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Sbditos o ciudadanos?

De la crtica libertina al programa ilustrado


Pedro LOMBA FALCON
UCM
(pedro.lomba@filos.ucm.es)

INGENIUM. Revista de historia del pensamiento moderno N5, enero-junio, 2011, 215-232 ISSN: 1989-3663 http://dx.doi.org/10.5209/rev_INGE.2011.n5.36226

RESUMEN En este trabajo se intenta trazar la gnesis de algunas posiciones ilustradas vinculndolas con ciertas ideas nucleares del libertinismo erudito de la primera mitad del siglo XVII, subrayando a la vez que dicha continuidad puede establecerse aun cuando el libertinismo es esencialmente refractario a toda prctica cvico-poltica del tipo de las que sern desarrolladas por los ilustrados del XVIII. Ensayamos una solucin a esta aparente paradoja sealando cmo los conceptos de plebe, soberana y absolutismo, entre otros, sufren modificaciones sustanciales de un siglo a otro PALABRAS CLAVE: Libertinismo; plebe; legitimidad; teologa poltica; publicidad

ABSTRACT In this paper we try to analyze the genesis of some enlightened positions by linking them to some core ideas developped by the french libertinage rudit of the beginnings of XVIIth century. In doing so, we underline at the same time the fact that this libertinage is totally contrary to every single practice, political or social, similar to those that will be developped by the philosophers of Enlightenment during the XVIIIth century. This sort of paradox is solved by trying to understand how the concepts of Plebs, Sovereignty and Absoltism, among others, have change their form or structure between both centuries KEY WORDS: Libertinage; plebs; legitimacy; political theology; publicity

El hombre de la Edad de Oro honraba la fidelidad y la rectitud de forma espontnea, sin ley que le obligase. Castigos y miedos no influan en su conducta. En ese siglo feliz no haba que prestar atencin a amenazadores edictos, ni la turba miraba con temor suplicante la fisonoma del juez, sino que sin jueces se sentan seguros. Intacto en los montes, el pino an no haba descendido a las lquidas ondas en forma de barco para visitar un mundo extrao (Ovidio, Las metamorfosis, I, fab. 5)

Tal vez los orgenes de la Ilustracin, en tanto que movimiento crtico y por tanto emancipatorio, puedan localizarsecomo de hecho se han localizado a menudoen el momento mismo en que surge la filosofa. Sin embargo, quisiera esbozar aqu algunas notas acerca de una escuela de pensamientoel libertinismo erudito de la primera mitad del siglo XVIIque constituye, de manera explcita y estrictamente material, una verdadera semilla de la que acabar brotando la actitud crtica ilustrada tal como sta toma cuerpo a lo largo del XVIII. Se trata, sin duda, de un complejo movimiento intelectual1

Sobre la complejidad de este movimiento, as como acerca de las cautelas metodolgicas que se han de tomar para establecer las distinciones necesarias entre los distintos tipos de libertinismo sealados, y
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[Recibido: abr. 2011 /Aceptado: may. 2011]

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que anuncia y prepara muchas de las posiciones tericas ms generales de la Ilustracin. Y ello pese a que, paradjicamente en apariencia, es del todo ajeno a la voluntad de intervencin prctica que define o acompaa a esta ltima, sobre todo por lo que se refiere a la publicidad y difusin de las ideas y, en consecuencia, a la generalizacin de la educacin. Ciertamente, un anuncio o una preparacin de tesis o de actitudes nuevas no es nunca una mera anticipacin...; es ms bien un elemento que acelera el advenimiento de stas, potenciando as su fuerza. El libertinismo se presenta como un verdadero antecedente de la crtica ilustrada la posicin intelectual de ambos movimientos es convergente en un grado muy elevado mostrndose, no obstante, refractario a su impulso emancipatoriosus posiciones polticas son casi del todo divergentes. La aparente paradoja queda cifrada, pues, en que una posicin terica en principio muy similar, aunque dada en dos pocas distintas, parece capaz de generar prcticas antagnicas; su solucinprovisional, como todas las ensayadas desde la historia de las ideasreside en la constatacin de que lo que determina las derivas de posiciones intelectuales ms o menos congruentes en perodos distintos es, quizs, la diferencia de las coyunturas polticas, o, mejor, la diferencia en las maneras como stas son percibidas y valoradas. Anticipar la tesis que quiero poner a prueba en estas pginas. Mi propsito es el de esbozar algunas ideas acerca de la operacin fundamental que determinar la transformacin del movimiento crtico libertino en el impulso emancipatorio ilustrado: la ruptura de una conviccin firme y tajante, de carcter negativo, a propsito de la multitud y, por consiguiente, de la publicidad de las ideas. El vulgo, piensa el libertino, vive en la ignorancia y la imaginacin como en su medio natural; la nica actitud pblica que cabe ante la plebe, as pues, es la alimentacin consciente y constante de sus ilusiones; dicho a la inversa, la sola idea de difundir el saber entre la turba se presenta como algo ciertamente impensable. Esta concepcin en la que los trminos multitud, vulgo, plebe y turba son perfectamente intercambiables, es directamente subsidiaria de la necesidad y de la deseabilidad que durante la primera mitad del XVII se atribuye a la organizacin poltica del absolutismocuanta mayor distancia se interpone entre el sbdito y el soberano, ms sobredimensionada queda la figura de este ltimo. Pero lo sorprendente es que esta conviccin define en sus actitudes y estrategias a esos
denunciados, en la primera modernidad, nos hemos explicado en la introduccin a nuestra Antologa de textos libertinos franceses del siglo XVII, Madrid, Antonio Machado Libros, 2009, 9-38.

