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Raymond Williams: Teora cultural. En Williams, Raymond. Marxismo y literatura, Pennsula, Barcelona, 1980. (Seleccin de la ctedra Mangone). 1.

Base y superestructura
Todo enfoque moderno de la teora marxista de la cultura debe comenzar considerando la proposicin de una base determinante y de una superestructura determinada. Desde un punto de vista estrictamente terico no es, desde luego, ste el punto que elegiramos para comenzar el anlisis. Desde ciertas perspectivas sera preferible que pudiramos comenzar a partir de una proposicin que originariamente resultara igualmente central, igualmente autntica: es decir, la proposicin de que el ser social determina la conciencia. Esto no significa necesariamente que las dos proposiciones se nieguen entre s o se hallen en contradiccin. Sin embargo, la proposicin de base y superestructura, con su elemento figurativo y con su sugerencia de una relacin espacial fija y definida, constituye, al menos en ciertas manos, una versin sumamente especializada y con frecuencia inaceptable de la otra proposicin. No obstante, en la transicin que se desarrolla desde Marx al marxismo, y en el desarrollo de la propia corriente principal del marxismo, la proposicin de una base determinante y de una superestructura determinada se ha sostenido a menudo como la clave del anlisis cultural marxista. Es habitualmente considerado fuente de esta proposicin un pasaje muy conocido del Prefacio de 1859 a la obra de Marx Una contribucin a la crtica de la economa poltica:
En la produccin social de su vida, los hombres establecen relaciones definidas que son indispensables e independientes de su voluntad, relaciones de produccin que corresponden a un estadio definido del desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. La suma total de estas relaciones de produccin constituye la estructura econmica de la sociedad, el verdadero fundamento sobre el que se erige la superestructura legal y poltica y a la que le corresponden formas definidas de conciencia social. El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de vida social, poltico e intelectual en general. No es la conciencia de los hombres la que determina su existencia sino, por el contrario, es su existencia social la que determina su conciencia. En un cierto estadio de su desarrollo, las fuerzas productivas materiales de la sociedad entran en conflicto con las relaciones de produccin existentes o -lo que no es sino una expresin legal de la misma cuestin- con las relaciones de propiedad dentro de las que han venido funcionando hasta ahora. De ser formas del desarrollo de las fuerzas productivas, estas relaciones se convierten en sus trabas. Entonces comienza una poca de revolucin social. Con el cambio del fundamento econmico toda la inmensa superestructura es ms o menos rpidamente transformada. Considerando tales transformaciones debe observarse siempre una distincin entre la transformacin material de las condiciones econmicas de produccin, que pueden ser determinadas con la precisin de la ciencia natural, y las formas legales, polticas, religiosas estticas o filosficas -en sntesis, las formas ideolgicas- dentro de las cuales los hombres toman conciencia de este conflicto y lo combaten (Selected Works, I, pp. 362-364).

Difcilmente sea ste un punto de partida obvio para cualquier teora cultural. Forma parte de una exposicin del mtodo materialista histrico en el aspecto de las relaciones legales y las formas de Estado. La utilizacin originaria del trmino superestructura es explcitamente calificada como legal y poltico. (Observemos, de paso, que la traduccin inglesa, en su uso corriente, tiene un plural superestructuras legales y polticaspara la expresin singular de Marx juristicher und politischer Uberbau.) Se dice adems que hay formas definidas de conciencia social que corresponden a ella (entsprechen). La transformacin de toda la inmensa superestructura dentro de la revolucin social que comienza a partir de las relaciones modificadas de las fuerzas productivas y las relaciones de produccin, es un proceso en que los hombres toman conciencia de este conflicto y lo combaten mediante formas ideolgicas, que ahora incluyen las formas religiosas, estticas o filosficas as como lo legal y lo poltico. Es mucho lo que se ha deducido de esta formulacin; sin embargo, el verdadero contexto es inevitablemente limitado. Por lo tanto, y simplemente a partir de este pasaje, sera posible definir las formas culturales (religiosas, estticas o filosficas) dentro de las cuales los hombres toman conciencia de este conflicto sin

suponer necesariamente que estas formas especficas constituyan la totalidad de la actividad cultural. Existe, al menos, una utilizacin ms primitiva del trmino superestructura aplicada por Marx. Aparece en la obra El dieciocho brumario de Luis Napolen, 1851-1852:
Sobre las numerosas formas de propiedad, sobre las condiciones sociales de la existencia, se erige toda una superestructura de sentimientos (empfindungen), ilusiones, hbitos de pensamiento y concepciones de vida variados y peculiarmente conformados. La clase en su totalidad las produce y configura a partir de su fundamento material y de las condiciones sociales correspondientes. La unidad individual hacia la cual fluyen, a travs de la tradicin y la educacin, puede figurarse que ellas constituyen las verdaderas razones y las verdaderas premisas de su conducta (Selected Works, I, pp. 272-273).

Evidentemente, ste es un uso muy diferente. La superestructura es aqu toda la ideologa de la clase: su forma de conciencia; sus modos constitutivos de comprenderse dentro del mundo. A partir de esta utilizacin del trmino y de la utilizacin que posteriormente se hizo de l es posible considerar la emergencia de tres sentidos de la superestructura: a) Las formas legales y polticas que expresan verdaderas relaciones de produccin existentes; b) las formas de conciencia que expresan una particular concepcin clasista del mundo; c) un proceso en el cual, respecto de toda una serie de actividades, los hombres tomen conciencia de un conflicto econmico fundamental y lo combatan. Estos tres sentidos respectivamente, dirigiran nuestra atencin hacia a) las instituciones; b) las formas de conciencia; c) las prcticas polticas y culturales. Es evidente que estas tres reas estn relacionadas y que, en el anlisis, deben interrelacionarse. Sin embargo, precisamente en esta cuestin fundamental de la interrelacin, el trmino mismo nos es de muy poca ayuda; ello se debe concretamente a que, a su vez, es aplicado a cada rea de forma alternativa. Tampoco resulta absolutamente sorprendente, ya que la utilizacin no es originariamente conceptual de un modo preciso, sino metafrica. Lo que expresa originariamente es el importante sentido de una superestructura formal y visible que podra ser analizada por s misma pero que no puede ser comprendida desconociendo que se apoya en un fundamento. Podra decirse lo mismo sobre el trmino metafrico correspondiente. En la acepcin de 1851-1852 se halla ausente, y los orgenes de una forma especial de conciencia de clase estn especificados como formas de propiedad y condiciones sociales de existencia. En la acepcin de 1859 aparece en una metfora prcticamente consciente: la estructura econmica de la sociedad, el verdadero fundamento (die reate Basis), sobre el cual se erige (erhebt) la superestructura (Uberbau) legal y poltica. Ms adelante es reemplazado en la exposicin por el fundamento econmico (konomische Grundlage). La continuidad de significado es relativamente clara, pero la variedad de trminos para una parte de la relacin (formas de propiedad; condiciones sociales de la existencia; estructura econmica de la sociedad; verdadera base; verdadero fundamento; Basis; Grundlage) no se corresponde con una variedad explcita de la otra forma de la relacin, aunque la verdadera significacin de este trmino (Uberbau; superestructura), como hemos visto, es variable. Forma parte de la complejidad que caracteriza a la exposicin subsecuente el hecho de que el trmino traducido en la explicacin inglesa (en su origen probablemente por Engels) como base sea traducido a otras lenguas con variaciones significativas (en francs habitualmente como infraestructure, en italiano como struttura, y as sucesivamente, producindose algunos efectos conflictivos sobre la esencia de la exposicin). Durante el perodo de transicin que va desde Marx hasta el marxismo, y luego durante el desarrollo de las formulaciones explicativas y dialcticas, las palabras utilizadas en las exposiciones originales fueron proyectadas, en primer trmino, como si fueran conceptos precisos; y en segundo trmino, como si fueran trminos descriptivos de reas observables de la vida social. La acepcin principal de las palabras en las exposiciones originales haba sido correlativa; sin embargo, la

popularidad de los trminos tendi a indicar o bien a) categoras relativamente cerradas, o bien b) reas de actividad relativamente cerradas. stas eran, por lo tanto, correlativas temporalmente (primero la produccin material, luego la conciencia, luego la poltica y la cultura) o forzando la metfora espacialmente (niveles o capas visibles y discernibles; la poltica y la cultura, forman luego la conciencia, y sucesivamente retornan a la base). Normalmente los serios problemas prcticos de mtodo que supusieron las palabras originales fueron ms tarde evitados mediante mtodos derivados de cierta confianza enraizada en la popularidad de los trminos dentro de la relativa limitacin de las categoras o de las reas expresadas como la base y la superestructura. En consecuencia, resulta irnico recordar que la fuerza de la crtica originaria de Marx se hubiera dirigido principalmente contra la separacin de las reas de pensamiento y actividad (como en la separacin de conciencia y produccin material) y contra la evacuacin consiguiente del contenido especfico -las verdaderas actividades humanas- por la imposicin de categoras abstractas. Por lo tanto, la abstraccin habitual de la base y la superestructura es la persistencia radical de los modos de pensamiento que l atacaba. Es cierto, no obstante, que en el curso de otras exposiciones dio alguna justificacin de ello relacionndolo con las dificultades que presenta toda formulacin de este tipo. Sin embargo, resulta significativo que cuando Marx llegaba a cualquier tipo de anlisis probado o tomaba conciencia de la necesidad de un anlisis de este tipo, se manifestaba a la vez especfico y flexible en la utilizacin de sus propios trminos. Ya haba observado, en la formulacin del ao 1859, una distincin entre analizar las condiciones de produccin econmica, que pueden ser determinadas con la precisin de la ciencia natural y el anlisis de las formas ideolgicas, para con las cuales los mtodos resultaban, evidentemente, mucho menos precisos. En el ao 1857 haba indicado:
En lo que respecta al arte, es bien conocido que algunas de sus cimas no se corresponden en absoluto con el desarrollo general de la sociedad; y por lo tanto, tampoco se corresponden con la subestructura material, con el esqueleto, por as decirlo, de su organizacin.

Su solucin el problema que examina a continuacin, el del arte griego, es a duras penas convincente; sin embargo, la frase no se corresponden en absoluto constituye un caracterstico reconocimiento prctico de la complejidad de las verdaderas relaciones. Engels, en su ensayo Feuerbach y el fin de la filosofa clsica alemana, todava argumentaba especficamente, demostrando de qu modo la base econmica de una lucha poltica puede verse embotada en la conciencia o enteramente perdida de vista, y cmo un sistema legal puede ser proyectado como independiente de su contenido econmico en el curso de su desarrollo profesional. Por lo tanto:
Aun las ideologa superiores, es decir, aquellas que se paran an ms de la base econmica, material, adoptan la forma de la filosofa y la religin. Por lo tanto, la interconexin que existe entre las concepciones y sus condiciones materiales de existencia se vuelve ms complicada, ms y ms oscurecida por los vnculos intermedios. Sin embargo, la interconexin existe.

Este nfasis correlativo, que incluye no slo la complejidad, sino tambin el reconocimiento de los modos en que algunas conexiones se pierden para la conciencia, se halla muy lejos de las categoras abstractas de superestructura y base (aunque sostiene la implicacin de reas separadas). En todo anlisis marxista serio las categoras no son utilizadas de modo abstracto. No obstante, pueden producir su efecto. Resulta significativo que la primera fase del reconocimiento de las complejidades prcticas acentuaba aquellas que realmente son relaciones cuantitativas. Hacia finales del siglo XIX era habitual reconocer lo que puede ser mejor descrito como alteraciones, o dificultades especiales, de relaciones que de otro modo seran regulares. Esto es correcto en relacin con la idea de los retrasos en el tiempo, que haba sido desarrollada a partir de la observacin de Marx de que algunas de las cimas del arte no se corresponden en absoluto con el desarrollo

general de la sociedad. Esta situacin podra expresarse (aunque la solucin de Marx a este problema no fue de este tipo) como una cuestin de retraso o de desigualdad temporal. El mismo esquema bsico es evidente en la nocin de Engels de la distancia relativa (que se separan an ms) de las ideologas superiores. Considrese, si no, la carta que enviara Engels a Bloch en el mes de setiembre de 1890:
De acuerdo con la concepcin materialista de la historia, el ltimo elemento determinante en la historia es la produccin y reproduccin de la vida real. Marx y yo no hemos hecho otra cosa que afirmar esto. Por lo tanto, si alguien lo deforma afirmando que el elemento econmico es el nico determinante, transforma aquella proposicin en una frase sin sentido, abstracta, absurda. La situacin econmica es la base, pero los numerosos elementos de la superestructura las formas polticas de la lucha de clase y sus resultados, es decir: las constituciones establecidas por la clase victoriosa luego de una batalla triunfal, etctera, las formas jurdicas e incluso los reflejos de todas estas luchas reales en los cerebros de los participantes, las teoras filosficas, polticas, jurdicas, las concepciones religiosas y su posterior desarrollo en sistemas de dogma tambin ejercen su influencia sobre el curso de las luchas histricas y en muchos casos prevalecen en la determinacin de la forma que asumen. Existe una interaccin de todos estos elementos en la que, en medio de la infinita multitud de accidentes (es decir, de las cosas y los acontecimientos cuya interconexin interior es tan remota o tan imposible de probar que podemos considerarla como no existente, como insignificante), el movimiento econmico se afirma finalmente como necesario. Por otra parte, la aplicacin de la teora a cualquier perodo de la historia sera ms sencilla que la solucin de una simple ecuacin de primer grado.

