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La molcula de agua est compuesta por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno unidos por un enlace covalente.

Es decir, los dos tomos de hidrgeno y el de oxgeno se unen compartiendo electrones. Su frmula es H2O. Mediante anlisis espectroscpico y de rayos X se ha determinado el ngulo de enlace entre el hidrgeno y el oxgeno, que es de 104.5, y la distancia media entre los tomos de hidrgeno y oxgeno, que es de 96.5 pm o, lo que es lo mismo, 9.6510-8 milmetros. La disposicin de los electrones en la molcula de agua le comunica asimetra elctrica por la diferente electronegatividad del hidrgeno y del oxgeno. La electronegatividad es la capacidad de un tomo para atraer los electrones compartidos en un enlace covalente. Como el oxgeno es ms electronegativo que el hidrgeno, es ms probable que los electrones, que poseen carga negativa, estn ms cerca del tomo de oxgeno que del de hidrgeno, lo cual provoca que cada tomo de hidrgeno tenga una cierta carga positiva que se denomina carga parcial positiva, y el de oxgeno, una negativa, ya que tiene los electrones ms cerca. Esto significa que el agua es una molcula polar, pues tiene una parte o polo negativa y otra positiva, aunque el conjunto de la molcula es neutro. De este carcter polar derivan casi todas sus propiedades fisicoqumicas y biolgicas. Cuando dos molculas de agua estn muy cerca entre s se establece una atraccin entre el oxgeno de una de las molculas, que tiene carga parcial negativa, y uno de los hidrgenos de la otra molcula, que tiene carga parcial positiva. Una interaccin de este tipo se denomina enlace o puente de hidrgeno, y las molculas de agua se ordenan de tal modo que cada molcula puede asociarse con otras cuatro. Esta interaccin es la que se da con el hielo. Estos enlaces de hidrgeno se forman entre un tomo con carga parcial negativa y un hidrgeno con carga parcial positiva, por lo que no son exclusivos del agua. Se da tambin entre el nitrgeno, o el flor, y el hidrgeno en otras molculas como protenas o el ADN. En cuanto a las propiedades fisicoqumicas del agua podemos destacar la gran capacidad disolvente, su elevado calor especfico y elevado calor de vaporizacin, gran cohesin y adhesin, densidad anmala y reactivo qumico. El agua es capaz de dispersar a un elevado nmero de compuestos en su seno debido a su carcter polar. As, con las sales, que son sustancias inicas, la molcula de agua orienta sus polos en funcin de las cargas de los iones, oponiendo el polo negativo a los iones positivos (cationes de la sal) y el polo positivo a los iones negativos (aniones de la sal). Con sustancias polares, como el etanol, el agua acta de modo parecido, oponiendo un polo frente al polo de signo contrario de la sustancia. El calor especfico es la cantidad de calor que hay que administrar a un gramo de agua para elevar 1C su temperatura, mientras que el calor de vaporizacin es la cantidad de calor que hay que aplicar a un gramo de lquido para que pase a un gramo de vapor. El agua tiene elevado calor especfico y de vaporizacin debido a los puentes de hidrgeno, ya que para elevar su temperatura, las molculas de agua tienen que aumentar su vibracin y, para ello, romper enlaces de hidrgeno, mientras que para pasar un gramo de lquido a vapor tambin hay que romper puentes de hidrgeno. La cohesin es la tendencia de dos molculas a estar unidas, y el agua tiene alta cohesin debido a sus puentes de hidrgeno. La adhesin es la tendencia de dos molculas distintas a unirse, y el agua tiene elevada adhesin hacia compuestos inicos y polares. El hielo tiene una densidad menor que el agua lquida y, por ello, flota, lo que implica importantes consecuencias biolgicas en la ecologa de los organismos acuticos. El agua puede reaccionar con otros compuestos mediante reacciones de hidrlisis, hidratacin, etc. Adems, el agua en disolucin se ioniza en pequea proporcin, producindose el siguiente equilibrio: Este equilibrio constituir la base para la escala de pH. La idoneidad del entorno acuoso para los seres vivos es consecuencia de estas propiedades fisicoqumicas. Por ejemplo, los compuestos reaccionan mejor cuanto ms disgregados estn, lo que se favorece en medio acuoso para compuestos inicos y polares. El agua, por su elevado calor especfico, permite que la temperatura del organismo permanezca relativamente constante aunque vare la temperatura ambiente, mientras que por su elevado calor de

vaporizacin permite que los vertebrados tengan un medio eficaz para perder calor mediante la evaporacin del sudor. El agua presenta tambin una elevada cohesin y adhesin. Esta propiedad del agua es explotada por las plantas superiores para el transporte de los elementos nutritivos en disolucin desde las races hasta las hojas.