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mismos libertinos que, sin embargo, configuran con su escritura muchos de los anlisis crticos que darn su fisonoma propia a una Ilustracin europea radicalmente construida contra una concepcin absoluta de la soberana forjada mientras sta ha sido percibida, tambin por los libertinos eruditos, ms como una solucin que como un problema. Lo realmente sorprendente, por tanto, es que a pesar de la mencionada manera de percibir a aqulla, y a pesar de su consiguiente defensa, la eclosin del libertinismo supone el comienzo de la imparable destruccin de un mundo mediante la dinamitacin de su sentido filosfico comn. Destruccin sta que slo podr ser consumada cuando la crtica libertina se acompae de una decidida voluntad de intervencin prctica. Es decir, cuando sea sometida a un cierto proceso de transformacin que, sin embargoy sta es la paradoja a la que me refiero y que deseo sealar en estas pginas, preservar intactos muchos de sus posicionamientos tericos fundamentales. La Ilustracin, pues, como mutacin gentica del libertinismo erudito... No ser del todo intil, para evitar los problemas que suscita la definicin de un movimiento tan complejo intelectualmente como el que nos ocupa, demorarnos un instante en el sentido y los envites de esa erudicin que se le atribuye. Pues es la peculiaridad de sta lo que configura al libertinismo como firme voluntad de crtica, como actitud cuyo sentido ltimo, cuyo emblema comn, es la sumisin de la doxa filosfica, tica, teolgica y poltica del siglo del absolutismo a una crtica libre, insumisa respecto de toda forma de autoridad ajena o externa a la racionalidad misma. Importa, pues, comenzar subrayando que la relacin que dicho movimiento mantiene con la erudicin que lo califica, lo desmarca tajantemente de los usos ms comunes que hasta los siglos XVI y XVII se han hecho de la cultura del pasado. Si algo confiere unidad al heterogneo conjunto de pensadores que lo conformadestas, escpticos, materialistas, atestas, eso es en primer lugar su entrega a un trabajo de recuperacin de textos, autores, topoi, que hasta el momento han sido considerados menores y desechados como absolutamente irrelevantes o por completo abominables y marginales. Recuperacin, pues, de autores, tradiciones y textos abominables y marginales porque violentamente abominados y marginados. El saber libertino, dicho de otro modo, desdea las fuentes que han contribuido decisivamente a la construccin de aquella doxa triunfante. As, por lo que se refiere a la Antigedad clsica, hace un uso de sta
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totalmente ajeno al propio de determinada erudicin renacentistaheredero del establecido por algunos Padres de la Iglesiaen virtud del cual la atencin a la cultura antigua (de la que slo parecen visibles ciertas componentes estoicas, platnicas, aristotlicas y neoplatonizantes), y su recuperacin para el presente, ha servido casi exclusivamente para vincularla con el cristianismo en apoteosis. De este modo, la cultura antigua quedaba reducida a aquella que poda considerarse como un antecedente, como anuncio de las tesis ms indiscutibles del cristianismo, las cuales se habran abierto paso en la Antigedad precristiana, en un medio pagano, como a tientas, en una suerte de designio providencialista. La historia de la filosofa existira as, tan slo, como historia de la Pia Philosophia2. La actitud libertina, sin embargo, es otra; es, de hecho, casi la opuesta. Su erudicin se vuelve tambin hacia Platn, pero hacia el Platn terico de la poltica. O hacia Aristteles. Pero insistiendo sobre todo en un Aristteles inaudito: el naturalista y defensor de la mortalidad del alma o de la eternidad del mundo. Estudia igualmente a Cicern, pero al del De natura deorum o el De divinatione; esto es, los escritos ciceronianos en los que se ha guardado la memoria, a modo de sntesis apretadas y no siempre benvolas, de las tradiciones materialistas, epicreas y escpticas. Al margen de los grandes nombres de la filosofa de la Antigedad, la atencin se centra ahora en la recuperacin y anlisis de los textos de los que se nutren, por decirlo as, los mrgenes o los puntos ciegos del sentido filosfico comn de la primera modernidad filosfica: los textos de los atomistas antiguos, de Epicuro, Lucrecio, Plinio, de Sexto Emprico o de Pirrn. Lo que la biblioteca del libertino selecciona de la Antigedad, por tanto, son escritos y autores en que cobra expresin una saber perfectamente mundano y, sobre todo, natural... Por ello, el cultivo de estas tradiciones convierte a esta peculiar erudicin en una actitud intelectual nueva, ajena a la prctica habitual, sancionada por el uso, del conocimiento del pasado. Desde el libertinismo se vuelve hacia autores, temticas y textos que han fundado sendas verdaderamente perdidas, tradiciones por completo ajenas al universo filosfico que configura el horizonte de sentido del siglo XVII y que hasta entonces han permanecido ocultas, desplazadas, confinadas en el mejor de los casos a una suerte de albaal trasero y

2 Sobre esta cuestin han escrito pginas esclarecedoras T. GREGORY, Gense de la raison classique de Descartes Charron, Pars, P.U.F., 2000, 22ss., y M. A. GRANADA, El umbral de la modernidad, Barcelona, Herder, 2000, 15-51.

