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LA TICA DE LA LIBERTAD

PRLOGO
HANS-HERMANN HOPPE

n una era de hiperespecializacin intelectual, Murray N. Rothbard fue un gran constructor de sistemas. Economista de profesin, Rothbard fue el creador de un sistema de filosofa social y poltica basado en la economa y la tica como piedras angulares. Por siglos, la economa y la tica (filosofa poltica) haban divergido desde su origen comn hacia empresas intelectuales aparentemente no relacionadas. La economa era una ciencia positiva libre de valores, y la tica (si es que acaso era una ciencia) era una ciencia normativa. Como consecuencia de esta separacin, el concepto de propiedad haba desaparecido cada vez ms de ambas disciplinas. Para los economistas, propiedad sonaba demasiado normativo, y para los filsofos polticos, propiedad tena un mal sabor a economa mundana. La contribucin genuina de Rothbard es el redescubrimiento de la propiedad y los derechos de propiedad como fundamento comn tanto de la economa como de la filosofa poltica y la reconstruccin sistemtica e integracin conceptual de la economa marginalista moderna y la filosofa poltica de ley natural en una ciencia moral unificada: el libertarianismo. Siguiendo a su reverenciado maestro y mentor, Ludwig von Mises, a los maestros de Mises, Eugen von Bhm-Bawerk y Carl Menger, y a una tradicin intelectual que se remonta a los escolsticos tardos espaoles y ms all, la economa rothbardiana se establece a partir de un hecho y experiencia sencillo e innegable (un solo axioma indiscutible): que el hombre acta, esto es, que los humanos siempre e invariablemente buscan alcanzar sus fines (metas) ms valorados con medios (bienes) escasos. Combinado eso con unas pocas suposiciones empricas (tal como que trabajar implica desutilidad), puede deducirse toda la teora econmica a partir de ese punto de partida incontestable, elevando as sus proposiciones al status de leyes empricas verdades apodcticas, exactas o a priori y estableciendo la economa como una lgica de la accin (praxeologa). Rothbard model su primer magnum opus, Hombre, Economa y

Estado1 a partir de la monumental La Accin Humana2 de Mises. En ella, Rothbard desarroll todo el cuerpo de la teora econmicadesde la teora de la utilidad y la ley de la utilidad marginal hasta la teora monetaria y la teora del ciclo econmicosiguiendo lneas praxeolgicas, sometiendo todas las variantes de la economa emprico-cuantitativa y matemtica a crtica y refutacin lgica, y reparando las pocas inconsistencias restantes en el sistema misesiano (como su teora de precios monoplicos y del gobierno y de la produccin gubernamental de seguridad). Rothbard fue el primero en presentar el caso completo para una economa de mercado puro o anarquismo de propiedad privada como siempre y necesariamente optimizando la utilidad social. En la secuela, Poder y Mercado3, Rothbard desarroll ms una tipologa y analiz los efectos econmicos de toda forma concebible de interferencia gubernamental en los mercados. Entretanto, Hombre, Economa y Estado (incluyendo Poder y Mercado como su tercer volumen) se ha convertido en un clsico moderno y se coloca junto con La Accin Humana de Mises como uno de los mximos logros de la Escuela Austriaca de economa. La tica, o ms especficamente la filosofa poltica, es el segundo pilar del sistema rothbardiano, estrictamente separada de la economa, pero igualmente basada en la naturaleza de accin del hombre, y complementndola para formar un sistema unificado de filosofa social racionalista. La tica de la Libertad, publicada originalmente en 1982, es el segundo magnum opus. En ella, l explica la integracin de economa y tica a travs del concepto conjunto de propiedad; y basndose en el concepto de la propiedad y en conjuncin con unas pocas observaciones o suposiciones empricas (biolgicas y fsicas), Rothbard deduce el corpus de la ley libertaria, desde la ley de la apropiacin hasta la de los contratos y el castigo. Incluso en las mejores obras de economa, incluyendo La Accin Humana de Mises, el concepto de propiedad haba atrado poca atencin antes de la irrupcin en escena de Rothbard con Hombre, Economa y Estado. Pero como apunt Rothbard, trminos econmicos como intercambio directo e indirecto, mercados y precios de mercado, as como agresin, invasin, delito y fraude no pueden definirse o entenderse sin una teora previa de la propiedad. Tampoco es posible establecer los teoremas econmicos familiares que relacionan esos fenmenos sin una nocin implcita de propiedad y derechos de propiedad. Una definicin y teora de la propiedad debe preceder a la definicin y establecimiento de todos los dems trminos y teoremas econmicos.4
Murray N. Rothbard, Hombre, Economa y Estado (Princeton, N.J.: D. Van Nostrand, 1962). 2 Ludwig von Mises, La Accin Humana (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1949). 3 Murray N. Rothbard, Poder y Mercado, 2a ed. (Kansas City: Sheed Andrews and McMeel, 1977). 4 Ver Rothbard, Hombre, Economa y Estado, ch. 2, esp. pp. 78-80.
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En el momento en que Rothbard haba restaurado el concepto de propiedad a su posicin central dentro de la economa, otros economistassiendo los ms notables Ronald Coase, Harold Demsetz y Armen Alchiantambin empezaron a redirigir la atencin de la profesin al asunto de la propiedad y los derechos de propiedad. Sin embargo, la respuesta y las lecciones que derivaron del simultneo redescubrimiento de la centralidad de la idea de la propiedad por Rothbard por un lado, y de Coase, Demsetz, y Alchian por el otro, fueron categricamente distintas. A estos ltimos, as como otros miembros de la influyente Escuela de Chicago de derecho y economa, en general no les interesaba ni estaban familiarizados con la filosofa en general ni con la filosofa poltica en particular. Aceptaban diligentemente el dogma positivista reinante de que no es posible una tica racional. La tica no era ni poda ser una ciencia, y la economa era y slo poda ser una ciencia en la medida en que fuese economa positiva. Consecuentemente, el redescubrimiento del papel indispensable de la idea de la propiedad para el anlisis econmico slo poda significar que el termino propiedad tuviera que liberarse de toda connotacin normativa a l asociada en el discurso diario no-cientfico. Mientras exista escasez y por tanto potenciales conflictos interpersonales, toda sociedad requiere un grupo bien definido de asignaciones de derechos de propiedad. Pero no existe una forma absolutauniversal y eternacorrecta y adecuada o falsa e inadecuada de definir o establecer derechos de propiedad; y no existe tal cosa como derechos absolutos o delitos absolutos, sino slo sistemas alternativos de asignacin de derechos de propiedad describiendo determinadas actividades como correctas o incorrectas. A falta de cualquier patrn tico, la alternativa entre diversos sistemas de asignacin de derechos propiedad se hary en casos de conflictos interpersonales debera hacerse por medio de jueces del gobiernobasndose en consideraciones y clculos utilitarios; es decir, los derechos de propiedad sern asignados o reasignados de forma que el valor monetario del resultado producido se maximice y en todos los casos de reclamaciones en conflicto, los jueces del gobierno deberan asignarlos as. Profundamente interesado y familiarizado con la filosofa y la historia de las ideas, Rothbard reconoca esa respuesta desde el principio como simplemente otra variante del antiguo y contradictorio relativismo tico. Pues al afirmar que las cuestiones ticas estaban fuera del mbito de la ciencia y luego concluir que los derechos de propiedad sern asignados de acuerdo a consideraciones utilitarias de costo-beneficio o que deberan ser asignados por jueces del gobierno, uno est igualmente proponiendo una tica. Es la tica del estatismo, en una o ambas de las dos formas: defendiendo el status quo, cualquiera que sea, sosteniendo que las reglas, normas, leyes, instituciones, etc. existentes son eficientes ya que de otra forma ya habran abandonadas; o proponiendo que los conflictos sean resueltos y los derechos de propiedad asignados por jueces del gobierno de acuerdo a dichos clculos utilitarios.
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Rothbard no discuta el hecho de que los derechos de propiedad son e histricamente han sido asignados de distintas formas, por supuesto, o que las distintas formas en que son asignados y reasignados tienen consecuencias econmicas distintivamente diferentes. De hecho, su Poder y Mercado es probablemente el ms completo anlisis de las disposiciones alternativas de derechos de propiedad que pueda encontrarse. Tampoco discuta la posibilidad o importancia del clculo econmico y de evaluar disposiciones alternativas de derechos de propiedad en trminos monetarios. De hecho, como crtico declarado del socialismo y terico monetario, cmo poda hacerlo? Lo que Rothbard objetaba era la aceptacin argumentativamente insostenible, por parte de Coase y la tradicin de derecho y economa de Chicago, del dogma positivista sobre la imposibilidad de una tica racional (y por implicacin, su estatismo) y su falta de voluntad para al menos considerar la posibilidad de que ese concepto de propiedad pudiera ser de hecho un concepto normativo inamovible que pudiera proporcionar la base conceptual para una reintegracin sistemtica de la economa libre de valores y la tica normativa. Haba poco en la filosofa poltica contempornea y moderna que Rothbard poda usar para apoyar tal idea. Debido al predominio del credo positivista, la tica y la filosofa poltica haban desaparecido desde haca mucho como ciencias o si no haban degenerado en un anlisis de la semntica de los conceptos normativos y el discurso. Y cuando la filosofa poltica finalmente retorn a principios de la dcada de 1970, con la aparicin de John Rawls y su Teora de la Justicia5, el reconocimiento de la escasez como condicin humana fundamental y de la propiedad privada y los derechos de propiedad privada como dispositivos para coordinar las acciones de individuos restringidos por la escasez estaba notablemente ausente. Por ejemplo, ni propiedad ni escasez aparecan en el ndice detallado de Rawls, mientras que igualdad tena varias docenas de entradas. De hecho, Rawls, a quien la profesin filosfica entretanto ha acordado clasificar como el primer tico de nuestro tiempo, era el ejemplo primario de alguien completamente desinteresado en lo que una tica humana tiene que alcanzar: esto es, responder a la pregunta de qu se me est permitido hacer aqu y ahora, dado que no puedo no actuar mientras est vivo y despierto, y los medios o bienes que debo emplear para hacerlo sean siempre escasos, de forma que pueda haber conflictos interpersonales sobre su uso. En lugar de responder a esta pregunta, Rawls plantea otra completamente distinta: qu reglas seran acordadas como justas por las partes situadas detrs de un velo de ignorancia? Obviamente, la respuesta a esta pregunta depende crucialmente de la descripcin de la posicin original de las partes detrs de un velo de ignorancia. Cmo se define entonces esa situacin? Segn Rawls, detrs del velo de ignorancia nadie sabe su lugar en la sociedad, su poJohn Rawls, Teora de la Justicia (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1971).
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sicin de clase o estatus social; tampoco conoce su fortuna en la distribucin de activos y habilidades naturales, su inteligencia y fortaleza y as sucesivamente Sin embargo, se da por sentado que conocen los factores generales de la sociedad humana. Entienden asuntos polticos y principios de teora econmica; conocen las bases de la organizacin social y las leyes de la psicologa humana.6 Mientras uno pensara que la escasez se encuentra entre los hechos generales de la sociedad y la teora econmica, las partes en la teora de Rawls, que supuestamente entienden sobre escasez, extraamente no se ven afectadas por esa condicin. En la construccin de Rawls de la posicin original, no hay ningn reconocimiento del hecho de que incluso aqu debe asumirse que existe escasez. Incluso al deliberar detrs del velo de ignorancia, uno tiene que hacer uso de medios escasosal menos el cuerpo fsico de uno y el lugar que ocupa, esto es, trabajo y tierra. Incluso antes de empezar cualquier deliberacin tica, entonces, para hacerlas posible, debe ya presuponerse la propiedad privada o exclusiva de cuerpos y un principio respecto a la apropiacin privada o exclusiva del espacio que se ocupa. En evidente contraste con este hecho general de la naturaleza humana, las partes morales de Rawls no se ven limitadas por escasez de ningn tipo y por tanto no califican como humanos reales sino como espectros flotantes o sonmbulos sin cuerpo. Tales seres, concluye Rawls, no pueden sino reconocer como el primer principio de justicia uno que requiera una distribucin igual (de todos los recursos). De hecho, este principio es tan obvio que esperaramos que se le ocurriera inmediatamente a todos.7 Es cierto, pues si se asume que las partes morales no son actores humanos sino entidades sin cuerpo, la nocin de propiedad privada tiene de hecho que parecer extraa. Como Rawls admiti con cautivante franqueza, l simplemente haba definido la posicin origina para conseguir el resultado deseado.8 Las partes imaginarias de Rawls no tienen ningn parecido con los seres humanos, sino que son sonmbulos epistemolgicos; por tanto, su teora socialistaigualitaria de la justicia no califica como una tica humana, sino algo completamente distinto. Si algo til puede encontrarse en Rawls en particular y en la filosofa poltica contempornea en general, es slo el reconocimiento continuado del antiguo principio de universalizacin contenido en la llamada Regla de Oro, as como en el imperativo categrico kantiano: de que todas las reglas que aspiren a ser clasificadas como reglas justas tienen que ser reglas generales, aplicables y vlidas para todos sin excepcin. Rothbard busc y encontr apoyo a su idea respecto de la posibilidad de una tica racional y la reintegracin de tica y economa basada en la idea de la propiedad privada en las obras de los escolsticos tardos y, siguiendo sus pasos, los tericos modernos de ley natural como
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Ibid. p. 137. Ibid. pp. 150-51. 8 Ibid., p. 141.