Esto es un reconocimiento fundamental de las complejidades verdaderas y metodolgicas. Es de particular importancia en relacin con la idea de la determinacin, que ser examinada por separado, y en relacin con el problema decisivo de la conciencia considerada como reflejos o reflexin. Sin embargo, dentro de la fuerza que manifiesta su contraste entre la historia real y una frase sin sentido, abstracta, absurda y a lo largo de su reconocimiento de una nueva (y tericamente significativa) excepcin la infinita multitud de accidentes, Engels no revisa en profundidad las categoras cerradas la base (el elemento econmico, la situacin econmica, el movimiento econmico) y los numerosos elementos (polticos, jurdicos, tericos) de la superestructuraen la medida en que reitera las categoras e ilustra ciertas excepciones, rodeos e irregularidades que oscurecen su relacin, que de otro modo sera regular. Dentro de las formulaciones tericas de este importante perodo, lo que fundamentalmente falta es un adecuado reconocimiento de las conexiones indisolubles que existen entre produccin material, actividad e instituciones polticas y culturales y la conciencia. La sntesis clsica de la relacin existente entre la base y la superestructura es la distincin de Plejanov de cinco elementos consecutivos: 1) el estado de las fuerzas productivas; 2) las condiciones econmicas; 3) el rgimen socio-poltico; 4) la psiquis del hombre social; 5) las numerosas ideologas que reflejan las propiedades de esta psiquis (Fundamental Problems of Marxism, Mosc, 1922, pg. 76). Esto es mejor que la tan corriente proyeccin desnuda de una base y una superestructura. Sin embargo, el error se halla en su descripcin de estos elementos como consecutivos, cuando en la prctica son indisolubles: no en el sentido de que no puedan ser distinguidos a los fines del anlisis, sino en el sentido decisivo de que no son reas o elementos separados, sino actividades y productos totales y especficos del hombre real. Es decir que las categoras analticas, como aparecen a menudo en el pensamiento idealista, se han convertidocasi desapercibidamenteen descripciones sustantivas que asumen habitualmente una prioridad sobre todo el proceso social, que procuran considerar como categoras analticas. Los analistas ortodoxos comenzaron a pensar en la base y en la superestructura como si fueran entidades concretas separables. Con esta perspectiva, perdieron de vista los verdaderos procesos no las relaciones abstractas, sino los procesos constitutivos cuya acentuacin debi haber sido funcin especial del materialismo histrico. Ms adelante examinar la principal respuesta terica ante esta prdida: el intento de reconstituir tales procesos por medio de la idea de mediacin.

Dentro del marxismo, la insatisfaccin persistente que produjo la proposicin de base y superestructura ha sido expresada muy a menudo por una repetida revaluacin y reajuste de la superestructura. Los exgetas han sealado su complejidad, su esencia y su autonoma o valor autnomo. Sin embargo, la mayor dificultad todava radica en la extensin originaria de los trminos metafricos en funcin de una relacin inmersa en categoras abstractas o en reas concretas entre las cuales se buscan las conexiones y se sealan las complejidades o las autonomas relativas. Realmente, resulta ms importante observar el carcter de esta extensin en el caso de la base que en el caso de la superestructura, siempre ms variado y variable. Por extensin y por hbito, la base ha llegado a ser considerada virtualmente un objeto (una versin particular y reductiva de la existencia material). O, especficamente, se atribuyen a la base propiedades muy generales y aparentemente uniformes. La base es la verdadera existencia social del hombre. La base conforma las verdaderas relaciones de produccin que corresponden a un estadio del desarrollo de las fuerzas productivas materiales. La base es un modo de produccin en un estadio particular de su desarrollo. Desde luego, en la prctica estas proposiciones son diferentes. No obstante, cada una de ellas es muy diferente del nfasis fundamental adjudicado por Marx a las actividades productivas. l mismo estableci una proposicin contra la reduccin de la base a categora:
A fin de estudiar la conexin entre la produccin intelectual y la produccin material es esencial, sobre todo, comprender a la ltima en su forma histrica determinada y no como una categora general. Por ejemplo, corresponde al modo de produccin capitalista un tipo de produccin intelectual muy diferente a aquel que corresponda al modo de produccin medieval. A menos que la propia produccin material sea comprendida en una forma histrica especfica, resulta imposible entender las caractersticas de la produccin intelectual que le corresponde o la accin recproca que se ejerce entre ambas (Theorien Uber den Mehrwert, cit. por Bottomore y Rubel, pp. 96-97).

Podemos agregar que mientras un particular estadio de verdadera existencia social, de relaciones de produccin o de un modo de produccin puede ser descubierto y precisado mediante el anlisis, considerado como un cuerpo de actividades no es jams uniforme o esttico. Por ejemplo, una de las proposiciones centrales sobre el sentido de la historia de Marx afirma que en el verdadero desarrollo existen profundas contradicciones en las relaciones de produccin y en las consiguientes relaciones sociales. Por lo tanto, existe una continua posibilidad de variacin dinmica de estas fuerzas. Las variaciones de la superestructura podran deducirse a partir de este nico factor, que no afirma que las implicaciones objetivas de la base reduzcan todas las variaciones de esta ndole a la calidad de consecuencias secundarias. Slo cuando comprendemos que la base, a la que es habitual referir las variaciones, es en s misma un proceso dinmico e internamente contradictoriolas actividades especficas y los modos de actividad en una escala que abarca desde la asociacin hasta el antagonismo de hombres reales y clases de hombres, podemos liberarnos de la nocin de un rea o una categora con ciertas propiedades fijas para la deduccin de los procesos variables de una superestructura. La solidez fsica de los trminos ejerce una presin constante contra esta ampliacin. Por lo tanto, en oposicin a su desarrollo en el marxismo, no son la base y la superestructura las que necesitan ser estudiadas, sino los verdaderos procesos especficos e indisolubles dentro de los cuales, desde un punto de vista marxista, la relacin decisiva es la expresada por la compleja idea de la determinacin.

2. La determinacin
Dentro de la teora cultural marxista no hay problema ms difcil que el de la determinacin.

Segn sus detractores, el marxismo es un tipo de teora necesariamente reductiva y determinista: no se permite a ninguna actividad que sea real y significativa por s misma, sino que es siempre reducida a una expresin directa o indirecta de algn contenido econmico precedente y predominante o de un contenido poltico determinado por una situacin o posicin econmica. En la perspectiva de las aportaciones del marxismo de mediados del siglo XX, esta descripcin puede ser considerada una caricatura. En realidad es formulada a menudo con una confianza tan firme como anticuada. Sin embargo, difcilmente puede negarse que proviene, con todas sus dificultades, de una forma corriente de marxismo. Desde luego, dentro de esa forma y dentro del pensamiento marxista ms reciente, se han producido numerosas calificaciones de la idea de determinacin, del tipo citado en la carta que enviara Engels a Bloch y de un tipo aparentemente ms radical, como es la idea contempornea de la sobredeterminacin (un trmino difcil desde el momento en que el significado que intenta expresar es la determinacin a travs de mltiples factores). Algunas de estas revisiones han omitido el nfasis marxista originario intentando una sntesis con otros rdenes de la determinacin en psicologa (un freudianismo revisado) o en las estructuras formales y mentales (formalismo, estructuralismo). Estas calificaciones y revisiones indican verdaderamente las dificultades inherentes de la proposicin. Pero al mismo tiempo son bienvenidas por los detractores del marxismo que desean evadir su continuo desafo o, ms directamente, desecharlo como si fuera un dogma irrelevante. Por lo tanto, saber con seguridad qu fue y qu es ese desafo adquiere una importancia fundamental. Un marxismo que carezca de algn concepto de determinacin es, obviamente, intil. Un marxismo que presente varios de los conceptos sobre la determinacin con que cuenta en la actualidad es absoluta y radicalmente invlido. Podemos comenzar con la fuente aparente de la proposicin, que se encuentra en el pasaje tan conocido del Prefacio de 1859. En la medida en que lo leemos en el alemn de Marx, y especialmente en las traducciones inglesas, tomamos conciencia, inevitablemente, de las complejidades lingsticas que caracterizan a la palabra determinar. El trmino corriente utilizado por Marx es bestimmen; aparece en cuatro oportunidades en el pasaje citado anteriormente. El trmino ingls determinar aparece en tres oportunidades en su traduccin. Uno de estos usos constituye una repeticin formal que no se halla presente en el original; otro es la traduccin de una palabra sumamente diferente, konstatieren. En este punto la cuestin no es tanto la suficiencia de la traduccin como la extraordinaria complejidad lingstica de este grupo de palabras. Esta situacin puede ilustrarse mejor considerando la complejidad que reviste en ingls el trmino determinar. El sentido fundamental del trmino determinar es fijar trminos o fijar lmites. En su desarrollo extraordinariamente variado, en su aplicacin a tantos procesos especficos, es este sentido de poner un lmite y por lo tanto poner fin a alguna accin el que resulta ms problemtico. La determinacin de un clculo, del curso de un estudio o de un arrendamiento es, como idea, relativamente simple. La determinacin por una autoridad en principio es simple, pero es fuente de la mayora de las especiales dificultades de su implicacin de algo que existe ms all e incluso de algo exterior a la accin especfica que, no obstante, decide o fija. El sentido de exterioridad es decisivo en el desarrollo del concepto de determinismo, en el cual algn poder (Dios, la Naturaleza o la Historia) controla o decide el resultado de una accin o de un proceso ms allo prescindiendo de la voluntad o el deseo de sus agentes. ste es el determinismo abstracto, que debe distinguirse de un determinismo inherente aparentemente similar en el cual el carcter esencial de un proceso o las propiedades de sus componentes son conservados para determinar (controlar) su resultado; el carcter y las propiedades son entonces determinantes. Lo que haba sido (en abstracto) el Consejo determinante y la presciencia de Dios (Tyndale) se convirti, especialmente en las ciencias fsicas, en condiciones determinadas o leyes determinadas, basadas en el conocimiento preciso de las caractersticas inherentes de un proceso y sus componentes. La idea

abstracta presupone la imposibilidad (o lmites insuperables para su capacidad) de los participantes en una accin. La idea cientfica presupone caractersticas inalterables o relativamente fijas; el cambio, por lo tanto, consiste en alterar (aunque de un modo que se puede descubrir, y que en ese sentido es predecible) las condiciones y las combinaciones Parece claro que la versin marxista del determinismo, al menos en un primer estadio, corresponde a esta idea cientfica.
En la produccin social que desarrollan los hombres, establecen relaciones definidas que son indispensables e independientes de su voluntad ... un estadio definido del desarrollo... (Selected Works, p. 362).

El ingls definido traduce las formas de bestimmen de Marx. En este sentido, el estadio de la produccin material existente y las relaciones sociales que le corresponden aparecen fijas.
La masa de las fuerzas productivas accesible a los hombres determina las condiciones de la sociedad. . . " (La ideologa. . ., p. 18).

A partir de esta acepcin de las condiciones determinadas resulta sencillo comprender el desarrollo de un marxismo que acentu las leyes de hierro, las condiciones absolutamente objetivas) de una economa de la que se desprendi todo lo dems. En esta slida interpretacin el marxismo haba descubierto las leyes de un sistema econmico objetivo externo y, tarde o temprano, directa o indirectamente, todo lo dems se produjo a partir de estas leyes. Sin embargo, este no es el nico modo en que puede desarrollarse tal acepcin. Es igualmente razonable, recordando las frases mencionadas, establecen y accesible a, acentuar el predominio de las condiciones objetivas en cualquier momento particular del proceso. En la prctica esto se convierte en un requerimiento absolutamente diferente. Es lo que Engels escribi, defensivamente, en la carta que enviara a Bloch: Somos nosotros mismos quienes producimos nuestra historia, aunque lo hacemos, en primera instancia, bajo condiciones y supuestos muy definidos. Lo que esta declaracin reconstruye, en comparacin con el desarrollo alternativo, es la idea de la accin directa: Somos nosotros mismos quienes producimos nuestra historia. Las condiciones y los supuestos definidos u objetivos, por lo tanto, son trminos que califican esta accin: es verdaderamente la determinacin como fijacin de lmites. La diferencia fundamental entre determinacin en este sentido, y determinacin en el sentido de las leyes de un proceso total sujeto a un desarrollo inherente y predecible no es difcil de entender, aunque a menudo puede escabullirse entre los sentidos mutantes del trmino determinar. La cuestin clave radica en el grado en que las condiciones objetivas son comprendidas como externas. Desde el momento en que, dentro del marxismo, por definicin, las condiciones objetivas son, y slo pueden ser, resultado de las acciones del hombre en el mundo material, la verdadera distincin slo puede darse entre la objetividad histricalas condiciones en que, en cualquier punto particular del tiempo, los hombres se encuentran con que han nacido; y por lo tanto, las condiciones accesibles que estableceny la objetividad abstracta, en la cual el proceso determinante es independiente de su voluntad; no en el sentido histrico de que lo han heredado, sino en el sentido absoluto de que no pueden controlarlo; slo pueden procurar comprenderlo y, en consecuencia, guiar sus acciones en armona con l. Esta objetividad abstracta constituye la base de lo que dentro del marxismo ha sido ampliamente conocido como economismo. Considerado como doctrina filosfica y poltica resulta intil; sin embargo, debe ser tambin comprendido desde una perspectiva histrica. La nica y poderosa razn del desarrollo del determinismo abstracto es la experiencia histrica de la economa capitalista en gran escala, a partir de la cual muchas ms personas, adems de los marxistas, llegaron a la conclusin de que el control del proceso estaba ms all de ellos, de que al

