamente cuando el dolor la invadi, percibi que todos empezaban a moverse. Sombro tir a Mari al suelo, protegindola con su cuerpo. Joan hizo lo mismo con Fiona. Gillyanne escuch un extrao barullo viniendo del castillo, como el grito de un animal herido. Toda la fuerza haba abandonado sus piernas y se caa al suelo cuando Darmont la empuj y la protegi con su cuerpo. Mir a un lado y vio la mirada preocupada de James. Qu pasa conmigo? murmur. Recibiste un flechazo respondi el, y mir al bosque en busca del enemigo. Donde? En el hombro izquierdo. Oh, Dios mo. murmur y se sumergi en la oscuridad que la envolva. Connor cay de rodillas al lado de Gillyanne mientras sus hombres

se esparcan para buscar en el bosque cercano. Cuando corra hacia all, haba visto lo suficiente para saber que no encontraran ningn ejrcito. Pero, intentara resolver lo que significaba eso ms tarde. Por ahora, la visin de aquella flecha clavada en la espalda de Gillyanne le robaba toda la atencin. Acerc la mano para arrancarla. No grit Fiona y se arrastr lejos de Joan a tiempo de agarrar la mueca de Connor e impedirle tirar de la flecha. Hay que extraer la flecha. exclam Connor. Si, no de esa forma. Necesitamos empujarla, cortar la cabeza y luego tirar de ella. Eso ser una agona! Si, pero si la arrancas como pretendes hacer, va a causar ms daos. Fiona toco la frente de Gillyanne con dedos temblorosos. Ella me lo ha explicado todo. Necesitamos volver al castillo donde estn las hierbas, el agua limpia y las vendas. A pesar de la tristeza y del miedo que hacan temblar la voz de Fiona, Connor percibi la confianza en lo que deca. Y asinti. Con toda la delicadeza y cuidado del que fue capaz, levant a Gillyanne en brazos y se puso en pie. Connor protest Diarmot, levantndose tambin , es seguro hacer eso? Si respondi Connor, caminado hacia el castillo, con pasos rpidos, temiendo empeorar el estado de Gillyanne si se echaba a correr. No hay ningn ejercito o grupo de ataque en el bosque. Jess, esto ha sido un asesinato. Una tentativa. Solamente una tentativa bram Connor, negndose a considerar otra posibilidad. Sin ms palabras, entr en el castillo y subi las escaleras hasta el cuarto. Sent a Gillyanne en la cama. Fiona estaba plida como una muerta, pero sus manos y su voz eran firmes mientras daba rdenes. Connor sujet a Gillyanne mientras la flecha era sacada, sintiendo revolverse sus entraas cuando ella grit, aunque inconsciente. Guarda la flecha orden, y sali del cuarto para hablar con uno de los hombres que haba vuelto de la inspeccin del bosque. No se sorprendi al saber que las nicas seales encontradas era de una persona y que haban sido imposibles de seguir. Mir a la ballesta

que el hombre le entreg y tuvo que luchar contra el impulso de tirarla al suelo. Podra ayudarlo a encontrar al que haba intentado matar a su esposa. Era un arma que no podran tener muchos. Despus de dispensar al hombre, volvi al cuarto y coloc la ballesta cerca de la flecha. Mir, admirado, trabajar a su hermana. Joan, Mari e incluso James atendan las ordenes de Fiona sin preguntas o vacilacin. Era evidente que Fiona no solamente haba aprendido las lecciones sobre sanacin, sino que tena una verdadera habilidad. A pesar del miedo que senta por Gillyanne, Connor experiment una sensacin de orgullo por la mujer en que se estaba convirtiendo su hermana. Cuando Fiona hizo todo lo que poda, dispens a Joan y Mari. Se lav y se sent en una silla que James haba colocado al lado de la cama. Despus de una larga mirada a Gillyanne, Fiona cubri su cara con las manos. Connor se acerc y le removi los cabellos. Lo has hecho bien, nia. Estoy orgulloso de ti Lo s. murmur, al levantar la cabeza y limpiar las lgrimas. Solamente puedo rezar para que no coja una infeccin porque apenas habamos comenzado las clases sobre cmo tratarlas. No tengas miedo. dijo James. Siempre podemos llamar a mi ta Maldie o la prima Elspeth. Y Gillyanne es ms fuerte de lo que parece. Oh, Connor! Quin intentara matar a nuestra Gilly? gimi Fiona. Eso es algo que me gustara mucho saber. refunfu James. Tambin a m. dijo Connor. Tenemos las armas. Pueden ayudarnos a encontrar al bastardo. Crees que fue alguien del clan Goldie o del Dalglish? pregunt Fiona. No, pero buscar entre ellos. Robert la rapt, intent robrtela. Es verdad, pero no le hizo dao. Robert fue inducido a pensar que podra hacer cambiar la eleccin que ella haba hecho. Tambin me garantiz que no necesitara preocuparme de sir David. No, esto no fue ordenado por ninguno de ellos. Creo que ha sido alguien ms cercano. dijo James. Alguien lo bastante prximo para observar y esperar una ocasin perfecta para atacar.

Lo que convierte al asesino en uno de los mos. dijo Connor en voz baja, incapaz de refutar la lgica de James. Si, porque si un extrao estuviese rondando por aqu pronto sera notado. Eso incluira cualquier enemigo que podamos tener. Pero, por qu? pregunt Fiona. Por qu intentar matar Gillyanne? Una buena pregunta. Connor acarici la cara plida de Fiona. si puedo encontrar una respuesta, creo que encontrar al bastardo que ha intentado matar a Gillyanne. El por qu apuntara a quien. Es una pena que no pueda pensar en alguna razn para que alguien quisiese herir a mi esposa. Esto no me impedira tener un heredero. Ya tengo cuatro y nadie ha intentado matar a mis hermanos. Nadie puede quedarse con sus tierras. Serian para m o volveran a sus parientes. Y ella no despreci a ningn amante. Connor mir a James, que mene la cabeza. Por lo tanto, no pueden ser celos. No tiene sentido. T has despreciado a una amante. dijo Fiona, en voz baja. Una que ya ha intentado causar problemas entre t y Gilly. Meg? Dnde conseguira una ballesta y qu tendra que ganar si su plan funcionaba? Tu cama estara libre otra vez. dijo James, con tono de incertidumbre. Si, pero no la ocupara con una prostituta que me ha traicionado, como Meg. Y ella lo sabe. Odio y resentimiento. murmur Fiona. Meg llevaba una buena vida aqu. No trabajaba y era la mujer de laird. Tena poder sobre las otras mujeres. Todo eso se ha ido. A ella nunca le gust Gillyanne y yo no me sorprendera que ahora la odiase. Puede que te odie tambin, Connor. Por qu parecis tan indecisos? pregunt, al ver que ambos la miraban vacilantes. No creis que una mujer puede odiar con la suficiente fuerza como matar a alguien? O encontris difcil imaginar que una mujer pueda matar a otra? Tal vez no lo haya hecho ella misma, quiz haya seducido a algn tonto para que hiciese el trabajo por ella. No voy a ignorar eso. dijo Connor. La he ignorado antes y me traicion. No soy tan tonto para repetir el error. Pero, primero hablar con sir Robert y sir David. Sir Robert me ha dicho que hay otro traidor, adems de Meg, pero no me ha dicho quien. Tal vez ahora me lo cuente. Entonces ve. dijo Fiona. Permanecer vigilando a Gillyanne, y Joan y Mari me ayudarn. No puedes hacer nada aqu, salvo esperar. Yo me quedar. James se apresur a decir. Si ocurre algo

que Fiona no pueda atender buscar la ayuda de mi familia. Connor no quera partir, aunque saba que debera. Podra ser una larga espera antes de que supiesen si Gillyanne iba a mejorar o empeorar. En ese tiempo, el atacante podra huir fuera de su alcance. A menos que se difundiese la notica de lo que haba sucedido, las personas podran olvidarse lo que haban odo o presenciado, cosas que podran resultar importantes. Haba docenas de razones para salir en busca del atacante de Gillyanne de inmediato, pero l deseaba estar a su lado. Si algo se pone mal, me avisas. orden y se oblig a salir, despus de meter la ballesta y la flecha en un saco. Como est Gillyanne? pregunt Diarmot, cuando l y sombro se encontraron con Connor a pie de la escalera. Descansando respondi Connor. La flecha ha sido extrada, la herida limpiada, cosida y vendada. Fiona est cuidando de ella. Fiona? dijo Darmont con tono de duda. Si hubieses visto la forma calmada pero rpida como trabajaba, notaras que nuestra hermanita promete ser una gran sanadora. Tolo lo que podemos temer es una infeccin, porque Fiona admite que sabe poco sobre eso, solamente ha empezado a aprender. Sir James viene de un clan con curanderas de renombre y no mostr dudas respecto a nuestra Fiona. Joan y Mari tambin han ayudado. No vas a permanecer al lado de tu esposa? Si espero mucho para capturar al cobarde que ha hecho esto, pude escaprseme de las manos para siempre. Por lo tanto, no, voy a salir de caza. Primero, hablar con nuestros aliados. Sali del castillo y se dirigi hacia los establos, con Darmont y sombro tras l. No puedo creer que sea uno de ellos. dijo sombro. No ganaran nada aflorando la pelean entre clanes que todos hemos trabajado dura para enterrar bien profundo. Lo s. Pero, cuando rescat a Gillyanne, Robert me avis sobre otro traidor. El sabe algo. Dijo que no poda acusar a nadie sin pruebas, solo por rumores. El puede decirme que rumores son esos ahora.

No, no te dar un nombre. protest Robert, observando a un furioso Connor que, caminaba de un lado al otro del saln. Quieres ver a alguien muerto, Connor, y no te dar una vctima cuando no tengo nada que pruebe su culpa.

Maldicin, Robbie Connor golpe la mesa , si no atrapo al bastardo que ha hecho esto, podra intentarlo otra vez y quiz conseguir matarla. quiero un nombre! Robert mene la cabeza. No. Solamente te dir una cosa. Busca a tu prostituta. Yo no tengo una prostituta. protest Connor. No la necesito. Ahora tengo una esposa. Meg te ha traicionado una vez. dijo Robert. Crees que se le pasara la rabia porque la echaste de Decladach? Connor vaci el saco con las armas sobre la mesa. Fue una ballesta, Robbie. Un arma pesada de hombre. Meg no tendra la fuerza o el conocimiento para utilizarla. Y no es un arma que se encuentre fcilmente. Se sinti perdido cuando Robert mir las armas y demostr que no las reconoca. Yo no dije que fuese ella, Connor. He sabido que tu esposa puede ver el alma de las personas, leer a un hombre como si fuese un libro. Puede mirar a alguien y saber todos sus secretos. Robert se encogi de hombros. Al principio ignor los rumores. Ella es una extraa, una forastera, aunque se haya casado contigo. Las personas siempre hablan de los desconocidos. Entonces, cuando ella estuvo aqu Mene la cabeza. Tu esposa me mir durante un instante y despus me dijo exactamente lo que haba en mi corazn. Y entonces supe que los rumores eran ciertos. Su primo me cont que ella tiene un don y, bien, siente cosas que yo debera considerar si ella me advirtiese sobre alguna persona. Connor frunci el ceo. No puedo creer que se lo haya contado a mucha gente. Cmo empezaron esos rumores? Con aquellos a quien has enfadado. Y de alguien que tiene muchos secretos que esconder, el tipo de secreto que lo hara matar para mantenerlos escondidos. Ese al quien tiene miedo del don de tu esposa, teme que ella exponga las verdades que tiene escondidas. Ese alguien es a quien buscas. E, insisto, vigila a Meg, pues quien comparte un resentimiento es un enemigo que suele reunirse muchas veces. Hablare con sir David y despus ir tras Meg. dijo Connor, furioso porque Robert todava se negaba a dar nombres, y sabiendo que no lo hara cambiar de idea. David no tiene nada que ver con eso.

Lo s. Pero, si t has visto y odo cosas que no he visto y odo, tal vez el tambin. Es verdad, pero no te enfurezcas si no puede ayudarte. David no es muy perspicaz. Si ha escuchado alguna cosa, puede no haber notado que era importante. Connor asinti. Robert tena razn. David era un guerrero de innegable fuerza y coraje. Pero, poda ser corto de ideas hasta el punto de hacer desear a alguien matarlo. No obstante, ira a buscarlo. La vida de Gillyanne haba sido amenazada. Y l no poda ignorar nada mientras intentaba descubrir que la haba amenazado. Tambin saba que si David tuviese un nombre o dos que decirle, el hombre no vacilara. David no se preocupara de las consecuencias. Ni considerara la posibilidad de que pudiese estar dando el nombre equivocado. Se dirigi al castillo de sir David, ansioso por hablar de lo que necesitaba saber y volver lo antes posible a Decladach. El peligro de la herida de Gillyanne, la amenaza de fiebre o infeccin eran algo que no se sacaba de la cabeza. Tena que encontrar al que haba hecho eso, pero tambin necesitaba estar al lado de ella para vigilarla de cerca. Gillyanne se haba vuelto importante para l, se dio cuenta. Muy importante. Cuando la amenaza que pesaba sobre ella se disipase, saba que tendra que examinar detenidamente lo que senta y ver qu poda hacer al respecto. Necesitaba encontrar una forma de darle a Gillyanne lo que necesitaba para que permaneciese a su lado y no dejar que los sentimientos que hervan dentro de l lo debilitasen de alguna forma. La fuerza y la supervivencia de su clan tenan que ser la cosa ms importante y por eso necesitaba mantenerse fuerte. Pero todava ms importante, el necesitaba parecer fuerte, con completo control y sin debilidades, fsicas o emocionales. De momento, eso estaba ms all de su capacidad. Se senta afligido por Gillyanne y lleno de rabia por quien la haba herido.

Sintate, Connor. dijo David, sirvindose una jarra de cerveza. Bebe. Voy a sujetar mi lengua, aunque me cueste mucho. Pero la muchacha me avergonz. No se puede culpar a un hombre por sentirse enfadado. Pero, yo no intentara matar a la muchacha por eso. Lo s. Lo que busco aqu es informacin. Robbie ha escuchado cosas, tiene sospechas, pero no me ha dado nombres. El convers conmigo y tampoco me dio nombres. Robbie es un hombre cauteloso, lo sabes. Necesita pruebas, siempre pruebas. No prestar atencin a rumores. David se encogi de hombros. Los

rumores no siempre son ciertos. Escuch algunos sobre tu esposa. Como los que Robbie escuch? No s. Dicen que tu esposa puede ver el alma de un hombre. Puede descubrir los secretos que alguien guarda en su corazn. A la gente no le gustan ese tipo de cosas. Hace pensar que son cosas del demonio o de brujas. Deberas encontrar la forma de silenciar esa tontera. A menos, claro est, que sea verdad. Gillyanne no tiene poderes mgicos, solamente una naturaleza mas sensible. Puede tener un odo privilegiado. Una persona no puede esconder todo lo que pasa en su interior. Muestra cosas de la manera en que acta, o habla. Muchos de nosotros no vemos eso a no ser que sea demasiado evidente o fuerte. Mi esposa solo necesita un susurro. Como he dicho, sin magia, sin demonios, solamente una habilidad til. Si ella conociese los secretos, sera magia. Saber que alguien los esconde no lo es. Tienes razn. Aun as, los rumores empiezan en algn lugar. Tienes que descubrir dnde y por qu. Robbie me dijo que hablase con Meg, mi amante. Por qu tienes una amante? Ahora tienes una esposa! La ltima persona de quien Connor poda esperar tal actitud de condenacin seria de David. El se haba acostado con la mayora de las mujeres de sus tierras y tena una legin de bastardos. No tengo una amante ahora. Pero, aunque yo mismo echase a Meg fuera de mi cama cuando me cas, me vi obligado a expulsarla de Decladach, por traicin. Ella est furiosa y podra pensar en vengarse de Gillyanne. Pero necesitara a un hombre como aliado, para intentar matar a mi esposa, pues Meg no podra disparar una ballesta ni tendra tal arma ni sabra donde conseguir una. Bien, esa Meg puede no haber disparado la flecha, pero est claro que ha intentado matar a tu esposa. Acusar a una mujer de ser bruja, aunque sea a travs de rumores, podra significar la muerte de esa mujer, no? La observacin de David hizo a Connor quedar en silencio y sumergirse en sus pensamientos durante el trayecto de vuelta a sus tierras. David tena razn. Eran rumores peligrosos, de tipo que provocaba muertes. Eso le preocupaba, pero, lo que ms le preocupaba era que, nuevamente, algo privado, algo que no conocan todos en Decladach, se haba difundido ms all de sus murallas. Meg no saba del don de Gillyanne antes de ser expulsada de Decladach. Alguien se lo haba contando despus de que se march y solamente saba de una persona

que haba ido a ver a Meg a su casa en la villa. Ir solo a hablar con Meg. dijo a Darmont y sombro. Pero, si ella forma parte de esto empez Darmont. Entonces, pagar. Puedo defenderme de ella, no creo que sea tan estpida para atacarme cuando toda la villa me vea entrar en su casa. No me demorar. Perfecto. Ten cuidado. Al dirigirse a la cabaa de Meg, luch contra las conclusiones que se estaban formando en su mente. Eran traicioneras, ingratas, dolorosas. Desgraciadamente, tambin respondan a muchas preguntas. Desmont. Dicindose a s mismo que una verdad dolorosa era mejor que ms mentiras y la amenaza continua sobre Gillyanne. Entr en la cabaa. El olor a sangre pesaba en el ambiente. Con cautela y desenvainando la espada, Connor empez a registrar el lugar. Par de repente y maldijo ante la escena que se encontr al entrar en el cuarto en lo alto de la pequea escalera. Su to estaba tirado sobre las sbanas revueltas de una cama, con una jarra todava sujeta entre sus dedos mientras miraba sin mirar para las vigas del techo. Estaba cubierto de sangre. Alguien haba apualado a Neil varias veces, el golpe final y verdaderamente mortal directo en el corazn. Y percibi que el crimen haba sido cometido con su propio pual. Dej la espada sobre la cama. No obtendra respuestas ahora, pens, al cerrar los ojos de Neil, por lo menos aquellas que ansiaba. Le sac el pual del pecho, se enderez y de repente se puso rgido al sentir la punta de tres espadas tocando su espalda. No pens que serias lo suficientemente tonto para buscar tu daga. dijo una voz profunda que reconoci como la de Peter MacDonald, el sargento de armas del conde de Dinnock. Yo no lo he matado. dijo Connor, al verse desarmado. Los hombres le amarraron las manos a la espalda. Puedes contarle tu historia al conde. Al salir de la cabaa, Connor avist a la hermana y la madre de sombro. Les cont lo que haba sucedi y les pidi que avisasen a su hermano y a sombro. Despus, permiti que los hombres del conde se lo llevasen, sabiendo que no tena otra eleccin.