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Grocio, Pufendorf y Locke. Construyendo sobre la obra de ellos, en La tica de la Libertad, Rothbard da la siguiente respuesta a la pregunta de lo que estoy justificado a hacer aqu y ahora: toda persona posee su propio cuerpo fsico as como todos los bienes dados por la naturaleza que ponga en uso con la ayuda de su cuerpo antes de que lo haga alguien ms; esa propiedad implica su derecho a emplear estos recursos como le parezca apropiado siempre que no cambie la integridad fsica de la propiedad de otro sin invitacin o limite el control del otro sobre ella sin su consentimiento. En particular, una vez que un bien ha sido apropiado u ocupado por primera vez mezclando el trabajo de uno con l (la frase de Locke), entonces la propiedad slo puede adquirirse por medio de una transferencia voluntaria (contractual) del ttulo de propiedad de un propietario previo a uno posterior. Esos derechos son absolutos. Cualquier infraccin sobre ellos est sujeta a persecucin legal por la vctima de esa infraccin o su agente y es sancionable de acuerdo con los principios de responsabilidad estricta y proporcionalidad de castigo. Siguiendo las ideas de las mismas fuentes, Rothbard ofrece luego esta prueba ltima de que estas reglas son justas: si una persona A no fuese duea de su cuerpo fsico y de todos los bienes apropiados originalmente, producidos o adquiridos voluntariamente por ella misma, slo habra dos alternativas. U otra persona, B, debe ser considerada como propietario de A y de los bienes apropiados, producidos o adquiridos contractualmente por A, o ambas partes, A y B, deben considerarse como igualmente copropietarias de ambos cuerpos y bienes. En el primer caso, A sera esclavo de B y estara sujeta a explotacin. B poseera a A y los bienes apropiados, producidos o adquiridos por A, pero A no poseera a B ni los bienes ocupados, producidos o adquiridos por B. Con esta regla, se habran creado dos clases de personas, explotadores (B) y explotados (A), para quienes se aplicaran leyes diferentes. Por tanto, esta regla no pasa la prueba de universalizacin y queda desde el inicio descalificada siquiera como potencial tica humana, pues para que una regla puede ser considerada como una ley (justa), es necesario que esa regla sea vlida universalmente (por igual) para todos. En el segundo caso de copropiedad universal, el requisito de derechos iguales para todos evidentemente se cumple. An as, esta alternativa sufre de otro defecto fatal, pues toda actividad de una persona requiere el empleo de bienes escasos (al menos su cuerpo y su espacio). Pero si todos los bienes fuesen propiedad colectiva de todos, entonces nadie, en ningn tiempo y lugar, podra hacer nada con algo sin tener el permiso previo de todos los dems copropietarios para hacer lo que quiera hacer. Y cmo puede uno dar ese permiso si uno no es ni siquiera propietario nico de su propio cuerpo (y cuerdas vocales)? Si seguimos las reglas de la propiedad colectiva total, la humanidad morira de inmediato. Sea lo que eso sea, tampoco es una tica humana.

As que slo nos quedan los principios iniciales de auto-propiedad y primer-usuario-primer-dueo, esto es, apropiacin original. Ellos pasan la prueba de universalizacinse aplican a todos por igualy pueden al mismo tiempo asegurar la supervivencia de la humanidad. Ellos y slo ellos son por tanto reglas ticas y derechos humanos absolutamente verdaderos o no hipotticos. Por supuesto, Rothbard no deca que estos principios fundamentales de conducta justa o accin apropiada fuesen nuevos o un descubrimiento suyo. Equipado con un conocimientos casi enciclopdico sobre todos los campos de las ciencias humanas, l saba queal menos en lo que se refiere a las ciencias socialesno hay nada nuevo bajo el sol. En los campos de la tica y la economa en particular, que forman las piedras angulares del sistema rothbardiano y que se refieren a verdades no hipotticas, tiene que esperarse que la mayora de nuestro conocimiento consista de ideas viejas, descubiertas hace tiempo. Nuevas verdades no hipotticas descubiertas, aunque no sean imposibles, debe esperarse que sean eventos intelectuales raros, y cuanto ms nuevas, ms sospechosas. Debe esperarse que la mayora de las verdades no hipotticas ya hayan sido descubiertas y aprendidas hace mucho y slo hiciera falta redescubrirlas y reaprenderlas por cada generacin sucesiva. Y tambin debera esperarse que el progreso cientfico en tica y economa, como en otras disciplinas que se ocupan de proposiciones y relaciones no hipotticas, como filosofa, lgica y matemticas, sea extremadamente lento y trabajoso. El peligro no es que una nueva generacin de intelectuales no pueda aadir nada nuevo o mejor al stock de conocimiento heredado del pasado, sino ms bien que no reaprendan el conocimiento que ya exista, o que lo hagan de forma incompleta, y caigan por el contrario en viejos errores. Consecuentemente Rothbard se vea a s mismo en el rol de filsofo poltico, as como de economista, esencialmente como un conservador y defensor de verdades antiguas y heredadas y su reclamacin de originalidad, como la de Mises, era de modestia completa. Como Mises, su logro fue mantener y restaurar ideas establecidas hace mucho tiempo y reparar unos pocos errores dentro de un edificio intelectual fundamentalmente completo. Pero esto, como bien saba Rothbard, era en realidad el logro intelectual ms inusual y elevado posible. Pues, como seal una vez Mises acerca de la economa y es igualmente cierto para la tica nunca vivieron al mismo tiempo ms de una veintena de hombres cuya obra contribuyera en algo esencial a la economa.9 Rothbard fue una de esas escasas personas que s contribuy a la tica, as como tambin a la economa. Esto se muestra en La tica de la Libertad. Todos los elementos y principiostodo concepto, herramienta analtica y procedimiento lgicode la tica de la propiedad privada de Rothbard se reconocen como
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Mises, La Accin Humana, p. 873.