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secreto de la historia. El libertino rebusca incansablemente en el basurero del mundo cultural europeo3. Por lo que se refiere al pasado ms inmediato, al renacentista, el uso de la erudicin es similar. La seleccin de los textos y los temas es igualmente cuidadosa: se dejan de lado sus principales componentes msticas y religiosasincluso las mgicas y hermticaspara privilegiar el naturalismo inmanentista de autores como Bruno, Pomponazzi o Vanini, las reflexiones polticas de Maquiavelo o Guicciardiniesto es, la reflexin que separa con firmeza la poltica de la tica, o, muy en especial, el escepticismo relativista de dos de los autores indiscutiblemente ms ledos en la Francia del XVII: Michel de Montaigne y, sobre todo, Pierre Charron4. Pero lo que nos importa aqu es insistir en que cuando el libertino proyecta su mirada hacia el pasadoremoto o inmediatono lo hace, tampoco l, de un modo neutro, desinteresado, eludiendo compromisos y apuestas, sino que orienta esa mirada tratando de encontrar modelos filosficos por completo independientes y extraos a los propuestos desde la ortodoxia religiosa, poltica e intelectual cristiana que configura a sangre y fuegoa una sangre y un fuego que no siempre han sido slo simblicosel sentido comn del momento. Esta peculiar mirada, por tanto, se propone encontrar y
No es de extraar, por consiguiente, que algunas de dichas tradiciones malditas (el escepticismo y el epicuresmo en particular) hayan podido sobrevivir en los solos crculos en que se han dado las (tristes) condiciones para su supervivencia: en aquellos grupos sociales o profesionales e intelectuales totalmente extraos y extraados respecto de la normalidad religiosa, poltica e intelectual de la primera modernidad. En el caso de Espaa, la cuestin es clara. Semejantes tradiciones han sido preservadas sobre todo entre los mdicos judeoconversos del XV y, abiertamente, debido a sus difciles condiciones de subsistencia religiosa e intelectual (y, por supuesto, fsica: han demostrado sobradamente que la carne humana es combustible), entre los marranos de los siglos XVI y XVII, que las habran exportado al norte de Europa al mismo tiempo que rebrotaban en Francia. 4 Los autores clave en la utilizacin del pensamiento renacentista son Maquiavelo, Vanini y Charron, verdadera trada inspiradora de una gran cantidad de tesis libertinas. Pero hay que subrayar que ninguno de ellos pertenece en sentido estricto al libertinismo erudito, y, tambin, que ninguno de los tres comparte, ni mucho menos, las mismas posiciones tericas. Aun as, desempean una funcin esencial dentro del movimiento que nos ocupa: garantizan la transmisin, y una suerte de continuidad, del pensamiento del Renacimiento, siendo utilizadas sus obras, al igual que los Ensayos de Montaigne (en los que Charron se inspira explcitamente, y de manera que, en muy diversas ocasiones, en pasajes enteros de su monumental De la Sagesse, se entrega a una suerte de intertextualidad un tanto escandalosa), como un autntico reservorio de argumentos y tpicos de los que se apropian los libertinos. A este respecto, escribir Gabriel Naud refirindose a sus propias fuentes: Sneca me ha resultado ms til que Aristteles, Plutarco ms que Platn, Juvenal y Horacio ms que Homero y Virgilio; Montaigne y Charron, ms que todos los precedentes (Consideraciones polticas sobre los golpes de Estado, ed. esp. de Carlos Gmez Rodrguez, Madrid, Tecnos, 1998, 33-34). El nmero de reimpresiones de De la Sagesse es casi incontable a lo largo del XVII en Francia.
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reactivar un corpus de autores, textos y topoi en funcin del cual pensar el mundo y al hombre al margen de toda dogmtica religiosa, eclesistica o poltica establecidas, construyendo as la historia intelectual de aquella cultura que se ha visto confinada a los mrgenes invisibles de la tradicin que efectivamente ha configurado el presenteo sea, la identidad de los individuos, de los sbditos o sujetos, tambin de las nacionesde la Europa del XVII. Todo ello significa, muy precisamente, y teniendo en las manos los textos que genera la escritura libertina5, la constitucin de un precioso arsenal de argumentos con los que desvelar la naturaleza profunda de las supersticiones, los mitos, las tradiciones y ceremonias absurdas en que segn ellos consiste toda religin histricamente establecida y, simultneamente, todo ordenamiento tico, poltico o jurdico teolgicamente legitimado. Lo cual equivale a combatirlas. Al menos en la teora. Lo que se est constituyendo con esta crtica, por tanto, es una identidad intelectual, tica y polticauna identidad, sin msnueva, inauditamonstruosa, por tanto. O al menos la posibilidad de construirla. Una identidad casi impensable en su presente pero cuyo porvenir, pasado un siglo desde el momento en que comienza a forjarse, ser largo. En efecto, en dicha crtica se hace carne un proyecto cuyo futuro ser tan largo como dificultoso: el consistente en hacer emerger una racionalidad que someta a su imperio todos los dominios del pensamiento, especialmente la teologa y la filosofa recibidas; una racionalidad que rechace toda regla exterior a la razn misma y todo principio de autoridad, proponiendo a la vezal menos entre los estrechos crculos libertinos; el matiz, como se ver ms abajo, es importanteuna libertad filosfica sin trabas de ningn tipo. Esta razn crtica, claro est, quedar como refractada con total espontaneidad sobre el campo de la tica y la moral; lo har configurndose como esfuerzo por construir una tica autnoma, desligada definitivamente de toda dogmtica filosfica y teolgica. La crtica de la supersticin y de la credulidad se prolongar explcita y naturalmente, por ejemplo, en la bsqueda de una moral independiente de los mandamientos transmitidos por Moiss, o ajena a la imitacin de Jesucristo, alcanzando de este modo a las races mismas de la representacin cristiana del mundo, del hombre y de Dios. De esta manera, la razn crtica libertina ser esfuerzo sostenido por analizar los