menos en la prctica era exterior a sus voluntades y deseos y que por tanto deba ser comprendido como un proceso gobernado por leyes propias. En consecuencia, con amarga irona, una doctrina crtica y revolucionaria fue cambiada no slo en la prctica, sino a nivel de principios, hasta convertirse en las verdaderas formas de pasividad y materializacin contra las cuales haba proyectado un sentido alternativo de la determinacin. El determinismo abstracto, en otras palabras, debe considerarse en cierto sentido determinado. Es una forma de respuesta e interpretacin que est condicionada por su experiencia de verdaderos lmites histricos. La diferencia decisiva que existe entre las leyes naturales determinadas y los procesos sociales determinados fue descuidada; en parte debido a una confusin del idioma, en parte debido a una experiencia histrica especfica. La descripcin de los dos tipos de conocimiento como cientficos agrav la confusin. Sin embargo, es posible volver a un sentido de la determinacin considerada como la experiencia de lmites objetivos? Este sentido negativo es indudablemente importante, y Marx lo utiliz reiteradamente. Las nuevas relaciones sociales y los nuevos tipos de actividad que se hacen posibles a travs de ellas pueden imaginarse, pero no pueden lograrse a menos que los lmites de un modo de produccin particular sean superados en la prctica por el verdadero cambio social. Esta fue la historia, por ejemplo, del impulso romntico en pro de la liberacin humana en su interaccin efectiva con un capitalismo dominante. Sin embargo, afirmar esto exclusivamente significa estar en peligro de replegarse hacia un nuevo planteamiento pasivo y objetivista. Esto es lo que le ocurri a Engels:
El acontecer histrico... puede... ser comprendido como el producto de un poder que funciona como una totalidad, inconscientemente y sin voluntad por el que cada voluntad individual se halla obstruida por la de cualquier otro, y lo que surge de esta situacin es algo que nadie deseaba. (1)1

Aqu la sociedad es el proceso general objetivado (inconsciente e involuntario) y las nicas fuerzas alternativas son las voluntades individuales. Sin embargo, sta es una versin burguesa de la sociedad. Un aspecto particular de esta versin fue especificado ms adelante por el freudismo y constituye el verdadero campo de accin de las sntesis marxistas-freudianas que, irnicamente, han sido la principal oposicin al economicismo y al determinismo econmico. La sociedad, generalizada de este modo, como sociedad capitalista o como las formas culturales y sociales del modo de produccin capitalista, es considerada la primera fuerza negativa que sobreviene a partir de toda comprensin de la determinacin que la considere solamente como fijacin de lmites. No obstante, la sociedad o el acontecer histricoa travs de estos mediosno pueden ser abstrados jams de los individuos ni de las voluntades individuales. Una separacin de esta ndole conduce directamente a una sociedad objetivista, alienada, de funcionamiento inconsciente, y a una comprensin de los individuos categorizados como presociales o incluso antisociales. Lo individual o el genotipo se transforman entonces en fuerzas antisociales positivas. Es en este punto donde el concepto pleno de la determinacin resulta fundamental, ya que en la prctica la determinacin nunca es solamente la fijacin de lmites; es asimismo el ejercicio de presiones. Tal como se da es tambin una acepcin del determinar ingls: determinar o ser determinado a hacer algo en un acto de voluntad y propsito. Dentro de un proceso social total, estas determinaciones positivas, que pueden ser experimentadas individualmente pero que son siempre actos sociales, que son realmente y con frecuencia formaciones sociales especficas, mantienen relaciones muy complejas con las determinaciones negativas, que son experimentadas como lmites, puesto que en modo alguno son slo presiones contra los lmites, aunque stos son de
1

Carta a J. Bloch, 1890 (Marx and Engels: Selected Correspondence, Nueva York, 1935, p. 476).

fundamental importancia. Con frecuencia son al menos presiones derivadas de la formacin y el impulso de un modo social dado; en efecto, son una compulsin a actuar de maneras que mantienen y renuevan el modo social de que se trate. Son asimismo, vitalmente, presiones ejercidas por formaciones nuevas con sus requerimientos e intenciones todava por realizar. Por lo tanto, la sociedad nunca es solamente una cscara muerta que limita la realizacin social e individual. Es siempre un proceso constitutivo con presiones muy poderosas que se expresan en las formaciones culturales, econmicas y polticas y que, para asumir la verdadera dimensin de lo constitutivo, son internalizadas y convertidas en voluntades individuales. La determinacin de este tipoun proceso de lmites y presiones complejo e interrelacionado se halla en el propio proceso social en su totalidad, y en ningn otro sitio; no en un abstracto modo de produccin ni en una psicologa abstracta. Toda abstraccin del determinismo basada en el aislamiento de categoras autnomas, que son consideradas categoras predominantes o que pueden utilizarse con el carcter de predicciones, es en consecuencia una mistificacin de los determinantes siempre especficos y asociados que constituyen el verdadero proceso social: una experiencia histrica activa y consciente as como, por descuido, una experiencia histrica pasiva y objetivada. El concepto de sobredeterminacin es un intento de evitar el aislamiento de las categoras autnomas, pero al mismo tiempo es un intento de poner de relieve prcticas relativamente autnomas, aunque resultan desde luego recprocas. En sus formas ms positivases decir, en su reconocimiento de fuerzas mltiples ms que de las fuerzas aisladas de los modos o las tcnicas de produccin, y en su posterior reconocimiento de estas fuerzas ms como fuerzas estructuradas, en particular las situaciones histricas, que como elementos de una totalidad ideal o, lo que es peor, de una totalidad meramente adyacente, el concepto de sobredeterminacin resulta ms til que cualquier otro como medio para comprender las contradicciones y la versin corriente de la dialctica, que pueden ser sencillamente abstradas como rasgos de una situacin o movimiento (determinante) tericamente aislado del que se espera que se desarrolle posteriormente de acuerdo con ciertas leyes (deterministas). En toda sociedad total, tanto la relativa autonoma como la relativa desigualdad de las diferentes prcticas (de las diferentes formas que asume la conciencia prctica) afectan de modo decisivo el verdadero desarrollo y lo afectan como determinantes a modo de presiones y lmites. Sin embargo, tambin existen dificultades en el concepto. Fue utilizado por Freud para indicar la estructurada causalidad mltiple de un sntoma: una cristalizacin muy similar al concepto de imagen dialctica (vase pg. 124) de la Escuela de Frankfurt. Algunos rasgos de este origen sobreviven en algunos de sus usos tericos (por ejemplo, en Althusser, que lo introdujo en el marxismo aunque fracas en la aplicacin de sus elementos ms positivos a su propio trabajo sobre la ideologa). Como sucede con la determinacin, tambin la sobredeterminacin puede ser abstrada en una estructura (un sntoma) que luego, aunque de modo complejo, se desarrolla (se forma, se sostiene, se detalla) a travs de las leyes de sus relaciones estructurales internas. Como forma de anlisis esta situacin siempre resulta efectiva, pero en su aislamiento de la estructura puede desplazar la atencin de la verdadera ubicacin que corresponde a toda prctica y a toda conciencia prctica: la actividad prctica... el proceso prctico del desarrollo de los hombres. Toda objetivacin categrica de las estructuras determinadas o sobredeterminadas constituye una repeticin del error fundamental del economismo en un nivel mucho ms serio, ya que ahora sugiere subsumir (a menudo con arrogancia) toda experiencia vvida, prctica, formativa y desigualmente formada. Una de las razones de este error, tanto en el sentido del economicismo como en el sentido del estructuralismo alternativo, es la confusin sobre la naturaleza de las fuerzas productivas.

3. Las fuerzas productivas


Implcito en cualquier argumento sobre base y superestructura, o sobre la naturaleza de la determinacin, existe un concepto decisivo: el concepto de fuerzas productivas. Es un concepto sumamente importante en Marx y en todo el marxismo posterior. Pero es tambin un

concepto variable, y las variaciones han resultado excepcionalmente importantes para la teora cultural marxista. La dificultad fundamental consiste en que todas las palabras claves producir, producto, produccin, productivo sufrieron un desarrollo especializado durante el desarrollo del capitalismo. Por lo tanto, para analizar el capitalismo fue necesario comprenderlo como un proceso de produccin diferente y referirlo a un proceso general, del cual constituye un tipo histrico particular. La dificultad consiste en que el proceso general es todava ms prontamente definido en los trminos especficos y limitativos de la produccin capitalista. Marx tena perfectamente clara la diferencia existente entre produccin en general" y produccin capitalista. Realmente, fue la exigencia de esta ltima, a travs de su economa poltica y en relacin con la universalidad de sus propias condiciones especficas e histricas, lo que Marx atac en especial. No obstante, la historia se haba producido tanto en relacin con el lenguaje como en muchos otros campos. Lo que resulta profundamente conflictivo es que Marx analiz la produccin capitalista en y por medio de sus propios trminos, y mirando a la vez hacia el pasado y hacia el futuro, se vio obligado a utilizar gran nmero de los mismos trminos en funcin de procesos ms generales o histricamente diferentes. Como l mismo escribi:
La "produccin en general" es una abstraccin, pero es una abstraccin racional en la medida en que particulariza y fija los rasgos comunes, liberndonos de este modo de la repeticin. Sin embargo estos rasgos generales o comunes que han sido descubiertos por comparacin constituyen algo muy complejo, cuyos elementos constitutivos tienen destinos diferentes... Todos los estadios de la produccin tienen ciertos destinos en comn, que nosotros generalizamos en el pensamiento; no obstante, las denominadas condiciones generales de toda produccin no son nada ms que concepciones abstractas que no han de integrar ningn estadio verdadero en la historia de la produccin (Grundrisse, p. 85) .

Debe agregarse que el concepto de produccin material es tambin abstracto, aunque es a la vez igualmente racional en relacin con propsitos particulares. En tanto que considerado como abstraccin (por ejemplo, en la economa poltica burguesa) puede ser separado de otras categoras como consumo, distribucin e intercambio; y todas stas pueden ser separadas tanto de las relaciones sociales, la forma de la sociedad dentro la que constituyen actividades especfica y variablemente correlativas, como de las actividades personales que constituyen sus nicos y concretos modos de existencia. Sin embargo, en la sociedad capitalista la produccin material es una forma especfica determinada y comprendida en las formas de capital, de trabajo asalariado y de produccin de mercancas. El hecho de que esta produccin material> haya sido ella misma producida por el desarrollo social de formas de produccin particulares es, por tanto, la primera cuestin que debemos tener en cuenta si procuramos comprender la naturaleza incluso de esta produccin, en la cual, debido a los verdaderos desarrollos histricos,
la vida material surge generalmente como el fin, mientras que la produccin de esta vida material, el trabajo (que ahora es la nica forma posible aunque... negativa de la actividad personal) aparece como un medio (La ideologa..., p. 66).

Por otra parte, en la sociedad capitalista


las fuerzas productivas parecen ser completamente independientes y separadas de los individuos y constituir un mundo autosubsistente paralelo a los individuos (id., p. 65).

Qu es entonces una fuerza productiva? Son todos y cada uno de los medios de la produccin y reproduccin de la vida real. Puede ser considerada como un tipo particular de produccin agraria o industrial, aunque un tipo de estas caractersticas ya es cierto modo de cooperacin social y aplicacin y desarrollo de cierto volumen de conocimiento social. La