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antiguos y familiares. Incluso la gente primitiva y los nios comprenden intuitivamente la validez moral del principio de auto-propiedad y apropiacin original. Y en realidad la lista de predecesores intelectuales reconocidos por Rothbard se remonta a la antigedad. An as, es difcil encontrar a alguien que haya expuesto una teora con mayor facilidad y claridad que Rothbard. Lo que es ms importante. Debido a la aguda conciencia metodolgica derivada de esta ntima familiaridad con el mtodo praxeolgico y axiomtico-deductivo, Rothbard fue capaz de proporcionar una prueba ms rigurosa de las intuiciones morales de la auto-propiedad y la apropiacin original como principios ticos ltimos o axiomas y desarrollar una doctrina tica o cdigo legal ms sistemtico, comprensivo y coherente que nadie antes de l. Por tanto, La tica de la Libertad representa una casi realizacin del antiguo desidertum de la filosofa racionalista de proporcionar a la humanidad una tica que, como reclamaba Hugo Grocio hace ms de 300 aos, ni siquiera la voluntad de un ser omnipotente pueda cambiar o derogar y que mantendra su validez objetiva incluso si asumiramosper impossibile que no hay Dios o que no se preocupa por los asuntos humanos. Cuando apareci La tica de la Libertad en 1982, atrajo inicialmente poca atencin en medios acadmicos. Hubo dos factores responsables de este olvido. Primero, estaban las implicaciones anarquistas de la teora de Rothbard y su argumento de que la institucin del gobiernoel estadoes incompatible con los principios fundamentales de la justicia. Como lo define Rothbard, el estado es una organizacin que posee una o ambas (en realidad, casi siempre ambas) de las siguientes caractersticas: (a) que adquiere sus ingresos por coercin fsica (impuestos) y (b) tiene un monopolio obligatorio de la fuerza el poder de tomar las decisiones ltimas sobre un rea territorial concreta. Ambas actividades esenciales del Estado constituyen necesariamente una agresin y depredacin criminal de los justos derechos de propiedad privada de sus ciudadanos (incluyendo la auto-propiedad). Pues el primero constituye y establece un robo a gran escala, mientras que el segundo prohbe la libre competencia en defensa y en agencias de toma de decisiones dentro de un rea territorial concreta, prohibiendo la compra y venta voluntaria de servicios de defensa y judiciales. (p. 172-173) Sin justicia, conclua Rothbard igual que San Agustn antes que l, el estado no es sino una banda de ladrones. Por supuesto, el anarquismo de Rothbard no era el tipo de Anarquismo que haba rechazado su maestro y mentor Mises por intilmente ingenuo. Los anarquistas, haba escrito Mises, dicen que un orden social en que nadie disfrute de privilegios a costa de sus conciudadanos podra existir sin compulsin y coercin para evitar acciones perjudiciales para la sociedad ()
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Los anarquistas olvidan en hecho innegable de que alguna gente es tan estrecha de miras o tan dbil como para ajustarse espontneamente a las condiciones de la vida social. Una sociedad anarquista estara expuesta a merced de todos los individuos. La sociedad no puede existir si la mayora no est dispuesta a impedir, por la aplicacin o amenaza de accin violenta, que las minoras destruyan el orden social.10 De hecho, Rothbard estaba incondicionalmente de acuerdo con Mises en que sin recurso a la fuerza, la existencia de una sociedad estara en peligro y en que tras las reglas de conducta cuya observacin es necesaria para garantizar la cooperacin humana pacfica debe existir la amenaza de la fuerza para que el edificio de la sociedad no est continuamente a merced de cualquiera de sus miembros. Uno debe estar en posicin de obligar a cualquier persona que no respete la vida, salud, libertad personal o propiedades privadas de otros a aceptar las reglas de la vida en sociedad.11 Inspirado en particular por los tericos polticos anarquistas estadounidenses del siglo XIX, Lysander Spooner y Benjamin Tucker y el economista belga Gustave de Molinari, desde el principio el anarquismo de Rothbard daba por sentado que siempre habr asesinos, ladrones, matones, estafadores, etc. y que la vida en sociedad sera imposible si no fuesen castigados con fuerza fsica. Como reflejo de este realismo fundamentalanti-utopismode su anarquismo de propiedad privada, Rothbard, al contrario que la mayora de los filsofos polticos contemporneos, daba una relevancia esencial al tema del castigo. Para l, propiedad privada y derecho a la defensa fsica eran inseparables. Nadie puede ser considerado propietario de algo si no se le permite defender su propiedad con violencia fsica contra invasores e invasiones. Rothbard preguntaba: debe permitirse a alguien tomar la justicia en sus manos? Debe permitirse a la vctima, o a un amigo de la vctima, hacer justicia personalmente contra el delincuente? y responda: por supuesto que S, ya que todos los derechos de castigo se derivan del derecho de la vctima a la auto-defensa (p. 90). Por tanto, la cuestin no es si existe o no el mal y la agresin, sino cmo lidiar con su existencia de forma justa y eficaz, y es slo en respuesta a esta cuestin que Rothbard llega a conclusiones que lo califican como anarquista. La respuesta liberal clsica era, desde la Declaracin de Independencia a Mises, asignar la tarea indispensable de proteger vida, libertad y propiedad al gobierno como su nica funcin. Rothbard rechaz esa conclusin como un non sequitur (si se defina al gobierno por su poder de cobrar impuestos y de tomar decisiones finales [monopolio territorial de jurisdiccin]). La propiedad privada, como resultado de acciones de apropiacin original, produccin o intercambio del propietario previo al
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Ibid., p. 149. Ludwig von Mises, Liberalismo (Kansas City: Sheed Andrews y 1978) p. 37.
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posterior, implica el derecho del propietario a jurisdiccin exclusiva respecto a su propiedad. De hecho, el propsito mismo de la propiedad privada es establecer dominios fsicamente separados de jurisdiccin exclusiva (para evitar posibles conflictos respecto de uno de recursos escasos). Ningn propietario privado puede renunciar a su derecho a la jurisdiccin ltima y la defensa fsica de su propiedad en favor de otro salvo que venda o transfiera de otra manera su propiedad (en cuyo caso, algn otro tendra jurisdiccin exclusiva sobre ella). Es decir, mientras que algo no haya sido abandonado, debe presumirse que su propietario retiene esos derechos. En lo concerniente a sus relaciones con otros, todo propietario puede participar adems en las ventajas de la divisin del trabajo y buscar una mejor proteccin de sus derechos inalterables a travs de la cooperacin con otros propietarios y su propiedad. Todo propietario puede comprar, vender o contratar con cualquier otro respecto a proteccin suplementaria de la propiedad y productos y servicios de seguridad. Pero todo propietario puede tambin en cualquier momento renunciar unilateralmente a esa cooperacin con otros o cambiar sus afiliaciones respectivas. Por tanto, para satisfacer la demanda de proteccin y seguridad entre propietarios privados, es permisible y posible que haya empresas o agencias especializadas que proporcionen servicios de proteccin, seguro y arbitraje por una tarifa a clientes libres de comprar o no comprar. Sin embargo, no es permisible que una de esas empresas o agencias obligue a alguien a acudir exclusivamente a ellas para proteccin o prohibir a otra agencia a que tambin ofrezca servicios de proteccin; es decir, ninguna agencia de proteccin puede financiarse por impuestos o verse libre de competencia (libre entrada). En contraste, el monopolio territorial de proteccin y jurisdiccinel estadose basa desde el principio en un inadmisible acto de expropiacin, y proporciona al monopolista y sus agentes una licencia para ms expropiaciones (impuestos). Eso implica que a todo propietario se le prohbe descontinuar esa cooperacin con su supuesto protector, y que nadie excepto el monopolista puede ejercer la jurisdiccin ltima sobre su propiedad. En vez de eso, todos (excepto el monopolista) han perdido su derecho a la proteccin fsica y defensa contra una posible invasin por parte del estado y as quedan indefensos frente a las acciones de su propio supuesto protector. Consecuentemente, el precio de la justicia y la proteccin aumentar continuamente y la calidad de la justicia y la proteccin disminuir continuamente. Una agencia de proteccin financiada por impuestos es una contradiccin en los trminosun protector invasory llevar, si se le permite, a cada vez ms impuestos y cada vez menos proteccin, Igualmente, la existencia de un monopolio judicial llevara a un constante deterioro de la justicia. Pues si nadie puede pedir justicia salvo con el estado y sus tribunales y jueces, la justicia ser constantemente pervertida en favor del estado hasta que la idea de leyes inmutables en la conducta humana termine finalmente desapare-

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ciendo y sea reemplazada por la idea de la ley como legislacin positiva hecha por el estado. Basndose en este anlisis, Rothbard consideraba que la solucin liberal clsica al problema humano fundamental de la proteccinde un estado mnimo o que vigila de noche, o de un gobierno constitucionalmente limitadocomo una idea inevitablemente confundida e ingenua. Todo estado mnimo tiene una tendencia inherente a convertirse en un estado mximo, pues una vez que se permite a una agencia recaudar cualquier impuesto, por muy pequeo que sea y con cualquier fin, naturalmente tender a emplear su ingreso fiscal actual para recaudar an ms impuestos futuros para los mismos u otros propsitos. Igualmente, una vez que una agencia tenga cualquier monopolio judicial, tender naturalmente a emplear esta posicin privilegiada para una mayor expansin de su rango de jurisdiccin. Despus de todo, las constituciones son constituciones de estados y, sean cuales sean las limitaciones que puedan contenerlo que es o no constitucionalse determina en tribunales y jueces del estado. Por tanto, no hay otra va posible de limitar el poder del estado excepto eliminar completamente el estado y, de acuerdo a la justicia y la economa, establecer un mercado libre de servicios de proteccin y seguridad. Naturalmente, el anarquismo de Rothbard constitua una amenaza para todos los estatistas y su anarquismo de derechaesto es, de propiedad privadaen particular no poda sino ofender a los socialistas de todo tipo. Sin embargo, sus conclusiones anarquistas no son suficiente para explicar el desdn acadmico por La tica de la Libertad. El primer inconveniente de Rothbard se incrementaba exponencialmente por algo de an ms peso. No slo haba llegado a conclusiones no ortodoxas, peor, haba llegado a ellas por medios intelectuales pre-modernos. En lugar de sugerir, hipotetizar, ponderar o desarrollar acertijos, Rothbard haba ofrecido argumentos y pruebas axiomtico-deductivos. En la era del igualitarismo democrtico y el relativismo tico, esto constitua el pecado acadmico total: absolutismo, extremismo e intolerancia intelectual. La importancia de este segundo factor metodolgico puede ser ilustrado contrastando la recepcin que tuvo La tica de la Libertad de Rothbard por un lado y Anarqua, Estado, y Utopa12, de Robert Nozick, por el otro. El libro de Nozick apareci en 1974, tres aos despus de Una Teora de la Justicia de Rawls. Casi de la noche a la maana, Nozick se hizo mundialmente famoso y hasta hoy, en el campo de la filosofa poltica, Anarqua, Estado, y Utopa, se sita probablemente en segundo lugar despus del libro de Rawls en trminos de reconocimiento acadmico. Sin embargo, mientras que Rawls era un socialista, Nozick era un libertario. De hecho, Nozick fue fuertemente influenciado por Rothbard. Haba ledo las anteriores obras de Rothbard Hombre, Eco-

