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VENTEO DE GAS

El gas asociado que emerge junto al crudo a la superficie durante la produccin de petrleo se elimina a veces en las instalaciones en tierra ventendolo o quemndolo a la atmsfera. El Venteo del gas consiste en el no aprovechamiento del gas surgente de un pozo de produccin de petrleo, que se quema (tipo antorcha) por motivos de seguridad. Este procedimiento puede deberse a diversas causas:

a) Por no existir instalaciones de gasoductos. b) Por tratarse de pozos aislados. c) Por tratarse de un gas con contenido de sustancias inertes nocivas al consumo (CO2 Y SH2). d) Despilfarro del gas natural por el intento del aprovechamiento exclusivo del petrleo.

Hoy en da casi todo el mundo considera que esta prctica es un despilfarro de recursos valiosos, as como una fuente significativa de emisiones de GEI. No obstante, la quema en antorcha y el venteo tambin son medidas de seguridad importantes que se utilizan en las instalaciones de petrleo y gas en tierra para garantizar que el gas y otros hidrocarburos se eliminan de manera segura en caso de emergencia, fallo elctrico o de los equipos u otros problemas en las plantas. Cuando se evalan las distintas opciones de quema en antorcha y venteo para las actividades en tierra, deben adoptarse medidas que se correspondan con las Normas de aplicacin voluntaria para la reduccin mundial de la quema y venteo de gas (parte del programa de la Asociacin de los sectores pblico y privado para la reduccin mundial de la quema de gas GGFR, por su sigla en ingls) del Grupo del Banco Mundial. Debe evitarse el venteo continuo del gas asociado, que en la actualidad no se considera una buena prctica. La corriente de gas asociado debe desviarse hacia un sistema de quema eficiente, aunque debe evitarse la quema continua de gas encaso de que existan opciones alternativas. Antes de que se adopte la operacin de quemado, se debern evaluar las alternativas viables para el uso del gas e incorporarlas al diseo de produccin en la mayor medida posible. Las opciones alternativas pueden incluir la utilizacin del gas para cubrir las necesidades energticas del lugar, la exportacin del gas a una instalacin cercana o al mercado, la inyeccin de gas para mantener la presin del

yacimiento, una mayor recuperacin utilizando la extraccin con gas o la instrumentacin con gas. La evaluacin de todas las alternativas debe ser adecuadamente documentada y registrada. Si ninguna de las opciones alternativas resulta viable en el momento, debe evaluarse la adopcin de medidas para minimizar el volmen de quema y considerar este sistema como una solucin estrictamente provisional, con el objetivo ltimo de acabar con la quema del gas asociado a la produccin. En el supuesto de que la quema en antorcha sea necesaria, debe demostrarse la mejora continua del proceso de quema mediante la implementacin de las mejores prcticas y tecnologas. Para la quema de gas deben tenerse en cuenta las siguientes medidas de prevencin y control de la contaminacin:

Implementar medidas para reducir las fuentes de emisiones de gas en la mayor medida posible. Utilizar puntas de antorcha eficientes, y optimizar el tamao y el nmero de las boquillas de combustin. Maximizar la eficiencia de la combustin de la antorcha, controlando y optimizando el flujo de combustible/aire/vapor para asegurar una proporcin correcta entre las corrientes principal y auxiliar de alimentacin a la antorcha. Reducir al mnimo, sin poner en peligro la seguridad, el gas destinado a la antorcha procedente de purgas y pilotos, mediante medidas tales como la instalacin de dispositivos de reduccin de los gases de purga, unidades de recuperacin de gases para la quema, gases de purga inertes, tecnologa de vlvulas de asiento de elastmero, cuando proceda, e instalacin de pilotos de proteccin.