Propiedades fsicas y qumicas Henry Cavendish descubri en 1781 que el agua era una sustancia que est compuesta y que no es un elemento, como en la antigedad se crea. Los resultados de dicho descubrimiento fueron desarrollados por Antoine Laurent de Lavoisier (qumico destacado en diferentes temas de la qumica) dando a conocer que el agua estaba formada por dos molculas de hidrgeno y una de oxgeno. En 1804, el qumico francs Joseph Louis GayLussac y el naturalista y gegrafo alemn Alexander von Humboldt publicaron un documento cientfico que demostraba que el agua estaba formada por dos volmenes de hidrgeno por cada volumen de oxgeno (H2O). Entre las molculas de agua se establecen enlaces por puentes de hidrgeno debido a la formacin de dipolos electrostticos que se originan al situarse un tomo de hidrgeno entre dos tomos ms electronegativos, en este caso de oxgeno. El oxgeno, al ser ms electronegativo que el hidrgeno, atrae ms, hacia ste, los electrones compartidos en los enlaces covalentes con el hidrgeno, cargndose negativamente, mientras los tomos de hidrgeno se cargan positivamente, establecindose as dipolos elctricos. Los enlaces por puentes de hidrgeno son enlaces porfuerzas de van der Waals de gran magnitud, aunque son unas 20 veces ms dbiles que los enlaces covalentes. Los enlaces por puentes de hidrgeno entre las molculas del agua pura son responsables de la dilatacin del agua al solidificarse, es decir, su disminucin de densidad cuando se congela. En estado slido, las molculas de agua se ordenan formando tetraedros, situndose en el centro de cada tetraedro un tomo de oxgeno y en los vrtices dos tomos de hidrgeno de la misma molcula y otros dos tomos de hidrgeno de otras molculas que se enlazan electrostticamente por puentes de hidrgeno con el tomo de oxgeno. La estructura cristalina resultante es muy abierta y poco compacta, menos densa que en estado lquido. El agua tiene una densidad mxima de 1 g/cm cuando est a una temperatura de 4 C,3 caracterstica especialmente importante en la naturaleza que hace posible el mantenimiento de la vida en medios acuticos sometidos a condiciones exteriores de bajas temperaturas. La dilatacin del agua al solidificarse tambin tiene efectos de importancia en los procesos geolgicos de erosin. Al introducirse agua en grietas del suelo y congelarse posteriormente, se originan tensiones que rompen las rocas. Disolvente El agua es descrita muchas veces como el solvente universal, porque disuelve muchos de los compuestos conocidos. Sin embargo, no lo es (aunque es tal vez lo ms cercano), porque no disuelve a todos los compuestos y, de hacerlo, no sera posible construir

ningn recipiente para contenerla. El agua es un disolvente polar, ms polar, por ejemplo, que el etanol. Como tal, disuelve bien sustancias inicas y polares, como la sal de mesa(cloruro de sodio). No disuelve, de manera apreciable, sustancias fuertemente apolares, como el azufre en la mayora de sus formas alotrpicas, adems, es inmiscible con disolventes apolares, como el hexano. Esta cualidad es de gran importancia para la vida. Esta selectividad en la disolucin de distintas clases de sustancias se debe a su capacidad para formar puentes de hidrgeno con otras sustancias que pueden presentar grupos polares, o con carga inica, como: alcoholes, azcares con grupos R-OH, aminocidos y protenas con grupos que presentan cargas parciales + y dentro de la molcula, lo que da lugar a disoluciones moleculares. Tambin, las molculas de agua pueden disolver sustancias salinas que se disocian formando disoluciones inicas. En las disoluciones inicas, los iones de las sales orientan, debido al campo elctrico que crean a su alrededor, a los dipolos del agua, quedando "atrapados" y recubiertos de molculas de agua en forma de iones hidratados o solvatados. Algunas sustancias, sin embargo, no se mezclan bien con el agua, incluyendo aceites y otras sustancias hidrofbicas. Membranas celulares, compuestas de lpidos y protenas, aprovechan esta propiedad para controlar las interacciones entre sus contenidos qumicos y los externos, lo que se facilita, en parte, por la tensin superficial del agua. La capacidad disolvente es responsable de: Las funciones metablicas. Los sistemas de transporte de sustancias en los organismos.