Captulo XV

Se respiraba un ambiente frio en el saln de Dinnock. Connor sospech que viniese de la mirada glacial del hombre que ahora lo encaraba. Era deber del conde hacer justicia en sus tierras, pero era sabido que a l no le gustaba ser molestado con esos problemas. Peor, el hombre se enorgulleca de su limpieza y apariencia. Despus de pasar ms de la mitad del da en la silla, buscando la verdad, Connor no se sorprendera que el hecho de estar sucio, oler a sudor y caballo ofendiese a su seor soberano. Tienes ese aspecto por intentar huir de mis hombres? Pregunt el conde. No, mi lord. No he luchado contra vuestros hombres. Mi triste estado es en virtud de haber cabalgado durante casi todo el da mientras buscaba al villano que ha intentado matar a mi esposa. Ella est muerta? Lord Dunstan MacDonald pareca

honestamente preocupado. No, por lo menos cuando part para comenzar la bsqueda. Estupendo. No necesitamos que los malditos Murray o cualquier otro de sus parientes aparezca por aqu buscando venganza. Entonces has matado a sir Neil porque l ha intentado matar a tu esposa. No he matado a mi to. Aunque la insinuacin de que pudiese haber matado a un hombre mayor, desarmado, y probablemente borracho fuese un insulto, Connor luch contra la rabia que burbuje dentro de l. Le necesitaba vivo, tena algunas preguntas que solamente l poda responder. Tu daga se encontr clavada en el pecho del hombre. El conde mir el pual que haba sido colocado sobre la mesa y pas el dedo por el diseo cltico grabado en la empuadura. Incluso yo recuerdo este arma de una de tus raras visitas aqu. Es un bello trabajo y muy antiguo. Fue pasando de padre a hijo, de laird a laird, desde que el primer MacEnroy reivindic las tierras de Decladach. Una pieza que cuidas con celo. Si. La guardo en mi cuarto, retirndola solamente en ocasiones especiales, como cuando vine aqu. Es muy valiosa, una de las pocas piezas de mi historia que sobrevivi a la ria entre familias, para ser utilizada como un pual comn. El hecho de que raramente se utilice es el motivo de que yo no la haya echado en falta. Lord Dunstan lo estudi detenidamente, todava acariciando la empuadura de la daga. Quieres hacernos creer que ha sido robada? Si. Connor saba que, pregunta tras pregunta, el conde intentara llevarlo a una confesin. Y solo podra rezar que la verdad fuese suficiente para alejarlo de alguna trampa en que astuto lord pudiese pensar. Y result estar en la cabaa en aquel exacto momento? Si. Ya haba hablado con sir Robert Dalglish y sir David Goudie. Lo que me dijeron me llev a hablar con la mujer que vive all. Tambin quera conversar con mi to, pero no imagin que lo encontrara en la cabaa Ni en la casa de tu amante, con certeza. Meg fue mi amante, mi lord. Me libr de ella cuando despos a

lady Gillyanne Murray. Decid dispensar a esa mujer. Meg no trabajaba, causaba desavenencias e insatisfaccin entre las otras mujeres, era abiertamente problemtica e irrespetuosa con mi esposa y, finalmente, me traicion. Dicen que culpaste a esa mujer por las acciones impulsivas de sir Robert con relacin a tu esposa. No has dicho nada al respecto, y raptar a la esposa de un laird es un crimen serio. El seor probablemente escuch el relato de cmo me he casado. El conde asinti y Connor se sinti feliz por no tener que contar aquella complicada historia. Meg le cont a sir Robert cosas privadas de mi castillo y lo hizo creer que la eleccin de mi esposa podra ser alterada. Existe un modo en que mi esposa puede poner fin al matrimonio. Robbie crey que podra seducir a mi esposa y hacer que me dejase para casarse con l. El no maltrat a Gillyanne y me enfrent cuando fui a buscarla. Consider que era un error que podra quedar entre nosotros dos. Sera perfecto si otros lairds pudiesen resolver sus problemas con tanta calma. murmur el conde. Todos conocemos bien el alto coste de hacer lo contrario, mi lord. Est claro. Pero la mujer cont solamente una parte de todos los cotilleos. No fue una gran traicin. Ella busc a sir Robert y le cont exactamente lo que era necesario para causar problemas. Sir Robert es un aliado y el problema result pequeo. Eso no disminuye el crimen. Meg lo hizo simplemente para ganar algo para s misma o por venganza. No vi razn para darle una segunda oportunidad, para arriesgarme a que le contase a algn enemigo secretos ms importantes. Iba a expulsarla a alguna choza en el bosque pero decid que una cabaa en la villa sera mejor pues as podra enviar a sus dos compaeras con ella. Despus de todo, saban lo que Meg hacia y guardaron silencio, prestando ms lealtad a ella que a su propio seor. Yo habra sido ms duro con el castigo, si lo que dices es verdad. Peter, dale a sir Connor un poco de vino. orden el conde a su subordinado. Tengo ms preguntas que hacerle. No queremos que su garganta se seque. Connor acept el vino a pesar de tener que tomarlo trago a trago por la mano de Peter, ya que las suyas estaban amarradas. El mayor problema de ser acusado de algo, pens, era la necesidad de probar que se deca la verdad. Era difcil de creer que el conde aceptase la palabra de un prostituta ante la de cualquier laird, y sin embargo el hombre obviamente tena la historia de Meg en consideracin. Connor dese que Gillyanne estuviese a su lado pues de repente tuvo la certeza de que el viejo saba algo que l no saba, algo que le haca tener en consideracin

la historia de Meg ms all de lo que era posible. Gillyanne podra encontrar algo, mientras que el simplemente empezaba a sentirse ms y ms inquieto, como si estuviese enredado en algn juego del que no conoca las reglas. Entonces, sir Connor dijo Lord Dunstan, una vez que Connor termin el vino , tus explicaciones parecen verdaderas, pero hay tres mujeres que cuentan la historia de una forma muy diferente. Tres prostitutas Connor respondi, calmadamente. Tres mujeres que he expulsado de Decladach donde estaban muy cmodas. Tres criaturas que ahora necesitan trabajar para comer, lo que nunca han hecho antes. Algo a considerar murmur el conde. Puedo saber exactamente lo que han dicho? Es evidente que las mujeres me culpan del asesinato de mi to, pero han dicho porque yo hara eso? Porque finalmente supiste la verdad sobre l. La verdad? Connor se puso tenso, su inquietud empezaba a transformarse en miedo, aunque no saba con certeza por qu se senta as. Las mujeres dicen que te enfadaste al saber que tu to se estaba acostando con tu amante. Ya que tu to era un borracho, no cuidaba de sus palabras. Expresaba el disgusto por tu esposa, pero fue la revelacin sobre el pasado lo que hizo que lo agredieses. Cuando las mujeres me contaron de lo que el hombre era culpado, confieso que sent que mereci morir. Pero, no puedo permitir el asesinato en tierras del reino. Sera mejor si lo hubieses desafiado a un duelo. Un combate hombre a hombre para resolver viejos errores. No he matado a m to. Connor repiti. Vamos, muchacho, comprendo lo que te llev a actuar as. El hombre era un traidor. El mantuvo esa ria mortal viva, envenen cada intento de poner fin a las desavenencias. Supe que el cortejaba a tu madre, pero ella fue comprometido con tu padre. Siempre cre que haba sido eleccin de ella, pero tu to hablaba de eso como si fuese forzada por sus padres. Se volvi un amargado, pero nunca imagin lo profundo de esa emocin, como para hacerlo transformarse en odio asesino. La pelea evidentemente estaba tardando demasiado en hacer lo que l deseaba. Esa es la nica explicacin para la tamaa traicin de alguien de tu propia sangre. Instigar a los enemigos de su propio hermano con mentiras y despus ayudarlos a burlar las defensas de Decladach. El debera saber que su traicin podra matar con facilidad a muchos ms que su hermano. Coloc a toda su familia sobre una espada. Tal vez haya odiado a la mujer

que amaba tambin. El conde se encogi de hombros. Dicen que un amor despechado se puede convertir en un odio profundo. Dudo que el haya dedicado un solo pensamiento a ti o a los otros nios cuando supo que habas sobrevivido. Tal vez juzgase que morirais o partirais en los tiempos difciles que siguieron, pues l ciertamente no os prest ninguna ayuda. Debe haberle parecido una bendicin que todos los que lo saban resultasen asesinados aquel sangriento da. Lord Dunstan fij su aguda mirada sobre Connor. Dime la verdad, muchacho, y me esforzar por liberarte. Lo hara ahora si no fuese porque el propio rey exigi que finalizasen los derramamientos de sangre, el hacer justicia con las propias manos. No puedo luchar por tu bien si te niegas a decir la verdad. Connor estaba admirado por continuar todava de pie. Cada palabra que el conde haba dicho la haba sentido como un puetazo en el estmago. Desde que Gillyanne haba llegado a Decladach, saba que se haba guiado ciegamente por su to, empezaba a verlo con ms claridad y no le gustaba lo que haba visto. Aquella horrible historia explicaba mucha cosas que Connor saba y le mostraba la verdad, verdad que lo haba herido tan profundamente que se sorprenda de no sangrar. Bajo el dolor haba una profunda y humillante vergenza. Haba sido un tonto, se haba dejado llevar por la ceguera de la juventud. Haba permitido que el asesino de sus padres entrase en su casa, en su vida, en las vidas de otros que la traicin de Neil haba dejado hurfanos o viudas. Durante todo el tiempo que se haba esforzado por ser un laird fuerte, por reconstruir sus casas y sus tierras, haba abrazado al hombre que haba llevado a Decladach a la ruina. Si ese devastador ataque final no hubiese saciado necesidad de venganza de su to, perciba que le posibilitara una vasta oportunidad de matarlos a todos. Aunque eso no hubiese sucedido, Connor saba que era un fracaso, uno de tales proporciones que no crea tener ningn derecho de llamarse a s mismo laird. Ahora era hora de defenderse, de explicar que no saba nada de eso. Pero, Cmo podra explicar tamaa ignorancia? Con la mente llena de tantas revelaciones, no consegua pensar con claridad y dudaba que el conde se quedase sentado pacientemente mientras el luchaba contra las emociones que lo devastaban. No he matado a mi to. fue todo lo que pudo decir y percibi que la afirmacin sonaba fra, distante, sin revelar su sorpresa o sufrimiento. Ah, muchacho, tena la esperanza de que pudieses confiar en m. Confi en vos, mi lord. No lo suficiente. Te dar tiempo para pensar. Peter te retendr en un pequeo cuarto de la torre del que no saldrs. Despus de unos das, hablaremos otra vez. bastante.

Connor saba que debera agradecer a aquel hombre, pero solo consigui curvarse en una reverencia antes de que Peter se lo llevase del saln. El cuarto de la torre al que fue llevado era pequeo, pero no desagradable. Antes que las cuerdas que le prendan las manos fuesen cortadas, una bandeja con comida y vino fue colocada en el cuarto, le trajeron agua para que se baase y luego le dejaron lea al lado de la chimenea. Se qued parado all, incapaz de moverse o hablar, mientras le liberaban las manos y los hombres salan del cuarto. Una vez solo Connor maldijo, echndose de espaldas sobre la cama, sorprendentemente cmoda. No quera pensar. No quera contemplar la vil traicin de un hombre en el que haba confiado, y respetado durante aos. Incluso en la muerte, el sentido de venganza retorcido de su to le alcanzaba, para arruinarle la vida. Poda ser ahorcado por la muerte de un hombre que mereca morir, un hombre cuyas manos estaban manchadas con la sangre de su propio hermano y de mucha gente de su clan. Aunque escapase o limpiase su nombre, Cmo poda regresar a Decladach como laird? Su fracaso era muy grande. Se llev las manos a los ojos y no se sorprendi al sentirlos mojados por las lgrimas. Era, quizs, un buen momento para lamentarse, para llorar por aquellos que haban muerto a causa de los celos de un hombre, y por su propia ceguera en ver la verdad. Por mas debilidad que eso demostrase, esperaba que al dar rienda suelta a su debilidad, su cabeza se aclarase. Cuando se presentase delante del conde otra vez, necesitara estar en posesin de toda su perspicacia y tener un plan.

Seor dijo Peter, al volver junto al conde , no tengo la certeza de que sir Connor sea culpable. No? El conde sopes el pual de sir Connor. Tu no mataras al hombre que casi trajo la completa destruccin a tu clan, tu familia y tus tierras? Si, y probablemente tan lenta y dolorosamente como pudiese. Pero, no creo que el supiese nada hasta que el seor se lo cont. Peter mene la cabeza. El no ha dicho nada. Repiti la declaracin de inocencia igual que un nio repite una leccin. Cuando lo llevamos al cuarto de la torre, tuve la sensacin de que estaba atnico, completamente aterrorizado. Actuaba como alguien que es golpeado con una piedra en la cabeza hasta que se desmaya. Es difcil de explicar. No lo has explicado tan mal. Creo que enviar un mensaje al rey. Por qu creis que Connor es culpable?

Tena un motivo, el arma era de l y tres mujeres, por prostitutas que sean, alegan que lo hizo l. Debera ser simple, pero no lo es. No puedo creer que sir Connor haya matado a un hombre de esa forma. Por todo lo que he odo decir, no creo que l actuase de un modo tan tonto, ni se dejase dominar por la rabia. Aqu hay algo que no encaja, y debo informar al rey. Necesita saber que uno de sus caballeros est muerto, pero no acusar a nadie del crimen todava. Ah, claro. Deber llevar el mensaje? Si el conde se levant. Estate listo para partir tan pronto como termine de escribir el maldito comunicado.

Darmont frot sus manos sudadas en su jubn mientras esperaba que el guardia abriese la puerta de la prisin de Connor. No consegu creer lo que estaba sucediendo. Un momento haba visto a Connor alejarse para hablar con Meg y, al momento siguiente, la madre casi incoherente de sombro le contaba que sir Neil estaba muerto y que los hombres del conde haban arrastrado a Connor hasta Dinnock para responder por la acusacin de asesinato. Darmont no haba logrado dormir, haba caminado de un lado al otro de su cuarto, con la mente llena de preguntas, a la espera de que se hiciese de da para poder salir hacia Dinnock. El propio conde no haba sido muy claro, pero por lo menos le haba permitido ver a Connor. Despus de despojarlo de todas sus armas, haba sido conducido hasta la torre. En el instante en Darmont entr en el cuarto, la puerta se cerr tras l. Le cost un momento poder ver con claridad el aposento iluminado solamente por un pequeo fuego. Cuando finalmente vio a Connor en una silla al lado de la chimenea, sinti crecer su inquietud. No haba una sola marca en su hermano, pero Connor pareca haber sido golpeado hasta el estupor. Qu est pasando por el amor de Dios? Darmont pregunt, preocupado por el brillo sombro de los ojos de su hermano. Fui acusado de la muerte de sir Neil MacEnroy respondi Connor. Tu no mataras a nuestro to. Despus de lo que supe, si, habra arrancado las entraas de ese cerdo sin vacilar. Connor llen nuevamente su jarra y pregunt: Vino?