Adems de la antologa citada en la nota 1, en castellano puede consultarse tambin la publicada en 2008, en Madrid, por Miraguano Editores. En francs, la antologa fundamental es la de Antoine ADAM, Les libertins au XVIIe sicle, Pars, Buchet/Castel, 1974.
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mecanismos y el sentido en funcin de los cuales el espacio conceptual de lo sagrado se ha presentado siempre, casi ineluctablemente, como principio de fundamentacin del campo de la filosofa, y, en consecuencia, como eje de todo ejercicio legitimador de la accin y de las formas de organizacin poltica de los hombres. Si esto es as, no cabe duda entonces de que esa reactivacin del poder crtico de la razn es eminentemente liberadora: liberadora de la pesada carga de los dogmas, de las ficciones, de la ignorancia. Pero sobre todo liberadora respecto del uso violento que de esa ignorancia, de la credulidad a ella asociada, se ha hecho a lo largo de prcticamente toda la historia por parte de las autoridades polticas y eclesisticas. Efectivamente, este primado de una razn materialista y escpticauna razn, pues, que cuestiona, que sopesa, que no es facultad de autoridad, sino de discernimiento y examen, conduce como de la mano a un relativismo o a una crtica que pondr en jaque a la amalgama teolgico-poltica del siglo desvelando su verdadera naturaleza oculta. Y lo har a travs de un anlisis absolutamente claro, riguroso y libre de la esencia de esa particular simbiosis que desde siempre se ha establecido entre los gestores de lo sagradolos administradores de sus smbolos y de la economa de sus mandatosy los poderes temporales. El libertinismo erudito del XVII diseccionar las relaciones entre teologa y polticala traslacin de los conceptos de la primera al ambito de la segunda para garantizar as sus fines, por emplear la clebre frmula de Carl Schmitt6, lo cual significa muy precisamente la puesta en cuestin, al menos en la teoray es importante insistir en que esto es as, al menos de momento, en la teora, de la concesin de todo privilegio a la historia sagrada y a los principios teolgicos del cristianismo, los cuales ciertamente ha constituido el cimiento sobre el que se han sustentado y se sustentan en la Europa del siglo prcticamente todos sus ordenamientos normativos, jurdicos y polticos. A nadie
Del Carl SCHMITT de Teologa poltica (Madrid, Trotta, 2009, trad. esp. de Francisco Javier Conde y Jorge Navarro Prez). Gabriel Naud ser plenamente consciente de que lo que opera como verdadero resorte de la aceptacin de la obediencia impuesta por la forma de la soberana es precisamente esta traslacin. Lo dice muy explcitamente en el captulo 4 de sus Consideraciones polticas sobre los golpes de Estado. Una vez que ha analizado las cinco maneras como los prncipes o sus ministros han sabido servirse de la religin y su cortejo de milagros, ficciones y mandatos (en una palabra, de su espectacularidad y su poderossimo influjo sobre la imaginacin) para poder legislar con alguna garanta, escribe que estos cinco medios estn encaminados a lo esencial: [...] acomodar la religin a los asuntos de la poltica (op. cit., p. 194). Slo este acomodo garantiza la aceptacin de la legitimidad de la soberana por parte del pueblo. Naud, dicho sea de paso, parece ir ms lejos que Carl Schmitt en su anlisis de la teologa poltica; al menos parece entregarse sin melancola alguna a su entera desacralizacin...
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extraar entonces que la crtica de la Providencia divina, de la concepcin antropomrfica de Dios y del antropocentrismotres de los grandes tpicos del libertinismo a travs de los cuales se desarrolla su crtica de la supersticin y de la credulidadse asocie inmediatamente con el anlisis de los mecanismos y de los resortes necesariamente secretos de un ordenamiento poltico, el absolutista, que extrae su fuerza y su legitimidad de un uso de la religin que ya no puede ser considerado ms que como engaoso. Las conclusiones son demoledoras: las fbulas, las ficciones, la maleable simblica en que el libertino cree que consiste toda religinincluida la cristiana, indistinguible en su esencia de cualesquiera otras formas de supersticin, constituyen segn sus anlisis otros tantos instrumentos hbilmente forjados, utilizados y administrados por legisladores, profetas y sacerdotes para la conformacin del imaginario y, en consecuencia, de las pasiones de los hombres. La naturaleza ltima de la religin no es otra, por tanto, que la de un instrumento construido por los legisladores, o, en cualquier caso, construido para ser puesto a su servicio. Nada ms que un mecanismo, aunque quizs el ms esencial por ser el ms eficaz de todos, de la configuracin de lo poltico. La tesis, por tanto, es difana en su generalidad. Y su carga crtica poco menos que explosiva: el prestigio y la fuerza de que gozan las religiones se debe exclusiva y esencialmente a resortes slo humanos. Si ninguna religin positiva encuentra su fundamento fuera de este mundo, ni al margen de las maniobras e intrigas en que consiste la poltica, tampoco lo obtendrn all, en unos valores trascendentes al mundo natural o al mundo social, las disposiciones ticas, jurdicas o normativas legitimadas tradicionalmente desde la teologa. tica y poltica carecen de todo fundamento sagrado; tica y poltica tienen su origen en la institucin de los legisladores; etica y poltica, en fin, se revelan tras los anlisis libertinos como puramente convencionales, humanas e instrumentales... Sin embargo, la cuestin es ciertamente compleja, pues, como decamos al principio, la crtica libertina no supone, sorprendentemente en apariencia, ningn impulso emancipatorio, al menos generalizado. La crtica de la estricta identificacin u homologa de teologa y poltica es aqu slo terica, no conlleva paso alguno hacia una intervencin prctica que apunte a forma alguna de subversin. Por qu? Lo cierto es que desde este movimiento intelectual no se deja de pensar a la religin y su espectacular squito de
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mandamientos, ritos, ceremonias, milagros, etc., como otros tantos engaos forjadosy forjados a sabiendaspara conformar el imaginario, las pasiones individuales, pero tambin las polticas y sociales del puebloesto es, la identidad tanto individual cuanto colectiva de los sbditos y las naciones. En ello reside su eficacia casi absoluta: en su capacidad para homogeneizar imaginacin y pasiones, o sea, aquello que por s mismo, sin determinacin extrnseca y disciplinaria alguna, conduce directamente a la descomposicin social. Aquello, en definitiva, sin cuya unificacin resulta imposible la composicin, la unidad poltica. Parece que no hubiera alternativa posible: omnipresencia en la vida pblica de una religin positiva, o ausencia total de organizacin poltica. As pues, la paradoja parece clara. Por una parte, el esfuerzo libertino converge en sus lneas fundamentales, anticipndolo o preparndolo, con el proyecto ilustrado, o al menos con el de cierta Ilustracin: el de la ms radical7. Pues el anlisis de la gnesis y los mecanismos de las variedades de la sinrazn y de la credulidad, as como del uso eminentemente poltico que de ellas se hace, equivale a desvelar que el mundo teolgico de creencias, opiniones, dogmas y principios que determina las coordenadas del universo intelectual y prctico de la Europa del XVII est basado en la ilusin, en la inconsecuencia, en la obstinacin, y tambin en el fanatismo; en cualquier caso, en la fuerza y en la violenciasimblica pero constanteen que consiste la promocin de una disciplinala religin cristiana, sea catlica o protestanteque se sabe falsa y engaosa. El libertinismo erudito, de esta manera, constituye indudablemente una condicin indispensable para que se haga posible el advenimiento de cierto proyecto ilustrado: aquel cuyo programa general consiste en el rechazobien sea desde una posicin vagamente desta, o desde otra abiertamente atea y materialistade cualquier compromiso con el pasado, tratando as de enterrar definitivamente en ste las estructuras polticas y sociales existentes, rechazando toda forma de autoridad eclesistica, cualquier tipo de jerarqua social, concentracin de privilegios o toda forma de sacralizacin, de legitimacin teolgica del poder poltico y social8. Todo parece indicar, as pues, que la fuerza de la
Cf. Jonathan ISRAEL, Radical Enlightenment. Philosophy and the Making of Modernity, 1650-1750, OxfordNueva York, Oxford University Press, 2001; Id., Enlightenment Contested. Philosophy, Modernity and the Emancipation of Man, 1670-1752, Oxford-Nueva York, Oxford University Press, 2006; Margaret C. JACOB, The Radical Enlightenment. Pantheists, Freemasons and Republicans, Londres, The Temple Publishers, 2003 (1981). 8 Proyecto ilustrado ste que define en sus lneas ms generales a la llamada Ilustracin radical a que hacamos alusin y que no es estrictamente coincidente, claro est, con el de la Ilustracin moderada (la
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crtica aqu esbozada es la fuerza imparable de una voluntad de subversin de todo un mundo de sentido; todo parece sealar que la voladura de las estructuras intelectuales y polticas del absolutismodel Antiguo Rgimen en Franciaslo requiere de un pequeo paso, de un mnimo gesto que encienda la llama capaz de arrasar ese universo construido sobre unas ficcionessobre una violenciaya insostenibles tras los anlisis libertinos. stos, ms que preilustrados, presentan toda la apariencia de ser protoilustrados, pues ciertamente son la clave para que se haga posible abandonar una situacin de sumisin que coincide estrictamente con la permanenciaen este caso, con el confinamiento, voluntario o forzadoen una verdadera minora de edad de la razn filosfica, tica, teolgica y poltica. Un pequeo paso, un mnimo gesto, deca, que bien pudiera consistir en la movilizacin de la opinin pblica mediante la sencilla difusin de estos anlisis. Pero sin embargo... Sin embargo, para que se haga efectivo el advenimiento de esa Ilustracin materialista y radical que acabo de mencionar, para que la actitud crtica libertina sufra la mutacin que la transforme en actitud emancipatoria ilustrada, y en actitud radical, se hace del todo preciso, como deca al comienzo de estas pginas, una operacin de ruptura respecto de una actitud doble que tambin define esencialmente al libertinismo. Actitud que se deriva necesariamente de la percepcin que en el siglo XVIItras el largo perodo de las guerras de religin que han convertido a Europa en un inmenso campo de batalla, desolacin y muertese tiene de la necesidad y deseabilidad de la forma absoluta de la soberana9. Doble actitud a la que aludo, que imposibilita que el libertinismo pueda ser considerado por s mismo como un movimiento emancipatorio no ya en la teoradonde parece muy claro que s lo es, sino tambin, eminentemente, en la prctica. A lo que me refiero es a la doble conviccin que imposibilita que los anlisis hasta aqu esbozados puedan atravesar el umbral que separa a lo privado de lo pblico. Pues la
representada por Diderot, Rousseau, Voltaire, Newton, etc.), la cual, segn J. Israel, habra aspirado a preservar de alguna manera ciertos elementos, considerados esenciales, de las estructuras antiguas. Cf. Radical Enlightenment, op. cit. 11. 9 Sobre la manera de concebir el absolutismo en el XVII, manera del todo desvinculada de la carga peyorativa que el trmino adquiere en la escritura de quienes no pertenecen a la pocacarga peyorativa que comienza a convertirse en tpica desde el siglo XVIII hasta nuestros das, cf., entre otros, R. KOSELLECK, Crtica y crisis. Un estudio sobre la patognesis del mundo burgus (trad. esp. de Rafael de la Vega y Jorge Prez de Tudela), Madrid, Trotta, 2007, y S. TOULMIN, Cosmopolis. The Hidden Agenda of Modernity, Chicago, The University of Chicago Press, 1992 (1990).