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Robert Nozick, Anarqua, Estado, y Utopa (New York: Basic Books, 1974).
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noma y Estado, Poder y Mercado y Por una Nueva Libertad13 y en los reconocimientos de su libro sealaba que fue una larga conversacin hace seis aos con Murray Rothbard lo que estimul mi inters por la teora anarquista individualista. Ciertamente, las conclusiones a las que lleg Nozick eran menos radicales que las propuestas por Rothbard. En lugar de llegar a conclusiones anarquistas, las principales conclusiones [de Nozick] acerca del estado eran que el estado mnimo, limitado a las estrictas funciones de proteccin contra la fuerza, el robo, el fraude, la aplicacin de los contratos, etc., estaba justificado; que cualquier estado ms extenso violara los derechos de las personas a no verse forzados a hacer ciertas cosas, y que est injustificado; y que el estado mnimo tambin es fuente de inspiracin y es correcto.14 A pesar de eso, al afirmar que el estado no puede utilizar su aparato coercitivo para hacer que algunos ciudadanos ayuden a otros, o para prohibir actividades a la gente por su propio bien o proteccin15, incluso las conclusiones de Nozick lo colocaron muy lejos de la corriente principal poltico-filosfica. Por qu, entonces, el contraste al largo olvido de la libertaria La tica de la Libertad de Rothbard, el estupendo xito acadmico de la libertaria Anarqua, Estado y Utopa, de Nozick? La respuesta est en el mtodo y el estilo. Rothbard era sobre todo un pensador sistemtico. Parta de la situacin y problemtica humana ms elementalla tica de Crusoey luego proceda laboriosamente, justificando y probando cada paso y argumento en el camino hacia problemas y situaciones cada vez ms complejos y complicados. Adems, su prosa se caracterizaba por una claridad sin parangn. Por el contrario, Nozick era un pensador moderno no sistemtico, asociacionista e incluso impresionista, y su prosa era difcil y poco clara. Nozick era explcito acerca de su propio mtodo. l afirm que su escritura segua el estilo de muchas obras filosficas contemporneas en epistemologa y metafsica: hay argumentos elaborados, afirmaciones rebatidas por contraejemplos poco posibles, tesis sorprendentes, acertijos, condiciones estructurales abstractas, retos a encontrar otra teora que se adapte a un rango concreto de casos, conclusiones brillantes y todo eso Una opinin acerca de cmo escribir un libro de filosofa sostiene que un autor debe pensar en todos los detalles de la opinin que presenta y sus problemas, puliendo y refinando su opinin para presentar al mundo un todo acabado, completo y elegante. Esa no es mi opinin. En todo caso, creo que hay tambin un espacio y una funcin en nuestra
Murray N. Rothbard, Por una Nueva Libertad, rev. ed. (Nueva York: Macmillan, 1978). 14 Nozick, Anarqua, Estado y Utopa, p. ix. 15 Ibid.
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actual vida intelectual para una obra menos completa, que contenga presentaciones no terminadas, conjeturas, cuestiones y problemas abiertos, ejemplos, conexiones laterales, as como una lnea principal de argumentacin. Hay espacio para palabras, sobre temas, antes que para palabras finales.16 Entonces, metodolgicamente Nozick y Rothbard eran polos aparte. Pero por qu las exploraciones ticas no sistemticas de Nozick encontraron mucha ms resonancia acadmica que el tratado tico sistemtico de Rothbard, especialmente cuando sus conclusiones parecen ser en buena parte congruentes? Nozick apunta la respuesta cuando expresa la esperanza en que su mtodo conlleve inters y agitacin intelectual17. Pero eso es en el mejor de los casos la mitad de la respuesta, La tica de la Libertad de Rothbard tambin era un libro eminentemente interesante y agitador, lleno de ejemplo, casos y escenarios que van de la experiencia diaria a situaciones extremasde bote salvavidas, con muchas conclusiones sorprendentes y sobre todo soluciones en lugar de meras sugerencias de problemas y acertijos. En vez de eso, el mtodo de Nozick creaba un inters y agitacin de tipo particular. La tica de la Libertad de Rothbard consista esencialmente en una argumentacin sucesiva y sistemticamente explicada y elaborada, y requera as una atencin sostenida y prolongada de su lector. Sin embargo, un lector del libro de Rothbard poda sin duda entusiasmarse tanto que poda no parar hasta terminarlo. La agitacin causada por Anarqua, Estado y Utopa de Nozick era de un tipo muy diferente. El libro era una serie de docenas de argumentos dispares o dbilmente unidos, conjeturas, acertijos, contraejemplos, experimentos, paradojas, giros sorpresivos, giros brillantes, destellos intelectuales y espectculo filosfico y por tanto requera slo una atencin corta e intermitente del lector. Al mismo tiempo, pocos lectores del libro de Nozick, si es que alguno, probablemente senta la urgencia de leerlo todo de una vez. Por el contrario, leer a Nozick se haca caractersticamente de forma no sistemtica e intermitente, en partes. La agitacin creada por Nozick era intensa, breve y fugaz; y el xito de Anarqua, Estado y Utopa se debe al hecho de que siempre, y especialmente bajo condiciones democrticas, hay mucho ms intelectuales con alta preferencia temporal intelectuales en busca de emocionesque pensadores pacientes y disciplinados.18
Ibid., pp. xx-xii, nfasis aadido. Ibid., p. x. 18 En su siguiente libro, Explicaciones Filosficas (Oxford: Oxford University Press, 1981), Nozick confirma an ms este juicio. All escribi, Yo tambin busco un libro indescifrable: pensamientos urgentes a ser tratados con agitacin y emocin, revelaciones que transformen o que deban ser transformadas, un libro que no pueda ser ledo directamente de corrido, un libro, incluso, que haga detener la lectura. No he encontrado ese libro, ni he intentado escribirlo. An as, escrib y pens tenindolo en mente, con la esperanza de que este libro saldra a su luz. . . . En ningn momento est [el
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A pesar de sus conclusiones polticamente incorrectas, el libertarianismo de Nozick se consider como respetable por las masas acadmicas y obtuvo incontables comentarios y rplicas, porque no estaba comprometido metodolgicamente, es decir, Nozick no afirmaba que sus conclusiones libertarias probaran nada. Aunque uno pensara que la tica esy tiene que serun asunto intelectual eminentemente prctico, Nozick no afirmaba que sus exploraciones ticas tuviesen alguna implicacin prctica, No eran nada ms que un juego intelectual fascinante, entretenido o sugestivo. Como tal, el libertarianismo no implicaba amenaza a la clase intelectual predominantemente social-demcrata. Con su mtodo no sistemticosu pluralismo filosficoNozick era tolerante ante el establishment intelectual (a pesar de sus conclusiones antiestablishment). l no insista en que sus conclusiones libertarias fuesen correctas y, por ejemplo, las conclusiones socialistas fuesen falsas y por tanto reclamara si implantacin prctica instantnea (es decir, la abolicin inmediata del estado socialdemcrata del bienestar, incluyendo toda educacin e investigacin pblicas financiadas por impuestos). En vez de eso el libertarianismo de Nozick era y afirma ser nada ms que slo una idea interesante. No quera hacer ningn dao real a las ideas de sus oponentes socialistas. l slo quera lanzar una idea interesante al debate intelectual democrtico abierto, mientras que todo lo real, tangible y fsico poda permanecer inalterado y todos podan seguir con sus vidas y pensamientos como antes. Tras la publicacin de Anarqua, Estado y Utopa Nozick dio ms pasos para establecer su reputacin como tolerante. Nunca respondi a los incontables cometarios y crticas a su libro, incluyendo las de Rothbard que conforman el captulo 29 de este libro. Eso confirma que tom su mtodo de no-compromiso en serio, pues por qu debera alguien responder a sus crticos, si no est comprometido con la verdad de sus
lector] obligado a aceptar algo. l se desplaza con suavidad, explorando sus propios pensamientos y los del autor. l explora junto al autor, continuando slo cuando est listo; luego se detiene. Tal vez, en un momento posterior despus de una segunda lectura, avanzar ms. . . . No impongo ninguna obligacin extrema de atencin sobre mis lectores; en lugar de eso espero que los que leen como yo, buscando lo que pueden aprender, lo usen, lo transformen para sus propios fines. . . . Este libro presenta sus explicaciones con un espritu muy tentativo; no slo no pido que crean que son correctas, no creo que es importante para mi creer que son correctas tampoco. Sin embargo, creo, y espero, que ustedes encontrarn estas explicaciones esclarecedoras y valiosas de ser considerarlas, que son de extraordinario valor; tambin, que el proceso de bsqueda y elaboracin de explicaciones, estando abierto a nuevas posibilidades, a nuevas sorpresas y caminos, a exploracin libre, es en s mismo una delicia. Puede algn placer compararse al de una nueva idea, al de una nueva pregunta? Por supuesto, existe experiencia sexual no muy diferente, con su propio jugueteo y posibilidades, su libertad enfocada, su profundidad, sus placeres fuertes y otros suaves, sus xtasis. Cul es la emocin y la sensualidad de la mente? Qu es el orgasmo? Lo que sea, desafortunadamente, asustar y ofender a los puritanos de la mente (comparten los dos una raz comn?) incluso cuando expanden a otros y les llevan alegra (pp. 1, 7, 8, 24).
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propias opiniones para comenzar? Adems, en su libro posterior, Explicaciones Filosficas, Nozick elimin toda duda restante respecto a su supuesta tolerancia no extremista. Fue ms all de simplemente repetir su compromiso con el no-compromiso metodolgico: As que no busquen aqu un argumento definitivo respecto de si hay algo malo con los argumentos definitivos, el argumento definitivo para terminar con toda argumentacin definitiva. No se argumentar contigo hacia la conclusin, ni siquiera para reducir la cantidad total de presentacin del argumento. Tampoco sugiero que posea el argumento definitivo pero no lo presentar.19 Adems, en un giro verdaderamente sorprendente, Nozick luego dice que el uso de argumentos definitivos incluso constituye coercin y que por tanto es moralmente ofensivo: La terminologa del arte filosfico es coercitiva: los argumentos son poderosos y mejores cuando son definitivos, los argumentos te obligan a una conclusin, si crees las premisas tienes o debes de creer la conclusin, algunos argumentos no tienen mucha fuerza y as sucesivamente. Un argumento filosfico es un intento de hacer que alguien crea algo, quiera creerlo o no. Un argumento filosfico exitoso, un argumento fuerte, obliga a alguien a creer Por qu tratan los filsofos obligar a otros a creer cosas? Es esa una buena forma de comportarse con alguien? Creo que no podemos mejorar a la gente as El argumento filosfico, al tratar de hacer que alguien crea algo quiera creerlo o no, no es, sostengo, una buena forma de comportarse con alguien; tampoco se ajusta a la motivacin original para estudiar o dedicarse a la filosofa. El motivo es el desconcierto, la curiosidad, un deseo de entender, no un deseo de producir uniformidad de creencias. La mayora de la gente no quiere convertirse en el polica rudo. El objetivo filosfico de explicacin en vez de la prueba no slo es moralmente mejor, est ms de acuerdo con la motivacin filosfica de uno. Tambin cambia como uno procede filosficamente; a nivel macro aleja a uno de la construccin de la torre filosfica; a nivel micro, altera qu movimientos filosficos son legtimos en diversos puntos.20 Con esta sorprendente redefinicin de razonamiento axiomticodeductivo sistemtico como coercin, Nozick sac el ltimo diente de su libertarianismo. Si incluso el intento de probar (o demostrar) la impermisibilidad e injusticia tica del socialismo democrtico constitua un mal comportamiento, el libertarianismo ha sido esencialmente desarmado, y el orden existente y sus guardaespaldas acadmicos hechos inte19 20

Ibid., p. 5. Ibid., p. 4, 5, 13.