Darmont cogi una banqueta para sentarse frente a Connor y se sirvi un poco de vino en la jarra que Connor sujetaba. Haba una rabia glaciar tras las palabras de Connor. Era como si todo el afecto y respeto por su to hubiesen muerto de repente brutalmente. Darmont solo esperaba que a pesar del nimo sombro de su hermano, este pudiese contarle todo. Encontraron tu pual enterrado en el corazn de to Neil.. Si, y no ha tenido tan buen uso en toda una generacin. Me gustara ser yo quien lo enterr all. Por qu, Connor? Por qu habras de querer matar a un hombre que siempre has respetado y reverenciado, y por qu el mereca morir? Connor descans la cabeza en el respaldo de la silla, bebi un largo trago de vino y cerr los ojos. Con voz montona, sin cualquier emocin, le cont a Darmont la terrible verdad sobre Neil MacEnroy. Cuando termin, el silencio era tan pesado que Connor casi poda sentir como lo oprima. Mir a Darmont y no se sorprendi al ver a su hermano plido y destrozado. Jess, y hemos dejado que ese bastardo fuese a Decladach cuando le viniese en gana, le dimos la bienvenida, y nos sentimos agradecidos porque por lo menos uno de nuestros parientes ms viejos hubiese sobrevivido. Darmont balbuce finalmente. Cmo supo eso el conde? Meg y las otras se lo han contado. respondi Connor. Le dijeron al conde que Meg y yo todava somos amantes, que yo discut con Neil y, enfurecido, y Neil bebido me haba dicho toda la verdad que ocultaba durante aos. Y yo, enloquecido, lo apual. Despus enterr mi pual en su corazn y me fui. Despus de que pasase el suficiente tiempo para que Meg y sus compaeras le contasen todo al conde y que el conde enviase a sus hombres a capturarme, yo de repente me acord de mi pual y volv a recuperarlo. Entonces, Meg no solamente intenta que te ahorquen por un crimen que no has cometido, sino que tambin hace que parezcas un perfecto idiota. refunfu Darmont. Por qu nuestro to le contara a Meg un secreto tan peligroso? El no confiaba en las mujeres. No, pero le encantaba beber. Creo que l y Meg queran que Gillyanne se marchase y luego la quisieron muerta cuando mostr seales de que no pensaba partir. Tal vez hayan discutido cuando la ltima tentativa de librarse de Gillyanne fracas. Neil puede haber dejado escapar una parte de la verdad y Meg le arranc el resto.

Meg no ha perdido a nadie en las guerras. Por qu le molestara en asesinar al responsable de las muertes? No creo que ella matase a Neil por ese crimen. No me sorprendera si Meg hubiese pensado en utilizar ese secreto en contra de nuestro to para llenar su propia bolsa. Neil debe haber dicho o hecho algo que la provoc. Tampoco me sorprendera saber que Meg rob mi pual cuando fue expulsada, pensando en venderlo despus. Y tram esto para culparme despus de asesinar a nuestro to. Solamente ella nos puede decir por qu lo mat. Lo nico que no consigo comprender es por qu el dijo tanto, incluso estando borracho. Tal vez haya sido tu esposa quien le desat la lengua. Nuestro to la detest desde el principio, actu como un miserable con ella. Bien, existe la posibilidad de que supiese que ella tiene de captar lo que un hombre piensa o siente. Eso podra haberlo asustado y ese miedo trajo los recuerdos de las muertes muy cerca de su lengua. Despus, fue solamente cuestin de tiempo que l las dejase escapar. Crees que l le tema a Gillyanne? Escuch hablar varias veces de las habilidades de ella, ayer. Y los rumores se esparcen. Y hacen parecer su don mayor de lo que es. Dicen que ella puede leer los secretos ocultos en el corazn de un hombre. Est claro que ella tiene un sentido agudizado de la percepcin, pero el resto es todo mentira, rumores para expandir el miedo y el odio hacia mi esposa. Ahora creo que Neil, con la ayuda de Meg y tal vez con la Peg y Jenny tambin, difundi esas historias con la esperanza de otros pudiesen librarlos de Gilly. Connor se ri, una fra y amarga carcajada. Fue David quien me revel la amenaza de los que esos rumores representaban. Incluso David lo vio con ms claridad que yo. Meneo la cabeza y entonces pregunt, de repente: Como est Gillyanne? Bien, todava descansando. Fiona est ms tranquila, no cree que haya fiebre o infeccin, y James est de acuerdo. James planea ir a Dubhlinn en breve para contar la historia a la familia. Teme que algn cotilleo sombro pueda llegar a sus odos y quiere tener la seguridad de que todos saben la verdad. Ah, s, siendo la verdad que yo casi hice que su hija acabase muerta. T? Qu tontera es esa? T no tienes nada que ver con eso. Yo no hice nada salvo dar abrigo a un asesino. Abrac a nuestro peor enemigo, lo traje cerca de la esposa que jur proteger. Mientras estaba aqu pensando. Reconcomindote Darmont protest, pero Connor lo ignor. Percib que Neil jams nos ayud realmente y el poda haberlo

hecho muchas veces y de muchas formas. Yo debera haberme cuestionado sobre eso. No lo hiciste porque probablemente pensaste que l no tena nada que ofrecer. Tambin sentiste que era tu deber liderarnos, librarnos de la destruccin. Orgullo tonto. Jess, alguna vez debera haber imaginado por lo menos porque no podamos tan siquiera alojarnos en los establos de nuestro to, detrs de gruesas murallas, en lugar de en pequeas chozas al aire libre. Con mi ceguera, os he fallado a todos. Maldicin, no le has fallado a nadie! Connor, a m nunca me gust nuestro to. Crea que era un intil que no haca nada adems de venir a vernos luchar, de vez en cuando, que coma demasiado y beba todava ms aun, incluso cuando haba tan poco, dorma con nuestras muchachas y nunca ha levantado un dedo para hacer nada. Se senta libre para decir o hacer, lo que le viniese en gana. Y ha habido ocasiones en las que tuve ganas de pegarte por tener en consideracin a ese gritn pomposo. El modo en que actuaba como si la pobre Fiona no existiese me encolerizaba. Tu lo has visto con ms claridad que yo. Ya que no era yo quien cargaba con el fardo de tener que cuidarnos a todos nosotros, tuve tiempo para pensar en otras cosas. Aun as, en todos esos aos, incluso los das en que yo casi olvidaba a ese idiota, jams pens que el fuese responsable de todo lo que sucedi. Yo lo juzgaba un malhumorado, egosta, intil, liviano, prejuicioso, pero estoy tan sorprendido como tu al escuchar esas terribles verdades. Por Dios, Connor, el hombre era nuestro to! Claro que ni tu ni cualquiera de nosotros podra haber imaginado que el tuviese algo que ver con la muerte de su propio hermano, de su cuada y de tantos otros de su clan. Pero yo era el laird! Debera haberlo visto. En algn momento, durante doce largos aos, debera haberlo visto. Connor refreg la mano en su rostro. No soy el adecuado para ser laird. Eres tu el que Las palabras de Connor fueron interrumpidas por la entrada del guardia. El conde cree que tu visita ya demor lo suficiente. dijo el hombre. Es verdad. acord Darmont, y mir con cara enfadada a Connor al levantarse y dirigirse a la puerta. Darmont. No, no puedo demorarme. Y tu permanece ah sentado rumiando sobre tu falta en tener el ojo que todo lo ve del propio Dios. Yo pretendo

encontrar el verdadero asesino y sacarte de aqu. Eso solamente si no te arrepientes tanto como para colocar una cuerda alrededor de tu propio pescuezo por un crimen que no cometiste. Me gustara que continuases vivo cuando regrese. Tal vez entonces pueda poner algo de buen sentido en tu cabeza. Sospecho que tu esposa podr ayudarme. Darmont bati la puerta al salir.

Captulo XVI

Tienes que contrselo. Darmont suspir y procur ignorar las palabras de su hermana. Connor estaba inmerso en una peligrosa depresin y estaba siendo acusado de asesinato. Y eso haba dejado a Darmont que el tipo de responsabilidades que no quera. La parte ms difcil, sabia, era contarle al resto de la familia la terrible verdad sobre su to. Les gustase o no el hombre, seran noticias duras de aceptar. El haba mantenido a tres clanes en una constante desavenencia, era responsable de ms muertes de las que Darmont poda imaginar. Ms duro todava seria comprender que aquella verdad le daba al conde una razn muy concreta para creer que Connor era culpable del asesinato de su to. Si no conseguan encontrar al verdadero asesino, lo mejor que podran esperar era que Connor fuese perdonado de la muerte en relacin a los crmenes que haba cometido sir Neil. Cmo est ella? Muy bien, la verdad. Se est curando muy rpido. Es ms fuerte de lo que parece. Le levant esta maana y aunque estaba muy plida se mostr firme. Necesita saber lo que est pasando con Connor. Lo ayudar. Crees que una noticia tan preocupante podra ayudarla a recuperarse? Diarmot pregunt, atnito. Es mejor que sepa la verdad. Por lo menos no pensar que Connor se encuentra herido, ha muerto o que no se preocupa por ella. Ah, claro. Diarmot se levant. Rene a los muchachos, Fiona, y llvalos al cuarto del laird. Sombro tambin. Y dnde est James? Parti poco despus de que Gillyanne despert. Dijo que crea que ella estara bien y quera llevarles las noticias a sus parientes. Su familia podra escuchar los rumores y quera que supiesen la verdad. Tambin dijo que los Murray tienen alguna experiencia en falsas acusaciones y podra regresar con algunas sugerencias de como liberar a Connor. Vamos, nia, rene a la familia. Es tan serio?

Muy serio.

Gillyanne permaneci tensa y casi temerosa cuando toda la familia de los MacEnroy entr en el cuarto. La tensin y la inquietud de todos se desbordaba sobre ella. Primero, necesito contarte algo acerca de nuestro to. comenz Darmont. Fue asesinado. dijo Nanty. Lo que necesitamos decirte es sobre lo que se ha descubierto despus de su muerte. Nuestro to no era quien aparentaba ser. Haba cosas sobre el que nunca supimos, que jams podramos imaginar. Gillyanne sinti un escalofro. Oh, todos esos secretos sombros salieron a la luz, no? Si, y son horriblemente sombros. Con un suspiro profundo Darmont repiti todo lo que le haba contado Connor a cerca de Neil. Cuando vio lo plidos que estaban todos, aspir. Tal vez no sea correcto contaros eso. No protest Fiona, limpiando las lgrimas de las mejillas. Has hecho bien. Los dems hermanos asintieron. Esas horribles verdades permanecieron ocultas demasiado tiempo. Ahora se difundirn deprisa. Es mejor saberlo por ti que murmuradas a nuestros odos por un extrao ms tarde. Conforme pasen de boca en boca, sern ms siniestras, aunque yo no puedo ver cmo seran ms tenebrosas. Fiona murmur, al sentarse en la cama al lado de Gillyanne. Y es por eso que el conde piensa que Connor mat a nuestro to? Si. respondi Diarmot. Era la daga de Connor la que atraves el corazn de sir Neil. Gillyanne se puso blanca como la nieve. Meg la rob cuando parti. Es muy probable. Connor cree que Meg y Neil estaban tramando algo juntos para librarse de ti. Se han difundido rumores sobre tu don de percibir lo que las personas piensan o sienten. Y bastante exageradas. Imagino que Neil crea en eso y el miedo a que la verdad se descubriese le solt la lengua. Hasta que llegaste, l probablemente no pensaba mucho en eso. Entonces, de repente, todo regres a su mente y se sinti

aterrorizado de que todos lo supiesen o de que tu lo desenmascarases. Creyeron que podran hacer que la gente horrorizada se librasen de mi por ellos o me obligasen a huir de los peligrosos rumores. No hay ninguna prueba, ninguna confesin y pocas personas de Decladach saban de tu habilidad. Debe haber sido nuestro to el que difundi los rumores. Para lo que fue ayudado por Meg, Jenny y Peg. Gillyanne se qued en silencio por un instante y luego pregunt: Dnde est Meg? El conde ha dicho que ella y las otras mujeres recibieron rdenes de volver a la cabaas y de permanecer all, pero, cuando par en esa casa de vuelta de Dinnock, no vi seal de ninguna de ellas. respondi Diarmot. No me sorprende. Dudo que hayan ido muy lejos. murmur Gillyanne, y procur consolar a Darmont. Ellas no tienen a dnde ir, no tienen dinero o algn pariente. Meg tambin podra querer estar cerca para ver los resultados de su tramas y crmenes. Tienes algn plan, Gilly? pregunt Fiona, ayudando a Gillyanne a levantarse de la cama, tras darle una copa de vino. Tengo la certeza de que Darmont tiene uno, Fiona. murmur Gillyanne. Pero no he tenido tiempo de elegir la mejor solucin. A no ser la necesidad de encontrar al verdadero asesino. Es Meg, no? Gillyanne tena la certeza de que lo era, pero tema que los celos y el disgusto pudiesen oscurecer su razn. Creo que si dijo Darmont. Y Connor tambin. No por las razones por las que nosotros habramos querido matar a ese bastardo. Tal vez nuestro to haya destilado su veneno contra las mujeres o enfurecido a Meg a contradecir alguna idea que ella tuviese. Gillyanne mene la cabeza. Ella es capaz de todo, sobre todo si se siente insultada, y tu to poda mostrarse bastante ofensivo. Pero, podremos descubrir la verdad cuando encontremos a Meg y a las otras dos. Es lo primero que debemos hacer. Estoy de acuerdo. Dijo Diarmot y gir hacia los otros cuatro muchachos. Podemos iniciar la bsqueda ahora mismo. Como est Connor? Est enfadado? pregunt Gillyanne.

Ah, no. Est deprimido. Oh, Dios mo. Sera mejor si estuviese enfadado. Mucho mejor. El cree que nos ha fallado a todos, que no merece ser el laird. Darmont levant la mano para silenciar las protestas de su familia y de sombro. Lo hice lo mejor que pude para hacerle ver que nadie podra adivinar los secretos que nuestro to esconda en su negro corazn. Cmo iba nadie a concebir tal cosa? Pero l no cambi de idea. No, Gilly. La traicin le doli en lo ms hondo, creo, pues l vea al hombre como un padre. Ahora se siente como un completo idiota. Es fcil ver cuantas veces Neil podra haber terminado la matanza de todos los MacEnroy. Y Connor piensa en cmo fue capaz de dejar que ese hombre se acercase a ti, Gilly, como no vio la amenaza que representaba para tu vida. Est retenido en un cuarto de la torre con todas las comodidades, pero est solo en penumbra durante horas. Y as puede estar atormentndose sin parar. Bien, eso lo resuelve. Necesito verlo. No. Son varias horas a caballo y has sido seriamente herida, hace dos das. Pero no fue nada serio. Levant la mano cuando Darmont iba a argumentar en contra. La flecha me alcanz en el hombro. El msculo est bien, el hueso no fue alcanzado y no sangr mucho. Si, todava duele, pero no tanto como antes. Con tal de que tenga cuidado y no se abra la herida estar bien. Pero el viaje... Ir en una carreta que mandar preparar para suavizar el viaje. Darmont frunci el ceo. Eso retrasar el viaje. No creo que puedas ir y venir en el mismo da. Entonces me quedar en Dinnock. Darmont, no podemos dejar a Connor solo en un cuarto oscuro para que se atormente con lo que considera el peor de sus errores. Desde el da en que vuestros padres murieron, el nico propsito de Connor fue la proteccin y la supervivencia de lo que le qued de familia y de su clan. El no puede convencerse de que fracas. Necesita alguien que ponga un poco de buen sentido en su cabeza.

Tienes razn, pero tal vez fuese mejor si yo hiciese eso. Gillyanne neg con la cabeza. Como esposa, tengo algunas formas de ah mejorar el humor de Connor, que t no tienes. Gillyanne gui un ojo a Darmont, que sonri mientras los otros se rean a carcajadas. El no va a querer pegarme si yo le digo algo que no quiera escuchar. Bien, ese es un argumento poderoso. murmur Darmont y se ri Puedes ir. Lleva a Fiona, sombro y dos hombres contigo. Mis hermanos y yo saldremos a buscar a Meg mientras ests fuera y le arrancaremos la verdad. Si no lo consegus yo lo har cuando regrese. Creo que puedo ser un poco ms amenazador que tu. Si, para una muchacha que no te conozca como Meg. Ella conoce tus debilidades. Que debilidades? pregunt Darmont, ofendido. Bien, el hecho de que tu probablemente no seras capaz de maltratar a una mujer. Ah, no haba pensado en eso. Frunci el ceo. Tampoco creo que ella piense que t puedas herir a alguien. Confa en m, Darmont, lo creer. Llevar a Joan para que me ayude a aterrorizar a Meg. Sonri al ver que todos los hombres entrecerraban los ojos. Y, una ltima cosa, descubre todo lo que Connor hizo ese da, cuando fue a la cabaa y quien lo vio. Por qu? Podemos probar que l simplemente no tuvo tiempo o la oportunidad de matar a nadie. Muchacha, tienes una mente admirable. Gracias. Ahora, vamos a prepararnos para ir al encuentro del conde y de deprimido marido.