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produccin de esta especfica cooperacin social o de este especfico conocimiento social es llevada a trmino por las fuerzas productivas. En todas las actividades que efectuamos dentro del mundo no producimos solamente la satisfaccin de nuestras necesidades, sino tambin nuevas necesidades y nuevas definiciones de necesidades. Fundamentalmente, dentro de este proceso histrico humano nos creamos a nosotros mismos y producimos nuestras sociedades; y es dentro de X estas formas variables y en desarrollo donde se realiza la j propia produccin material, consecuentemente variable tanto en el modo que adopta como en su esfera de accin. Pero si esta es la posicin fundamental de Marx, cmo se explica que una definicin ms limitada de las fuerzas productivas, y con ella una separacin y una abstraccin de la produccin material y de la base econmica o material, llegara no slo a predominar dentro del marxismo, sino a ser adoptada prcticamente por todos los dems como la definicin del marxismo? Hallamos uno de los motivos en el desarrollo de cierta polmica. No era el marxismo, sino los sistemas contra los que el marxismo luchaba y contina luchando quienes haban separado y abstrado varias partes de este proceso social total. Fue la afirmacin y la explicacin de las formas polticas y de las ideas generales y filosficas como independientesms all del proceso social material lo que produjo un tipo necesario de contra-afirmacin. En el transcurso de la polmica esta cuestin fue a menudo exagerada hasta llegar a repetir, mediante una simple reversin de trminos, el tipo de error que combata. Sin embargo, existen razones ms profundas que sta. Si se vive en una sociedad capitalista son las formas capitalistas las que se deben analizar. Marx viva, y nosotros vivimos, en una sociedad en la que verdaderamente las fuerzas productivas parecen... constituir un mundo "autosubsistente". Por lo tanto, analizando el funcionamiento de las fuerzas productivas que no son percibidas solamente de este modo, aunque realmente lo son en algunos aspectos fundamentales, resulta sencillo, dentro del nico lenguaje disponible, caer en una descripcin de las mismas como si fueran universales y generales y como si ciertas leyes de las relaciones que mantienen con otras actividades constituyeran verdades fundamentales. En consecuencia, el marxismo toma a menudo el color de un tipo de materialismo especficamente burgus y capitalista. Podran aislarse las fuerzas productivas considerndolas como la industria (e incluso a veces como industria pesada); y aqu resulta nuevamente significativa la evidencia del lenguaje. Fue durante la Revolucin Industrial cuando la industria cambi y pas de ser una palabra dentro del mundo no producimos solamente la satisfaccin de nuestras necesidades, sino tambin nuevas necesidades y nuevas definiciones de necesidades. Fundamentalmente, dentro de este proceso histrico humano nos creamos a nosotros mismos y producimos nuestras sociedades; y es dentro de estas formas variables y en desarrollo donde se realiza la propia produccin material, consecuentemente variable tanto en el modo que adopta como en su esfera de accin. Pero si esta es la posicin fundamental de Marx, cmo se explica que una definicin ms limitada de las fuerzas productivas, y con ella una separacin y una abstraccin de la produccin material y de la base econmica o material, llegara no slo a predominar dentro del marxismo, sino a ser adoptada prcticamente por todos los dems como la definicin del marxismo? Hallamos uno de los motivos en el desarrollo de cierta polmica. No era el marxismo, sino los sistemas contra los que el marxismo luchaba y contina luchando quienes haban separado y abstrado varias partes de este proceso social total. Fue la afirmacin y la explicacin de las formas polticas y de las ideas generales y filosficas como independientesms all del proceso social material lo que produjo un tipo necesario de contra-afirmacin. En el transcurso de la polmica esta cuestin fue a menudo exagerada hasta llegar a repetir, mediante una simple reversin de trminos, el tipo de error que combata. Sin embargo, existen razones ms profundas que sta. Si se vive en una sociedad capitalista son las formas capitalistas las que se deben analizar. Marx viva, y nosotros vivimos, en una sociedad en la que verdaderamente las fuerzas productivas parecen... constituir un mundo "autosubsistente". Por lo tanto, analizando el funcionamiento de las fuerzas productivas que no son percibidas solamente de este modo, aunque realmente lo son en algunos aspectos fundamentales,

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resulta sencillo, dentro del nico lenguaje disponible, caer en una descripcin de las mismas como si fueran universales y generales y como si ciertas leyes de las relaciones que mantienen con otras actividades constituyeran verdades fundamentales. En consecuencia, el marxismo toma a menudo el color de un tipo de materialismo especficamente burgus y capitalista. Podran aislarse las fuerzas productivas considerndolas como la industria (e incluso a veces como industria pesada); y aqu resulta nuevamente significativa la evidencia del lenguaje. Fue durante la Revolucin Industrial cuando la industria cambi y pas de ser una palabra que describa una actividad humana de aplicacin y esfuerzo asiduos a ser una palabra que describe predominantemente las instituciones productivas: un mundo autosubsistente. Eran, desde luego, instituciones capitalistas, y la propia produccin se hallaba eventualmente subordinada al elemento capitalista, como ocurre hoy en las descripciones de la industria del ocio o de la industria de las vacaciones. La subordinacin prctica de todas las actividades humanas (con una clusula atenuante para ciertas actividades que eran denominadas personales o estticas) a los modos y normas de las instituciones capitalistas se volvi cada vez ms efectiva. Los marxistas, insistiendo en esto y protestando contra ello, estaban presos en una ambivalencia prctica. En realidad, la insistencia dilua la protesta. Se dice con frecuencia que la insistencia era demasiado materialista, un materialismo vulgar. Sin embargo, la verdad es que nunca fue lo suficientemente materialista. Lo que suprime cualquier nocin de un orden autosubsistente es el carcter material de las fuerzas productivas, que son las que producen una versin de la produccin de estas caractersticas. Con frecuencia constituye un modo eficaz de suprimir la plena conciencia de la verdadera naturaleza de tal sociedad. Si la produccin, en la sociedad capitalista, es la produccin de mercancas para un mercado, entonces pueden hallarse trminos diferentes pero engaosos para cualquier otro tipo de produccin y de fuerza productiva. La produccin material directa de la poltica es lo que se suprime con mayor frecuencia. No obstante, toda clase gobernante consagra una parte significativa de la produccin material al establecimiento de un orden poltico. El orden social y poltico que mantiene un mercado capitalista, como las luchas sociales y polticas que lo crearon, supone necesariamente una produccin material. Desde los castillos, palacios e iglesias hasta las prisiones, asilos y escuelas; desde el armamento de guerra hasta el control de la prensa, toda clase gobernante, por medios variables aunque siempre de modo material, produce un orden poltico y social. Estas actividades no son nunca superestructurales. Constituyen la necesaria produccin material dentro de la cual, en apariencia slo puede ser desarrollado un modo de produccin autosubsistente. La complejidad de este proceso es especialmente notable en las sociedades capitalistas avanzadas, donde est totalmente fuera de lugar aislar la produccin y la industria de la produccin material de la defensa, la ley y el orden, el bienestar social, el entretenimiento y la opinin pblica. Fracasando en su intento de comprender el carcter material de la produccin de un orden poltico y social, este materialismo especializado (y burgus) fracas tambin, aunque de un modo ms conspicuo, en su intento por comprender el carcter material de la produccin de un orden cultural. El concepto de superestructura no era entonces una reduccin, sino una evasin. Pero la dificultad reside en el hecho de que si rechazamos la idea de un mundo autosubsistente de fuerzas productivas (industriales) y describimos las fuerzas productivas como todas y cada una de las actividades del proceso social considerado como totalidad, hemos planteado una crtica necesaria, pero, al menos en una primera instancia, hemos perdido perspectiva y especificidad. Superar esta dificultad ser labor de un anlisis posterior; en primer trmino debemos especificar, dentro del anlisis cultural, los efectos negativos de la versin especializada de las fuerzas productivas y de la produccin. Podemos especificarlas en mejores condiciones dentro de la obra del propio Marx ms que en los numerosos ejemplos que surgieron con posterioridad. En una nota a pie de pgina de los Grundrisse se explica que un fabricante de pianos es un trabajador productivo, comprometido con el trabajo productivo, pero que un pianista no lo es desde el momento en que su trabajo no es un trabajo que reproduce capital. La extraordinaria insuficiencia de esta distincin en cuanto al capitalismo avanzado, en el cual la produccin de msica (y no

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solamente de sus instrumentos musicales) constituye una rama importante de la produccin capitalista, puede ser solamente una ocasin de ponerse al da. Pero el verdadero error es mucho ms fundamental. Marx, en su prolongado y brillante anlisis de la sociedad capitalista estuvo trabajando con y ms all de las categoras de la economa poltica burguesa. Su especificacin del trabajo productivo fue desarrollada, en dicha nota, a partir de Adam Smith. Y todava tiene sentido (o puede ser revisada a fin de que tenga sentido) en tales trminos burgueses. Por lo tanto, la produccin consiste en trabajar sobre materias primas con el objeto de producir mercancas que formen parte del sistema capitalista de distribucin e intercambio. En consecuencia, un piano es una mercanca y la msica no lo es (o no lo era). A este nivel, y dentro de un anlisis del capitalismo, no existe ninguna dificultad mayor hasta que llega el momento en que comprendemos que resultado necesario de ello es la proyeccin (o la alienacin) de todo un cuerpo de actividades que deben ser aisladas bajo las denominaciones de: el reino del arte y las ideas, la esttica, la ideologa o, menos halageamente, la superestructura. Ninguna de ellas, en consecuencia, puede ser comprendida como lo que son en realidad: prcticas reales, elementos de un proceso social material total; no un reino o un mundo o una superestructura, sino una numerosa serie de prcticas productivas variables que conllevan intenciones y condiciones especficas. No comprender esta cuestin implica no solamente perder contacto con la realidad de estas prcticas, como ha ocurrido repetidamente en algunas modalidades de anlisis derivadas de los trminos de este materialismo especializado (industrial), sino tambin iniciar el difcil proceso completo de descubrir y describir las relaciones existentes entre todas estas prcticas y entre ellas y las otras prcticas que han sido aisladas como produccin, como la base o como el mundo autosubsistente, desde una posicin extremadamente inconveniente e inepta. En realidad, significa iniciar de arriba a abajo este tipo de trabajo sumamente difcil sostenindose con un solo pie. Este tipo de proezas acrobticas no son imposibles e incluso se han realizado. Sin embargo, sera ms razonable volver a apoyarnos en los dos pies y observar nuestras verdaderas actividades productivas sin considerar a priori que solamente algunas de ellas son actividades materiales.

6. La hegemona
La definicin tradicional de hegemona es la de direccin poltica o dominacin, especialmente en las relaciones entre los Estados. El marxismo ampli la definicin de gobierno o dominacin a las relaciones entre las clases sociales y especialmente a las definiciones de una clase dirigente. La hegemona adquiri un sentido ms significativo en la obra de Antonio Gramsci, desarrollada bajo la presin de enormes dificultades en una crcel fascista entre los aos 1927 y 1935. Todava persiste una gran incertidumbre en cuanto a la utilizacin que hizo Gramsci del concepto, pero su obra constituye uno de los principales puntos crticos de la teora cultural marxista. Gramsci plante una distincin entre dominio (dominio) y hegemona. El dominio se expresa en formas directamente polticas y en tiempos de crisis por medio de una coercin directa o efectiva. Sin embargo, la situacin ms habitual es un complejo entrelazamiento de fuerzas polticas, sociales y culturales; y la hegemona, segn las diferentes interpretaciones, es esto o las fuerzas activas sociales y culturales que constituyen sus elementos necesarios. Cualesquiera que sean las implicaciones del concepto para la teora poltica marxista (que todava debe reconocer muchos tipos de control poltico directo, de control de clase y de control econmico, as como esta formacin ms general), los efectos que produce sobre la teora cultural son inmediatos, ya que hegemona es un concepto que, a la vez, incluyey va ms all delos dos poderosos conceptos anteriores: el de cultura como proceso social total en que los hombres definen y configuran sus

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vidas, y el de ideologa, en cualquiera de sus sentidos marxistas, en la que un sistema de significados y valores constituye la expresin o proyeccin de un particular inters de clase. El concepto de hegemona tiene un alcance mayor que el concepto de cultura, tal como fue definido anteriormente, por su insistencia en relacionar el proceso social total con las distribuciones especficas del poder y la influencia. Afirmar que los hombres definen y configuran por completo sus vidas slo es cierto en un plano abstracto. En toda sociedad verdadera existen ciertas desigualdades especficas en los medios, y por lo tanto en la capacidad para realizar este proceso. En una sociedad de clases existen fundamentalmente desigualdades entre las clases. En consecuencia, Gramsci introdujo el necesario reconocimiento de la dominacin y la subordinacin en lo que, no obstante, debe ser reconocido como un proceso total. Es precisamente en este reconocimiento de la totalidad del proceso donde el concepto de hegemona va ms all que el concepto de ideologa. Lo que resulta decisivo no es solamente el sistema consciente de ideas y creencias, sino todo el proceso social vivido, organizado prcticamente por significados y valores especficos y dominantes. La ideologa, en sus acepciones corrientes, constituye un sistema de significados, valores y creencias relativamente formal y articulado, de un tipo que puede ser abstrado como una concepcin universal o una perspectiva de clase. Esto explica su popularidad como concepto en los anlisis retrospectivos (en los esquemas de base-superestructura o en la homologa) desde el momento en que un sistema de ideas puede ser abstrado del proceso social que alguna vez fuera viviente y representadohabitualmente por la seleccin efectuada por los idelogos tpicos o principales, o por los rasgos ideolgicos>, como la forma decisiva en que la conciencia era a la vez expresada y controlada (o, como ocurre en el caso de Althusser, era efectivamente inconsciente y operaba como una estructura impuesta). La conciencia relativamente heterognea, confusa, incompleta o inarticulada de los hombres reales de ese perodo y de esa sociedad es, por lo tanto, atropellada en nombre de este sistema decisivo y generalizado; y en la homologa estructural, por cierto, es excluido a nivel de procedimiento por ser considerado perifrico o efmero. Son las formas plenamente articuladas y sistemticas las que se reconocen como ideologa; y existe una tendencia correspondiente en el anlisis del arte que propende a buscar solamente expresiones semejantes, plenamente sistemticas y articuladas de esta ideologa en el contenido (base-superestructura) o en la forma (homologa) de las obras reales. En los procedimientos menos selectivos, menos dependientes de la clasificacin inherente de la definicin considerada plenamente articulada y sistemtica, se da la tendencia a considerar los trabajos como variantes de, o como variablemente afectados por, la decisiva ideologa abstrada. En una perspectiva ms general, esta acepcin de una t ideologa se aplica por medios abstractos a la verdadera conciencia tanto de las clases dominantes como de las clases subordinadas. Una clase dominante tiene esta ideologa en formas simples y relativamente puras. Una clase subordinada, en cierto sentido, no tiene sino esta ideologa como su conciencia (desde el momento en que la produccin de todas las ideas, por definicin axiomtica, est en manos de los que controlan los medios de produccin primarios); o, en otro sentido, esta ideologa se ha impuesto sobre su conciencia que de otro modo sera diferenteque debe luchar para sostenerse o para desarrollarse contra la ideologa de la clase dominante. A menudo el concepto de hegemona, en la prctica, se asemeja a estas definiciones; sin embargo, es diferente en lo que se refiere a su negativa a igualar la conciencia con el sistema formal articulado que puede ser, y habitualmente es, abstrado como ideologa. Desde luego, esto no excluye los significados, valores y creencias articulados y formales que domina y propaga la clase dominante. Pero no se iguala con la conciencia; o dicho con ms precisin, no se reduce la conciencia a las formaciones de la clase dominante, sino que comprende las relaciones de dominacin y subordinacin, segn sus configuraciones asumidas como conciencia prctica, como una saturacin efectiva del proceso de la vida en su totalidad; no solamente de la actividad poltica y econmica, no solamente de la actividad social manifiesta, sino de toda la esencia de las identidades y las relaciones vividas a una profundidad tal que las presiones y lmites de lo que