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escritura libertina nace con la vocacin de no ser difundida, de hurtarse a la educacin generalizada de ese pueblo que padece en sus carnes los engaosos poderes de la ficcin y las pasiones y cuyo imaginario es conformado en consonancia con su mantenimiento estricto en la ilusin, el engao y la ignorancia. A lo que me refiero, en fin, es a esa doble conviccin que hace de todos estos anlisis algo rigurosamente ajeno a cualquier voluntad emancipatoria universal, pues dicha conviccin doble impide que sea siquiera pensable la posibilidad misma de construir cualquier tipo autonoma intelectual, tica y poltica ms o menos generalizada, no slo en la teora, sino tambin, y de manera especial, en la prctica. Debemos subrayar en primer lugar que el libertinismo constituye un verdadero esfuerzo crtico de desacralizacin de la filosofa, la tica y la poltica en una poca en la que ni lo poltico ni lo religiosoen perfecta simbiosis para mantener estable una organizacin de la vida social que evite la confrontacin que ha hecho de Europa un autntico erial de ruinas durante buena parte de los siglos XVI y XVIIpueden soportar un ataque de tan amplio alcance. O, dicho de otra manera, en una poca en que poltica y religin estn saldando sus cuentas haciendo prcticamente inviable la publicidad de todo discurso crtico. La actitud libertina hacia la difusin de las ideas que se estn encarnando en su escritura no puede sino ser extremadamente recelosa. El lmite prctico que acota en primera instancia al anlisis viene impuesto, es evidente, por la necesidad de la prudencia, actitud absolutamente necesaria dentro de un mundo cuya fuerza y sentido han sido configurados de manera que la expresin abierta de determinadas ideas conlleva un riesgo muy elevado de persecucin, de prisin, de tortura y de muerte. Riesgo del que el libertino es plenamente consciente y que, en general, pesa demasiado sobre la voluntad de difundir unos anlisis que chocan de frente contra un poder poltico que encuentra en el cristianismo su legitimacin y el fundamento de la aceptacin de su autoridad. El libertino se ve forzado a inscribirse plenamente en el mundo barroco de la disimulacin y la simulacin10, convirtindose en verdadero agente de un trabajo intelectual y cultural inaudito cuyos cauces de difusin han de ser, de

10 Sobre este asunto, es fundamental el trabajo de J.-P. CAVAILL, Dis/simulations. Jules-Csar Vanini, Franois La Mothe Le Vayer, Gabriel Naud, Louis Machon et Torquato Acetto. Religion, morale et politique au XVIIe sicle, Pars, Honor Champion, 2002.