Polaridad Las molculas de agua son muy polares, puesto que hay una gran diferencia electronegatividad entre el hidrgeno y el oxgeno. Los tomos de oxgeno son mucho ms electronegativos (atraen ms a los electrones) que los de hidrgeno, lo que dota a los dos enlaces de una fuerte polaridad elctrica, con un exceso de carga negativa del lado del oxgeno, y de carga positiva del lado del hidrgeno. Los dos enlaces no estn opuestos, sino que forman un ngulo de 104,45 debido a la hibridacin del tomo de oxgeno as que, en conjunto, los tres tomos forman una molcula angular, cargado negativamente en el vrtice del ngulo, donde se ubica el oxgeno y, positivamente, en los extremos de la molcula, donde se encuentran los hidrgenos. Este hecho tiene una importante consecuencia, y es que las molculas de agua se atraen fuertemente, adhirindose por donde son opuestas las cargas. En la prctica, un tomo de hidrgeno sirve como puente entre el tomo de oxgeno al que est unido covalentemente y el oxgeno de otra molcula. La estructura anterior se denomina enlace de hidrgeno o puente de hidrgeno. El hecho de que las molculas de agua se adhieran electrostticamente, a su vez modifica muchas propiedades importantes de la sustancia que llamamos agua, como la viscosidad dinmica, que es muy grande, o los puntos (temperaturas) de fusin y ebullicin o los calores de fusin y vaporizacin, que se asemejan a los de sustancias de mayor masa molecular.

Cohesin La cohesin es la propiedad con la que las molculas de agua se atraen entre s. Debido a esta interaccin se forman cuerpos de agua por adhesin de molculas de agua, las gotas. Los puentes de hidrgeno mantienen las molculas de agua fuertemente unidas, formando una estructura compacta que la convierte en un lquido casi incompresible. Al no poder comprimirse puede funcionar en algunos animales como un esqueleto hidrosttico, como ocurre en algunosgusanos perforadores capaces de agujerear la roca mediante la presin generada por sus lquidos internos. Estos puentes se pueden romper fcilmente con la llegada de otra molcula con un polo negativo o positivo dependiendo de la molcula, o, con el calor. La fuerza de cohesin permite que el agua se mantenga lquida a temperaturas no extremas. Adhesin El agua, por su gran potencial de polaridad, cuenta con la propiedad de la adhesin, es decir, el agua generalmente es atrada y se mantiene adherida a otras superficies. Tensin superficial Por su misma propiedad de cohesin, el agua tiene una gran atraccin entre las molculas de su superficie, creando tensin superficial. La superficie del lquido se comporta como una pelcula capaz de alargarse y al mismo tiempo ofrecer cierta resistencia al intentar romperla; esta propiedad contribuye a que algunos objetos muy ligeros floten en la superficie del agua an siendo ms densos que esta. Debido a su elevada tensin superficial, algunos insectos pueden estar sobre ella sin sumergirse e, incluso, hay animales que corren sobre ella, como el basilisco. Tambin es la causa de que se vea muy afectada por fenmenos de capilaridad. Las gotas de agua son estables tambin debido a su alta tensin superficial. Esto se puede ver cuando pequeas cantidades de agua se ponen en superficies no solubles, como el vidrio, donde el agua se agrupa en forma de gotas. Accin capilar El agua cuenta con la propiedad de la capilaridad, que es la propiedad de ascenso, o descenso, de un lquido dentro de un tubo capilar. Esto se debe a sus propiedades de adhesin y cohesin. Cuando se introduce un capilar en un recipiente con agua, sta asciende espontneamente por el capilar como si trepase "agarrndose" por las paredes, hasta alcanzar un nivel superior al del recipiente, donde la presin que ejerce la columna de agua se equilibra con la presin capilar. A este fenmeno se debe, en parte, la ascensin de la savia bruta, desde las races hasta las hojas, a travs de los vasos leosos. Calor especfico Esta propiedad tambin se encuentra en relacin directa con la capacidad del agua para formar puentes de hidrgeno intermoleculares. El agua puede absorber grandes