Connor mir incrdulo a la persona que Peter introduca en el

cuarto. Pens que estaba soando. Gillyanne no poda estar all de pie, un poco plida, pero saludable. La ltima vez que la haba visto, estaba inconsciente, y acababan de retirarle una flecha del hombro. Aunque hubiese perdido la nocin del tiempo, eso haba sucedido solamente haca tres das. Jess, Connor, no te han dado una vela? pregunt Gillyanne, estrechando los ojos en un intento por verlo mejor en la penumbra. Si enciendo una vela, podras desaparecer, ya que no eres ms que una visin provocada por demasiada bebida y pensamientos dolorosos. Pareces muy deprimido. Connor encendi una vela y se gir para mirarla. Realmente pareca un poco plida, pero estaba firme de pie y la expresin irritada en su cara estaba mezclada con un poco de pena. Era imposible que una mujer frgil como Gillyanne, que haba sido herida por una flecha tres das antes, en Decladach, estuviese all ahora, mirndolo con mala cara. No deberas estar en la cama? pregunt. Supe que estabas deprimido y decid que necesitabas que te pusiese un poco de buen sentido en la cabeza. Gillyanne se sent en la banqueta y Connor volvi a su silla. Tal vez yo solamente haya soado con el ataque. refunfu. No. Me hirieron. Abri el corpio, lo empuj a un lado y levant la venda de lino que le cubra la herida. Ves? Parece feo, pero est curando. Tena razn, pens, al mirar la herida. Pareca ms vieja. En la piel clara y suave, pareca feo. Por un instante su mirada recay sobre los pechos de Gillyanne. Su cuerpo se tens ante la visin de los pezones rosados, duros e incitantes. Desvi de nuevo la atencin a la herida, de vuelta al horrible recordatorio de como haba fallado en protegerla. Entonces, se levant y se recost contra el aparador de roble de la chimenea y mir las llamas. Todava la quera, con locura, pero ya no tena derecho de tocarla. Gillyanne frunci el ceo. Por un breve momento, Connor haba reaccionado como era comn ante la vista de los pechos solamente cubiertos por el fino tejido. Ahora tendra que ser ms agresiva. Connor necesitaba pensar con sentido, pero pareca estar hundido en la depresin. Y tena que alejarse de eso para que pudiese escucharla, pasin, decidi, sera la manera de conseguirlo.

No sera difcil, pens , al mirarlo. Solamente llevaba puestos los calzones de lino. Por el pelo mojado, deba de haber acabado de tomar un bao. Al apreciar cada centmetro de aquel cuerpo, la mirada de Gillyanne se pos sobre la evidente prueba de que no estaba tan completamente controlado como quera hacer ver. Si ella pudiese hacer que se sentase, saba exactamente cul sera su plan de ataque. No deberas haber venido, Gillyanne dijo Connor, al mirar finalmente hacia ella y ver que no haba cubierto sus pechos. No? Debera haber ignorado el hecho de ests siendo acusado de un crimen que no cometiste y ests deprimido hasta el punto de tomar una decisin insensata? Connor se recost en la silla, tom un largo trago de vino y la mir enfadado. No soy el hombre adecuado para ser laird. Es el deber de un hombre proteger a su familia y a su clan. Yo fracas. Fui un ciego, abrac a mi enemigo, dej que entrase en mi casa y que atacase a mi propia esposa. Gillyanne se arrodill entre las piernas de su marido. Era tu to, Connor. Puso la copa de vino a un lado y le acarici los muslos. Sangre de tu sangre. Casi todo el mundo confa en alguien de su sangre hasta que hacen algo terrible que rompa esa confianza. El sobrevivi. Eso debera haber levantado una sospecha, una duda. Le estaba resultado difcil ignorar las caricias y esa posicin provocativa. No, eso provocara exactamente lo que provoc. Haceros sentir agradecidos de que un miembro de la familia hubiese sobrevivido a la matanza. Se inclin, desliz las manos hasta las caderas de Connor y bes su vientre plano. Eres un hombre justo y honrado, Connor MacEnroy, que ha pasado la mayor parte de su vida luchando para mantener a sus hermanos con vida. No es de sorprender que, de entre todos, jams considerases la posibilidad de que un hombre pudiese hacerle todo para ver a su hermano y su familia muertos. Si fuese otro cualquiera, tal vez pudieses maldecirte por no haber visto la amenaza, pero era tu to, el hermano de tu padre, acogido con amor en casa. No puedes culparte por no haber visto al demonio en el. Tu lo viste. El extendi la mano y acarici los cabellos de Gillyanne, su cuerpo ansiaba por ella. No, vi un alma atormentada. Ella le solt los calzones. Vi un hombre atormentado. Curv los dedos alrededor de su miembro erecto y lo acarici, saboreando el temblor que recorri el cuerpo de Connor por

entero y la forma como las piernas de l se cerraban sujetndola. Vi que l estaba lleno de rabia y secretos sombros, pero nunca habra imaginado la plenitud de sus crmenes. Gillyanne se inclin ms y sustituy los dedos por la lengua, feliz con el profundo gemido de placer que le arranc a su marido. Darmont ha dicho lo mismo. consigui decir, por entre los dientes cerrados. Tenemos razn, y si dejases de martirizarte, estaras de acuerdo con nosotros. Tal vez Comenzaba a creer que haba permitido que la autocompasin lo consumiese, pero el deseo le impeda hablar. Connor recost la cabeza en la silla y cerr los ojos mientras luchaba para controlarse. Quera tener la fuerza para sentarse all, simplemente disfrutando de los toques calientes de aquella lengua, del calor de aquellos besos, de la caricia de los largos dedos. Gillyanne pareca saber cunto ansiaba el que se demorase en ese aturdimiento sensual. Y casi agradeci el breve momento de la ausencia de caricias, cuando ella par para sacarle los calzones. Entonces, lo tom entero en la boca. Connor se agarr a los brazos de la silla, luchado para contener el placer hasta un nivel prximo a la necesidad de liberacin. Ella le haca el amor lentamente, de una manera que lo volva loco. Como un nio haciendo que su dulce favorito le durase todo el tiempo posible, pens, y la idea le pareci tan elogiosa que descubri que necesitaba poner fin a ese juego. Se alej con dulzura. Con cuidado de no tocarle la herida, levant del suelo. Pareca ligeramente aturdida. Saca tu vestido. le pidi, y permaneci observndola mientras ella se desvesta hasta quedar solamente con la combinacin y la medias. Cuando le levant la pierna, posndole el pie su muslo, y empez a sacarle la media, Gillyanne se apoy en el brazo de la silla con una de las manos y, con la otra, hizo un gesto de modestia. Al sacarle la mano de la combinacin, Connor murmur: No, permite que tu hombre espe aquello que tanto quiere. Gillyanne se enrojeci, pero no discuti, aun cuando la mirada fue algo ms que una mirada. Pronto, la forma como le acariciaba la pierna, desde el muslo al pie, la dej en llamas. Cuando l le sac la otra media, temblaba de arriba abajo. Y cuando desliz la mano en medio de sus piernas y empez a provocarla, suspir de placer.

Tan caliente y tan hmedo. murmur y la bes en el vientre. Sintate aqu. La empuj y la sent en sus piernas, con los muslos sujetando sus nalgas. Lentamente le sac la combinacin. Todava sujetndola con los muslos, la bes, un beso lento y ardiente. Gillyanne gimi de puro placer cuando el la levant ligeramente y empez a chupar sus pezones. Despus, Connor le bes y lami el vientre, hasta las caderas. Entonces, enterr los dedos en su cabello exigiendo que pusiese fin a ese tormento. El la baj lentamente, uniendo sus cuerpos. Empez a besarle los pechos otra vez. Y Gillyanne lo envolvi en sus brazos. Un instante despus, l desliz la mano entre sus cuerpos para tocar ese punto sensible por encima de la unin carnal. Entonces, los espasmos sacudieron su cuerpo. Por un instante, l sabore la sensacin, el grito de placer le haca eco en los odos, antes de gritar el mismo cuando lleg a la altura del delirio. Gillyanne abri los ojos y vio que Connor miraba su herida. Le dola un poco. Percibi que estaban en la cama. Record que Connor la haba cargado hasta all. Duele un poco pero no ms de lo que dola cuando llegu. murmur. Cuando l iba a responder, son un golpe en la puerta. Connor maldijo. Se levant y se puso los calzones cuando se dio cuenta de que nadie haba petado a la puerta antes. Mir a Gillyanne que haba subido las sabanas hasta los ojos y, entonces, se dirigi a la puerta. La abri y vio a Peter y sombro en el pasillo. No deberas haber dejado que Gillyanne hiciese este viaje. le dijo a sombro. Tu esposa es tan obstinada como t. respondi sombro, al colocar una pequea bolsa dentro del cuarto. Partir al amanecer. Peter le entreg una bandeja con comida y bebida y enseguida cerr la puerta por fuera. Connor coloc la bandeja sobre la cama. Despus, mir la bolsa antes de encarar a Gillyanne. Has venido preparada para quedarte? pregunt. Bien, la depresin puede ser difcil de expulsar. Gillyanne se sent, coloc el cabello sobre los pechos y se sirvi una gruesa rebanada de pan. Bien, creo que desapareci por ahora. respondi el, sacndose los calzones y metindose en la cama. Aun as, es bueno que te quedes

a pasar la noche, solamente por si acaso vuelvo a caer de ella, una o dos veces hasta el amanecer. Le gui un ojo a Gillyanne, que se ri, y entonces pregunt: Entonces, vas a volver a Decladach? Para hacer qu? Pretendo encontrar al verdadero asesino y sacarte de aqu. El la examin por un momento, atnito al percibir que aquella frgil mujer iba a ayudarlo, a salvarlo. Haba mucho tiempo, si es que haba pasado alguna vez, que alguien haba hecho algo por l. Sonri. Si alguien puede conseguirlo, eres t, mi esposa. murmur. Ahora, come. Necesitas fuerzas. Mi herida est sanando bien. No es por eso. Para capturar al asesino? Ni por eso tampoco. Para cumplir tu deber como esposa y desterrar cualquier depresin que me pueda sentir inclinado a tener durante la noche. Ah, ser un placer, mi marido. Realmente pretendo que lo sea, mi esposa.

Captulo XVII

Gillyanne se sent en la mesa para comer. Haba vuelto del castillo del conde haca horas, pero todos haban permitido que descansase. Fiona probablemente haba saciado su impaciencia repitiendo todo lo que Gillyanne le haba contado. Estaba muriendo de hambre despus de aquella larga noche sensual con Connor y tambin cansada del viaje. De repente, se acord de cmo le haba dado la bienvenida a la maana, con Connor dentro de ella, y se estremeci con un renovado placer. Connor haba salido de la depresin. Incluso se haba mostrado irritado y frustrado por depender de otros para librarse del problema. Ella saba que no era por falta de confianza en los dems, si no porque era un hombre acostumbrado a liderar, no a seguir, y seguramente no acostumbraba a quedarse sentado y esperar. Encontraron a Meg anunci Fiona, al entrar en el saln. Por favor, cuntame todo. Un pobre idiota pens que Dios le haba sonredo al enviarle a tres muchachas adorables que buscaban refugio en su cabaa. No se sinti tan afortunado cuando todos esos MacEnroy enfadados y bien armados petaron a su puerta. Angus dijo casi ech a las mujeres desnudas para fuera y cerr la puerta, pero Darmont le orden que dejase que ellas recogiesen sus pertenencias. Meg empez a insultaros e intent huir. Ellos le ataron las manos y la amordazaron. Eso hizo que las otras dos se mostrasen bastante cooperativas. Por lo tanto, Meg est aqu, a la espera del interrogatorio. Eso va a estropear un lindo da. refunfu Gillyanne y sonri cuando Fiona solt una carcajada. Ah, ah viene el resto. Supongo que Fiona ya te cont todo. dijo Darmont, cuando l,

sus hermanos y sombro se sentaron a la mesa. Intent hacer hablar a Meg, pero ella desgraciadamente no dijo nada mientras nos maldeca, entre insultos y amenazas.. Oh, y nos asust con la posibilidad de que Connor fuese ahorcado por el asesinato de nuestro to. Tendr que hablar con ella, no? Me temo que s, Gillyanne respondi Darmont. Ests segura de que puedes hacerla confesar? Yo ah no veo porque debes sufrir con el veneno que ella va a destilar. Con la ayuda de Joan, la dejar aterrorizada y muy enfadada. Ya averiguasteis todo lo que Connor hizo ese da para que podamos probar que no tuvo tiempo ni oportunidad de matar a su to? Sabemos lo que hizo pero todos los testigos son MacEnroy. No son los mejores para el conde. No. Pero si la sangre todava estaba fresca cuando los hombres del conde llegaron, podremos argumentar que el asesinato fue cometido despus del medio da. Extrao, porque considerando cuanto tardara Meg para llegar hasta el conde, contarle la historia y que enseguida los hombres saliesen hacia la cabaa, aunque forzasen los caballos, habra pasado suficiente tiempo para que la sangre se secase. Pero Meg no necesit cabalgar hasta Dinnock. Ella se encontr a los hombres del conde a medio camino, en una villa que estaban patrullando. Peter mand a las muchachas a contarle al conde lo sucedido mientras l y sus hombres iban hacia la cabaa. Cuando Peter volvi a Dinnock, ya con Connor, el conde haba enviado a las muchachas a la villa. Por lo tanto, tu to fue asesinado despus de que yo fui atacada. Sera fcil probar que Connor no podra hacer eso, porque estaba conmigo y enseguida fue en busca de sir Robert y despus de sir David. Ser que podrn atestiguar eso? Por qu no se lo preguntas tu misma? dijo Darmont. Gillyanne mir a la puerta del saln y casi jade. Sombro entraba, al lado de sir Robert y sir David. Pens que estabas herida. dijo Robert, al aproximarse a la mesa, con sir David siguindolo. Lo estaba. respondi Gillyanne, invitndolos a sentarse. La herida se est curando deprisa. Solamente hace tres das. Cuatro, y no fue nada serio.

Supimos lo que le ha pasado a Connor y cremos que podramos ayudar. El pas la mayor parte de ese da para hablar con nosotros. Robert frunci el ceo. No s porque alguien podra pensar que Connor pudiese matar a su to. El hombre era irritante e intil, pero a Connor le gustaba. Gillyanne se levant. Dejar que Darmont y los dems os cuenten la toda la historia. Necesito arrancarle una confesin a Meg. Crees que ella mat a sir Neil? pregunt Robert. Oh, s, aunque no se la razn. Gillyanne mir a Darmont. Dnde est Meg? Amarrada a una silla en la cocina. Sus dos amigas estn presas en los establos. La cocina es un buen lugar. Est distante y con la puerta cerrada, ser imposible distinguir si los gritos son de rabia, miedo o dolor. Pretendes hacerla gritar? pregunt Robert. Gillyanne prefiri ignorar el aire divertido en las facciones de Robert. Creo que ella har un gritero pues est furiosa y con miedo de que la verdad salga a la luz. Aun as, cualquiera sentado aqu estar convencido de que la mujer est siendo cruelmente torturada. Por lo tanto mir a Darmont , trae a las otras dos. Creo que puedes hacerlas creer que estoy arrancando la piel de Meg en la cocina. Ella contarn todo aunque Meg no hable Muchacha lista dijo Diarmot , muy lista. Si consigues una confesin, entonces no nos necesitars. dijo David, cuando Drew y Nanty salieron a buscar a las dos amigas de Meg. Oh, s, os necesitar. dijo Gillyanne. Pretendo presentarle al conde tantas pruebas de la inocencia de Connor como pueda conseguir. As, no solo estar libre, sino que su nombre quedar limpio. Un buen plan, seora dijo Robert , aunque no tengo la certeza de que consigas asustar a Meg hasta el punto de confesar un crimen por el que ser ahorcada. No? Gillyanne sonri. Meg est presa en la cocina, que est llena de todo tipo de cosas amenazadoras, cuchillos enormes. Y listos para estar frente a frente con una mujer cuyo marido se acostaba con ella

mientras tena que hacer todo el trabajo que Meg no haca, y conmigo, una mujer a la que desobedeci. Creo que estar muy, pero muy asustada cuando se cierre la puerta. Gillyanne pudo escuchar las risas de los hombres al dirigirse a la cocina. Aquello sera un calvario, pens, al entrar y mirar a Meg. Meg no estaba herida o sangrando, pero el estado de sus ropas y los cabellos enmaraados le decan a Gillyanne que haba luchado y que los hombres no haban sido gentiles al capturarla. Y la mujer tambin temblaba de la furia y la rabia que la dominaba. Capt el olor del miedo, odio y la abominacin. Lo que le pareci extrao fue que esas emociones tan fuertes no parecan dirigidas solamente a ella o a Joan, sino a todos. La misma mezcla que haba infectado a sir Neil MacEnroy. No era de extraar que las dos almas contaminadas despus de estar juntas por un tiempo, acabasen por chocar. Que tontera matar a tu protector. dijo Gillyanne, cruzando los brazos sobre el pecho, al mirar a Meg. La carcajada de Meg fue de burla. Connor mat al viejo. El bastardo ser ahorcado por eso. ech la cabeza hacia atrs para apartar los cabellos del rostro con una arrogancia que hizo que Gillyanne desease abofetearla. Yo era la mejor que l podra tener y el idiota me dio de lado. Por qu? Por una enana sin pecho? Gillyanne not que el insulto no la golpeaba. A Connor le gustaban sus pechos, los encontraba excitantes. Eso la dejaba inmune a las provocaciones de Meg. Eso no viene al caso. Las amantes son muchas veces descartadas. Pero no apualan a un hombre borracho y acusan a su antiguo amante del crimen. Por qu mataste a aquel hombre? No lo mat. Cmo podra una mujer matar a un hombre? No, fue Connor. Se volvi loco cuando supo la verdad sobre su to. Tal vez esa verdad impida que Connor sea ahorcado, ya que el hombre que el mat mereca la muerte. En realidad, creo que la ltima cosa que te gustara es la libertad de Connor. El sabe quin mat a su to y lo culpa de ello. Una vez que est libre, puede intentar buscarte. Gillyanne percibi que el miedo de Meg se haca ms fuerte. El no se molestara. Y yo no estar aqu. Yo, Jenny y Peg vamos a la corte del rey. All hay dinero y amantes gentiles y excelentes, no los groseros que moran en Decladach. No creo que ella nos diga lo que queremos saber, Joan. dijo

Gillyanne. Entonces necesitamos persuadir a la vagabunda. respondi Joan. Joan pareca ansiosa, pens Gillyanne. Probablemente quera vengarse por el sufrimiento que Meg le haba causado. Pero confiaba en que seguira sus rdenes. Lo que necesitaban era algo para asustar a Meg o para enfurecerla hasta el punto de que escupiese la verdad, incluso un estado de furia desafiadora. Entonces Gillyanne vio a Meg echar sus cabellos hacia atrs con ese gesto suyo tan arrogante y supo que tctica utilizar. Meg estaba orgullosa de sus facciones, de su cuerpo y su cabello. No tendran el coraje de herirla en el cuerpo o la cara, pero seguramente podran hacerle un dao considerable a su cabellera. Voy a darte la ltima oportunidad de decirnos la verdad, Meg dijo Gillyanne. Los ojos de Gillyanne se entrecerraron con la maldicin que Meg le rog: entonces se dirigi al banco donde varios instrumentos punzantes y cortantes estaban dispuestos, estudindolos. Si ella y Joan envistiesen contra el orgullo y la vanidad de Meg, tanto con palabras como con actos, Gillyanne tena la certeza de que todo el odio y la abominacin se desbordaran. Con eso, arrancaran una confesin que librara a Connor de cualquier sospecha. Qu haremos ahora? pregunt Joan, en un susurro, al comprobar el peso y el filo de un enorme cuchillo. Vamos a cortarle el cabello. Gillyanne respondi en voz baja. Los cabellos? La mujer es vanidosa, Joan. Ya que ninguna de nosotras tendra el coraje de cortarle la cara o esos malditos pechos con los que seduce a cada hombre, podremos acabar con esa espesa cabellera de la que est tan orgullosa. Ah, entiendo. Si ella no confiesa incluso cuando le hayamos cortado todo el pelo, podemos rasparle las cejas y arrancarle esas malditas largas pestaas, eso la dejar ms calva que un huevo. Gillyanne se mordi para no rerse. Debemos cortarle el cabello de la forma ms lenta que podamos, y, as, acabar con ese enorme orgullo de ella. Est ahogada en odio y espero que nos diga lo que pas cuando dirija esa rabia contra nosotras. Crees que puedes hacer eso?