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necesidad, totalmente subterrneos y clandestinos. Tambin, en consecuencia, muy minoritarios. Ahora bien, su aceptacin de las reglas que imperan en dicho mundo de la simulacin y la disimulacin no slo obedece a las circunstancias histricas del siglo, sino que l mismo las legitima por conviccin propia. Por una conviccin que podemos llamar interna y que define el corazn de la paradoja de la que hemos partido. Esta concepcin que llamamos interna es la necesaria consecuencia, como apuntbamos ms arriba, de la concepcin libertina del vulgo, plebe, turba o estpida multitud, como se acostumbra a decir desde este movimiento11. Concepcin stay es importante sealarlo para deshacer todo equvoco que pudiera salirnos al pasoque nada tiene que ver con un elitismo de tipo econmico, social o genealgico, sino que obedece muy estrictamente a criterios epistemolgicos: es slo la excelencia intelectual y moral lo que da forma a la lite o minora frente a la que se define la plebe12. Pues bien, lo que nos importa ahora es sealar que semejante concepcin es lo
Franois Garasse, padre jesuita, temible y temido apologista de la religin cristiana catlica, azote despiadado de los libertinos franceses de la primera mitad del XVII, define a stos con una maestra y conocimiento slo posibles en quien ha hecho de su propia vida persecucin, vigilancia y denuncia de toda desviacin de la ortodoxia. En el momento de desvelar las mximas que los definen, ofrece en primer lugar, utilizando al comienzo un muy retrico estilo directo, las siguientes: I. Hay muy pocos espritus refinados [o sea, libertinos] en el mundo, y los estpidos, es decir, el comn de los hombres, no son capaces de nuestra doctrina. Y, por tanto, no hay que hablar de ella libremente, sino que es preciso hacerlo en secreto, y entre los espritus de confianza y cabalistas. II Los espritus refinados no creen en Dios ms que por comodidad y mxima de estado. III. Un espritu refinado es libre en su creencia, y no se deja cautivar fcilmente en la creencia comn, llena de los pequeos frragos que son propuestos al simple populacho... VIII. Es verdad que para vivir feliz es preciso apagar y ahogar todos los escrpulos. Pero, no obstante, se debe no parecer impo y abandonado, por miedo a escandalizar a los simples, o a privarse del trato de los espritus supersticiosos (en Antologa de textos libertinos franceses del siglo XVII, op. cit. 42-43). 12 No cabe ninguna duda de que no se trata de un concepto econmico o sociolgico en sentido estricto, o en el sentido en que hoy nos sugiere su antnimo lite. Vulgo o plebe no son categoras que remitan a una clase social, a un estrato econmico de la sociedad o a las capas de poblacin excluidas de los linajes nobles o aristocrticos que dirigen la vida pblica en sentido amplio. El concepto se construye desde un rasero estrictamente intelectual y moral; cualquiera puede pertenecer al vulgo y, paralelamente, cualquiera puede formar parte de la lite intelectual: slo los mritos propios deciden de la pertenencia o no a ella. De hecho, vulgo y mayora son conceptos casi indistinguibles, pues la mayora lo es precisamente por ser ajena a aquello que supone el abandono de la vulgaridad: el conocimiento racional, el dominio de las pasiones, la contencin y freno de la imaginacin en beneficio de la ejercitacin del entendimiento, etc. Volvamos a las Consideraciones polticas sobre los golpes de Estado para determinar qu se entiende exactamente por vulgo o plebe desde el libertinismo erudito. En primer lugar, sta es descrita aqu en un texto largo y muy bello, aunque realmente crudo: [...] la plebe es inferior a las bestias, peor que las bestias y cien veces ms necia que las mismas bestias, porque las bestias estn privadas de razn y se dejan llevar por el instinto que la naturaleza les da como regla de vida, de las acciones, pasiones y formas de actuacin, de las cuales jams se apartan, sino cuando la maldad humana las constrie a hacerlo. Mientras la plebe (entiendo por esta palabra la turbamulta, la escoria popular, la gente que por uno u otro motivo resulte ser de baja estofa, servil y de condicin baja), estando dotada de razn, abusa de ella de mil maneras y pasa a ser, as, teatro ante el que representan sus ms exaltadas y sanguinarias tragedias los oradores, predicadores, falsos profetas, impostores, pcaros de la poltica, revoltosos, sediciosos,
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que determina que el libertinismo, aun siendo revolucionario en la teora, sea, sin embargo, extremadamente conservador en la prctica, tanto por realismo poltico, como acabamos de sealar, cuanto por una conviccin propia, no impuesta ni forzada, que depende de su concepcin de la naturaleza del pueblo; concepcin irrenunciable en la medida misma en que es irrenunciable para el libertino la forma absoluta de la soberana. Si es cierto que el anlisis de la supuesta naturalidad de la simbiosis entre poder poltico y poder eclesistico puede conduciry de hecho conducir al cabo de un siglo a una crtica demoledora, tambin lo es, no obstante, que dicho anlisis se lleva a cabo desde la profunda conviccin de que los efectos que esa simbiosis produce sobre el comn de los hombres, sobre las instituciones y sobre la estructura del cuerpo poltico, son altamente beneficiosos: es, de hecho, lo nico que puede garantizar la buena salud del tejido social. El valor positivo que presentan las creencias religiosas, sus ceremonias, amenazas y promesas, su poder configurador del imaginario y de las pasiones del vulgo, est en su capacidad para generar, garantizar y asegurar la continuidad de la paz civil, de la cohesin de una multitud que el libertino consideray esto es lo esencialcomo sometida naturalmente a la imaginacin y, por tanto, a la ignorancia y las pasiones. Esto es, a aquello que sin freno externo de ningn tipo genera de forma necesaria la discordia y la descomposicin sociales. El valor positivo de la amalgama teolgico-poltica queda as cifrado en que la religin es percibida como el nico instrumento capaz de garantizar la gobernabilidad de un pueblo pensado tan slo como plebe. El valor enteramente positivo del cortejo de fbulas, ficciones y smbolos en que consiste toda religin est, as pues, en su perfecta eficacia para conducir mansamente al vulgo a la sumisin, para generar su voluntaria aceptacin de la obediencia, para llevarlo dcilmente al cumplimiento de sus deberes de sbdito, esto es, de miembro o componente de un cuerpo social cuya estabilidad se ha mostrado recientementedurante el XVI; la memoria del siglo an est