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puede ser considerado en ltima instancia un sistema cultural, poltico y econmico nos dan la impresin a la mayora de nosotros de ser las presiones y lmites de la simple experiencia y del sentido comn. En consecuencia, la hegemona no es solamente el nivel superior articulado de la ideologa ni tampoco sus formas de control consideradas habitualmente como manipulacin o adoctrinamiento. La hegemona constituye todo un cuerpo de prcticas y expectativas en relacin con la totalidad de la vida: nuestros sentidos y dosis de energa, las percepciones definidas que tenemos de nosotros mismos y de nuestro mundo. Es un vvido sistema de significados y valores fundamentales y constitutivosque en la medida en que son experimentados como prcticas parecen, confirmarse recprocamente. Por lo tanto, es un sentido de la realidad para la mayora de las gentes de la sociedad, un sentido de lo absoluto debido a la realidad experimentada ms all de la cual la movilizacin de la mayora de los miembros de la sociedaden la mayor parte de las reas de sus vidas se torna sumamente difcil. Es decir que, en el sentido ms firme, es una cultura, pero una cultura que debe ser considerada asimismo como la vvida dominacin y subordinacin de clases particulares. En este concepto de hegemona hay dos ventajas inmediatas. En primer trmino, sus formas de dominacin y subordinacin se corresponden ms estrechamente con los procesos normales de la organizacin y el control social en las sociedades desarrolladas que en el caso de las proyecciones ms corrientes que surgen de la idea de una clase dominante, habitualmente basadas en fases histricas mucho ms simples y primitivas. Puede dar cuenta, por ejemplo, de las realidades de la democracia electoral y de las significativas reas modernas del ocio y la vida privada ms especfica y activamente que las ideas ms antiguas sobre la dominacin, con sus explicaciones triviales acerca de las simples manipulacin, corrupcin y traicin. Si las presiones y los lmites de una forma de dominacin dada son experimentados de esta manera e internalizados en la prctica, toda la cuestin de la dominacin de clase y de la oposicin que suscita se ha transformado. El hincapi de Gramsci sobre la creacin de una hegemona alternativa por medio de la conexin prctica de diferentes formas de lucha, incluso de las formas que no resultan fcilmente reconocibles ya que no son fundamentalmente polticas y econmicas, conduce por lo tanto, dentro de una sociedad altamente desarrollada, a un sentido de la actividad revolucionaria mucho ms profundo y activo que en el caso de los esquemas persistentemente abstractos derivados de situaciones histricas sumamente diferentes. Las fuentes de cualquier hegemona alternativa son verdaderamente difciles de definir. Para Gramsci surgen de la clase obrera, pero no de esta clase considerada como una construccin ideal o abstracta. Lo que l observa ms precisamente es un pueblo trabajador que, precisamente, debe convertirse en una clase, y en una clase potencialmente hegemnica, contra las presiones y los lmites que impone una hegemona poderosa y existente. En segundo trmino, y ms inmediatamente dentro de este contexto, existe un modo absolutamente diferente de comprender la actividad cultural como tradicin y como prctica. El trabajo y la actividad cultural no constituyen ahora, de ningn modo habitual, una superestructura: no solamente debido a la profundidad y minuciosidad con que se vive cualquier tipo de hegemona cultural, sino porque la tradicin y la prctica cultural son comprendidas como algo ms que expresiones superestructurales reflejos, mediaciones o tipificacionesde una estructura social y econmica configurada. Por el contrario, se hallan entre los procesos bsicos de la propia formacin y, ms an, asociados a un rea de realidad mucho mayor que las abstracciones de experiencia social y econmica. Las gentes se ven a s mismas, y los unos a los otros, en relaciones personales directas; las gentes comprenden el mundo natural y se ven dentro de l; las gentes utilizan sus recursos fsicos y materiales en relacin con lo que un tipo de sociedad explcita como ocio, entretenimiento y arte: todas estas experiencias y prcticas activas, que integran una gran parte de la realidad de una cultura y de su produccin cultural, pueden ser comprendidas tal como son sin ser reducidas a otras categoras de contenido y sin la caracterstica tensin necesaria para encuadrarlas (directamente como reflejos, indirectamente como mediacin, tipificacin o analoga) dentro de otras relaciones polticas y econmicas determinadamente manifiestas.

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Sin embargo, todava pueden ser consideradas como elementos de una hegemona: una formacin social y cultural que para ser efectiva debe ampliarse, incluir, formar y ser formada a partir de esta rea total de experiencia vivida. Son muchas las dificultades que surgen tanto terica como prcticamente. Sin embargo, es importante reconocer hoy de, cuntos callejones sin salida hemos podido salvarnos. Si cualquier cultura viva es necesariamente tan extensa, los problemas de dominacin y subordinacin por una parte y los problemas que surgen de la extraordinaria complejidad de cualquier prctica y tradicin cultural verdadera por otra, pueden finalmente ser enfocados de modo directo. Sin embargo, existe la dificultad de que la dominacin y la subordinacin como descripciones efectivas de la formacin cultural sern rechazadas por mucha gente; el lenguaje alternativo de la configuracin cooperativa de la contribucin comn, que expresaba tan notablemente el concepto tradicional de cultura, ser considerado preferible. En esta eleccin fundamental no existe alternativa, desde ninguna posicin socialista, al reconocimiento y al nfasis de la experiencia inmediata, histrica y masiva de la dominacin y la subordinacin de clases en las diferentes formas que adoptan. Esta situacin se convierte rpidamente en una cuestin relacionada con una experiencia y un argumento especficos. Sin embargo, existe un problema muy prximo dentro del propio concepto de hegemona. En algunos usos, aunque segn creo no es el caso de Gramsci, la tendencia totalizadora del concepto, que es significativa y ciertamente fundamental, es convertida en una totalizacin abstracta y de este modo resulta fcilmente compatible con las sofisticadas acepciones de la superestructura o incluso de la ideologa. La hegemona puede ser vista como ms uniforme, ms esttica y ms abstracta de lo que realmente puede ser en la prctica, si es verdaderamente comprendida. Como ocurre con cualquier otro concepto marxista, ste es particularmente susceptible de una definicin trascendental a diferencia de una definicin histrica y de una descripcin categrica a diferencia de una descripcin sustancial. Cualquier aislamiento de sus principios organizadores o de sus rasgos determinantes, que realmente deben ser comprendidos en la experiencia y a travs del anlisis, puede conducir rpidamente a una abstraccin totalizadora. Y entonces los problemas de la realidad de la dominacin y la subordinacin y de sus relaciones con una configuracin cooperativa y una contribucin comn, pueden ser planteados de un modo sumamente falso. Una hegemona dada es siempre un proceso. Y excepto desde una perspectiva analtica, no es un sistema o una estructura. Es un complejo efectivo de experiencias, relaciones y actividades que tiene limites y presiones especficas y cambiantes. En la prctica, la hegemona jams puede ser individual. Sus estructuras internas son sumamente complejas, como puede observarse fcilmente en cualquier anlisis concreto. Por otra parte (y esto es fundamental, ya que nos recuerda la necesaria confiabilidad del concepto) no se da de modo pasivo como una forma de dominacin. Debe ser continuamente renovada, recreada, defendida y modificada. Asimismo, es continuamente resistida, limitada, alterada, desafiada por presiones que de ningn modo le son propias. Por tanto debemos agregar al concepto de hegemona los conceptos de contrahegemona y de hegemona alternativa, que son elementos reales y persistentes de la prctica. Un modo de expresar la distincin necesaria entre las acepciones prcticas y abstractas dentro del concepto consiste en hablar de lo hegemnico antes que de la hegemona, y de lo dominante antes que de la simple dominacin. La realidad de toda hegemona, en su difundido sentido poltico y cultural, es que mientras que por definicin siempre es dominante, jams lo es de un modo total o exclusivo. En todas las pocas las formas alternativas o directamente opuestas de la poltica y la cultura existen en la sociedad como elementos significativos. Habremos de explorar sus condiciones y sus lmites, pero su presencia activa es decisiva; no slo porque deben ser incluidos en todo anlisis histrico (a diferencia del anlisis trascendental), sino como formas que han tenido un efecto significativo en el propio proceso hegemnico. Esto significa que las alternativas acentuaciones polticas y culturales y las numerosas formas de oposicin y lucha son importantes no slo en s

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mismas, sino como rasgos indicativos de lo que en la prctica ha tenido que actuar el proceso hegemnico con la finalidad de ejercer su control. Una hegemona esttica, del tipo indicado por las abstractas definiciones totalizadoras de una ideologa o de una concepcin del mundo dominante, puede ignorar o aislar tales alternativas y tal oposicin; pero en la medida en que stas son significativas, la funcin hegemnica decisiva es controlarlas, transformarlas o incluso incorporarlas. Dentro de este proceso activo lo hegemnico debe ser visto como algo ms que una simple transmisin de una dominacin (inmodificable). Por el contrario, todo proceso hegemnico debe estar en un estado especialmente alerta y receptivo hacia las alternativas y la oposicin que cuestiona o amenaza su dominacin. La realidad del proceso cultural debe incluir siempre los esfuerzos y contribuciones de los que de un modo u otro se hallan fuera o al margen de los trminos que plantea la hegemona especifica. Por tanto, y como mtodo general, resulta conflictivo reducir todas las iniciativas y contribuciones culturales a los trminos de la hegemona. sta es la consecuencia reduccionista del concepto radicalmente diferente de superestructura. Las funciones especficas de lo hegemnico, lo dominante , deben ser siempre acentuadas, aunque no de un modo que sugiera ninguna totalidad a priori. La parte ms difcil e interesante de todo anlisis cultural, en las sociedades complejas, es la que procura comprender lo hegemnico en sus procesos activos y formativos, pero tambin en sus procesos de transformacin. Las obras de arte, debido a su carcter fundamental y general, son con frecuencia especialmente importantes como fuentes de esta compleja evidencia. El principal problema terico, con efectos inmediatos sobre los mtodos de anlisis, es distinguir entre las iniciativas y contribuciones alternativas y de oposicin que se producen dentro deo en contra deuna hegemona especfica (la cual les fija entonces ciertos lmites o lleva a cabo con xito la tarea de neutralizarlas, cambiarlas o incorporarlas efectivamente) y otros tipos de contribuciones e iniciativas que resultan irreductibles a los trminos de la hegemona originaria o adaptativa, y que en ese sentido son independientes. Puede argumentarse persuasivamente que todas o casi todas las iniciativas y contribuciones, aun cuando asuman configuraciones manifiestamente alternativas o de oposicin, en la prctica se hallan vinculadas a lo hegemnico: que la cultura dominante, por as decirlo, produce y limita a la vez sus propias formas de contracultura. Hay una mayor evidencia de la que normalmente admitimos en esta concepcin (por ejemplo, en el caso de la crtica romntica a la civilizacin industrial). Sin embargo, existe una variacin evidente en tipos especficos de orden social y en el carcter de la alternativa correspondiente y de las formaciones de oposicin. Sera un error descuidar la importancia de las obras y de las ideas que, aunque claramente afectadas por los lmites y las presiones hegemnicas, constituyenal menos en parte rupturas significativas respecto de ellas y, tambin en parte, pueden ser neutralizadas, reducidas o incorporadas, y en lo que se refiere a sus elementos ms activos se manifiestan, no obstante, independientes y originales. Por lo tanto, el proceso cultural no debe ser asumido como si fuera simplemente adaptativo, extensivo e incorporativo. Las autnticas rupturas dentro y ms all de l, dentro de condiciones sociales especficas que pueden variar desde una situacin de extremo aislamiento hasta trastornos prerrevolucionarios y una verdadera actividad revolucionaria, se han dado con mucha frecuencia. Y estamos en mejores condiciones de comprenderlo, en un reconocimiento ms general de los lmites y las presiones insistentes que caracterizan a lo hegemnico, si desarrollamos modos de anlisis que, en lugar de reducir las obras a productos terminados y las actividades a posiciones fijas, sean capaces de comprender, de buena fe, la apertura finita pero significativa de muchas contribuciones e iniciativas. La apertura finita aunque significativa de muchas obras de arte, como formas significativas que se hacen posibles pero que requieren asimismo respuestas significativas persistentes y variables, resulta entonces particularmente relevante.