Si. Puedo. Joan cogi el cuchillo que sujetaba Gillyanne. Y la retar con palabras. Dile cualquier insulto que te venga a la mente. Necesitamos enterrarla en la burla y el ridculo. No ser difcil Joan murmur y, cuchillo en mano, avanz hacia Meg, con Gillyanne tras ella. La carcajada de Meg fue tan desafiante que hizo que Gillyanne rechinase los dientes. Y ella se burl. No tienes valor para utilizar eso en m. Joan agarr un espeso mechn del cabello de Meg lo cort y antes de tirarlo a un lado, lo examin. Como haba pensado, lleno de piojos. Gillyanne asinti. Es difcil mantenerlos limpios cuando se pasa la mayor parte boca arriba con las piernas abiertas. Putas! Gillyanne no tard mucho en saber que esa palabra que haba gritado sera lo ms gentil que Meg dira. Y la mujer realmente grito, lo que dejara a las otras asustadas en el saln. Rez para que entre las maldiciones proferidas, las blasfemias y los insultos, emergiese un poco de la verdad, antes de quedarse sorda.

Por los santos y mrtires, Qu est pasando aqu? Darmont mir a James, que estaba en el quicio de la puerta, pareciendo preocupado por los gritos de Meg que resonaban por el saln. Salt de la silla y corri a contarle a James antes de que el hombre pudiese decir alguna cosa. Las dos mujeres estn listas para rendirse, lo saba, y pronto contaran todo. Una palabra equivocada por parte del primo de Gillyanne y todo el plan podra arruinarse. A susurros le cont todo lo que haba sucedido desde que haba partido. Jess. Crees que el plan de Gilly va a funcionar?

Ah, s. Esas muchachas estn temblando de miedo. Si saben algo sobre el asesinato, pronto estaremos escuchando todo. Darmont pas el brazo por los hombros de James y lo condujo a la mesa. No creo que la broma dure mucho. Cuando James se sent, un grito horripilante vino de la cocina. Una rpida mirada a las dos muchachas le confirm que Darmont tena razn. Cualquiera que fuese la lealtad que le tuviesen a Meg, estaba desapareciendo. La est matando, verdad? pregunt Jenny, llorosa. Jess murmur Jenny, con la aterrorizada mirada puesta en la puerta de la cocina. Est gimiendo ahora Nosotras no hemos hecho nada! grit, de repente. Cllate bram Peg. Si dices algo Meg nos matar. No creo que sea de Meg de quin nos tenemos que preocupar ahora, no crees? Jenny mir a Darmont. Meg mat a ese viejo idiota. Ellos estuvieron tramando en contra de la seora del castillo desde el principio. Primero intentaron hacerla huir, despus indujeron a sir Robert a raptarla y por fin intentaron matarla. Peg asinti Creyeron que decir esas mentiras sobre ellas haran que el pueblo tuviese miedo y la matasen por bruja. Eso no pareci funcionar y entonces decidieron que necesitaban hacerlo ellos mismos. Meg era como una reina aqu hasta que lleg lady Gillyanne. La culp cuando perdi todas aquellas comodidades y la vida fcil. Pero, no s porque tu to la quera muerta. El dijo una vez que el matrimonio con ella os hizo a todos muy fuertes. enmend Jenny. Dijo que no vera vuestro final ahora. No explic lo que quera decir, solamente dijo algunas cosas sobre no permitir que esa Murray os volviese fuertes y quiz hasta ricos. As que, se mantuvo a la espera en Decladach de alguna oportunidad de librarse de ella y la encontr ese da cuando ella y los otros bailaban en el campo. Cuando la flecha no la mat, el desisti. Si coincidi Peg , y fue eso lo que empez la discusin. Meg quera que l lo siguiese intentando. El viejo aleg que estaba cansado de todo y que estaba muriendo, de todas formas. Meg discuti con l y sir Neil empez a hablar de fantasmas y de pecados del pasado y de cmo iba a morir porque sus intestinos estaban sangrando y l haba fracasado porque muchos de vosotros seguais con vida. Meg intent obligarlo a hacer lo que ella quera, incluso a darle un montn de dinero, amenazando con contar a todos los crmenes del viejo.

Jenny mene la cabeza. El se ri y dijo que ella no vivira mucho para enfrentar al verdugo. Despus empez a insultarla y ridiculizarla. Meg se puso ciega de rabia. Entonces, de repente, empez a apualarlo, varias veces. No s cuantas pualadas le dio, hasta que enterr ese pual en el corazn de sir Neil. Y despus fuisteis a buscar al conde y confirmar las mentiras de Meg. dijo Darmont, con la voz fra de rabia. Tenamos miedo. dijo Peg, cuando Jenny empez a llorar de nuevo. Un caballero consagrado estaba muerto y Meg no estaba bien de la cabeza. No sabamos que ms hacer. Lo que haris ser contar esta historia al conde Darmont y retirar la acusacin contra mi hermano. Pero Meg... Creo que Lady Gillyanne cuidar de esa amenaza. bram

No esperaba que ella fuese a llorar. murmur Joan, al recostarse contra la pared y mirar a Meg. No pareca una mujer capaz de eso. Gillyanne mir a Meg, que lloraba y se revolva en la silla. No est rezando o pidiendo perdn. Son lgrimas de rabia y est maldiciendo contra nosotras. Crees que est loca? Si. As como sir Neil, la rabia y la amargura finalmente le robaron el juicio, la volvieron loca. Se escuch un suave peto en la puerta, Gillyanne la entreabri y casi se ri de la mirada cautelosa de Darmont hacia dentro. Hemos terminado aqu. Y las otras? Soltaron todo lo que queramos saber y estn llorando y clamando inocencia. Darmont entr en la cocina y jade: Joder, est casi calva! Al girarse, Gillyanne mir a Meg por un instante. Pereca realmente pattica. Todo lo que haba quedado de la gloriosa cabellera eran unos

mechones por aqu y por all en su cabeza. Joan haba sido, tal vez, excesivamente celosa en su trabajo, lo que era comprensible. Y Meg se mostraba nuevamente obstinada en negarse a confesar, a pesar de la ira violenta que la consuma. Dejamos un poco. murmur Gillyanne. Cuidado al acercarte a ella. Esta casi loca, creo, y es un tipo de locura peligrosa. Todo el odio y la furia estn en gran parte dirigidos a los hombres. Es necesario que permanezca bien amarrada. Darmont llam a sus hermanos, Drew y Nanty, para que los ayudasen a l y a James. Fueron precisos los cuatro pues, en el momento en que la soltaron de la silla, Meg empez a luchar como un animal acorralado. Mientras Gillyanne y Joan intentaban permanecer lo ms lejos posible de la mujer que gritaba venganza, dese que uno de los hombres dejase a Meg inconsciente. Y acompa a Joan con un profundo suspiro cuando Meg finalmente fue amarrada y amordazada. Drew llam a otros dos hombres para que se la llevasen a los calabozos. Cuando Gillyanne entr en el saln, la forma en que todos la miraban le preocup. Los ojos entrecerrados de Peg y Jenny eran los peores y se sinti aliviada cuando Darmont la llev a un pequeo cuarto en la torre. Se aproxim a la mesa y se sirvi una copa de vino. Debemos partir al castillo del conde al amanecer. dijo Diarmot, al volver. Crees que puedes acompaarnos? Tal vez pudiese cabalgar con alguien. No creo que pese tanto como para retrasar el paso del caballo. Darmont sonri y asinti. Solamente necesito decidir quin se quedar aqu. Drew empez y suspir ante la propuesta del joven. Conoces las reglas de Connor. Uno de los cinco hermanos debe permanecer siempre aqu. No lo interrumpi James , yo me quedar. Despus de llegar de Dubhlinn, no tengo ganas de volver al lomo de un caballo. Ya que todo est resuelto, creo que me ir a acostar. dijo Gillyanne, inclinando la cabeza al desearles buenas noches a los hombres y sonriendo a James, que se apresur a acompaarla hasta el cuarto. Como est la familia? Muy bien. Mama me mando un ungento para que lo pongas en la herida. Espera ver cmo va la herida con sus propios ojos muy pronto. Muy pronto? Gillyanne se puso tensa. Dos, tres das. James pos la mano en el hombro de Gillyanne,

obligndola a mirarlo. Todava insegura? Si. Pero creo que estoy muy cansada para pensar en eso ahora. Descansa. Solamente una ltima cosa. Mama me dijo que te preguntase si ests dispuesta a arriesgarlo todo antes de dejar a Connor, que te preguntase si tu orgullo vale tanto o si tal vez fuese mejor dejarlo de lado y dejar que el hombre sepa exactamente lo que se perdera si lo dejas. Duerme bien, prima. La bes en la cara y se alej.

Captulo XVIII

Payton? exclam Gillyanne, incrdula, cuando su apuesto primo se levant para saludarla, en cuanto ella entr en el saln de Dinnock. Payton! grit, y corri a lanzarse en sus brazos. Ests preciosa, adorable. dijo Payton, y la bes en la cabeza. S, estoy bien. Gillyanne tom la mano de Payton en la suya y lo present a los dems. Sombro y Fiona lo saludaron alegremente, pero los otros permanecieron cautelosos. Los hombres siempre reaccionaban as con Payton, hasta que lo conocan mejor. Aun as, Gillyanne empez a pensar por qu sir Robert y sir David se mostraban tan cautelosos como los hermanos de Connor. Tal vez fuesen aliados ms prximos de lo que

ninguno de ellos se haba dado cuenta. No haban reconocido el lazo que los una porque no haba sido puesto a prueba antes. Cmo es que ests aqu, Payton? pregunt. No saba que conocas al conde. Oh, no lo conozco, solamente de saludarlo. respondi Payton. Lo he visto en la corte. Estoy aqu porque el conde notific al rey el asesinato de sir Neil MacEnroy. El intendente del conde, Peter, me pill, me explic el asunto y dijo que el conde crea que era mejor que uno de tus parientes estuviese aqu. Payton se encogi de hombros. Entonces fui a junto el rey, le dije que volvera a casa durante un tiempo y le pregunt si tena alguna diligencia que quisiese encargarme, principalmente una que pudiese realizar por l durante mi viaje de vuelta a Donncoill. Por consiguiente, fui seleccionado para traer la respuesta del rey a Dinnock y el asunto no qued enteramente en las manos del conde. Oh, qu bueno. Tienes pruebas de que tu marido es inocente? El conde y yo comimos juntos y l me cont la triste historia. Tu marido tena buenas razones para querer matar a su to. Connor no mat a su to, Payton. No saba la verdad sobre ese hombre hasta que el conde le cont todo. Tengo pruebas que demuestran que el asesinato fue cometido cuando Connor no estaba cerca de esa cabaa y dos testigos de su paradero para confirmar eso. Tambin tengo a la verdadera asesina, aunque creo que est loca en este momento. Hay dos testigos del asesinato. Son las mismas mujeres que acusaron a Connor. Crees que el conde aceptar eso Solamente hay un modo de saberlo. Debes preguntarle a l. Y aqu viene. Lo hars muy bien. Estate listo para traer a las mujeres. camin hasta el conde. le dijo a Darmont y que cumplir las

Gillyanne rechin los dientes por tener formalidades. La cortesa a veces era un pura tortura.

Entonces, mi lady, has venido a impedir que tu pobre marido caiga en depresin otra vez? pregunt el conde. Escuch decir que fuisteis muy efectiva la ltima vez. Gillyanne control el impulso de sonrojarse y maldecir. No necesitaba ver el brillo divertido en los ojos del conde ni escuchar la inflexin de su voz para saber que l haba escuchado los gritos de placer la noche que haba visitado a Connor. Tal vez tuviese que utilizar una mordaza cuando ella y su marido hiciesen el amor. Pronto toda Escocia sabra que lady Gillyanne MacEnroy gritaba como una posesa cuando se

acostaba con su marido. Eso mortificara a cualquiera. Est deprimido de nuevo, mi lord? pregunt, sabiendo que su aire de inocencia no engaara al conde. No. Est cansado de permanecer encerrado. Quines son aquellas personas que estn con tu primo? Sealando a cada uno mientras los nombraba, Gillyanne dijo: Han venido a ayudarme. Creo que puedo probar que Connor no podra haber matado a Neil porque estaba en otro lugar en el momento del crimen. mir a Peter. Llegaste a la cabaa al atardecer? Si respondi Peter. Volvimos deprisa aqu antes de que oscureciese. Y la sangre todava estaba fresca? Estaba ms fresca que seca. Y ya que Meg os cont que haba visto a Connor matar a su to, eso significa que el hombre fue asesinado despus del medio da. Si, eso sera lo ms probable. respondi el conde. Entonces Connor no podra haber cometido el asesinato porque estaba de camino al castillo de sir Robert Dalglish, en Dunspier, para ver si l poda ayudarlo a descubrir quien haba intentado matarme. De all, fue al castillo de sir David Goudie, en Aberwellen, para ver lo que l poda decirle. Despus, se dirigi a Decladach y orden a Darmont y a sombro que siguiesen de frente mientras l se diriga a la cabaa a hablar con Meg y tal vez con su to, dos personas que por entonces ya saba que eran los culpables. He trado a sir Robert y a sir David conmigo, porque ellos se han ofrecido gentilmente a testimoniar todo lo que acabo de decir. Gillyanne permaneci sentada mientras el conde escuchaba a los dos caballeros. Robert y David no solamente confirmaron lo que ella haba dicho, sino que tambin dejaron claro que no crean que Connor pudiese haber matado a su to. Cuando el conde los dispens, Gillyanne percibi que el conde crea en la inocencia de Connor. Poda sentir su alivio por poder declararlo inocente. Muy bien pensado, mi lady dijo el conde. Yo jams pensara que una mujer fuese capaz de percibir la importancia de si la sangre estaba seca o no. Ah, bueno, vengo de una familia bendecida con muchas sanadoras. Son pequeos detalles que se observan cuando intentas aprender esas habilidades.

No seas modesta, mi lady. Fue una buena defensa, precisa y sin dejar lugar a dudas. Supongo que me presentareis al verdadero asesino ahora. Si, pero creo que el seor ya sabe quin es. mir a sus acompaantes. Podis traerlas por favor? El conde suspir y mene la cabeza. Las mujeres, est claro. Esa llamada Meg? Si, mi lord. Las otras dos mintieron por ella, porque tenan mucho miedo. La locura brilla en los ojos de Meg, mi lord, y puedo entender porque las mujeres la teman y hacan lo que ella deca, principalmente al verse envueltas en el asesinato de un caballero. Pero esas mentiras mancharon el nombre de mi esposo y podran haberlo enviado a la horca. Y ellas no contaron la verdad de propia voluntad o porque era lo correcto, si no por miedo. Las enfrent con una amenaza mayor y ms inmediata. Por lo tanto, me temo que no puedo decidir lo que hacer con ellas. Si no empuaron el arma o tramaron el asesinato no las mandar ahorcar. sonri cuando Gillyanne suspiro de alivio. Pero, depende de cuanta culpa hayan compartido con la lder. Por el amor de Dios! exclam, al mirar con ojos entrecerrados a la puerta. Gillyanne se encogi ligeramente cuando Darmont y Angus arrastraron a Meg delante del conde, con Robert y David acompaando a Peg y a Jenny, extremadamente abatidas. Amarrada y amordazada, y debatindose con sus captores, la cabeza rapada, era una triste visin, realmente. Su mirada, y los sentimientos de odio y abominacin que Gillyanne todava senta en ella, le decan que cualquier simpata que su apariencia pudiese despertar pronto sera disipada cuando le retirasen la mordaza. El conde se mostr firme cuando habl con Jenny y Peg. Las dos mujeres contaban la verdad, escondindose entre Robert y David mientras Meg las miraba con mirada malvola. Despus de que las dos fueron retiradas del saln, el conde orden que la mordaza de Meg fuese retirada. Incluso el conde entrecerr los ojos ante las palabrotas, blasfemias y la confusa retahla de odio y furia que brot de la boca de la mujer. Gillyanne rez para que el no estuviese tan sorprendido que perdiese los pedazos de confesin que le escapaban entre tanto veneno. Amordazadla. Lord Dunstan orden, con voz sombra. Como no he visto tamaa locura? se pregunt mientras Meg era amordazada y arrastrada para fuera por la guardia.