despechados, supersticiosos, ambiciosos, y, en una palabra, todos aquellos que vienen con un nuevo proyecto. La plebe es comparable con un mar sujeto a toda clase de vientos y tempestades; al camalen que puede vestirse con cualquier color, excepto el blanco; o a la sentina o cloaca en la que desemboca toda la inmundicia de la casa (op. cit., cap. IV, 171-172). Este pasaje debe ponerse inmediatamente en relacin con este otro, perteneciente al captulo de la misma obra en el que se seala claramente que nadie debe ser excluido en principio, por razones de ndole ajena a la excelencia moral e intelectual, de las ms altas funciones de la vida pblica: [...] prudencia y sabidura no hacen distingos entre las personas, pues igual encuentran habitacin en el tonel de Digenes, en las escuelas, bajo la sotana, bajo unos rados harapos, que entre las delicias y suntuosidades de un palacio; tan cierto es, que se dice: nescio quomodo factum est, ut semper bonae mentis soror sit pauperitas (op. cit., cap. V, 218-219).
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muy frescacomo extremadamente delicada, en particular en Francia. El valor de la religin, tan criticada en la teora, est para el libertino en la necesidad de su probada eficacia poltica. Y su verdadera legitimidad, consecuentemente, en su capacidad para establecer, mantener y asegurar hasta donde es posible la paz civil, para contener las pasiones del comn de los hombres, de la turba o plebe, tan peligrosa e inestable como la dinamita y la plvora que todava flota en la atmsfera del momento. El valor enteramente positivo de la religin, del cristianismo, por tanto, no est donde comnmente se piensa que reside; de la destruccin terica de esta ilusin ya se han encargado los libertinos con sus anlisis. Pero ello no significa en absoluto que carezca enteramente de valor. ste queda cifrado en que posibilita la forja de un fundamento absolutoficticio aunque necesario dada la naturaleza del vulgo o plebea las leyes y a la soberana, promoviendo con ello, simultneamente, una aceptacin, es decir, una sumisin, igualmente absoluta. Pues la religin constituye por su propia formacomo funcin de su objetivacin del bien y del mal, de su amenaza con castigos ultraterrenos, de su promesa de recompensas, de sus genealogas regias, etc.un freno para las pasiones de ese vulgo sin cuya contencin se hace imposible la constitucin de un cuerpo poltico unitario. Su verdadero valor, por tanto, est en que constituye el nico medio eficaz para la produccin y la reproduccin de la sumisin requerida para conformar la unidad de un cuerpo social estable. No otra es la paradoja libertina: aun habiendo denunciado toda religin como invencin de hombres hbiles y astutoslos legisladores, indistinguibles de determinados profetas, por ejemplo Moiss, cuyos verdaderos objetivos y funciones quedan as claramente al descubierto13que han explotado la credulidad y la ignorancia naturales del pueblo, su valor positivo queda fijado en el hecho comprobado, segn el libertino, de que slo a su travs se hace posible imponer y legitimar ante este vulgo, y aun en nombre de una divinidad y unos principios en los que ni los legisladores ni los profetas mismos han credo, un orden poltico y social digno de su nombre. Tal es el nico modo posible de asentar un cdigo de valores morales y de normas jurdicas positivas, y, lo que es quizs ms importante, de garantizar su cumplimiento y aceptacin
13 La idea vuelve a ponerla en circulacin Maquiavelo (El prncipe, 6), quien retoma de Tito Livio, Ovidio, Plutarco, Cicern, etc., el tema de la impostura teolgico-poltica, desarrollado en la Antigedad a propsito sobre todo de Numa Pompilio, primer rey de Roma. Ser intil insistir en que el asunto aparece en prcticamente todos los textos libertinos del XVII, convirtindose en un tpico casi de tratamiento obligado.