7. Tradiciones, instituciones y formaciones 17

La hegemona constituye siempre un proceso activo; sin embargo, esto no significa que se trate simplemente de un complejo de rasgos y elementos dominantes. Por el contrario, es siempre una interconexin y una organizacin ms o menos adecuada de lo que de otro modo seran significados, valores y prcticas separadas e incluso dispares que este proceso activo incorpora a una cultura significativa y a un orden social efectivo. Estas son en s mismas soluciones vivas -y en el sentido ms amplio: resoluciones polticas- a realidades econmicas especficas. Este proceso de incorporacin asume una importancia cultural capital. Para comprenderlo, pero tambin para comprender el material sobre el que debe operar, necesitamos distinguir tres aspectos dentro de cualquier proceso cultural; los podemos denominar tradiciones, instituciones y formaciones. El concepto de tradicin ha sido radicalmente rechazado dentro del pensamiento cultural marxista. Habitualmente, y en el mejor de los casos, es considerado un factor secundario que a lo sumo puede modificar otros procesos histricos ms decisivos. Esto no se debe exclusivamente al hecho de que normalmente sea diagnosticado como superestructura, sino tambin a que la tradicin ha sido comnmente considerada como un segmento histrico relativamente inerte de una estructura social: la tradicin como supervivencia del pasado. Sin embargo, esta versin de la tradicin es dbil en el punto preciso en que es fuerte el sentido incorporado de la tradicin: donde es visto, en realidad, como una fuerza activamente configurativa, ya que en la prctica la tradicin es la expresin ms evidente de las presiones y lmites dominantes y hegemnicos. Siempre es algo ms que un segmento histrico inerte; es en realidad el medio de incorporacin prctico ms poderoso. Lo que debemos comprender no es precisamente una tradicin, sino una tradicin selectiva: una versin intencionalmente selectiva de un pasado configurativo y de un presente preconfigurado, que resulta entonces poderosamente operativo dentro del proceso de definicin e identificacin cultural y social. Normalmente no es muy difcil demostrar esta situacin desde una perspectiva emprica. La mayora de las versiones de la tradicin pueden ser rpidamente demostradas en su modalidad radicalmente selectiva. A partir de un rea total posible del pasado y el presente, dentro de una cultura particular, ciertos significados y prcticas son seleccionados y acentuados y otros significados y prcticas son rechazados o excluidos. Sin embargo, dentro de una hegemona particular, y como uno de sus procesos decisivos, esta seleccin es presentada y habitualmente admitida con xito como la tradicin, como el pasado significativo. Lo que debe decirse entonces acerca de toda tradicin, en este sentido, es que constituye un aspecto de la organizacin social y cultural contempornea del inters de la dominacin de una clase especfica. Es una versin del pasado que se pretende conectar con el presente y ratificar. En la prctica, lo que ofrece la tradicin es un sentido de predispuesta continuidad. Existen, es cierto, acepciones ms endebles del concepto de tradicin, en contraste explcito con innovacin y con lo contemporneo. stos son a menudo asideros para los grupos de la sociedad que han sido abandonados sin recursos por algn tipo de desarrollo hegemnico en particular. Todo lo que cuenta para ellos es la afirmacin retrospectiva de los valores tradicionales. 0, desde una posicin opuesta, los hbitos tradicionales se hallan aislados, mediante algn desarrollo hegemnico habitual, como elementos del pasado que deben ser descartados. Una gran parte de la actitud pblica ante esta tradicin tiene lugar entre representantes de estas dos posiciones. Sin embargo, a un nivel ms profundo, el sentido hegemnico de la tradicin es siempre el ms activo: un proceso deliberadamente selectivo y conectivo que ofrece una ratificacin cultural e histrica de un orden contemporneo. Es un proceso muy poderoso, ya que se halla ligado a una serie de continuidades prcticas -familias, lugares, instituciones, un idioma- que son directamente experimentadas. Asimismo, y en cualquier momento, es un proceso vulnerable, ya que en la prctica debe descartar reas de significacin totales, reinterpretarlas, diluirlas o convertirlas en formas que sostengan -o al menos que no contradigan- los elementos verdaderamente importantes de la hegemona habitual. Resulta significativo que gran parte de la obra ms accesible e influyente de la contracultura sea histrica: la recuperacin de reas descartadas o el desagravio de las interpretaciones reductivas y selectivas. Sin

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embargo, esto tiene a su vez muy poco efecto, a menos que las lneas del presente, en el verdadero proceso de la tradicin selectiva, sean clara y activamente trazadas. De lo contrario, cualquier recuperacin puede resultar simplemente residual o marginal. Es en los puntos vitales de conexin en que se utiliza una versin del pasado con el objeto de ratificar el presente y de indicar las direcciones del futuro, donde una tradicin selectiva es a la vez poderosa y vulnerable. Es poderosa debido a que se halla sumamente capacitada para producir conexiones activas y selectivas, dejando a un lado las que no desea bajo la denominacin de fuera de moda o nostlgicas y atacando a las que no puede incorporar considerndolas sin precedentes o extranjeras. Es vulnerable porque el verdadero registro es efectivamente recuperable y gran parte de las continuidades prcticas alternativas o en oposicin todava son aprovechables. Asimismo, es vulnerable porque la versin selectiva de una tradicin viviente se halla siempre ligada, aunque a menudo de un modo complejo y oculto, a los explcitos lmites y presiones contemporneos. Sus inclusiones y exclusiones prcticas son alentadas o desalentadas selectivamente, y con frecuencia tan efectivamente que la deliberada seleccin se produce con el objeto de verificarse a s misma en la prctica. Sin embargo, sus privilegios e intereses selectivos, materiales en esencia pero a menudo ideales en su forma, que incluyen complejos elementos de estilo y tono y un mtodo bsico, todava pueden ser reconocidos, demostrados y quebrados. Esta lucha por y contra las tradiciones selectivas constituye comprensiblemente una parte fundamental de toda la actividad cultural contempornea. Es cierto que el establecimiento efectivo de una tradicin selectiva puede decirse que depende de instituciones identificables. Sin embargo, es una subestimacin del proceso suponer que depende solamente de las instituciones. La relacin entre las instituciones culturales, polticas y econmicas son muy complejas, y la esencia de estas relaciones constituye una directa indicacin del carcter de la cultura en un sentido amplio. No obstante, nunca se trata de una mera cuestin de instituciones formalmente identificables. Es asimismo una cuestin de formaciones: los movimientos y tendencias efectivos, en la vida intelectual y artstica, que tienen un influencia significativa y a veces decisiva sobre el desarrollo activo de una cultura y que presentan una relacin variable y a veces solapada con las instituciones formales. Las instituciones formales, evidentemente, tienen una profunda influencia sobre el proceso social activo. Lo que en la sociologa ortodoxa es abstrado como socializacin, es en la prctica, en cualquier sociedad verdadera, un tipo especfico de incorporacin. Su descripcin como socializacin, el proceso universal y abstracto del que puede decirse que dependen todos los seres humanos, es un medio de evitar o esconder este contenido y esta intencin especficos. Todo proceso de socializacin, obviamente, incluye cosas que deben aprender todos los seres humanos; sin embargo, cualquier proceso especfico vincula este aprendizaje necesario a una selecta esfera de significados, valores y prcticas que, en la proximidad que manifiesta su asociacin con el aprendizaje necesario, constituyen los verdaderos fundamentos de lo hegemnico. En una familia se cuida a los nios y se les ensea a cuidar de s mismos, pero dentro de este necesario proceso las actitudes fundamentales y selectivas con respecto a uno mismo, a los dems, al orden social y al mundo material se ensean tanto consciente como inconscientemente. La educacin transmite las habilidades y el conocimiento necesarios, pero siempre a travs de una seleccin particular de la totalidad de la esfera aprovechable y junto con actitudes intrnsecas, tanto para las relaciones sociales como educacionales, que en la prctica son virtualmente inextricables. Instituciones como las iglesias son explcitamente incorporativas. Las comunidades especficas y los sitios especficos de trabajo ejercen presiones inmediatas y poderosas sobre las condiciones de vida y sobre las condiciones en que la vida se produce; ensean, confirman y en la mayora de los casos finalmente refuerzan los significados, valores y actividades seleccionados. Describir el efecto que producen todas las instituciones de estos tipos significa alcanzar una comprensin importante aunque todava incompleta de la incorporacin. En las sociedades modernas debemos agregar los principales sistemas de comunicaciones. stos materializan las noticias y la opinin seleccionadas y tambin una amplia gama de percepciones y actitudes seleccionadas.

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Sin embargo, todava no puede suponerse que la suma de todas estas instituciones constituya una hegemona orgnica. Por el contrario, precisamente porque no es socializacin, sino un especfico y complejo proceso hegemnico, est en la prctica lleno de contradicciones y de conflictos no resueltos. sta es la razn por la que no puede reducirse, a las actividades de un aparato ideolgico estatal. Este aparato existe, aunque variablemente, pero el proceso total es mucho ms amplio y en algunos aspectos sumamente importantes es autogenerativo. A travs de la seleccin resulta imposible identificar los rasgos comunes en la familia, en la escuela, en la comunidad, en el trabajo y en las comunicaciones, que son sumamente importantes. Sin embargo, y precisamente porque son procesos especficos con propsitos particulares variables y con relaciones variables aunque efectivas respecto de lo que en cualquier caso debe hacerse a corto plazo, la consecuencia prctica es a menudo confusin y conflicto entre los que son experimentados como propsitos diferentes y valores diferentes, como ocurre con una cruda incorporacin de tipo terico. En la prctica normalmente se logra una incorporacin efectiva; ciertamente, para establecer y conservar una sociedad de clases esta incorporacin debe lograrse. Sin embargo, ninguna presin o ningn adiestramiento simple resultan verdaderamente hegemnicos. La verdadera condicin de la hegemona es la efectiva autoidentificacin con las formas hegemnicas; una socializacin especfica e internalizada de la que se espera que resulte positiva pero que, si ello no es posible, se apoyar en un (resignado) reconocimiento de lo inevitable y lo necesario. En este sentido, una cultura efectiva es siempre algo ms que la suma de sus instituciones; no slo porque pueda observarse en el anlisis que estas instituciones derivan de aquella cultura gran parte de su carcter, sino principalmente porque se halla al nivel de la cultura en su totalidad el hecho de que las interrelaciones fundamentales, incluyendo las confusiones y los conflictos, son verdaderamente negociadas. Esta es la razn por la que, en cualquier anlisis, debemos incluir asimismo a las formaciones. Las formaciones son ms reconocibles como tendencias y movimientos conscientes (literarios, artsticos, filosficos o cientficos) que normalmente pueden ser distinguidos de sus producciones formativas. A menudo, cuando miramos ms all, encontramos que stas son articulaciones de formaciones efectivas mucho ms amplias que de ningn modo pueden ser plenamente identificadas con las instituciones formales o con sus significados y valores formales, y que a veces pueden ser positivamente opuestas a ellas. Este factor es de la mayor importancia para la comprensin de lo que habitualmente se diferencia como la vida intelectual y artstica. En esta relacin fundamental entre las instituciones y las formaciones de una cultura existe una gran variabilidad histrica; sin embargo, es generalmente caracterstico de las sociedades desarrolladas complejas que las formaciones, a diferencia de las instituciones, tengan un papel cada vez ms importante. Por otra parte, desde el momento en que tales formaciones se relacionan, inevitablemente, con las verdaderas estructuras sociales, aunque presentan relaciones altamente variables y a menudo ambiguas con las instituciones sociales formalmente discernibles, todo anlisis social o cultural de ellas exige procedimientos radicalmente diferentes de los desarrollados para las instituciones. Lo que se analiza en cada caso es el modo de una prctica especializada. Adems, dentro de una aparente hegemona, que puede ser fcilmente descrita de un modo general, no slo existen formaciones alternativas y en oposicin (algunas de ellas, en ciertos estadios histricos, convertidas o en proceso de convertirse en instituciones alternativas o en oposicin), sino tambin dentro de las que pueden reconocerse como formaciones dominantes, variantes que resisten toda reduccin simple a alguna funcin hegemnica generalizada. Normalmente en este punto muchos de los que se hallan en verdadero contacto con tales formaciones y con su obra se repliegan a una actitud indiferente acerca de la complejidad de la actividad cultural. Otros, asimismo, niegan (incluso tericamente) la relacin de tales formaciones y tales obras con el proceso social, y especialmente con el proceso social material. Otros sectores, cuando se comprende la realidad histrica de las formaciones, las convierten nuevamente en construcciones ideales -tradiciones nacionales, tradiciones literarias y artsticas, desarrollos de ideas, tipos psicolgicos, arquetipos espirituales- que reconocen y definen las formaciones con

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frecuencia de un modo mucho ms sustancial que las acostumbradas descripciones generalizadoras de la explcita derivacin social o de la funcin superestructural, aunque solamente por medio de su desplazamiento del proceso cultural inmediato. Como un resultado de este desplazamiento, las formaciones y sus obras no se observan como la activa esencia cultural y social que realmente son. En nuestra propia cultura esta forma de desplazamiento, que result temporal o relativamente convincente por los defectos de la interpretacin superestructural o derivativa, es en s misma y fundamentalmente hegemnica.