cantidades de calor que es utilizado para romper los puentes de hidrgeno, por lo que la temperatura se eleva muy lentamente. El calor especfico del agua se define como la cantidad de energa necesaria para elevar la temperatura, en un grado Celsius, a un gramo de agua en condiciones estndar y es de 1 cal/Cg, que es igual a 4,1840 J/Kg. Esta propiedad es fundamental para los seres vivos (y la Biosfera en general) ya que gracias a esto, el agua reduce los cambios bruscos de temperatura, siendo un regulador trmico muy bueno. Un ejemplo de esto son las temperaturas tan suaves que hay en las zonas costeras, que son consecuencias de estas propiedad. Tambin ayuda a regular la temperatura de los animales y las clulas permitiendo que el citoplasma acuoso sirva de proteccin ante los cambios de temperatura. As se mantiene la temperatura constante. La capacidad calorfica del agua es mayor que la de otros lquidos. Para evaporar el agua se necesita mucha energa. Primero hay que romper los puentes y posteriormente dotar a las molculas de agua de la suficiente energa cintica para pasar de la fase lquida a la gaseosa. Para evaporar un gramo de agua se precisan 540 caloras, a una temperatura de 20 C.Temperatura de fusin y evaporacin a presin de 1 atmsfera (se considera como estndar para la presin de una atmsfera la presin promedio existente al nivel del mar). El calor latente de evaporacin del agua a 100 C es 540 cal/g ( 2260 J/g). Tiene un punto de fusin de 0 C (273,15 K) a presin de 1 atm, sin embargo, nuevos estudios por parte de un equipo de qumicos de la Universidad de Utah (EE UU), han demostrado que el agua no se fusiona completamente a 0 C sino que es a -13 C que el hielo se solidifica por completo.4 El calor latente de fusin del hielo a 0 C es 80 cal/g ( 335 J/g). La temperatura crtica del agua, es decir, aquella a partir de la cual no puede estar en estado lquido independientemente de la presin a la que est sometida, es de 374 C y se corresponde con una presin de 217,5 atmsferas. Densidad La densidad del agua lquida es muy estable y vara poco con los cambios de temperatura y presin. A la presin normal (1 atmsfera), el agua lquida tiene una mnima densidad a los 100 C, donde tiene 0,958 kg/L. Mientras baja la temperatura, aumenta la densidad (por ejemplo, a 90 C tiene 0,965 kg/L) y ese aumento es constante hasta llegar a los 4,0 C donde alcanza una densidad de 1 kg/L. A esa temperatura (4,0 C) alcanza su mxima densidad (a la presin mencionada). A partir de ese punto, al bajar la temperatura, la densidad comienza a disminuir, aunque muy lentamente, hasta que a los 0 C disminuye hasta 0,9999 kg/L. Cuando pasa al estado slido (a 0 C), ocurre una brusca disminucin de la densidad pasando de 0,9999 kg/L a 0,917 kg/L. Cristalizacin : La cristalizacin es el proceso por el que el agua pasa de su estado lquido al slido cuando la temperatura disminuye de forma continua. Otras propiedades pH neutro. Con ciertas sales forma hidratos. Reacciona con los xidos de metales formando bases. Es catalizador en muchas reacciones qumicas.

Se llama agua destilada al agua que ha sido evaporada y posteriormente condensada. Al realizar este proceso se eliminan casi la totalidad de sustancias disueltas y microorganismos que suele contener el agua y el resultado es prcticamente la sustancia qumica pura H2O. es vital para comprender el origen y la evolucin de la vida en la Tierra tal como es. La masa de la Tierra permite mantener la atmsfera. El vapor de agua y el dixido de carbono en la atmsfera causan el efecto invernadero, lo que ayuda a mantener relativamente constante la temperatura superficial. Si el planeta tuviera menos masa, una atmsfera ms delgada causara temperaturas extremas no permitiendo la acumulacin de agua excepto en los casquetes polares (como en Marte). De acuerdo con el modelo nbula solar de la formacin del Sistema Solar, la masa de la Tierra se debe en gran parte a su distancia al Sol. La distancia entre el Sol y la Tierra y la combinacin de radiacin solar recibida y el efecto invernadero en la atmsfera aseguran que su superficie no sea demasiado fra o caliente para el agua lquida. Si la Tierra estuviera ms alejada del Sol, el agua lquida se congelara. Si estuviera ms cercana, su temperatura superficial elevada limitara la formacin de las capas polares o forzara al agua a existir solo como vapor. En el primer caso, la baja reflectibilidad de los ocanos causara la absorcin de ms energa solar. En el ltimo caso, la Tierra sera inhabitable (al menos por las formas de vida conocidas) y tendra condiciones semejantes a las del planeta Venus. Estado slido Al estar el agua en estado slido, todas las molculas se encuentran unidas mediante un enlace de hidrgeno, que es un enlace intermolecular y forma una estructura parecida a un panal de abejas, lo que explica que el agua sea menos densa en estado slido que en el estado lquido. La energa cintica de las molculas es muy baja, es decir que las molculas estn casi inmviles. El agua glacial sometida a extremas temperaturas y presiones criognicas adquiere una alta capacidad de sublimacin, al pasar de slida a vapor por la accin energtica de los elementos que la integran oxgeno e hidrgeno y del calor atrapado durante su proceso de congelacin-expansin. Es decir, por su situacin de confinamiento a grandes profundidades se deshiela parcialmente, lo cual genera vapor a una temperatura ligeramente superior del helado entorno, suficiente para socavar y formar cavernas en el interior de los densos glaciales. Estas grutas, que adems contienen agua proveniente de sistemas subglaciales, involucran a las tres fases actuales del agua, donde al interactuar en un congelado ambiente subterrneo y sin la accin del viento se transforman en el cuarto estado del agua: plasma semilquido o gelatinoso. Estado gaseoso Cuando el agua es gaseosa, la energa cintica es tal que se rompen todos los enlaces de hidrgeno quedando todas las molculas libres. El vapor de agua es tan invisible como el aire; el vapor que se observa sobre el agua en ebullicin o en el aliento emitido en aire muy fro, est formado por gotas microscpicas de agua lquida en suspensin; lo mismo que las nubes.