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lectualmente invencibles. Cmo podra uno no ser amable con alguien tan amable como Nozick? No sorprende que el establishment intelectual anti-libertario asumiera amablemente un libertarianismo tan gentil y agradable como el suyo y elevara a Nozick al rango de principal filsofo del libertarianismo.21 El inters creado y la influencia ejercida por el libertarianismo de Rothbard y La tica de la Libertad fue significativamente diferente: lento, creciendo con intensidad, y duradero, y llegando y afectando a la academia desde fuera (en lugar de ser elegido por ella y desde la torre de marfil comunicado hacia abajo al pblico no acadmico). Rothbard, como descubrir rpidamente cada lector del siguiente tratado, era el prototipo de filsofo coercitivo (en la sorprendente definicin nozickiana de coercin). l reclamaba y presentaba pruebas y respuestas exactas y completas en lugar de explicaciones tentativas, conjeturas y preguntas abiertas. Respecto de Anarqua, Estado y Utopa, Nozick haba escrito que algunos pueden creer que la verdad acerca de la tica y la filosofa poltica es demasiado seria e importante como para conseguirla con tan llamativas herramientas22. Esa era sin duda la conviccin de Rothbard. Como el hombre no puede no actuar mientras est vivo y debe usar medios escasos para hacerlo, debe asimismo elegir permanentemente entre conducta correcta e incorrecta. La pregunta fundamental de la ticaqu es lo que se me permite hacer por derecho aqu y ahora y qu noes por tanto la preocupacin intelectual ms permanente, importante y apremiante que afronta el hombre. En cualquier momento y lugar que uno acte, un actor tiene que ser capaz de determinar y distinguir de forma no ambigua e instantneamente lo correcto de lo incorrecto. As, toda cualquier tica que valga la pena tienepraxeolgicamenteque ser coercitiva, porque slo pruebas y argumentos definitivos pueden proporcionar esas respuestas definitivas que son necesarias. El hombre no puede dejar de actuar temporalmente; por lo que las conjeturas tentativas y las preguntas abiertas sencillamente no estn a la altura de la tica humana.
De acuerdo con esto los intereses filosficos no metodolgicos seguan a la deriva de un tema a otro. Ya en sus Explicaciones Filosficas, l haba confesado he encontrado (y no slo en la secuencia) muchas filosofas diferentes llamativas y atractivas, convincentes e impresionantes, tentadoras y maravilloso. (p. 20). El libertarianismola ticano tena valor particular o incluso genuino dentro de la filosofa de Nozick. Era un tema apasionante entre otros numerosos, que deba exploracin o abandonarse segn la curiosidad pidiera. No era de sorprenderse que, pocos aos despus de la publicacin del libro mismo que le haba hecho famoso, se hizo cada vez ms evidente que Nozick haba casi abandonado incluso su amable y suave libertarianismo. Y cuando finalmente reconoci abiertamente (en La Vida Examinada, un libro neo-budista sobre el sentido de la vida) que ya no era libertario y que se haba convertido a la social-democracia comunitaria, todava no senta ninguna obligacin de dar razones sobre su cambio de opinin y explicar por qu sus anteriores puntos de vista ticos haban sido falsos. Curiosamente, esta evolucin parece haber tenido poco efecto sobre el status de Anarqua, Estado, y Utopa como alta filosofa libertaria. 22 Ibid., p. x.
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La filosofa coercitiva de Rothbardsu insistencia en que la tica deba ser un sistema axiomtico-deductivo, una tica ms geomtricano era, por supuesto, nada nuevo o inusual. Como ya se ha dicho, Rothbard comparta esta opinin respecto de la naturaleza de la tica con toda la tradicin de la filosofa racionalista. La suya haba sido la opinin dominante del racionalismo cristiano y de la Ilustracin. Tampoco Rothbard proclamaba la infalibilidad de su tica. De acuerdo con la tradicin de la filosofa racionalista, slo insista en que los argumentos axiomtico-deductivos pueden atacarse y rebatirse slo con otros argumentos del mismo tipo lgico (como uno insistira, sin proclamar as la infalibilidad de lgicos y matemticos, que las pruebas lgicas o matemticas slo pueden atacarse con otros argumentos lgicos o matemticos). Sin embargo, en la era del socialismo democrtico esas afirmaciones pasadas de modaindudablemente si se hacan en conjuncin con la tica y especialmente si esta tica resultaba ser libertariaeran generalmente rechazadas de plano por la academia. Al contrario del moderno Nozick, Rothbard estaba convencido de que haba probado que el libertarianismoel anarquismo de propiedad privadaestaba moralmente justificado y era correcto y que todos los estatistas y socialistas estaban simplemente equivocados. Por consiguiente, defenda una accin inmediata y en marcha. El libertarianismo, escriba Rothbard, es una filosofa que busca una poltica El libertario debe estar posedo por una pasin por la justicia, una emocin derivada y canalizada por su pensamiento racional hacia lo que requiere la justicia natural. La justicia, no el dbil junco de la mera utilidad, debe ser la fuerza motivadora si se va a alcanzar la libertad; . . . (y) esto significa que el libertario debe ser un abolicionista, esto es, debe desear alcanzar la meta de la libertad tan pronto como sea posible. ... un abolicionista que, si pudiese, abolira instantneamente todas las invasiones a la libertad. (pp. 258259). Para la clase intelectual subsidiada con impuestos y especialmente el establishment acadmico, Rothbard no poda parecer sino un extremista que era mejor ignorar y excluir del debate acadmico del mainstream.23
Existe un paralelo interesante entre el tratamiento a Rothbard vs Nozick por parte del establishment de filosofa, y el de Mises vs Hayek por parte del establishment de economa. Aunque las conclusiones de Mises fueron significativamente ms radicales, ambos llegaron en gran parte a conclusionespolticamente incorrectasde libre mercado. Por la similitud de conclusiones, tanto Mises y Hayek son consideraron economistas austracos. Sin embargo, el mtodo por el cual derivaron sus conclusiones es fundamentalmente diferente. Mises era un racionalista filosfico: sistemtico, riguroso, dando pruebas y demostraciones, y lcido como escritor. En comparacin, Hayek era un escptico filosfico: no sistemtico, metodolgicamente eclctico, de conclusiones provisionales y explorativas, y un escritor menos que lcido. Consecuentemente a esto, el tratamiento de la academia fue significativamente ms amigable con l que con Mises. Pero tambin: fue el pre-moderno austriaco extremista Mises, no el moderno austriaco moderado
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El rudo e intolerante libertarianismo de Rothbard lleg primero al pblico no acadmico: se divulg entre profesionales, empresarios y el hombre comn educado. Mientras que el libertarianismo amable de Nozick nunca sali de la academia, Rothbard y su libertarianismo extremista se convirti en el manantial y centro terico de un movimiento ideolgico. Rothbard fue el creador del libertarianismo estadounidense moderno, descendiente radical del liberalismo clsico, que, en el curso de unas tres dcadas, ha crecido desde un puado de defensores a un verdadero movimiento poltico e intelectual. Naturalmente, en el curso de este desarrollo y transformacin, Rothbard y su libertarianismo no estuvo libre de retos y disputas y hubo altibajos en la carrera institucional de Rothbard: de alineamientos institucionales y realineamientos. An as, hasta su muerte, Rothbard permaneci siendo sin duda la persona de mayor autoridad moral ms importante y respetada dentro de todo el movimiento libertario y su libertarianismo racionalistaaxiomtico-deductivo, praxeolgico o austriacoproporciona hasta hoy la referencia intelectual sobre la que se define y posiciona todo y todos en el libertarianismo. Lo que result ser inaceptable para la academiael mtodo premoderno de Rothbard de razonamiento y de construccin del sistema axiomtico-deductivoencontr an as resonancia entre mucha gente. Incluso si la academia moderna, liberada de la obligacin de tener que proporcionar una justificacin prctica de sus actividades, puede entrar en conversaciones no sistemticas y abiertas a todo, los hombres reales, y especialmente los hombres exitosos, tienen que actuar y pensar sistemtica y metdicamente; y esa gente planificadora, orientada al futuro y con baja preferencia temporal es probable que no se satisfaga con algo que no sea respuestas sistemticas y metdicas para sus propias preocupaciones morales prcticas. El explcito radicalismo poltico de Rothbard tampoco constitua un problema serio para la aceptacin entre esos hombres de xito e ideas independientes. Aunque cada vez ms marginados, existan restos significativos de la tradicin original estadounidense del libertarianismo radical entre el pblico educado. De hecho, la Revolucin Americana haba estado inspirada en buena parte en ideas las libertarias radicales lockeanas. Y la Declaracin de Independencia, y en particular su autor, Thomas Jefferson, reflejaban y expresaban el mismo espritu racionalista de la Ilustracin e incluso de la antigua tradicin de ley natural que tambin caracterizaron a Rothbard y su filosofa poltica: Sostenemos que estas verdades son auto-evidentes: que todos los hombres son creados iguales, que son dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables, que entre estos estn la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad; que para garantizar
Hayek, cuya influencia ha probado ser ms intensa y duradera, y cuyo trabajo condujo a la formacin de un movimiento ideolgico.
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esos derechos se instituyen entre los hombres los gobiernos, que derivan sus poderes legtimos del consentimiento de los gobernados; que cuando quiera que una forma de gobierno se vuelva destructora de estos principios, el pueblo tiene derecho a reformarla o abolirla, e instituir un nuevo gobierno que base sus cimientos en dichos principios, y que organice sus poderes en forma tal que a ellos les parezca ms probable que genere su seguridad y felicidad. La prudencia, claro est, aconsejar que los gobiernos establecidos hace mucho tiempo no se cambien por motivos leves y transitorios; y, de acuerdo con esto, toda la experiencia ha demostrado que la humanidad est ms dispuesta a sufrir, mientras los males sean tolerables, que a hacerse justicia mediante la abolicin de las formas a las que est acostumbrada. Pero cuando una larga serie de abusos y usurpaciones, que persigue invariablemente el mismo objetivo, evidencia el designio de someterlos bajo un despotismo absoluto, es el derecho de ellos, es el deber de ellos, derrocar ese gobierno y proveer nuevas salvaguardas para su futura seguridad. Rothbard, aparte de su obra terica como economista y filsofo poltico, fue asimismo un eminente historiador. En su historia de la Amrica colonial en cuatro volmenes, Concebida en Libertad24, da un Relato detallado del predominio del pensamiento libertario en la primera Amrica y en muchos ensayos sobre episodios crticos de la historia de EEUU apunta una y otra vez la continua importancia del espritu original libertario estadounidense. Ciertamente el mpetu radical-libertario origina, que llev a la Revolucin Americana y la Declaracin de Independencia, han sufrido desde entonces un retroceso tras otro: con la victoria de los federalista sobre los anti-federalista y la transicin de la Confederacin original a la Unin, con la abolicin de facto de la constitucin de la Unin por Abraham Lincoln en el curso y como consecuencia de la destruccin de la secesionista Confederacin del Sur, con la aparicin del progresismo, con el New Deal de Franklin D. Roosevelt, con la Gran Sociedad de Lyndon B. Johnson y posteriormente con los presidentes Nixon, Carter, Reagan, Bush y Clinton. Sin embargo, aunque derrotada una y otra vez, la tradicin del libertarianismo individualista radical no poda erradicarse de la conciencia pblica estadounidense. Regresando explcitamente a Jefferson y la tradicin jeffersoniana, Rothbard agit un gran lago dormitado de activistas y hombres no intelectuales de profesin; y debido a la claridad, el rigor lgico, el carcter sistemtico y completo, y la pasin de su escritura, fue exitoso en lograr casi de forma individual la revigorizacin, radicalizacin y canalizacin de esos sentimientos en un movimiento poltico-filosfico unificado. Fue slo ante los acontecimientos externosla aparicin y desarrollo de un movimiento libertario y el papel central desempeado por
Murray N. Rothbard, Concebida en la Libertad (Nueva York: Arlington House, 1975).
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Rothbard en este movimientoy con un considerable retraso, que Rothbard y La tica de la Libertad ya no pudieron ser marginados por la academia. No es de sorprender que incluso la reaccin entonces fuese fra. Ciertamente hubo un nmero importante y constantemente creciente de tratados acadmicos altamente respetuosos y apreciativos de la filosofa poltica de Rothbard25 y l haba reunido un formidable nmero de discpulos en torno al Journal of Libertarian Studies, un revista de investigacin interdisciplinaria que l mismo fund en 1977 y para la que trabaj como editor hasta su muerte. Pero en general la reaccin acadmica a Rothbard y su libertarianismo fue de incomprensin o mal comprensin, rechazo indignado o incluso una abierta hostilidad. En parte esto se deba indudablemente al uso desafiante de Rothbard del lenguaje de los derechos naturales. se haba sido el lenguaje de la Declaracin de Independencia; el mismo lenguaje de los derechos naturales se haba mantenido hasta hoy dentro de la iglesia cristiana, especialmente en la catlica, y tambin haba sido adoptado por un puado de filsofos contemporneos.26 Sin embargo, para la mayora de los acadmicos contemporneos hablar de derechos naturales era, en palabras de Jeremy Bentham, nada ms que hablar sinsentido en maysculas. De hecho y ms en concreto, lo derechos naturales eran incompatibles con el poder absoluto del estado y no se ajustaban ni a la democracia ni al socialismo. As que, en el curso de la transformacin del mundo occidental de un sistema aristocrtico o monrquico a una moderna democracia de masas dentro de los ltimos 100 aos, las enseanzas de los derechos naturales haban sido eliminadas sucesivamente de los programas filosficos oficialmente aprobados y reemplazados con doctrinas positivistas modernas. Ante un lenguaje con el que en buena medida no estaban familiarizados, incluso muchos filsofos bienintencionados quedaron sencillamente aturdidos o irritados por la obra de Rothbard. Adems, Rothbard podra haber incluso sobreestimado su propia alineacin con la teora clsica de derecho natural y no destacado lo suficiente su propia contribucin distintiva de importar y aplicar el mtodo misesiano de la praxeologa a la tica y por tanto, sin intencin, haber agravado un problema ya existente. Tpicas y al mismo tiempo instructivas fueron las reacciones como la de Peter D. McClelland, por ejemplo, en un captulo sobre justicia econmica titulado The Market Defended: Confusions of the Right. Murray Rothbard, apuntaba McClelland: es uno de los reconocidos lderes intelectuales entre los libertarios contemporneos, un grupo que, para los patrones estadounidenses, est localizado en la extrema derecha. Sus opiniones
Ver, Norman Barry, Sobre Liberalismo Clsico y Libertarianismo (Londres: Macmillan, 1986). 26 Ver, por ejemplo, Leo Strauss, Derecho Natural e Historia (Chicago: University of Chicago Press, 1970); tambin Henry Veatch, Derechos Humanos: Realidad o Fantasa? (Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1985).
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son interesantes a efectos de esta explicacin por dos razones. Primero porque proporciona una defensa cuidadosamente razonada de la distribucin de la renta generada por el mercado que no hace ninguna referencia a los mritos de los receptores. En segundo lugar, esa defensa proviene de un puado de premisas a una conclusin supuestamente aplicable universalmente a cualquier situacin en la que se hable de la justicia del sistema econmico. Como tal, proporciona un ejemplo clsico de cmo no razonar acerca de la justicia econmica. Dejando aparte el segundo punto, la postura de Rothbard choca con puntos clave expuestos en captulos anteriores: que para los problemas de la justicia econmica hemos presentado multitud de valores a respetar, estos valores pueden entrar en conflicto y entran, cuando aparecen conflictos deben realizarse concesiones entre valores en competencia, las reglas generales para realizar esas concesiones son difciles de formular y por tanto los juicios es difcil hacer independientes los juicios sobre justicia econmica del contexto de la situacin en que deben hacerse dichos juicios. O, dicho ms sencillamente, al llegar a decisiones acerca de la justicia econmica en una situacin concreta, generalmente no confiamos en reglas universales para determinar la alternativa justa.27 En general, McClelland encuentra algo extraos los argumentos de Rothbardel punto de vista de Aquino, menos la teologay los rechaza sumariamente basndose en que: para la mayora de los estadounidenses, muchos de los puntos [de Rothbard] son extremistas o simplistas o ambas cosas y el argumento en su totalidad es ms curioso que convincente. La mejor evidencia de ello es la mnima importancia del Partido Libertario en la poltica estadounidense [La reduccin de Rothbard de los dilemas morales a uno o unos pocos principios bsicos] es en s misma objetable, precisamente porque se logra ignorando muchas cosas importantes, o al menos muchas que son importantes para la inmensa mayora de los estadounidenses.28 Tras leer esto, inmediatamente aparecen varias objeciones y preguntas, no siendo la menor el hecho verdaderamente extrao de que nuestro autor aparentemente cree que los hechos empricos, como que no mucha gente crea en p, tengan algo que ver con la cuestin de si p es verdad, vlida y justificada o no. Objetara tambin a las pruebas matemticas o lgicas basndose en que la mayora de la gente es incapaz de entenderlas? Adems, concediendo que cuando aparecen conflictos
Peter D. McClelland, La Bsqueda Americana por la Justicia Econmica (Oxford: Basil Blackwell, 1990, p 74.). 28 Ibid., pp. 75, 76, 80-81.
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deben realizarse concesiones entre valores en competencia, la pregunta importante es quin decide cules deberan ser esas concesiones? Los valores en conflicto invariablemente implican opiniones incompatibles mutuamente excluyentesde al menos dos actores respecto del uso de algunos recursos escasos. Obviamente entonces, ambas partes no pueden decidir cules deberan ser esas concesiones (despus de todo, sus valores respectivos son incompatibles), sino uno o el otro. Pero cmo puede seleccionarse a una parte, y no a la otra, salvo que uno tenga una teora de la propiedad? Y si uno no puede confiar en reglas universales para determinar la alternativa correcta o justa y todo depende del contexto de la situacin, entonces cmo puede pensar nuestro crtico que sea posible que uno pueda alguna vez conocer ex ante, antes de realizarla, si una accin califica o no como justa? O cree que la justicia ha de determinarse slo ex post? Cmo podra tal teora de justicia calificar como tica humana? Sin embargo, deben dejarse a un lado todas estas preocupaciones porque el error definitivo en la crtica de McClellandy por contraste la contribucin rothbardiana genuina a la ticase produce en una etapa anterior en trminos lgicos, cuando McClelland denuncia que el mtodo reduccionistaes decir axiomtico-deductivode Rothbard choca con la existencia de una multitud de valores a respetar. McClelland no explica por qu debera ser as. Tampoco lo hubiera conseguido si lo hubiera intentado. En primer lugar, sin duda Rothbard no poda desconocer el hecho de una multitud de valores en conflicto. De hecho es difcil imaginar a alguien que lo desconozca. An as, esta observacin no es ms que el punto de partida de la tica y el razonamiento moral. Si no existieran valores en conflicto, por definicin, todas las acciones estaran en perfecta armona entre s. Todos actuaran siempre de la forma en que todos los dems deberan actuar. En este caso de armona pre-estabilizada de todos los intereses, no hay necesidad de una tica y ninguna habra llegado a existir. La existencia de valores en conflicto no supone as ningn problema para la tica de Rothbard (o para cualquier otra tica, en ese sentido). Ms bien se da por sentada desde el principio, y la tica es la respuesta misma a ese dilema humano universal y eterno. Adems, si existen los conflictos y si pueden resolverse, entonces esta solucin no puede encontrarse excepto por medio de un mtodo reduccionista, esto es, el sometimiento de casos o situaciones de conflicto concretas bajo reglas o principios generales y abstractos. La opinin de Rothbard a este respecto no es esencialmente distinta de la de la mayora de los dems filsofos polticos y morales: la tica, si es posible, tiene que ser y nunca puede ser otra cosa que reduccionista. Asumiendo slo por asumir que no existiera ningn desacuerdo hasta este punto, la acusacin de McClelland slo puede significar esto: incluso si uno siguiera la estrategia reduccionista, sta no generara un principio nico (o una serie de principios coherentes internamente) que cubra y resuelva todos los casos en conflicto. En otras palabras, incluso
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si algunos desacuerdos pueden resolverse haciendo referencia a reglas y principios cada vez ms generales y abstractos, (muchos) otros desacuerdos seguirn siendo irresolubles porque, como hecho emprico, incluso al nivel de reglas y principios abstractos, persiste el desacuerdo y este genera inevitablemente incoherencias e incompatibilidades (y lleva a un escepticismo moral de cierto tipo). Esta lnea de razonamiento es en realidad caracterstica de un amplio grupo de filsofos polticos (incluyendo a Rawls) que, mientras discrepan entre ellos acerca de cunto conflictos puede o no resolverse de esta manera, todos conciben los principios ticos como resultado de un acuerdo o contrato. Aqu es donde reside el error fundamental y donde entra en juego la contribucin genuina de Rothbard a la tica. La ticala validez del principio de la auto-propiedad y la apropiacin originales demostrablemente no dependiente ni contingente de acuerdos o contratos; y la afirmacin de universalidad conectada con el libertarianismo de Rothbard no se ve afectada en lo ms mnimo por la circunstancia de que los discutidores morales puedan llegar o no siempre a un acuerdo o contrato. La tica es el presupuesto lgico-praxeolgicoen terminologa kantiana: die Bedingung der Moeglichkeiten lugar del resultado de acuerdo o contrato. Los principios de la auto-propiedad y la apropiacin original hacen posibles acuerdos y contratosincluyendo ese de no acordar ni contratar. Puesta en marcha y estimulada por la experiencia universal de conflicto, la discusin moral y la argumentacin pueden descubrir, reconstruir, explicar y formular lo principios de auto-propiedad y apropiacin original, pero su validez no depende en modo alguno de si ese es o no el caso, y si es as, de si esas formulaciones encuentran o no asentimiento universal. La contribucin caracterstica de Rothbard a la tradicin de derecho natural es su reconstruccin de los principios de auto-propiedad y apropiacin original como la precondicin praxeolgicaBedingung der Moeglichkeitde la argumentacin, y el reconocimiento que l hizo de que cualquier cosa que tenga que ser presupuesta como vlida para hacer posible la argumentacin en primer lugar no puede a su vez ser disputada argumentativamente sin caer as en una auto-contradiccin prctica.29 Como explica Rothbard en un pasaje desafortunadamente breve pero importantsimo de La tica de la Libertad: una proposicin se convierte en axioma cuando se puede demostrarse que quien la niega la est usando en el mismo curso de la supuesta refutacin. Ahora bien, cualquier persona que participa en cualquier tipo de discusin, incluyendo una sobre
Sobre esto, y sobre investigaciones filosficas de mayor alcance sobre la lgica de las pruebas axiomtico-deductivas y el razonamiento en la tica (y la economa) como la defendida por Rothbard, ver en particular Hoppe, La Economa y la tica de la Propiedad Privada (Boston: Kluwer Academic Editores, 1993); tambin N. Stephan Kinsella, Nuevas Direcciones Racionalistas en la Teora Libertaria de los derechos, Journal of Libertarian Studies 12, no. 2 (1996).
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valores, est, por virtud de estar participando, viva y afirmando la vida. Pues si estuviera realmente oponindose a la vida, no tendra nada que hacer en esa discusin, de hecho no tendra nada que hacer siguiendo vivo. Por tanto, el supuesto opositor a la vida realmente la est afirmando en el proceso mismo de su discusin, y por tanto la preservacin y prolongacin de la vida de uno toma el rango de axioma incontestable. (pp. 32-33) Como implicacin inmediata de esta idea en el estatus de los principios de auto-propiedad y apropiacin original como axiomas ticos, Rothbard rechazaba como sinsentido todas las ideas de los derechos animales. Los animales son incapaces de realizar intercambios proposicionales con humanos. De hecho, es esta incapacidad lo que los define como no racionales y los distingue categricamente de los hombres como animales racionales. Incapaces de comunicarse y sin racionalidad, los animales son por su propia naturaleza incapaces de reconocer o poseer derechos. Rothbard apuntaba: Hay razn en la broma popular de que reconoceremos los derechos de los animales cuando los animales los reclamen. El hecho de que los animales evidentemente no puedan reclamar sus derechos es parte de su naturaleza y parte de la razn por la que claramente no sean equivalentes a, y no posean los derechos de, los seres humanos. (p. 156). En lugar de agentes morales con derechos, los animales son objeto de posible control y apropiacin humana, As Rothbard confirmaba el pronunciamiento bblico de que al hombre se le haba dado dominio sobre todas las criaturas vivientes del mar, la tierra y el cielo. Como la academia tuvo poco que ver con el xito de Rothbard en crear y dar forma a un movimiento de masas poltico-filosfico en primer lugar, sus tardas reacciones mayormente negativas hicieron poco por cambiar el creciente estatus de Rothbard como filsofo pblico. Por el contrario, el curso de los acontecimientos histricosel espectacular colapso del gran experimento socialista en la Unin Sovitica y Europa Oriental de 1989-91 y la crisis cada vez ms evidente de los estados occidentales del bienestarproporcionaba cada vez ms apoyo a las ideas libertarias fundamentales. Nadie, salvo su maestro Mises, ha dado una mejor explicacin de las ineficiencias econmicas del socialismo y la socialdemocracia que Rothbard y nadie ha explicado con mayor claridad los riesgos y perversiones morales creados por el socialismo y la socialdemocracia. Mientras los acontecimientos en Europa Oriental y la crisis econmica moral en los estados occidentalesde rentas reales estancadas o cayendo, enorme deuda pblica, inminente quiebra de los sistemas de seguridad social, desintegracin familiar y social, aumento de la falta de civismo, degeneracin moral y crimeneran una vergenza evidente y un debacle intelectual para el establishment acadmico socialdemcra-