8. Dominante, residual y emergente


La complejidad de una cultura debe hallarse no solamente en sus procesos variables y en sus definiciones sociales -tradiciones, instituciones y formaciones-, sino tambin en las interrelaciones dinmicas, en cada punto del proceso que presentan ciertos elementos variables e histricamente variados. Dentro de lo que he denominado anlisis trascendental, un proceso cultural es considerado un sistema cultural que determina rasgos dominantes: la cultura feudal o la cultura burguesa o la transicin de una a la otra. Este hincapi en los lineamientos y los rasgos dominantes y definitivos es sumamente importante y, en la prctica, a menudo efectivo. Sin embargo, ocurre con frecuencia que su metodologa es preservada para la funcin muy diferente que caracteriza el anlisis histrico, en el cual un sentido del movimiento dentro de lo que se abstrae habitualmente como un sistema resulta fundamentalmente necesario, especialmente si ha de conectarse tanto con el futuro como con el pasado. En el autntico anlisis histrico es necesario reconocer en cada punto las complejas interrelaciones que existen entre los movimientos y las tendencias, tanto dentro como ms all de una dominacin efectiva y especfica. Es necesario examinar cmo se relacionan con el proceso cultural total antes que, exclusivamente, con el sistema dominante selecto y abstrado. Por lo tanto, la cultura burguesa es una significativa descripcin e hiptesis generalizadora expresada dentro de un anlisis trascendental por medio de comparaciones fundamentales con la cultura feudal o la cultura socialista. Sin embargo, entendida como una descripcin del proceso cultural a lo largo de cuatro o cinco siglos y en los registros de sociedades diferentes, requiere una inmediata diferenciacin histrica e internamente comparativa. Por otra parte, aun si esto es reconocido o desarrollado prcticamente, la definicin trascendental puede ejercer su presin como tipo esttico contra el cual actan todos los verdaderos procesos culturales, tanto con la finalidad de manifestar estadios o variaciones del tipo (que todava es el anlisis histrico) como, en el peor de los casos, de seleccionar la evidencia fundamental y excluir la evidencia marginal, incidental o secundaria. Estos errores pueden evitarse si, mientras conservamos la hiptesis trascendental, podemos hallar trminos que no slo reconozcan los estadios y las variaciones, sino tambin las relaciones dinmicas internas de todo proceso verdadero. En realidad, todava debemos hablar de lo dominante y lo efectivo, y en estos sentidos, de lo hegemnico. Sin embargo, nos encontramos con que tambin debemos hablar, y ciertamente con una mayor diferenciacin en relacin con cada una de ellas, de lo residual y lo emergente, que en cualquier proceso verdadero y en cualquier momento de este proceso, son significativos tanto en s mismos como en lo que revelan sobre las caractersticas de lo dominante. Por residual quiero significar algo diferente a lo arcaico, aunque en la prctica son a menudo muy difciles de distinguir. Toda cultura incluye elementos aprovechables de su pasado, pero su lugar dentro del proceso cultural contemporneo es profundamente variable. Yo denominara arcaico a lo que se reconoce plenamente como un elemento del pasado para ser observado, para ser examinado o incluso ocasionalmente para ser conscientemente revivido de un modo deliberadamente especializado. Lo que pretendo significar por residual es muy diferente. Lo residual, por definicin, ha sido formado efectivamente en el pasado, pero todava se halla en actividad dentro del proceso cultural; no slo -y a menudo ni eso- como un elemento del pasado, sino como un efectivo elemento del presente. Por lo tanto, ciertas experiencias, significados y

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valores que no pueden ser expresados o sustancialmente verificados en trminos de la cultura dominante, son, no obstante, vividos y practicados sobre la base de un remanente -cultural tanto como social de alguna formacin o institucin social y cultural anterior. Es fundamental distinguir este aspecto de lo residual, que puede presentar una relacin alternativa e incluso de oposicin con respecto a la cultura dominante, de la manifestacin activa de lo residual (siendo sta su distincin de lo arcaico) que ha sido total o ampliamente incorporado a la cultura dominante. Existen tres casos caractersticos dentro de la cultura inglesa contempornea en que esta distincin puede convertirse en una modalidad precisa de anlisis. La religin organizada es predominantemente residual; sin embargo, dentro de esta declaracin existe una diferencia significativa entre algunos significados y valores prcticamente alternativos y en oposicin (la hermandad absoluta, el servicio desinteresado a los dems) y un cuerpo mayor de significados y valores incorporados (la modalidad oficial o el orden social o el orden social del cual lo mundano constituye un componente separado neutralizador o ratificador). Por otra parte, la idea de comunidad rural es predominantemente residual; sin embargo, en algunos aspectos limitados opera como alternativa u oposicin al capitalismo industrial urbano, aunque en su mayor parte se halla incorporada, como idealizacin o fantasa, o como una funcin ociosa, extica -residencial o escapista- del propio orden dominante. Del mismo modo, en la monarqua no existe prcticamente nada que sea activamente residual (alternativo o de oposicin); sin embargo, con una utilizacin adicional deliberada y slida de lo arcaico, una funcin residual ha sido totalmente incorporada como funcin especfica poltica y cultural -marcando tanto los lmites como los mtodos- de una forma de la democracia capitalista. Un elemento cultural residual se halla normalmente a cierta distancia de la cultura dominante efectiva, pero una parte de l, alguna versin de l -y especialmente si el residuo proviene de un rea fundamental del pasado- en la mayora de los casos habr de ser incorporada si la cultura dominante efectiva ha de manifestar algn sentido en estas reas. Por otra parte, en ciertos momentos la cultura dominante no puede permitir una experiencia y una prctica residual excesivas fuera de su esfera de accin, al menos sin que ello implique algn riesgo. Es en la incorporacin de lo activamente residual -a travs de la reinterpretacin, la disolucin, la proyeccin, la inclusin y la exclusin discriminada - como el trabajo de la tradicin selectiva se torna especialmente evidente. Esto es muy notable en el caso de las versiones de la tradicin literaria, pasando a travs de las versiones selectivas del carcter de la literatura hasta las definiciones conectoras e incorporadas sobre lo que la literatura es hoy y sobre lo que debera ser. sta es una entre varias reas cruciales, ya que es en algunas versiones alternativas o incluso de oposicin de lo que es la literatura (ha sido) y lo que la experiencia literaria (y en una derivacin habitual, otra experiencia significativa) es y debe ser, donde, contra las presiones de la incorporacin, son sostenidos los significados y los valores activamente residuales. Por emergente quiero significar, en primer trmino, los nuevos significados y valores, nuevas prcticas, nuevas relaciones y tipos de relaciones que se crean continuamente. Sin embargo, resulta excepcionalmente difcil distinguir entre los elementos que constituyen efectivamente una nueva fase de la cultura dominante (y en este sentido especie-especfico) y los elementos que son esencialmente alternativos o de oposicin a ella: en este sentido, emergente antes que simplemente nuevo. Desde el momento en que nos hallamos considerando permanentemente las relaciones dentro de, un proceso cultural, las definiciones de lo emergente, tanto como de lo residual, slo pueden producirse en relacin con un sentido cabal de lo dominante. Sin embargo, la ubicacin social de lo residual es siempre ms fcil de comprender, ya que gran parte de l (aunque no todo) se relaciona con fases y formaciones sociales anteriores del proceso cultural en que se generaron ciertos significados y valores reales. En la ausencia subsecuente de una fase particular dentro de una cultura dominante se produce entonces la remisin hacia aquellos significados y valores que fueron creados en el pasado en sociedades reales y en situaciones reales, y que todava parecen tener significacin porque representan reas de la experiencia, la aspiracin y el logro humanos que la cultura dominante rechaza, minusvalora, contradice, reprime o incluso es incapaz de reconocer.

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El caso de lo emergente es radicalmente diferente. Es cierto que en la estructura de toda sociedad real, y especialmente en su estructura de clases, existe siempre una base social para los elementos del proceso cultural que son alternativos o de oposicin a los elementos dominantes. Una modalidad de esta base social ha sido valiosamente descrita en el cuerpo central de la teora marxista: la formacin de una nueva clase, la toma de conciencia de una nueva clase, y dentro de esto, en el proceso real, el surgimiento (a menudo desigual) de elementos de una nueva formacin cultural. Por lo tanto, el surgimiento de la clase trabajadora como una clase se hizo evidente de inmediato en el proceso cultural (por ejemplo en la Inglaterra del siglo XIX). Sin embargo, existen desigualdades de contribucin extremas en diferentes partes del proceso. La produccin de nuevos valores e instituciones sociales excedi ampliamente la produccin de instituciones estrictamente culturales, mientras que las contribuciones especficamente culturales, aunque significativas, fueron menos vigorosas y autnomas que la innovacin general o institucional. Una nueva clase es siempre una fuente de una prctica cultural emergente, aunque mientras como clase todava se halla relativamente subordinada, siempre es susceptible de ser desigual y con seguridad es incompleta, ya que la nueva prctica no es en modo alguno un proceso aislado. En la medida en que surge, y especialmente en la medida en que es opuesta antes que alternativa, comienza significativamente el proceso de una incorporacin intencionada. Esta situacin puede observarse, en Inglaterra y durante el mismo perodo mencionado, en el surgimiento y ms tarde en la efectiva incorporacin de una prensa popular radical. Puede observarse en el surgimiento y posterior incorporacin de los escritos de la clase obrera, donde el problema fundamental de la emergencia se revela claramente desde el momento en que en tales casos la base de la incorporacin es el efectivo predominio de las formas literarias admitidas; una incorporacin, por as decirlo, que condiciona y limita la emergencia. Sin embargo, el desarrollo es siempre desigual. La incorporacin franca se ensaya ms directamente contra los elementos de clase visiblemente alternativos y de oposicin: los sindicatos, los partidos polticos de la clase obrera, los estilos de vida de la clase obrera (incorporndolos al periodismo popular, a la publicidad y al entretenimiento comercial). En tales condiciones el proceso de emergencia es un movimiento constantemente repetido y siempre renovable que va ms all de una fase de incorporacin prctica; habitualmente mucho ms difcil por el hecho de que una excesiva incorporacin aparente ser un reconocimiento, una admisin, y por lo tanto, una forma de adaptacin. Dentro de este complejo proceso existe verdaderamente una confusin regular entre lo que es localmente residual (como una forma de resistencia a la incorporacin) y lo que es generalmente emergente. La emergencia cultural en relacin con la emergencia y la creciente fortaleza de una clase es siempre de una importancia fundamental e invariablemente compleja. Sin embargo, tambin debemos observar que no es el nico tipo de emergencia. Este reconocimiento resulta sumamente difcil desde una ptica terica, aunque la evidencia prctica es abundante. Lo que realmente debe decirse, como modo de definir los elementos importantes, o lo residual y lo emergente, y como un modo de comprender el carcter de lo dominante, es que ningn modo de produccin y por lo tanto ningn orden social dominante y por lo tanto ninguna cultura dominante verdaderamente incluye o agota toda la prctica humana, toda la energa humana y toda la intencin humana. Esto no es simplemente una proposicin negativa que nos permite explicar cuestiones significativas que tienen lugar fuera o en con-tra del modo dominante. Por el contrario, es un hecho en cuanto a los modos de dominacin que seleccionan y consecuentemente excluyen toda la escala de la prctica humana. Lo que excluyen es considerado con frecuencia como lo personal o lo privado, o como lo natural o incluso lo metafsico. En realidad es habitualmente en uno u otro de estos trminos donde se expresa el rea excluida, ya que lo que efectivamente ha aprehendido lo dominante es de hecho la definicin dominante de lo social. Es esta aprehensin la que debe ser especialmente resistida, ya que es siempre la conciencia prctica, aunque en diferentes proporciones, en las relaciones especficas, en las habilidades especficas, en las percepciones especficas, la que resulta incuestionablemente social y la que el orden social especficamente dominante niega, excluye, reprime o simplemente no logra reconocer.

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Un rasgo distintivo y comparativo de todo orden social dominante es hasta dnde se afianza dentro de la escala total de las prcticas y experiencias en su intento de incorporacin. Pueden existir reas de experiencia a las que es preferible ignorar o eliminar: asignar como privado, diferenciar como esttico o generalizar como natural. Por otra parte, en la medida en que un orden social cambia en cuanto a sus propias necesidades de desarrollo, estas relaciones son variables. Por lo tanto, en el capitalismo avanzado, debido a los cambios producidos en el carcter social del trabajo, en el carcter social de las comunicaciones y en el carcter social de la toma de decisiones, la cultura dominante va mucho ms all de lo que ha ido nunca en la sociedad capitalista y en las reas hasta el momento reservadas o cedidas de la experiencia, la prctica y el significado. Por lo tanto, el rea de penetracin efectiva del orden dominante dentro de la totalidad del proceso social y cultural es significativamente ms amplia. Esta situacin, a su vez, hace especialmente agudo el problema de la emergencia y disminuye la brecha existente entre los elementos alternativos y de oposicin. Lo alternativo, especialmente en las reas que se internan en reas significativas de lo dominante, es considerado a menudo como de oposicin y, bajo presin, es convertido a menudo en una instancia de oposicin. Sin embargo, y an en este punto, pueden existir esferas de la prctica y el significado que -casi por definicin a partir de su propio carcter limitado, o en su profunda deformacin- la cultura dominante es incapaz de reconocer por medio de algn trmino real. Existen elementos de emergencia que pueden ser efectivamente incorporados, pero siempre en la medida en que las formas incorporadas sean simplemente facsmiles de la prctica cultural genuinamente emergente . Bajo estas condiciones resulta verdaderamente difcil cualquier emergencia significativa que vaya ms all - o en contra del modo dominante, sea en s misma o en su repetida confusin con los facsmiles y novedades de la fase incorporada. Sin embargo, en nuestro propio perodo, del mismo modo que en los dems, el hecho de la prctica cultural emergente todava es innegable; y junto con la prctica activamente residual constituye una necesaria complicacin de la supuesta cultura dominante. Este proceso complejo, en parte, puede ser descrito en trminos de clase. Sin embargo, siempre existe otra conciencia y otro ser social que es negado y excluido: las percepciones alternativas de los dems dentro de las relaciones inmediatas; las percepciones y las prcticas nuevas del mundo material. En la prctica, son cualitativamente diferentes de los intereses articulados y en desarrollo de una clase social naciente. Las relaciones entre estas dos fuentes de lo emergente -la clase y el rea social (humana) excluida- no son de ningn modo contradictorias. En algn momento pueden manifestarse sumamente prximas y las relaciones que mantienen entre s dependen en gran parte de la prctica poltica. Sin embargo, desde una ptica cultural y como una cuestin que atae a la teora, las reas mencionadas pueden considerarse diferentes. Por ltimo, lo que realmente importa en relacin con la comprensin de la cultura emergente, como algo distinto de lo dominante as como de lo residual, es que nunca es solamente una cuestin de prctica inmediata; en realidad, depende fundamentalmente del descubrimiento de nuevas formas o de adaptaciones de forma. Una y otra vez, lo que debemos observar es en efecto una preemergencia activa e influyente aunque todava no est plenamente articulada, antes que la emergencia manifiesta que podra ser designada con una confianza mayor. Es con la finalidad de comprender ms estrechamente esta condicin de la preemergencia, as como las formas ms evidentes de lo emergente, lo residual y lo dominante, como tenemos que examinar el concepto de estructuras del sentir.