Estaba bien escondida, mi lord. Gillyanne respondi. Creo que el asesinato ha sacado todo a la luz. Incluso las razones por las cuales mat a sir Neil MacEnroy pueden haber contribuido a romper el control que ella mantena sobre eso. Despus, el plan bien elaborado de ver a Connor ahorcado por el crimen hizo aguas. Cada pequea cosa que sala mal, perda ms y ms el control sobre esa locura que habitaba dentro de ella. Una vez que la rabia se volvi tan grande que tom las riendas, todo eso se desbord. Qu ha sucedido con sus cabellos? Ah, bien, as como se hace con la fiebre, fue necesario cortarlos para intentar liberar los demonios que la posean. Demonios, eh? Entonces porque dejasteis algunos mechones aqu y all? Gillyanne pudo percibir que el conde no haba credo una sola palabra que acababa de decir. Afortunadamente tambin sinti que no le importaba la mentira ni que ella hubiese forzado la confesin de Meg. Bien, no quisimos dejarla completamente calva. Gillyanne esper a que todos parasen de rer y pregunt, con dulzura: Liberareis a mi marido ahora, mi lord? Claro. Peter, ve y trae a su marido. As que Peter sali, el conde se gir hacia Gillyanne. Voy a mandar ahorcar a Meg. Puede ser hasta una gentileza ya que ella est completamente loca. Las otras dos mujeres sern enviadas a una propiedad lejana. No tendrn permiso de partir, pero podrn escoger: o trabajan honestamente o boca arriba. No me importa. Ni a Gillyanne. No quera que fuesen ahorcadas pero necesitaban ser castigadas por lo que haban hecho, al acusar a Connor injustamente. Payton se puso al lado de ella y le dio un abrazo. Sali muy bien, muchacha. Muy bien. Ah, creo que tu marido est llegando. murmur. Y con prisa. Ansioso por salir de ese cuartucho, sin duda. Gillyanne agarr el puo que Connor iba estampar en el hermoso rostro de Payton y exclam: Qu ests haciendo? Qu te parece que estoy haciendo? bram Connor y luego sinti ganas de rer al ver la forma en que Gillyanne colgaba con las dos manos de su puo. Pretendo golpear a este sujeto guapito y

despatarrarlo en el suelo. Sultame. El es mi primo. Y un husped del conde. No puedes golpearlo. Connor mir al conde y asinti. Creo que tienes demasiados primos. protest. Gillyanne solt el puo de Connor y se sorprendi cuando l la sujet de la mano y la empuj cerca de l. Connor, este es mi primo, sir Payton Murray de Donncoill murmur ella, cuando Payton se coloc delante de ellos otra vez. Payton, este es mi marido, sir Connor MacEnroy, laird de Decladach. Los dos se inclinaron de forma brusca. Por qu ests aqu? Connor pregunt a Payton, al recordar algunas historias que Neil haba contado respecto a ese bello hombre. Cuando el conde avis al rey sobre la muerte de sir Neil MacEnroy, preguntando si el juicio poda ser dejado en sus manos, pidi que tambin un Murray fuese quien trajese la respuesta del rey. Despus de todo, ests casado con una Murray. Al ver el modo en que los ojos de Connor se estrechaban, Gillyanne se apresur a decir: Bien, ahora podremos disfrutar de una hermosa visita. No, ahora volveremos a Decladach. Connor mir al conde. Soy libre? Si respondi el conde. Tu esposa me trajo al verdadero asesino. Tu acusador, esa mujer, Meg. Ella ser ahorcada y sus dos compaeras enviadas bien lejos. Y, naturalmente, como heredero de sir Neil, todas sus propiedades sern para ti. Es un pequeo legado pero creo que, con cuatro hermanos y una hermana que mantener, estars satisfecho. Darmont se quedar con todo lo que mi to posea, mi lord. No creo que sir Neil hubiese hecho testamento. O un testamento honesto, pens Gillyanne. La forma en que le conde y Connor se miraban le deca que ambos pensaban lo mismo. No haba como saber lo que Darmont acababa de recibir pero con seguridad hara buen uso de eso. Te ver pronto. Payton le dijo a Gillyanne. Cuando? pregunto ella, viendo que Connor lo miraba de

malos modos. Pasado maana. Dentro de dos noches. Espero que sepas lo que hacer con ellas, querida. Si partimos ahora, llegaremos a casa a tiempo de que me prepares un bao. dijo Connor, al tomar la mano de Gillyanne y arrastrarla fuera del saln. Todava aturdida con las palabras de Payton, Gillyanne se despidi con palabras de gratitud para el conde. Dos noches, haba dicho su primo. Dos cortas noches para intentar conseguir una seal de afecto de su marido, antes de hacer una eleccin. La primera, decidi, iba simplemente a disfrutar del hecho de que Connor estaba libre y seguro. Despus de todo lo que haba pasado en los ltimos das, no tena la cabeza para urdir un plan . Cuando se dirigan hacia casa, Gillyanne mir a su alrededor y not que estaban cabalgando lejos de los dems. Y se estremeci cuando la mano de su marido se meti dentro de sus calzones y empez a acariciarla lentamente. Connor gimi ella , los dems. No pueden vernos. Puedo hacer ruido. Y yo lo tapar con un beso. Van a darse cuenta de lo que estamos haciendo. Si mirasen desde otro ngulo, pensaran que estoy intentando seducir a mi esposa. Eso es seduccin? Si. le mordi el lbulo de la oreja. Ahora, quieta, mujer. desliz un dedo dentro de ella, bien profundo, y sabore el gemido de placer. y cabalga.

Captulo XIX

La claridad del cuarto asust a Gillyanne, cuando se desperez. Entonces suspir y se sent. Era el sol, la brillante luz del sol de medio da. Connor naturalmente haba decidido que ella necesitaba descansar y haba ordenado a todos que la dejasen dormir. Era considerado, una gentileza por su parte, y podra considerarse como una muestra de ternura por su parte. Tambin era la ltima cosa que Gillyanne deseaba. Tena mucho que planear como para permanecer durmiendo todo el da. Hizo sus abluciones matinales y se visti. Haba llegado la hora de conseguir una clara indicacin de lo que su marido senta por ella. Pregntate a ti misma si tu orgullo te dar consuelo. Decide cuanto ests dispuesta a arriesgar si dejas a Connor. Gillyanne maldijo cuando el consejo de su madre reson en su cabeza. Su madre tena razn y ella lo saba. Solo le gustara que no la tuviese. Vala la pena tragarse su orgullo, aunque fuese por una noche?. La respuesta era s. Despus de sujetar sus cabellos, abri la puerta y se dirigi al saln. Era horrible pensar en abrir su corazn, exponer sus sentimientos a un hombre que le haba dado pocas indicaciones de lo que senta por ella. Connor era muy posesivo, como la mayora de los hombres. Ya no se mostraba ardiente por la noche y fro durante el da, pero no era afectuoso. Ahora hablaba ms con l, pero solamente cuando estaban solos en el cuarto y muy poco. Era un verdadero intercambio de preocupaciones, penas o alegras. La pasin entre los dos era ardiente y poderosa, pero no tena la seguridad de que Connor la sintiese profunda y completamente. La pasin de Gillyanne era una mezcla de amor. La de Connor podra no ser ms que simple lujuria. Pero tendra que enfrentarse al juego. Se abrira a l y esperara que tuviese algo con que corresponderla. Si no le diese nada, le hara ms dao de lo que le gustara pensar. Por eso estaba asustada. Ah, Joan dijo, cuando la sirvienta sali de la cocina con una bandeja de pan, queso, manzanas y leche de cabra. , necesito hablar

contigo. Mi primo Payton dijo que mi familia llegar maana. Joan coloc la bandeja sobre la mesa y se sent al lado de Gillyanne. Vas a dejarnos? No hay secretos aqu? Muy pocos. Todos escuchamos lo que sir James le dijo a nuestro laird. La seora puede poner fin a este matrimonio porque fue forzada a casarse. Es casi una certeza que mi padre consigui el derecho de acabar con el matrimonio con Connor. Solo espero que Connor no sepa que me enfrentar con esa eleccin maana. No le dir nada. Joan sonri. Parece desleal, pero solamente un poquito. La seora quiere dejarlo? Oh, no. Yo realmente quiero a ese bruto. Joan asinti. Pero... Est mal de mi parte querer algo de l, alguna seal de afecto? Pido tanto? No, seora. Si no tuvieses eleccin, yo te dira que para hacer lo mejor de esto, encontrases la felicidad que pudieses. Tal vez con los hijos que trajeses al mundo o manteniendo la casa bien cuidada o incluso con tus habilidades de sanacin. Pero, la seora tiene otra opcin. Le trajiste un hermoso pedazo de tierra y muchos nuevos y tiles aliados. En realidad, le has dado mucho, incluso hacerle ver que no est mal divertirse un poco. El podra darte algo ms adems de gritar de placer y serte fiel, aunque no sea poco. Yo podra jurar que existe algo ms. Pero Si lo hay, crees que lo demostrar o lo guardar dentro de l? Este matrimonio tiene cosas buenas, si lo comparamos con otros. Pero, necesito ms, Joan. Necesito saber lo que realmente me interesa de mi marido, si tengo un pedazo de su corazn. Para ser honesta, yo lo quera todo, pero, aceptara un pedazo. Voy a seguir el consejo de mi madre, dejar el orgullo de lado y dejar que Connor sepa lo que perdera si lo abandono. Una mujer sabia. Y cmo planeas hacer eso? Le mostrar lo que hay en mi corazn. No soy como l, pero nadie desea mostrar lo que siente para sentirse menospreciada. Es

demasiado sufrimiento. Pero, lo har y quiz l se muestre ms tierno y me de algo en que anclar mis esperanzas. Si no, bueno, la humillacin no durar para siempre, porque puedo marcharme maana. Si l no te da esa esperanza, merece que mi seora lo deje. Y si descubre que te ama ms tarde? No me torturar con esa esperanza, pero si l me ofrece un poco de lo que necesito, puedo volver. Lo amo demasiado. Y cmo puedo ayudar? Bien, empiezo a pensar que toda Escocia sabe que hay un lugar donde Connor y yo nos complementamos. Me gustara que eso fuese un poquito diferente, seductor, romntico. Porque te dara el coraje que necesitas. Exactamente. Tal vez unas pocas hiervas para el bao. De olor masculino, por supuesto. Si huele el aroma de rosas y lavanda, probablemente huir a Edimburgo. Gillyanne ri con Joan. Y velas. De las buenas, con un toque de perfume. Si, tenemos algunas. Todas las comidas favoritas de Connor, principalmente los dulces. Nada de moras. Si como uno, me saldr un sarpullido. Lo que no es muy seductor. No. Sabanas suaves. Mi primo Payton siempre dice que las cosas suaves agradan a un hombre y que las mujeres adoran la sensacin de ellas en la piel. Y si alguien sabe de eso, es mi primo Payton. Ah, y algo provocativo que ponerme. Yo lo tengo. Tienes? Si. Mi prima Avery me lo dio. Ella cree que esas ropas hacen que una muchacha se sienta bonita y atractiva. Y tambin dice, que a veces provoca ms a un hombre que si estuvieses desnuda. Si la seora se queda me gustara haber ms sobre lo que sus primos le ensean. Joan se sonroj. Tal vez si yo fuese bien, ms despierta, mi Malcolm no buscara a otra mujer de nuevo. Ah, Joan, me sentira feliz de contrtelo. Pero, Malcolm, pienso, crea en lo que el idiota de Neil les haba dicho durante aos: que tener amantes y una esposa es perfectamente aceptable, que todos los hombres las tienen y sus esposas lo saben, permiten y hasta lo agradecen. .

Joan sonri ligeramente. Cuando Malcolm vino a disculparse, yo le dije esas cosas. Realmente crea que no me importaba, que saba que todos los hombres lo hacan. Creo que lo dej sordo al reclamar tamaa idiotez. Que bueno para ti. Ahora, vamos a planear mi noche de confesin. Ah, seora, tengo la esperanza de que No ms que yo, Joan, no ms que yo.

Connor entr en el cuarto y se par, inmovilizado por la sorpresa. Lentamente cerr la puerta tras l. Haba un aroma en el aire, un olor a hiervas muy agradable. La chimenea no estaba encendida, pero haba velas por todo el cuarto, iluminndolo con una suave luz. No saba de donde haba salido, pero el suelo estaba cubierto de suaves pieles de oveja y una manta de pelo roja estaba sobre la cama. La mesa cerca de la chimenea exhiba una gran variedad de comida y bebida. Gillyanne estaba de pie al lado de la baera, utilizando una bata y un neglig del ms puro lino que l haba visto, sujeto al cuerpo por delicadas cintas. Qu es todo esto? pregunt, acercndose y empezando a sacarse el jubn. Una pequea celebracin. Ests libre y el peligro ha pasado murmur ella, ayudndolo a desvestirse. Solamente de verla moverse, con las ropas y los largos cabellos balancendose en una provocativa danza, hizo que Connor desease acostarla sobre una de las pieles de oveja y poseerla en el suelo. Ya te has baado. Si. Gillyanne dobl cuidadosamente la ropa y las coloc a un lado mientras el entraba en la baera. Esta noche es para ti. Para m? Te quiero conmigo dentro de la baera. No. murmur, empezando a baarlo. Tenemos toda la noche. Eso sonaba muy intrigante, pens Connor. Algo que tenia de sobra era paciencia y control, o por lo menos sola ser as hasta que haba descubierto lo que era hacer el amor con Gillyanne. Tambin le gustaba la

idea de celebrar su libertad, de tener su nombre limpio. Quera celebrarlo la noche anterior, pero despus de una relacin altamente satisfactoria, haba notado que Gillyanne estaba exhausta. Haba intentado de todo para librarla del cansancio, y casi se haba olvidado de que haba sido herida haca pocos das. Era evidente que estaba bien descansada ahora, pens, al salir de la baera y dejar que su esposa lo secase. Entrecerr los ojos al sentir que despus de la toalla con que le estaba secando la espalda, vino el toque de los labios de ella. Cerr los ojos y respir hondo, intentando controlarse. Cuando ella le bes las caderas, se estremeci. Ella continu secndole los brazos y excitndolo con pequeos besos. Cunto tiempo pretendes demorarte? pregunt, con voz ronca. Mucho tiempo. Por qu le niegas a una muchacha la oportunidad de disfrutar de este hermoso cuerpo? Connor se estremeci una vez ms cuando ella le bes los pezones. Y Gillyanne continu hasta el vientre, acaricindole las nalgas y murmurando elogios. Saba que era grande y fuerte y que a las muchachas pareca gustarle su apariencia, pero nadie nunca le haba dicho eso en tono tan caluroso. Gillyanne deca en voz alta lo que l haba visto en sus ojos y descubri que eso le provocaba un sentimiento placentero. Ella lo encontraba hermoso, perfecto, lo que lo excitaba. Era una tontera, claro. Olvidaste un lugar. dijo, cuando ella pas del vientre a las piernas, ignorando esa parte de l que ansiaba ser tocada. Como si pudiese. murmur ella, al secar y besar las largas piernas y los muslos. Solamente estoy dejando lo mejor para el final. Empez a secarle los testculos con ms cuidado y atencin de lo que era necesario. Le toc el miembro con un gesto suave. Tan grande, todo lo que cualquiera pedira. Eres hermoso aqu tambin. Hecho de seda y acero. Cuando lo veo as, duro y arrogante, solamente puedo pensar en cmo se entierra dentro de m, llenndome de placer. Connor gimi, y enterr los dedos en el cabello de Gillyanne mientras ella lo lama. Muchacha, me has dejado en llamas y no estoy seguro de cuanto podr aguantar.