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por parte de una multitud pensada como incapaz esencialmente, por su propia naturaleza, de comprender racionalmente su necesidad. El nicoo, en todo caso, el mejormodo de legitimar aquel cdigo y aquellas normas, es decir, la nica forma de invisibilizar esa violencia fundante y constitutiva de unidad de manera que sea voluntariamente aceptada, es el consistente en alimentar la credulidad y la ignorancia que definen la esencia de la plebe. O sea, el consistente en promocionar lo falso como si realmente fuese manifestacin de la verdad. Se puede decir lo mismo de un modo que tal vez resulte ms esclarecedor: la rebelin de un pueblo que es considerado como naturalmente ignoranterebelin a la que seguramente conducira la difusin de los anlisis esbozados, no podra dejar de generar efectos enteramente negativos a los ojos del libertino. Pues ste considera que la revuelta de un vulgo que se gua solamente al azar de sus pasiones y de su imaginacin; que es por su propia esencia incapaz de alcanzar y asimilar la verdad; que conforma una suerte de rebao del todo extranjero a la posibilidad de vivir por s mismo segn los dictmenes de una razn que por consiguiente le es extraa y ajena; que, dicho brevemente, est por naturaleza impedido para todo grado de autonoma intelectual y, por tanto, tica y poltica; la revuelta de un pueblo as concebido, deca, nicamente puede engendrar un mal irremediable sin poder provocar una transformacin poltica positiva. As pues, la moral y las polticas que deben guiar y conformar a la plebe slo pueden basarse enteramente en la esperanza y el miedo, en la promesa de recompensas y en la amenaza con castigos, en la sancin teolgica de los mandatos, en la gestin y configuracin estricta, casi milimtrica, de su imaginacin y sus pasiones. Es decir, en el conjunto de ficciones y engaos impunemente revestido de sacralidad que segn el libertino componen los elementos esenciales de toda religin histricamente establecida. Slo aquella poltica teolgica puesta al descubierto puede salvar el presente; su bondad, su legitimidad y su eficacia para configurar y domear a un vulgo de otro modo indomeable, son rigurosamente indistinguibles. Y de ah que desde esta escritura se conceda al secreto y la no difusin generalizada de las ideas una importancia ms que extrema. stas slo pueden ser compartidas dentro del estrecho crculo de los libertinos, y tambinpara as potenciar al mximo su utilidad asegurando la produccin y la reproduccin de la soberana y la obedienciapor el monarca y las lites dirigentes, a quienes se supone igualmente excluidos del infernal crculo de ignorancia y brutalidad que
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define a la plebe haciendo de ella algo esencialmente amenazador y peligroso. Sin duda, los libertinos eruditos tienen plena conciencia de que los hombres de la Edad de Oro que cant Ovidioy cuya descripcin nos hemos apropiado nosotros como exergo para estas pginaspertenecen exclusivamente al mbito de la ficcin. La historia y la poltica, el duro presente del siglo XVII, son, respecto de aquella Edad y aquel espacio, un mundo ciertamente extrao. En el que se ofrece a la mirada del libertino como realmente existente no es la racionalidad, sino los castigos y los miedos, los amenazadores edictos, lo que determina la conducta del comn de los hombres, la conducta de la turba que mira con temor suplicante la fisonoma del juez14. Todo lo anterior da cuenta del sentido en que la posicin libertina se proyecta de un modo en extremo reservado y elitista en la prctica. O sea, explica las razones tericas, aunque estrechamente dependientes de razones histricas o materialesque avalan que no haya desembocado de inmediato en una actitud prctica combativa y plenamente coherente con los principios que se desgajan de sus anlisis definiendo su posicin terica propia. Pues lo que funda su actitud retrada respecto de toda intervencin pblica es su propio reconocimiento de que la difusin de sus ideas slo podra convocar al fantasma que recorre y agita el siglo: el de la amenaza de descomposicin social y nacional que ha atravesado el siglo anterior. La paradoja que sealamos se convierte as en espejo del laberinto que la historia ha hecho del siglo del absolutismo: se denuncia la insolvencia terica de la sacralizacin del poder poltico y eclesistico, la falsedad de su legitimacino, mejor, la necesidad de mantener oculta la legitimidad real de dicho poder: la demostrada eficacia de su fuerza, de su violencia, para generar y regenerar la unidad y la obediencia, pero reconociendo a continuacin que la construccin de un nuevo escenario poltico y social slo puede equivaler a un retorno a los no muy lejanos tiempos de las batallas y las ruinas. La difusin y publicidad de las ideas, por tanto, no puede considerarse posible. Sobre todo porque no es deseable. No es posible ni deseable el desengao, la educacin del pueblo, a pesar de que se est en posesin de una de las claves tericas que conducira a ella. Quizs de la ms fundamental. En cualquier caso, lo que parece claro es que el solo abandono de esta actitud precipitar el advenimiento de esa generalizada revolucin terica, pero tambin social y
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Estos entrecomillados pertenecen a la cita de Ovidio que encabeza el presente trabajo.


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poltica, que tanto se ha temido y que dar un rostro propio al siglo de las Luces15. Revolucin que har que entre definitivamente en su fase de descomposicin ese universo axiolgico, poltico y religioso de la civilizacin europea del XVII que los libertinos han diseccionado en la teora, llegando a unos lmites hasta entonces insospechados, con su erudicin y su escritura subterrnea, blindada para ser difundida tan slo entre una minscula y erudita minora. Para que esa difusin se haga extensible a la mayora, a la plebe, ser del todo necesario pensar a sta de otro modo. Y para que, a su vez, sea posible este cambio de consideracin, ser indispensable dejar de pensar la forma absoluta de la soberana como una solucin necesaria, como algo absolutamente deseable frente al retroceso a la barbarie de las guerras civiles de religin que supuestamente supondra su ausencia. Habr que pensarla, por el contrario, como problema. Dicho a la inversa, concebir al soberano como figura prescindible, pensar la soberana absoluta como figura en que se encarna la tirana y la opresin, ser la condicin indispensable para poder pensar a su sombra, el pueblo, los sbditos, no como plebe o turba, sino como ciudadana. Pues la igualacin e indistincin de esa estpida multitud en la ignorancia, su perpetuo confinamiento en ella, redimensionan prcticamente hasta el infinito la figura del monarcay tambin la de su hermano gemelo: el sacerdoteblindando simultneamente y casi de un modo indestructible la sumisin y la obediencia de esa plebe. Pensar a sta de otra manera no significar sino pensarla como capaz de recibir y de aceptar una verdadera educacin tica y poltica; como capaz de recibir y aceptar, por ejemplo, las ideas que se reserva el libertino; como capaz de abandonar por s misma la minora de edad en que ha sido mantenida. Es decir, pensarla como no ha podido ser concebida desde el libertinismo. Sea como fuere, lo que tambin parece claro es que en la primera mitad del XVII las condiciones materiales para ello no estaban an lo suficientemente maduras. La mutacin gentica que transforme al libertino en ilustrado radical deber esperar a que llegue su momento. La espera no ser larga. En menos de un siglo brotar una suerte de entusiasmo revolucionario que llevar a los hombres a pensar que es posible instaurar
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De hecho, como no poda ser de otra manera, las ideas libertinas sern ampliamente utilizadas y reelaboradas en los escritos que realmente llamarn a esa revolucin terico-prctica inconcebible para Naud, La Mothe Le Vayer, Charron o Saint-vremond. Me refiero a la autntica avalancha de panfletos annimos y clandestinos que inunda los comienzos del siglo XVIII, o a los textos, modlicamente ateos y materialistas o escpticos, de preilustrados tan eminentes, y radicales como el cura Meslier o el barn DHolbach.

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unos tiempos en los que lo realmente existente ser una vida generalizada guiada nicamente por los mandatos de la razn; unos tiempos en cierto modo similares a los cantados por Ovidio. Sin embargo, y lejos de la autosatisfaccin que supone reconocer unos tiempos y un proyecto con los que poder identificarnos, tal vez debamos preguntarnos si aquel entusiasmo ha cerrado verdadera y definitivamente las puertas de aquel mundo que tan extrao era para los hombres de la Edad de Oro. O si, por el contrario, las Edades de Oro y sus representaciones, todas ellas, no son sino un canto de sirena, una pantalla amable tras la que siempre acecha la barbarie.

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