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ta30, ellos proporcionaban una dramtica confirmacin emprica para Rothbard y su obra terica. En esta situacin, la influencia del libertarianismo y Rothbard en particular slo poda aumentar y obtener preeminencia. A mediados de la dcada de 1990, el papel de Rothbard como spiritus rector de un movimiento libertario revolucionario constantemente creciente y cada vez ms amenazante era reconocido incluso por los grandes medios de comunicacin de masas.31 Tampoco el rechazo acadmico produjo ninguna impresin notable en Rothbard o el posterior desarrollo de la teora libertaria. La tica de la Libertad fue publicada en un momento bajo en la carrera de Rothbard. Aunque fue uno de los fundadores del Cato Institute, Rothbard haba sido forzado a salir por el principal financista por ser demasiado extremista e intransigente. A pesar de estas circunstancias externas desfavorables y sin ninguna promocin institucional, el libro se estableci rpidamente como la obra con mayor autoridad y completa de teora libertaria. Mucho despus de que el libro dejara de publicarse en Estados Unidos, fue traducido al francs, el espaol, el italiano y el alemn, asegurando as su estatus como clsico duradero de filosofa poltica. Curiosamente, 1982 fue tambin el ao de la fundacin del Instituto Ludwig von Mises, en el cual l trabaj como jefe acadmico hasta su muerte. Junto a su nueva posicin en le Universidad de Nevada en Las Vegas, esos aos resultaran ser los de mayor xito profesional de Rothbard. Despus de la publicacin original de La tica de la Libertad y hasta su muerte en 1995, Rothbard estuvo trabajando en una historia coherente y completa del pensamiento econmico y poltico. Dos grandes tomos del inacabado proyecto de tres volmenes se publicaron pstumamente, en 1995, bajo los ttulos de Historia del pensamiento econmico32. Basndose en su obra terica previacon la economa austriaca de libre mercado y la filosofa poltica libertaria proporcionado el marco conceptualRothbard en estos volmenes da una cuenta narrativa arrasadora de la historia de las ideas econmicas y poltico-filosficas, desde los antiguos griegos a casi el final del siglo XIX, y de la interaccin de las ideas y la realidad econmica y poltica. La teora austriaca y libertaria pura y abstracta est explicada con ejemplos histricos y al mismo tiempo se presentaba la historia intelectual y poltica como un tema comprensible sistemticamente, metodolgica y temticamente unificada e integrada. Aqu Rothbard abra una visin panormica de toda la histoPaul Samuelson, un social-demcrata de izquierda, economista keynesiano ganador de premio Nobel, y autor del libro ms vendido a nivel mundial en toda la historia, Economa, haba caracterizado a la Unin Sovitica como un experimento en gran parte noble y exitoso hasta la edicin de 1989! 31 As, siguiendo la revolucin republicana de la derecha en las elecciones para el congreso en 1994, el Washington Post identific Rothbard como figura intelectual central detrs de ese evento. En lo que fue probablemente su ltima publicacin, Rothbard aprovech esa oportunidad para denunciar el recin elegido presidente de la Cmara de Representantes Newt Gingrich como un libertario estatista redistribucionista vendido. 32 (Brookfield, Vt.: Edward Elgar, 1995).
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ria de la civilizacin occidental, con nuevos puntos de vista y muchas reinterpretaciones y revaloraciones sorprendentes e incluso chocantes. La historia se desarrolla como una lucha permanente entre la verdad y la falsedad, y el bien (la justicia) y el malde hroes intelectuales y polticos grandes y pequeos y de avances y progresos econmicos y polticos, as como de equivocados y malvados, y de errores, perversiones y decadenciay los altibajos de la civilizacin de la historia humana se explicaban como los resultados de ideas verdaderas y falsas y la distribucin y fuerza de las ideologas en la conciencia pblica. Al complementar la teora econmica y poltica con la historia, Rothbard proporcionaba al movimiento austro-libertario una gran perspectiva histrica, comprensin sociolgica y visin estratgica y as profundizaba y ampliaba la aceptacin y la base sociolgica popular del libertarianismo. Sin embargo, aparte de su principal obra sobre la historia del pensamiento econmico y poltico, Rothbard tambin volva repetidamente a la teora poltica. En reaccin a un creciente movimiento ecologista y su transformacin en un movimiento anti-humano y pro-animal, Rothbard escribi Ley, derechos de propiedad y contaminacin del aire33, explicando con detalle los conceptos de invasin fsica, perjuicio, causa, riesgo, carga de la prueba y responsabilidad. En respuesta al auge del nacionalismo y el separatismo ante el colapso del imperio sovitico y el multiculturalismo y la no discriminacin obligatoria en EEUU, una dcada despus en un artculo titulado Nations by Consent: Decomposing the Nation State34, desarroll an ms las respuestas libertarias a las cuestiones de naciones, fronteras, inmigracin, independencia y secesin. En el prlogo a la edicin francesa de La tica de la Libertad, revisaba sumariamente varias contribuciones actuales a la teora libertaria aparte de la de Nozick, libertarianismos utilitarios y contractuales y minarquismos de derechos naturalesy las rechazaba todas como en ltimo trmino confusas o incoherentes. En el nmero mensual de Free Market publicado por el Instituto Mises, proporcionaba un anlisis poltico y econmico de los acontecimientos actuales, empezando en 1982 y continundolo hasta 1995. Adems, en 1989 fund el mensual RothbardRockwell Report, que sirvi como principal expositor de los comentarios polticos, sociolgicos, culturales y religiosos de Rothbard; contribuy con docenas de artculos en los que aplicaba principios libertarios a todo tipo de acontecimientos y experiencias humanas, de la guerra y el castigo criminal hasta la apropiacin del espacio areo y las ondas, el chantaje,
Cato Journal (primavera de 1982): 55-99. Journal of Libertarian Studies 11, No. 1 (Otoo, 1994). Artculos polticos acadmicos adicionales publicados en el ltimo ao de su vida incluyen La Burocracia y la Administracin Pblica en los Estados Unidos, Journal of Libertarian Studies 11, No. 2 (Verano, 1995): 3-75, El Origen del Estado de Redistribucionista en Amrica, Journal of Libertarian Studies 12, No. 2 (Otoo 1996): 193-230; El Igualitarismo y los lites, Review of Austrian Economics 8, No. 2: 39-60; El Fin del Socialismo y el Debate Sobre el Clculo Revisado, Review of Austrian Economics 2: 51-76.
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la accin afirmativa y la adopcin, etc., y as constantemente mostraba y reiteraba la aplicabilidad universal y versatilidad de la teora libertaria. Sin embargo, ninguno de estos escritos posteriores produjo ningn cambio sistemtico en La tica de la Libertad, ya sea en principios o conclusiones remotas. Se analizaban y destacaban aspectos distintos y nuevos del problema, pero lo esencial ya estaba contenido en su anterior tratado. En clara diferencia con Nozick, Rothbard no cambi de idea en las cuestiones esenciales. De hecho, mirando hacia atrs toda su carrera, puede decirse que desde finales de la dcada de 1950, cuando lleg por primera vez a lo que luego se convertira en el sistema rothbardiano, hasta el fin de su vida, Rothbard no vacil en los asuntos esenciales de la teora econmica y poltica. An as, debido a su largo e intenso trabajo en historia del pensamiento econmico y poltico, un diferente nfasis temtico se hizo visible en sus ltimos escritos, ms notablemente en los varios cientos de artculos durante los ltimos aos de su vida. Aparte de preocupaciones econmicas y polticas, Rothbard centr cada vez ms su atencin y destac la importancia de la cultura como prerrequisito sociolgico del libertarianismo. El libertarianismo tal y como se desarrolla en La tica de la Libertad era ni ms ni menos una filosofa poltica. Proporcionaba una respuesta a la pregunta de qu acciones son lcitas y por tanto no pueden amenazarse legtimamente con violencia fsica y qu acciones son ilcitas pueden as castigarse. No deca nada respecto de la subsiguiente cuestin de si todas las acciones lcitas deberan ser o no igualmente toleradas o tal vez castigadas por medios distintosy por debajo del umbral de una amenaza de violencia fsica, como la desaprobacin pblica, el ostracismo, la exclusin y la expulsin. A pesar de su mbito explcitamente limitado, La tica de la Libertad tena un sabor distintivamente antiguo y revelaba al libertarianismo como una doctrina esencialmente conservadora. El indicador ms evidente de esto era el ya sealado nfasis colocado en el castigo como complemente necesario de la propiedad. Ms en concreto, Rothbard presentaba una defensa moderna rigurosa del tradicional principio de la proporcionalidad del castigo que contena la lex talionisojo por ojo, o ms bien, como explicara corrigindola, dos ojos por ojo. l rechaz la teora de la disuasin y la rehabilitacin del castigo como incompatibles con los derechos de propiedad privada y defenda en su lugar la idea de los derechos de las vctimas y de la restitucin (indemnizacin) o retribucin como esencial para la justicia; l argumentaba en favor instituciones antiguas como los trabajos forzados y la servidumbre obligatoria para criminales convictos y prisioneros deudores; y sus anlisis de causa y responsabilidad, carga de prueba y asuncin adecuada de riesgo mostraban invariablemente un conservadurismo moral bsico y acrrimo de estricta responsabilidad individual. Sin embargo, a pesar de esto y del conservadurismo cultural durante toda la vida de Rothbard, desde sus inicios a finales de la dcada de
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1960 y la fundacin de un partido libertario en 1971, el movimiento libertario tuvo un gran atractivo para buena parte de la izquierda contracultural que haba florecido entonces en Estados Unidos en oposicin a la guerra en Vietnam. La ilegitimidad del estado y el axioma de la no agresin no implicaban que todos tena libertad para elegir su propio estilo de vida no agresivo, sin que importara cul fuera? Muchos de los ltimos escritos de Rothbard, con su mayor nfasis en asuntos culturales, fueron diseados para corregir esa evolucin y explicar el error de la idea de un libertarianismo multi-contracultural de izquierdas, del libertarianismo como variante del libertinismo. Era falso tanto emprica como normativamenteque el libertarianismo pudiera o debiera combinarse con el multiculturalismo igualitario. Ambos eran de hecho sociolgicamente incompatibles y el libertarianismo poda y deba combinarse exclusivamente con la cultura burguesa tradicional occidental, es decir, el ideal antiguo de una sociedad basada en la familia y jerrquicamente estructurada de rdenes de autoridad social voluntariamente reconocidos. Rothbard no se cansaba de explicar que, empricamente, los libertarios de izquierdas no se daban cuenta de que la restauracin de los derechos de propiedad privada y de la economa del laissez faire implicaba un aumento sbito y drstico en la discriminacin social. La propiedad privada significa el derecho a excluir. El estado del bienestar socialdemcrata moderno ha eliminado gradualmente a los propietarios privados de su derecho a excluir. Por el contrario, una sociedad libertaria en la que se restituyera completamente el derecho a excluir de los propietarios privados sera profundamente desigualitaria. Es verdad que la propiedad privada implica tambin el derecho del propietario a incluir y facilitar el acceso a su propiedad y todo propietario privado afronta tambin un incentivo econmico para incluir (en lugar de excluir) siempre que espere que esto aumente el valor de su propiedad. El captulo de La tica de la Libertad ms difcil de aceptar por los conservadores, sobre Nios y derechos, parece tener una perspectiva diferente. En este captulo Rothbard argumentaba a favor del derecho absoluto [de una madre] a su propio cuerpo y por tanto a realizar un aborto. Rechazaba el argumento del derecho a la vida no basndose en que el feto no fuera vida (de hecho, desde el momento de la concepcin, estaba de acuerdo con la postura catlica de que era una vida humana), sino sobre la base fundamental de que no existe un universal derecho a la vida, sino exclusivamente un universal derecho a vivir una vida independiente y separada (y que un feto, aunque sin duda vida humana, indudablemente hasta el momento de nacer no es independiente, sino, biolgicamente hablando, una vida parsita y por tanto no tiene ningn derecho frente a la madre). Adems, tras el nacimiento del nio, una madre (y con su consentimiento los padres juntos),