Aprovecha, mi amor. Yo puedo esperar. Aprovecha hasta el final, si lo deseas. No saba exactamente lo que haba querido decir Gillyanne, si realmente le ofreca un placer del que solo haba escuchado hablar y no haba tenido el coraje de pedir o intentar inducirla a hacer. Solamente pudo dejar escapar un gemido ronco cuando ella empez a amarlo con la boca. El calor de la cavidad, el toque de la lengua y las caricias de las hbiles manos lo hacan temblar. Durante tanto tiempo como consigui, permaneci mirndola acariciarlo, aunque saba que esa visin hara ms difcil mantener el control. Entonces perdi la capacidad de pensar con coherencia, y se sumergi en el placer que ella le proporcionaba. Tras un alivio que lo dej ciego y tembloroso, pasado un tiempo, Connor se dio cuenta de lo que haba hecho. Gillyanne lo haba mantenido en el lmite del control durante tanto tiempo que l no saba exactamente cuando se haba dejado llevar por el xtasis. Cautelosamente, abri los ojos, y vio que ella lo besaba en el vientre. Al ponerla en pie, not que estaba aturdida y ruborizada de deseo. Ninguna seal de disgusto. Por dentro, solt una carcajada de placer y alivio y la llev a una de las sillas cerca de la mesa. Se sent y la puso en su regaz. Empez a darle de comer y dej que ella lo alimentase, viendo que la respiracin de Gillyanne se haca normal. Era un hombre con suerte. Jams haba tenido a una amante tan apasionada y nunca se haba esperado encontrarla en la persona frgil y bien nacida de Gillyanne. La timidez y la modestia ocasionalmente emergan, intentando confinar la pasin, pero Gillyanne no las dejaba vencer. El, a su vez quera esas emociones completamente ahogadas. Pretenda devolver el acto de amor que ella le haba dado y un poco de vino facilitara todo. Hizo que Gillyanne bebiese un trago. Pero, algo lo angustiaba. Una leve insatisfaccin. No tena sentido. Qu podra ser? Tena una esposa que le habia dado una generosa dote, que ayudaba a Decladach a recuperar su gloria y que ni l saba que alguna vez hubiese disfrutado, una que encontraba hermosa y que lo llamaba mi amor. Casi se atragant con el vino que beba. Mi amor, ella lo haba llamado mi amor. De repente not cuanto deseaba que eso fuese cierto. El la quera mucho ms que apasionada, ms que deseosa de su cuerpo, ms que obediente y cumplidora de sus deberes como esposa. El quera gustarle, que lo amase. All estaba la raz de su insatisfaccin. No saba realmente lo que Gillyanne senta por l, solo poda imaginarlo por la forma en que lo miraba o lo acariciaba. Al pensar en las formas de mantenerla a su lado, haba considerado la pasin que compartan, hasta haba considerado darle hijos, pero ahora, saba lo que era necesario para mantenerla en Decladach, era amor. Gillyanne tena que amarlo o l no podra tener jams la seguridad de que se quedara all. Y decidi que, antes de dejar ese cuarto, tena que saber lo que haba en el corazn de

su esposa. Fue una buena comida, muchacha. dijo, y la puso en pie. Gillyanne frunci el ceo cuando Connor empez a retirar todas las cosas de la mesa. No tienes que hacer eso. S, tengo. Una vez que la mesa estuvo limpia, la mir. Es una noche para m, no? Para celebrar? Si. Entonces scate esa bonita ropa, muchacha. Era para provocarte. Oh, ya ha hecho su trabajo y por eso quiero que te la saques. Connor la observ mientras ella soltaba el neglig y la bata, dejndolos correr hasta sus pies. Los largos cabellos relucan con toques rojizos a la luz de las velas, como un manto cubrindole los pechos mientras doblaba cada pieza y las colocaba en una silla. Era suave y frgil, pero l encontraba aquel cuerpo sinceramente hermoso. Un escalofro recorri a Gillyanne cuando l la bes de la columna a las nalgas, antes de girarla para que lo encarase. Le apart los cabellos y desliz las manos hasta sus pechos. Y se deleit cuando los pezones se endurecieron al toque de sus dedos y la respiracin de Gillyanne se aceler. Lentamente, desliz las manos hasta el vientre y las llev entre sus piernas. Ella apret los muslos. Una rpida mirada a la cara de Gillyanne le indic que se senta un poco tmida. Ah, muchacha, has dicho que me encuentras hermoso. Para m, le acarici la parte ms intima con hbiles dedos , esto es belleza. Se enderez, cogi la piel de oveja y la extendi sobre la mesa. Despus, levant a su esposa del suelo y la sent sobre la piel. Pretendo ahogarme en tanta belleza. murmur, empujando la silla cerca de la mesa y sentndose. Connor dijo, pero los anchos hombros entre sus piernas le impidi cerrarlas. Vamos el le retir la mano con la que ella intentaba protegerse , no te he negado el placer que me proporcionaste. No, pero eres un hombre. Los hombres no tienen modestia. Voy a ensearte a no tener ninguna en este cuarto.

Connor se inclin y empez a besarle los pechos hasta sentir que ella se relajaba. Acaricindole las piernas, las coloc sobre sus hombros. Cuando comenz a besarle el vientre, Gillyanne ya se agitaba y gema de la forma que a l tanto le gustaba. Todo el cuerpo de ella se tens, cuando finalmente alcanz el objetivo y pas la lengua por aquellos suaves y rojizos bellos. Mi hermosa Gillyanne, se sincera, te gusta esto tanto como a m. Solamente estoy devolviendo el regalo que me diste. la bes de nuevo. Dime, Gilly. Dime cuanto te gusta esto. Gillyanne grit con una mezcla de placer y reticencia cuando el calor de aquel intimo beso se expandi por todo su cuerpo, terminando con toda la resistencia y dejando solamente el placer. Si, Connor, si. Esto me vuelve loca. Ella enterr los dedos en el cabello de Connor, mientras l la amaba. Lo observ mientras la posea as, y de repente comprendi porque l la haba mirado cuando le dio placer. Era embriagador, aumentaba las deliciosas sensaciones. Pronto la fuerza del deseo la oblig a cerrar los ojos. Cuan el alivio explot en convulsiones, se dej caer sobre la mesa, gritando su nombre, pero el continu incansable, reencendiendo su deseo antes de que finalizase. La segunda vez que lleg al clmax, ella grit que lo amaba. Cuando Gillyanne recuper el sentido, sinti que Connor calmaba el calor que todava la quemaba con un pao hmedo. Y cuando eso provoc una chispa de inters en su cuerpo saciado, se maldijo: era una libertina. Y record que su plan se le haba escapado de las manos. Se sonroj y entonces sonri, cuando Connor se inclin y le bes la cara. Entonces, mi esposa me ama. dijo Connor, mordisquendole la oreja. Ella se estremeci de placer cuando l trazo el contorno de su oreja con la lengua. Era una completa rendicin al plan que haba concebido. Saba que pretenda decirle que lo amaba. Pero, sera de un modo romntico, cuando ella tuviese el control. Gritar cuando estaba sobre la mesa como un filete de carne era indigno. Peor, eso le daba el control a Connor y lo hara sentirse obligado a ofrecerle algunas palabras de afecto. Tu esposa dijo eso, no? Si, lo dijo. Tal vez lo hayas imaginado. Su cuerpo vido hizo que ella le acariciase las piernas con los pies. Ya que lo has dicho a gritos, supongo que puedo preguntarle al

personal del saln, para comprobarlo. Tal vez incluso a los muchachos de los establos. Estoy empezando a pensar que soy yo la que se equivoc dijo ella y gimi cuando l la penetr profundamente, sujetndola por las nalgas. Creo que tendr que hacer que lo digas de nuevo. Solamente para tener la certeza, sabes?

Gillyanne mir al techo y repiti cada palabrota que saba. El la haba hecho decirle de nuevo que lo amaba. En realidad, esa vez que l le haba sujetado las muecas con paos y haba lamido la crema que esparciera sobre ella, sospechaba que lo haba gritado que lo amaba una docena de veces. Y qu declaracin escuchara? Ninguna. Ni una. Al pensar en lo que l le haba dicho esa noche agotadora y sensual, no consegua encontrar una sola palabra que expresase algn sentimiento ms profundo por parte de l. Conoca la pasin de Connor, saba que lo excitaba, pero de lo que haba en su corazn, no tena la menor idea. Sali de la cama y se lav rpidamente. Las ganas de llorar eran fuertes, pero se neg a permitir eso. No haba conseguido arrancar una palabra de amor de Connor con toda la pasin que haban compartido. Ciertamente no quera una vaga declaracin de afecto porque el sintiese pena de ella o solamente porque l deseaba que parase de llorar. Despus de tomar un trago de sidra, volvi a la cama y vio las dos fajas de lino amarradas al los palos de la cabecera. Mir a su marido dormido, acostado de espaldas, y despus al bote de crema sobre la mesa. Tal vez fuese hora de recuperar el control del juego. Al menos ms tarde, cuando se viese atormentada con los recuerdos de aquella noche, ella pudiese recordar que todo haba terminado con ella sujetando las riendas. Connor despert al sentir un pao fro y hmedo recorrindole el cuerpo. Abri los ojos a tiempo de ver a Gillyanne dejar el pao a un lado. Estaba arrodillada a su lado, completamente desnuda y hermosa, y beba una copa de vino. Cuando estir la mano para alcanzarla, entrecerr los ojos. Estaba bien amarrado a los palos de la cama. La mir de nuevo. Gillyanne colocaba la copa a un lado y coga el bote de crema que el haba esparcido sobre ella y lamiera con un inmenso y delicioso placer. Un calor lo recorri por entero. Al encontrar su mirada, pens haber visto una profunda tristeza y sufrimiento reflejadas all, pero desaparecieron

deprisa. Tal vez se lo hubiese imaginado. Venganza? Si. Bien, el pobre prisionero puede pedir un pequeo premio? Esperas misericordia? Un poquito. Cuando no pueda soportar ms el tormento, quiero meterme dentro de ti. Quiero estar bien enterrado en tu calor cuando todo termine. Lo pensar. dijo ella, y limpi la ronquedad de su delatadora voz. Y quizs seas buena y te acerques un poco, de vez en cuando, para que yo pueda probar un bocadito dulce. Cuando estaba imaginando el dulce bocado que iba a ofrecerle primero, maldijo involuntariamente, era duro sofocar el orgullo solamente para tener las riendas en la mano.

Captulo XX

Connor, creo que tenemos un problema. Arrancado del agradable recuerdo de Gillyanne dicindole que lo amaba, le llev algn tiempo entender. Cerr el libro de contabilidad. Problema? Si. Los Murray volvieron. Dnde est Gillyanne? Sali a recibirlos. Ella saba que estaban por llegar. Connor salt de la silla. Ahora comprenda el pleno significado de la noche anterior. O Gillyanne le estaba diciendo adis o quera algo de l, algo que l haba fallado en darle. Descart la idea de que fuese una despedida, aunque le gustaba todava menos la otra alternativa. Una mujer no hablara con un hombre como ella lo haba hecho, lo amara como lo haba amado o le desnudara el alma, si todo lo que deseaba era marcharse. Ella haba intentado obtener de l una razn para quedarse, algo adems de la pasin que compartan. Y todo lo que l haba sido era estropearlo. Se par en seco en los portones y mir para las cosas de Gillyanne, todas empaquetadas. Volvi los ojos a donde Gillyanne conversaba con su padre, con una mujer bajita que supuso que era su madre, con James y con aquel sujeto irritante de tan bello, Payton. E ignorando las palabras de

advertencia de Darmont, se dirigi a donde estaban los Murray, vagamente consciente de que sus hermanos y sombro lo seguan.

Bien, ni nia, puedo llevarte de aqu ahora. dijo Eric, despus de que Gillyanne bes y abraz a su madre. Aceptarn la alegacin de coaccin? Si. Y tu herida? Lo suficientemente intentando tragarse la tristeza. curada para cabalgar. murmur,

Gilly, querida dijo Bethia , respndeme a tres preguntas. Gillyanne suspir y mir a sus pies, imaginando porque haba credo que podra ocultarle sus sentimientos a su madre. Es necesario? Si, es necesario. Lo amas? Si. Quieres marcharte? No. Ests embarazada de un hijo de l? Era una pregunta que Gillyanne tena miedo incluso a hacerse. Y en el momento en que su madre la haba hecho, intent recordar la ltima vez que haba tenido la menstruacin y solamente consigui recordar que haba sido poco antes de su boda. Por un momento intento sofocar la sospecha creciente con disculpas, pero no lo consigui. Continu mirando a sus pies. No era justo, pens. Estar casada con un hombre que adoraba pero que no poda o no consegua amarla sera un infierno en la tierra. Su padre tena los medios para librarla de ese triste destino y a pesar de todo ahora ella no tena la certeza de que consiguiese escapar. Ah, Gilly murmur Bethia, entonces suspir y mene la cabeza.

No estoy segura. protest, sin conviccin. Ests segura. Puedo verlo en tu cara. No ser tan fcil ahora. No fue fcil antes. refunfu, luchando contra las ganas de llorar. No has conseguido nada de l para hacerte quedar? No existe la esperanza de que le gustes, sino ahora, tal vez ms adelante? No consegu nada y lo intent con mucha insistencia. Estoy segura que s. Dijiste que Connor era un hombre duro, extremadamente controlado. dijo Eric. Tal vez no te hayas esforzado la suficiente. No puedes sentir lo que l siente o piensa. Ests esperando que el acte como los hombres de tu propia familia? No has tenido mucha suerte con los hombres. No tuve ninguna suerte, papa. Idiotas, todos ellos. Pero, quiz esa decepcin nuble tu juicio. Eric sonri. Ah, Gilly, querida, se lo que temes, se que temeras enfrentarte a la desilusin ao tras ao, pero, tienes la absoluta certeza de que ser as? Amas a ese tonto. No es algo que se pueda olvidar. Y despus, est el beb Eso lo cambia todo. termin por l. Qu quieres que haga, papa? S que no sera correcto marcharme ahora cargando a su hijo pero, si me quedo hasta tener la certeza. se encogi de hombros. Si me quedo, si no estoy embarazada, pronto lo estar. Oh, querida murmur Bethia. Es l ese de all, un hombre fuerte? Su mirada no iba dirigida a Gillyanne. Gillyanne suspir. Viene hacia aqu, verdad? Si. Quines son esas personas que vienen tras l? Sombro y los hermanos de Connor. Gillyanne respondi, despus de girarse y ver la comitiva que se acercaba. Darmont, Nanty, Angus y Drew. No veo a Fiona. Joder, parece que cada hombre, mujer y nio de Decladach est mirando hacia aqu. Sera una tontera pensar que este asunto sera algo privado. Y Connor no parece que quiera hacerlo agradable. Un hombre puede enfurecerse si su esposa decide dejarlo.

murmur Eric, recibiendo una mirada reprobadora tanto de su mujer como de su hija. Connor par a pocos pasos de distancia de Gillyanne y de su familia. Ella tena esa mirada triste otra vez y saba que l era el causante. Pero no saba cmo arreglarlo. Ella quera algo que Connor no saba si podra darle. Los sentimientos que ella buscaban estaban ah, dentro de l, no poda negarlo, pero no saba cmo hacer que ella supiese eso, sin tener que desnudar su propia alma. Era aceptable para una mujer decir esas cosas, pero l era un hombre, un laird. Dejar que el mundo supiese cuanto la necesitaba poda hacerlo parecer dbil, blando. Ella necesitaba entender que l no poda permitirse eso. Esposa, ven aqu. El extendi la mano. Ella avanz un paso y entonces se par. Por qu? Por qu? Eres mi esposa. No por mucho tiempo ms. Pronunciaste los votos. Coaccionada. Maldicin, Gilly! Sus hermanos y sombro lo rodearon y le obligaron a retroceder unos pocos pasos. Connor saba que se haba dejado llevar por su temperamento, pero revelar la rabia era mejor que mostrar el miedo que le corroa las entraas. Gritar era ms masculino que arrodillarse e implorarle que se quedase. Seor exclam sombro , no conseguirs que se quede si todo lo que sabes hacer es gritar con ella. Connor respir hondo para calmarse. Controlo el impulso de agarrar a Gillyanne y encerrarla en el cuarto. Despus encontrara tiempo para pensar como podra ser el poderoso seor que Decladach necesitaba y darle a su esposa un poco del amor que ella quera. No tena ese tiempo ahora. Se senta acorralado y no le gustaba. Bien, de acuerdo. No le gritar ms. Unas pocas palabras con sentimiento no vendran mal dijo Darmont, cuando Connor volvi a acercarse a los Murray. Vuelve a Decladach conmigo, Gillyanne dijo l, con un tono

que esper que sonase calmado. Conversaremos. Tengo la seguridad de que no quieres marcharte. No? Para qu estara aqu fuera? Gillyanne se sorprendi al sentir que Connor estaba profundamente agitado. Eres mi esposa. Y me amas. Si, te escuchamos decrselo. exclam Drew. Casi todos en Decladach te oyeron decir eso a gritos. Gillyanne casi agradeci a Darmont por el empujn que le dio a Drew. Escuch a su padre repetir la palabra grito y no se gir para mirarlo. Lo ms importante ahora era Connor y si l le dara una razn o no para quedarse. Si, no te olvides de eso. Yo te hago gritar. dijo Connor e ignor las protestas de sus hermanos que lo reprendan. Era casi doloroso resistirse al impulso de atizarlo, especialmente cuando escuch a su padre sofocar una carcajada, dejando claro que haba entendido la insinuacin de Drew. Supongo que con el tiempo puedo encontrar a otro que haga lo mismo. A pesar de la tristeza, casi sonri ante la mirada ultrajante de Connor, de sus hermanos y de sombro. No, no hars eso. dijo entre dientes. Eres mi esposa. Connor dijo ella, acercndose unos paso. , necesito una razn para seguir aqu. Si, te amo. Pero, mientras que es por eso por lo que deseo quedarme, tambin es la razn por la que deseo partir. Es no tiene sentido. Lo tiene. No puedo quedarme, amndote como te amo, cuando no obtengo lo mismo por tu parte. No dijo, cuando l intent hablar. , no hablo de la pasin que compartimos. De alguna forma, eso se puede obtener en otro lugar. Si me quedo, mi amor por ti pronto ser ms una maldicin que una bendicin. Veo ante m das de darte todo lo que llevo dentro de m y de lentamente sentirme hambrienta por una retribucin de lo que te doy. No puedo soportar ni pensar en eso. Puede que sea egosta, pero necesito algo de ti. No es cuestin de tener todo o nada. Solamente un pedazo de tu corazn. El mir a todos a su alrededor y despus a Gillyanne. Saba lo que ella necesitaba, pero las palabras no surgan. Al contrario, se puso furioso con ella por presionarlo as, con los Murray por intentar llevarla lejos e incluso con su familia, por esperar tanto de l. El se haba convertido en aquello que Decladach necesitaba y los haba salvado a todos, y sin

embargo, ahora, parecan insatisfechos con lo que era, queran que cambiase. Entonces, vete. dijo, con voz glacial. Rompe tus votos. Se gir y se dirigi a Decladach. Volver. dijo Darmont, cuando l y sus hermanos corrieron tras Connor. Gillyanne sinti que su madre le rodeaba los hombros, en una demostracin de consuelo. El hombre que amaba acababa de decirle que se marchase y se haba alejado. Ella debera sentirse devastada y, a pesar de todo, no se senta as. Para su sorpresa, saba una verdad esperanzadora. Entonces percibi que haba captado lo que Connor estaba sintiendo. No eran sentimientos agradables, porque Connor luchaba contra la rabia, la frustracin, la confusin y, lo ms sorprendente, contra el miedo. Pero eso no importaba. Lo haba sentido y tena la certeza de que eso era bueno. Ests enfadada, Gilly, querida? le pregunt su madres, al ver la expresin pensativa de Gillyanne. No. Creo que tal vez haya sido un poco injusta, creyendo que Connor podra dejar de lado doce aos de autocontrol por apenas dos meses de matrimonio. Por primera vez, pude sentir lo que l siente, mama. Eric cruz los brazos sobre el pecho cuando Connor fue recibido a los portones de Decladach por un gran grupo de mujeres. Tus aliadas, supongo. Oh, Dios mo. murmur Gillyanne al reconocer a Mari, Joan y Fiona al frente de lo que pareca la reunin de todas las mujeres de Decladach. Eso no lo dejar muy contento. El es el laird. Es quien es. Es lo que es. Connor es muy rgido sobre lo que debe hacer y ser para cumplir con su deber como laird. Frunci el ceo al percibir la severa mirada de su padre. Qu pasa? Tu respuesta, muchacha. El se impuso reglas cuando era un nio y su pueblo lo sigui. Esas reglas mantuvieron a todos con vida, o eso piensa l. En realidad, vi un muchacho ordenarte que volvieses a casa y un hombre que probablemente te dara todo lo que tu corazn pudiese desear, pero piensa que no lo conseguir. No si quiere permanecer como un laird fuerte y poderoso y mantener a Decladach seguro. Exactamente. Y no creo que seas t la que puedas forzar un completo cambio. Est en manos del clan de Connor hacerlo ver que no

perder su estatus si muestra ternura a su esposa. Tal vez ellos deban demostrarle que no necesita luchar por su aprobacin y lealtad. El ya las conquist.

Parece que has dejado a tu esposa atrs, Connor. dijo Fiona, mirando enfadada a su hermano. Ella quera marcharse. respondi el y se asust con los bufidos de desaprobacin de las mujeres a su alrededor. Si ella quiere marcharse, es porque no has hecho nada para que quiera quedarse. Por qu no puedes decirle alguna cosa gentil al menos una vez? Dile que es hermosa. Ya se lo he dicho protest, perturbado por la forma en que las mujeres ponan en blanco los ojos por el disgusto. No es bueno decrselo solo cuando estis en la cama. dijo Joan. No adelanta nada decirle a una mujer que es la cosa ms hermosa del mundo cuando se quiere que ella se levante las faldas. Tienes que decrselo en otras ocasiones para que sepa que piensas as. Connor se puso a pensar cuando se le haban escapado las riendas de las manos para que su pueblo se atreviese a darle instrucciones. Soy un laird y un hombre, y un hombre no ay! mir a la mujer delgada que acababa de pegarle en la pierna con un palo. Mama Mary! Sombro intent alejar a su madre solamente para recibir un puetazo en el estmago. Madre, no puedes hacer eso. El es nuestro laird. Lo s. Tambin tiene la edad para ser mi propio hijo. Yo estaba con su madre cuando naci. Fui su ama de leche. Y es un derecho que reclamo ahora, el derecho de una vieja que lo limpi y lo amamant. Agarr a Connor por una oreja. Esa mujer pretende tener una conversacin contigo, muchachito. dijo, empujndolo lejos de las otras. Si escucho una palabra ms sobre lo que un hombre hace o deja deshacer, Connor MacEnroy, voy a zrrate hasta hacerte sangre. Entierra esas bobadas que ese viejo demonio te dio, deja que su alma venenosa se queme en el infierno.

Es difcil olvidar las cosas que aprendemos cuando crecemos. murmur Connor. Algunas jams deberan haber sido enseadas. muchacho, la muchacha te ama. No sientes lo mismo por ella? Vamos,

La seora no comprende. Tengo que ser fuerte para el clan. Un hombre fuerte No deja a su mujer abandonarlo. Madre Mary, un laird no pude tener debilidades. Un laird tiene que pensar solamente en su clan, en su supervivencia. Ella puso su grueso dedo en los labios de Connor. Eres fuerte, Connor. Lee, creo que la persona ms fuerte que he conocido. Cuando salimos de nuestros escondites para encontrarnos solamente con muerte y destruccin, pude ver el acero moldeando tu columna. Una parte de mi llor por el nio que desapareca ante mis ojos, pero otra dijo, si, as es como se hace. Se duro, se fuerte. Era lo que necesitbamos. Y lo has hecho. Tenamos que sobrevivir a tiempos difciles, luchar contra el hambre y el fro, y el sufrimiento por la prdida de tantos. Pero, muchachito, eso se termin. Estamos aqu. Estamos en paz. No tienes que ser la nica roca en la que apoyarnos. Las viudas estn fuertes otra vez, los muchachos y muchachas son hombres y mujeres ahora e incluso los nios ms dbiles todava estn vivos. Pero, necesitamos ser fuertes para seguir as. Yo necesito ser fuerte. El padre de la muchacha parece ser un hombre dbil? Uno que podras ignorar? No. Entonces mira bien a aquel laird. Mira como acaricia los cabellos de su hija, como mantiene a su esposa bien cerca. Les sonre, las besa frente a los hombres, bromea con ellas y con los muchachos. Toda esa ternura a la vista de todos. Y sin embargo, la muchacha confa en la capacidad de su padre para ayudarla, para protegerla. El ordena y los hombres obedecen. Esas dos mujeres saben que son queridas y aun as respetan a ese hombre. Connor saba lo que mama Mary quera que viese. Saba que la ternura que sir Eric demostraba podra dar paso al coraje y la bravura si estuviese empuando una espada. La muchacha te ama, tontorrn. Por lo que o decir, os entendis

muy bien en el cuarto. Eres lo bastante idiota para dejar eso de lado tambin? Ella sali de la cama enferma para buscarte cuando estabas hundido en una depresin. Resolvi las cosas, no? Y no descans hasta verte libre, con tu honor y tu nombre inmaculados. Parece una muchacha frgil y delicada, pero me contaron tiene tanto acero en la columna como t. Si, ella es muy fuerte. Inteligente. Llena de vida. Es la esposa perfecta para un laird. Y un buen laird debera pensar en esas prspera tierras que ella tiene de dote y en todos los nuevos aliados que pueden hacer al clan ms poderoso. Ah, muchacho, nosotros te debemos nuestras vidas. Queremos tener la seguridad de que no arruinars la tuya. Ve all. Di una palabra dulce y trae a tu esposa de vuelta a casa. mama Mary le dio un palmadita en la cara. Confa en esta vieja mujer. Eso no te doler nada. Las risitas pararon de repente cuando Connor se gir y mir para todos. Si consigo traer a mi esposa de vuelta, los Murray van a necesitar comida y camas. No iris a decepcionarlos con la hospitalidad de Decladach, no? Se sinti un poco mejor cuando todos se alejaron, apresurados, con mama Mary rindose, al seguirlos. Despus, enderezando los hombros, se dirigi a donde estaba su esposa. Era triste que tuviese que ser reprendido por mama Mary antes de ver la verdad. Solamente deseaba tener el coraje de hablar francamente con Gillyanne o, por lo menos, de utilizar las palabras correctas. Tu marido est volviendo dijo Eric. Quin es la mujer que le tir de la oreja? Parece ser la madre de sombro. respondi Gillyanne, llena de ansiedad y de esperanzas crecientes. Est muy serio, no? Es un asunto serio el que viene a tratar. Nia, no lo presiones demasiado. He aprendido suficiente en la ltimas semanas para saber que, algunas veces, con Connor, un poco puede ser demasiado. Solo pienso que ningn hombre podra haber hecho lo que Connor hizo por su clan si no tuviese un gran corazn. Nia lista. Eric murmur, cuando Connor se par a algunos pasos de distancia. Vienes a decir adis? Gillyanne pregunt, al mirarlo. Como siempre, haba poco que leer en esos ojos o en su expresin,

pero pudo sentir el torbellino que haba dentro del l. Se sinti aliviada. La armadura se estaba rompiendo. Poda ser una simple rajadura, pero no poda haber ocurrido en mejor momento. No, dije eso porque estaba bien, irritado. Irritado? No quiero que te vayas. Connor extendi la mano hacia ella. No quiero que me dejes. dijo, en voz baja. Yo tampoco quiero, Connor. Porque me amas. Si. Y yo te necesito. murmur, empujndola ms cerca. Gillyanne se sinti profundamente sensibilizada, no solamente por las palabras, sino por la emocin que haba tras ellas. Lo extrao es que el pareca casi enfermo. Haba gotas de sudor en su frente y estaba plido. Dejar hablar a su corazn era un evidente tormento para l, pens, y reprimi una sonrisa. Que alegra ver su amor correspondido. T me amas. el balbuce. Si, creo que qued bien claro. Entonces esto no debera ser tan difcil. Gillyanne avanz un paso y lo envolvi en un abrazo fuerte. Est todo bien, mi vikingo. Puedo esperar. Puedes intentarlo de nuevo ms tarde cuando estemos solos. Era una oferta tentadora, pero Connor se resisti a aceptarla. Gillyanne haba confesado abiertamente su amor por l. Por lo menos una vez l podra hacer lo mismo por ella. Tambin se negaba a permitir que el miedo y la confusin se lo impidiesen. Eran solamente dos pequeas palabras. Y las dira. No, har esto ahora. Gillyanne, y dijo: Te amo. Respir hondo, levant el rostro de

Gillyanne enterr la cara en el pecho de Connor y dej que las lgrimas corriesen. Todos los miedos haban sido desterrados y todas las esperanzas renovadas con esas dos palabras. Est todo bien ahora?

Ella lo mir y sonri. Todo bien. Un grito de sorpresa se escap de los labios de Gillyanne cuando Connor la tom en brazos y se dirigi haba Decladach, echando a correr despus de algunas zancadas. Solamente par cuando estaban en el cuarto. Crees que l dijo lo que ella quera escuchar? Bethia pregunt a su marido, mientras su hija era cargada hasta el castillo. Si. El pareca casi enfermo hace un momento. Se volvi para saludar a la muchachita bonita que se par frente a ellos. Hola. Bienvenido, mi lord. dijo Fiona. Soy Lady Fiona MacEnroy, la hermana del brbaro que acaba de alejarse. Les doy la bienvenida a Decladach y os ruego que entris. Hizo una reverencia y entonces llev sus manos a la cintura, con aire orgulloso. Me siento satisfecha de recibir a vuestra familia tambin. Gillyanne es nuestro tesoro. Me est enseando a ser una dama. Fiona pestae cuando el breve silencio termin con una gustosa carcajada de todos. Gilly tena razn: su familia encontrara gracioso que ella le ensease a alguien a ser una dama. Entonces, Fiona sonri. Connor tena a su Gillyanne, pero haba mucho ms que ganar con aquella unin adems de una esposa adorable, buenas tierras y fuertes aliados. All haba alegra. Haba amor por la vida. Al enlazar los brazos con los de los padres de su nueva hermana y conducirlos a Decladach, tuvo la certeza de que la fortuna les haba sonredo cuando Connor haba ido a Alddabhach para disputar a Gillyanne. Para ser un hombre, poda mostrarse inteligente algunas veces.

Connor mir a su esposa, mientras la acariciaba lentamente. Realmente ibas a abandonarme? pregunt. Ese era mi plan. Cambiaste de idea? Si, mama me hizo tres preguntas. Cules?

Si te amaba. Y dijiste que s. Dije. Despus, si quera dejarte. Y dijiste que no. Si, aunque tena miedo de quedarme por amarte tanto y no saber lo que sentas por m. Acept el lento beso como una peticin de disculpas. Y la tercera pregunta? Si estaba embarazada. Gillyanne se sorprendi cuando Connor permaneci rgido e inmvil. Y? Fue cuando empec a pensar que quiz tena que cambiar mis planes. . Connor se irgui, apoyando las manos a los lados de los hombros de ella. Y seras capaz de marcharte, llevndote a mi hijo lejos? Ella le acarici el pecho. No, no lo conseguira. Aun as, me presionaste. Tu no habras hecho lo mismo? Recordando la noche anterior, el murmur: S. Se sent y puso una mano en el vientre de su esposa. Ests segura? Si. No he tenido la menstruacin desde el da anterior a la boda. Estars bien. murmur, sujetndole el rostro con dulzura. Si, porque me amas. Como t me amas. Si, yo te amo.

Connor la bes. Y Gillyanne ri involuntariamente. Su vikingo podra no ser capaz de acariciarla con palabras de ternura, pero tena todo lo que necesitaba. Y, cuando l la penetr con cario, se dio cuenta de que las acciones podan valer ms que las palabras. Podan ser ms agradables.

Eplogo

Todos estaban reunidos en el saln de Decladach para el bautizo de los gemelos, un nio y una nia, los hijos saludables que Gillyanne le haba dado a Connor, y que tenan ahora seis semanas. Connor trag el vino, nervioso, cuando lleg la hora de los brindis. Sinti un hilo de sudor recorrerle la espalda. Ests bien? pregunt Gillyanne, creyendo que estaba enfermo. Si, solo me estoy preparando para hablar. No necesitas hacer eso, Connor. Si, lo necesito. Al llegar su turno, se enderez y se levant. Agradezco a todos que vinieseis para aqu para celebrar el bautizo de nuestros hijos. Y agradezco tambin los hermosos presentes. Pero sobre todo, me gustara agradecerles a los Murray por mi esposa. Ella es mi alegra, mi corazn y el mejor regalo con el que cualquier hombre podra ser bendecido. mir a Gillyanne y levant la copa de vino. Te amo. Gillyanne apenas escuch los gritos y los aplausos. Agarr a Connor de la mano y lo hizo sentarse. El estaba un poco verde y evidentemente sudado, pero jams lo haba visto tan hermoso. Lo bes. No era para hacerte llorar. protest el, enjugndole las lgrimas con un pauelo. Oh, Connor, fue tan hermoso Bien, quera agradecrtelo. Saba que todos brindaran por los nios y era por ti por quien yo quera brindar. Amo a mis hijos, pero Lo s. Despus de todo, te lo mereces. Gillyanne sonri. El haba dicho delante de todos que la amaba. Dudaba que Connor supiese lo que eso significaba para ella. Era un regalo tan puro y tan grandioso que no saba cmo corresponderlo. Pero, poda intentarlo, ms tarde.

Connor suspir de satisfaccin al entrar en el cuarto. La fiesta haba sido un xito, estaba bien preparada, haba agradado a su esposa con sus palabras, y toda la familia, tanto la de ella como la de l, pareca contenta. Aquellos que no conoca lo haban aceptado y l haba podido entrever la promesa de fuertes alianzas. Cerr la puerta tras l y entonces frunci el ceo. Haba algo diferente. Mir a la puerta. Tenemos una nueva puerta. murmur Gillyanne, desnuda al lado de la baera. Dos, adems. Seal la que daba al cuarto de los nios. Y bien gruesas. Ests segura? Absolutamente. Y hay una nueva seal para llamar a los muchachos a cenar. No ser la seal de nadie ms. Connor empez a rer. Ah, Gilly, eres mi alegra. Ella corri hacia l y dej que su marido la envolviese en sus brazos. Te amo. Y yo te amo a ti. la bes de nuevo y la mir, dubitativo, cuando por fin entendi por qu estaba desnuda. Gilly? Pens que te gustara un bao... Los nios tienen solamente seis semanas. Ests segura? No solamente estoy segura, estoy desesperada. murmur, deshaciendo los lazos de sus calzas. Ah, esposa ma, eres mi corazn, mi felicidad y mi bendicin. Y t la ma, mi vikingo. Ahora y para siempre. Bien, entonces, vamos a probar esas puertas.

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