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tendran la tutela de sus hijos, una propiedad limitada slo por la ilegalidad de agredir a sus personas y por su derecho absoluto a huir o dejar su hogar en cualquier momento. Los padres seran capaces de vender sus derechos de tutela a cualquiera que quisiera comprarlos a cualquier precio mutuamente acordado. (p. 104). Mientras los hijos no hayan abandonado el hogar, un padre: no tiene derecho a agredir a su hijo, pero tampoco el padre debera tener una obligacin legal de alimentar, vestir o educar a su hijo, ya que dichas obligaciones conllevaran actos positivos obligados al padre y privara al padre de sus derechos. Por tanto, el padre no puede matar o mutilar a su hijo pero el padre debera tener el derecho legal a no alimentar a su hijo, a dejarle morir. (p. 100). Para evitar cualquier confusin, en la siguiente frase Rothbard recordaba a su lector el mbito estrictamente delineado de su tratado sobre filosofa poltica y apuntaba que si un padre tiene o no una obligacin moral en lugar de legal de mantener vivo a su hijo es una cuestin completamente diferente. Sin embargo, a pesar de esta cualificacin explcita y la tendencia general de La tica de la Libertad, estas declaraciones se utilizaron en crculos conservadores en el intento de impedir una infiltracin y radicalizacin libertaria en el conservadurismo estadounidense contemporneo. Por supuesto, la teora poltica conservadora era una contradiccin en sus trminos. El conservadurismo significaba esencialmente no tener, e incluso rechazar, cualquier teora abstracta y argumento lgico riguroso. No es sorprendente que a Rothbard no le impresionara especialmente crticas conservadoras como la de Russell Kirk, a cuya obra terica consideraba desprovista de rigor analtico y argumentativo. Consecuentemente, Rothbard no vea ninguna razn para abandonar sus conclusiones originales. Hasta el final de su vida no cambi de opinin sobre el problema del aborto y el abandono de hijos e insisti en el derecho legal (lcito) absoluto de la madre al aborto y a dejar que sus hijos mueran. De hecho, si las mujeres no tuvieran esos derechos y en vez de eso hubiesen cometido un delito punible, parecera que su delito tendra que ser equivalente al asesinato. Debera por tanto el aborto tener la amenaza de la pena capital y las madres condenadas por aborto ser ejecutadas? Pero quin, salvo la madre, puede reclamar su derecho a su feto e hijo, y ser por tanto considerado como vctima de sus acciones? Quin podra acusarla de asesinato? Ciertamente no el estado. Para un conservador en particular, cualquier interferencia estatal en la autonoma de las familias debera ser anatema. Pero quin ms, si es que acaso hay alguien? Aunque Rothbard inmutablemente mantuvo sus conclusiones respecto de los derechos de hijos y padres, sus posteriores escritos con un nfasis incrementado en asuntos morales-culturales y el aspecto exclu-

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yente de los derechos de propiedad privada colocaron estas conclusiones en un contexto social ms amplioy caractersticamente conservador. As, aunque a favor de un derecho de la mujer a abortar, Rothbard sin embargo se opuso estrictamente a la sentencia del Tribunal Supremo de EEUU en Roe vs. Wade, que reconoca ese derecho. No porque creyera incorrecta la conclusin del tribunal respecto de la legalidad del aborto, sino por el asunto ms fundamental de que el Tribunal Supremo de EEUU no tena jurisdiccin en la materia y de que, al asumirla, haba engendrado una centralizacin sistemtica del poder del estado. El derecho a abortar no implica que uno pueda abortar en cualquier lugar. De hecho, no hay nada que impida a propietarios privados y asociaciones discriminar y castigar a los abortistas por cualquier medio que no sea un castigo fsico. Toda familia y propietario es libre de prohibir abortar en su propio territorio y puede entrar en un acuerdo restrictivo con otros propietarios para el mismo fin. Adems, todo propietario y toda asociacin es libre de despedir o no contratar o rechazar realizar ninguna transaccin con un abortista. Puede darse en realidad el caso de que no pueda encontrarse ningn lugar civilizado y uno deba retirarse la infame oscuro callejn para abortar. No slo no habra nada incorrecto en esa situacin, sera positivamente moral al aumentar el costo de una conducta sexual irresponsable y ayudar a reducir el nmero de abortos. Por el contrario, la sentencia del Tribunal Supremo no slo era ilcita al expandir su jurisdiccin, es decir, la del estado central, a costa de los gobiernos estatales y locales, sino en definitiva, de la jurisdiccin de todos los propietarios privados respecto de sus propiedades, era asimismo positivamente inmoral al facilitar la disponibilidad y accesibilidad del aborto. Rothbard destacaba a este respecto que los libertarios deben oponerse, como hacen los conservadores tradicionales (pero a diferencia de los socialdemcratas, neoconservadores y libertarios de izquierdas), sobre bases de principios a todas y cada una de las centralizaciones del poder del estado, incluso y especialmente si esa centralizacin implica un juicio correcto (como que el aborto debera ser legal o que deberan abolirse los impuestos). Por ejemplo, sera anti-libertario apelar a la ONU para que ordene la eliminacin de un monopolio del taxi en Houston, o al gobierno de EEUU para que ordene a Utah abolir su requisito de certificacin estatal para profesores, porque al hacerlo uno habra concedido ilegtimamente a esas agencias del estado jurisdiccin sobre propiedad que claramente no es suya (sino de otros): no slo Houston o Utah, sino sobre cualquier ciudad del mundo y cualquier estado en Estados Unidos. Y mientras todo estado, pequeo o grande, viola los derechos de los propietarios privados, y tienen que ser temidos y combatidos, los estados grandes centralizados violan ms derechos de personas y deben temerse an ms. Ellos no aparecen ab ovo, sino que son consecuencia de un proceso de competencia eliminadora entre pequeos estados locales independientes originalmente numerosos, Los estados centralizados, y en ltima instancia un solo estado mundial, representan la expansin y con30

centracin exitosas del poder del estado, esto es, del mal y deben por tanto considerarse como especialmente peligrosos. Por tanto, un libertario, como su segunda mejor opcin, debe siempre discriminar a favor del gobierno local y en contra del central y debe siempre de tratar de corregir injusticias al nivel y en la localizacin en que se produzcan en lugar de dar poder a algn nivel superior (ms centralizado) de gobierno para rectificar una injusticia local. De hecho, como consecuencia de su creciente nfasis en el conservadurismo cultural como presupuesto sociolgico del libertarianismo, Rothbard consigui una reorientacin fundamental del movimiento libertario durante la ltima dcada de su vida. Smbolo de este cambio de direccin fue el abandono de Rothbard en 1989 del Partido Libertario. La accin de Rothbard, no marc, como proclamaron en vano en ese momento algunos eminentes libertarios de izquierda, el fin de su asociacin con el libertarianismo o su papel como estrella gua del movimiento libertario. Por el contrario, marc el inicio de un realineamiento ideolgico sistemtico para abrir un acceso libertario al corazn de Estados Unidos y un fomentar all un movimiento populista rpidamente creciente y cada vez ms radicalizado entre estadounidenses medios disgustados con el estatismo del bienestar y belicoso, y con la desintegracin social producida y promovida por las polticas federales. El cambio contra el estado centralizado en la poltica estadounidense en el decisivo final de la Guerra Fra fue el primer signo inconfundible del florecimiento de la fuerza de los movimientos de base conservadores-libertarios previstos y moldeados por Rothbard.35 A nivel acadmico, el trabajo de Rothbard de toda su vida para la investigacin de la libertad ha finalmente servido como edificio terico fundacional para los sucesores modernos del viejo movimiento del liberalismo clsicoel movimiento que originalmente influenci el desarrollo de la postura libertaria bsica. Hoy, este movimiento es verdaderamente de mbito internacional, e incluye miles de hombres autoEl momento histrico de la tradicin acadmica rothbardiana puede finalmente haber llegado, y su movimiento poltico no est sin duda muy lejos en la distancia. Rothbard siempre fue un optimista, basado en el hecho de la racionalidad humana y an ms reforzado por la visin de misesiana-rothbardiana de que no se pueden violar las leyes morales y econmicas sin tener que pagar un precio, y que una violacin llevar, de acuerdo con la lgica de la accin del Estado, a ms violaciones hasta que el precio a pagar se convierta en intolerable. As, las depredaciones ticas y econmicas del socialismo finalmente terminaron en un colapso espectacular. Asimismo, en los EE.UU. y el mundo occidental, despus de casi 100 aos de estatismo redistributivo socialdemcrata, el fondo de reserva moral y econmica heredada del pasado se ha visiblemente agotado y ha dado lugar a un manifiesta crisis econmica y moral de estancamiento o cada de los niveles de vida y a la ruptura sociedad, as como una prdida generalizada de la fe y la confianza en el estado central como agente organizador de la sociedad. En esta situacin obvia de bancarrota moral y econmica del socialismo y de la democracia social, y de una necesidad cada vez ms grande de una explicacin y una alternativa de principios, se puede predecir con seguridad que La tica de la Libertad de Rothbard no slo perdurar como un clsico, sino que constantemente ganar prominencia.
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educados e investigadores profesionales en todo el mundo, muchos de los cuales ven los voluminosos escritos de Rothbard a lo largo de su vida como el modelo e ideal de un pensamiento poltico y econmico de principios36. Tras su muerte, su reputacin como lder en teora poltica libertaria y economa de la Escuela Austriaca es cada vez ms evidente, incluso innegable, tanto para entusiastas como para crticos. Que su seminal tica de la Libertad est de nuevo disponible solidifica an ms ese status.

Universidad de Nevada, Las Vegas


Enero de 1998

Journal des Economistes et des Etudes Humanines 6, No. 2 (Marzo, 1995), Murray N. Rothbard: In Memoriam (Auburn, Ala.: Ludwig von Mises Institute, 1995).
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The Ethics of Liberty


Murray Rothbard
http://mises.org/rothbard/ethics/ethics.asp

Traduccin: Mariano Bas Uribe MisesHispano.Org

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