9. Estructuras del sentir


En la mayora de las descripciones y los anlisis, la cultura y la sociedad son expresadas corrientemente en tiempo pasado. La barrera ms slida que se opone al reconocimiento de la actividad cultural humana es esta conversin inmediata y regular de la experiencia en una serie de productos acabados. Lo que resulta defendible como procedimiento en la historia consciente, en la que sobre la base de ciertos supuestos existe una serie de acciones que pueden ser consideradas

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definitivamente concluidas, es habitualmente proyectado no slo a la sustancia siempre movilizadora del pasado, sino a la vida contempornea, en la cual las relaciones, las instituciones y las formaciones en que nos hallamos involucrados son convertidas por esta modalidad de procedimiento en totalidades formadas antes que en procesos formadores y formativos. En consecuencia, el anlisis est centrado en las relaciones existentes entre estas instituciones, formaciones y experiencias producidas, de modo que en la actualidad, como en aquel pasado producido, slo existen las formas explcitamente fijadas; mientras que la presencia viviente, por definicin, resulta permanentemente rechazada. Cuando comenzamos a comprender el dominio de este procedimiento, a examinar su aspecto central y de ser posible a superar sus mrgenes, podemos comprender, de un modo nuevo, la separacin existente entre lo social y lo personal, que constituye una modalidad cultural tan poderosa y determinante. Si lo social es siempre pasado, en el sentido de que siempre est formado, debemos hallar otros trminos para la innegable experiencia del presente: no slo para el presente temporal, la realizacin de esto y de este instante, sino la especificidad del ser presente, lo inalienablemente fsico, dentro de lo cual podemos discernir y reconocer efectivamente las instituciones, las formaciones y las posiciones, aunque no siempre como productos fijos, como productos definidores. Entonces, si lo social es lo fijo y explcito -las relaciones, instituciones, formaciones y posiciones conocidas- todo lo que es presente y movilizador, todo lo que escapa o parece escapar de lo fijo, lo explcito y lo conocido, es comprendido y definido como lo personal: esto, aqu, ahora, vivo, activo, subjetivo. Existe otra distincin relacionada con lo anterior. Tal como se describe el pensamiento, dentro del mismo y acostumbrado tiempo pasado, es en realidad tan diferente -en sus formas explcitas y acabadas- de todo e incluso de cualquier cosa que podamos reconocer inmediatamente como pensamiento, que oponemos a l los trminos ms activos, ms flexibles, menos singulares -conciencia, experiencia, sentir- y luego los observamos arrojados en torno a las formas fijas, finitas y repelentes. Este punto adquiere una importancia considerable en relacin con las obras de arte, que en cierto sentido son formas explcitas y acabadas; objetos verdaderos en las artes visuales y convenciones y notaciones objetivadas (figuras semnticas) en la literatura. Sin embargo, completar su proceso inherente no es slo eso: debemos hacerlos presentes en lecturas especficamente activas. Tambin ocurre que la produccin del arte no se halla nunca ella misma en tiempo pasado. Es siempre un proceso formativo dentro de un presente especfico. En diferentes momentos de la historia, y de modos significativamente diferentes, la realidad e incluso la primaca de tales presencias y tales procesos, ese tipo de actualidades tan diverso y sin embargo tan especfico, han sido poderosamente afirmados y reivindicados, mientras que en la prctica son permanentemente vvidos. Sin embargo, son afirmados a menudo como formas en s mismas, en disputa con otras formas conocidas: lo subjetivo en oposicin a lo objetivo; la experiencia en oposicin a la creencia; el sentimiento en oposicin al pensamiento; lo inmediato en oposicin a lo general; lo personal en oposicin a lo social. El poder innegable de dos grandes sistemas ideolgicos -el sistema esttico y el sistema psicolgico- es, irnicamente, sistemticamente derivado de estos sentidos, de estas acepciones de instancia y proceso, donde la experiencia, el sentimiento inmediato y luego la subjetividad y la personalidad resultan nuevamente generalizados y reunidos. En oposicin a estas formas personales, los sistemas ideolgicos de la generalidad social fija, de los productos categricos, de las formaciones absolutas resultan relativamente ineficaces dentro de su dimensin especfica. Esto es especialmente correcto en relacin con una corriente dominante del marxismo y su acostumbrado abuso de lo subjetivo y lo personal. Sin embargo, es la reduccin de lo social a formas fijas lo que contina siendo el error bsico. Marx observ esta situacin con bastante frecuencia y algunos marxistas lo citan de un modo fijo antes de retornar a las formas fijas. El error, como ocurre tan a menudo, consiste en tomar los trminos de anlisis como trminos sustanciales. En consecuencia, hablamos de una concepcin del mundo o de una ideologa dominante o de una perspectiva de clase, a menudo con una evidencia adecuada, aunque en este resbaln regular hacia un tiempo pasado y una forma fija suponemos, o

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incluso no sabemos que debemos suponer, que aquellas existen y son vividas especfica y definitivamente dentro de formas singulares y en desarrollo. Tal vez la muerte pueda ser reducida a formas fijas, aunque sus registros supervivientes se hallen en su contra. Sin embargo, lo viviente no ser reducido, al menos en la primera persona; puede resultar diferente en lo que se refiere a las terceras personas vivas. Todas las complejidades conocidas, las tensiones experimentadas, los cambios y las incertidumbres, las formas intrincadas de la desigualdad y la confusin, se hallan en contra de los trminos de la reduccin y muy pronto, por extensin, en contra del propio anlisis social. Las formas sociales son admitidas a menudo como generalidades, aunque excluidas, desdeosamente, de toda posible relevancia en relacin con esta verdadera e inmediata significacin de ser. Y a partir de las abstracciones, formadas a su vez mediante este acto de exclusin -la imaginacin humana, la psiquis humana, el inconsciente, con sus funciones en el arte, el mito y el sueo-, se desarrollan ms o menos prontamente formas nuevas y desplazadas de anlisis y categorizacin social que superan todas las condiciones sociales especficas. Obviamente, las formas sociales son ms reconocibles cuando son articuladas y explcitas. Hemos observado esta situacin en la secuencia que se desarrolla desde las instituciones hasta las formaciones y tradiciones. Podemos observarla nuevamente en el transcurso que se opera desde los sistemas dominantes de creencias y educacin hasta los sistemas influyentes de explicacin y argumentacin. Todos ellos tienen una presencia efectiva. Muchos son formados y deliberados y algunos son sumamente fijos. Sin embargo, cuando todos han sido identificados no constituyen un inventario pleno ni siquiera de la conciencia social en su acepcin ms simple, ya que se convierten en conciencia social slo cuando son vividos activamente dentro de verdaderas relaciones, y adems en relaciones que son algo ms que intercambios sistemticos entre unidades fijas. En efecto, precisamente porque toda conciencia es social, sus procesos tienen lugar no slo entre, sino dentro de la relacin y lo relacionado. Y esta conciencia prctica es siempre algo ms que una manipulacin de formas y unidades fijas. Existe una tensin frecuente entre la interpretacin admitida y la experiencia prctica. Donde esta tensin pueda hacerse directa y explcita o donde es til una interpretacin alternativa, nos hallamos todava dentro de una dimensin de formas relativamente fijas. Sin embargo, la tensin es a menudo una inquietud, una tensin, un desplazamiento, una latencia: el momento de comparacin consciente que an no ha llegado, que incluso ni siquiera est en camino. Y la comparacin no es de ningn modo el nico proceso, aunque sea poderoso e importante. Existen las experiencias, para las cuales las formas fijas no dicen nada en absoluto, a las que ni siquiera reconocen. Existen importantes experiencias mezcladas donde el significado til convertir la parte en el todo, o el todo en la parte. E incluso en el caso en que puede hallarse acuerdo entre la forma y la respuesta, pueden existir cualificaciones, reservas e indicaciones por doquier: lo que el acuerdo pareca establecer pero todava suena en todas partes. La conciencia prctica es casi siempre diferente de la conciencia oficial; y sta no es solamente una cuestin de libertad y control relativos, ya que la conciencia prctica es lo que verdaderamente se est viviendo, no slo lo que se piensa que se est viviendo. Sin embargo, la verdadera alternativa en relacin con las formas fijas producidas y admitidas no es el silencio; ni tampoco la ausencia, lo inconsciente, que ha mitificado la cultura burguesa. Es un tipo de sentimiento y pensamiento efectivamente social y material, aunque cada uno de ellos en una fase embrionaria antes de convertirse en un intercambio plenamente articulado y definido. Por lo tanto, las relaciones que establece con lo que ya est articulado y definido son excepcionalmente complejas. Este proceso puede ser directamente observado en la historia de un idioma. A pesar de las continuidades sustanciales y a ciertos niveles decisivas en la gramtica y el vocabulario, ninguna generacin habla exactamente el mismo idioma que sus predecesores. La diferencia puede definirse en trminos de adiciones, supresiones y modificaciones; sin embargo, stas no agotan la diferencia. Lo que realmente cambia es algo sumamente general, en una amplia esfera, y la descripcin que a menudo se ajusta mejor al cambio es el trmino literario estilo. Es ms un cambio general que un grupo de elecciones deliberadas, aunque dichas elecciones pueden deducirse de l tanto como sus efectos. Tipos similares de cambio pueden observarse en las costumbres, la vestimenta, la

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edificacin y otras formas similares de la vida social. Es un interrogante abierto -es decir, una serie de interrogantes histricos especficos- si en alguno de estos cambios este o aquel grupo ha sido dominante o influyente o si son resultado de una interaccin mucho ms general, ya que lo que estamos definiendo es una cualidad particular de la relacin y la experiencia social, histricamente distinta de cualquiera otras cualidades particulares, que determina el sentido de una generacin o de un perodo. Las relaciones existentes entre esta cualidad y las dems peculiaridades histricas especficas de las instituciones, las formaciones y las creencias cambiantes, y ms all de ellas, las cambiantes relaciones sociales y econmicas entre las clases y dentro de ellas, constituyen nuevamente un interrogante abierto; es decir, una serie de interrogantes histricos especficos. La consecuencia metodolgica de una definicin de este tipo, no obstante, es que los cambios cualitativos especficos no son asumidos como epifenmenos de instituciones, formaciones y creencias modificadas, o simplemente como una evidencia secundaria de relaciones econmicas y sociales modificadas entre las clases y dentro de ellas. Al mismo tiempo son asumidos desde el principio como experiencia social antes que como experiencia personal o como el pequeo cambio simplemente superficial o incidental de la sociedad. Son sociales de dos maneras que las distinguen de los sentidos reducidos de lo social, considerado esto como lo institucional y lo formal; primero, en el hecho de que son cambios de presencia (mientras son vividos esto resulta obvio; cuando han sido vividos, todava sigue siendo su caracterstica esencial); segundo, en el hecho de que aunque son emergentes o preemergentes, no necesitan esperar una definicin, una clasificacin o una racionalizacin antes de ejercer presiones palpables y de establecer lmites efectivos sobre la experiencia y sobre la accin. Tales cambios pueden ser definidos como cambios en las estructuras del sentir. El trmino resulta difcil; sin embargo, sentir ha sido elegido con la finalidad de acentuar una distincin respecto de los conceptos ms formales de concepcin del mundo o ideologa. No se trata solamente de que debamos ir ms all de las creencias sistemticas y formalmente sostenidas, aunque siempre debamos incluirlas. Se trata de que estamos interesados en los significados y valores tal como son vividos y sentidos activamente; y las relaciones existentes entre ellos y las creencias sistemticas o formales, en la prctica son variables (incluso histricamente variables) en una escala que va desde un asentimiento formal con una disensin privada hasta la interaccin ms matizada existente entre las creencias seleccionadas e interpretadas y las experiencias efectuadas y justificadas. Una definicin alternativa sera la de estructuras de la experiencia, que ofrece en cierto sentido una palabra mejor y ms amplia, pero con la dificultad de que uno de sus sentidos involucra ese tiempo pasado que significa el obstculo ms importante para el reconocimiento del rea de la experiencia social, que es la que est siendo definida. Estamos hablando de los elementos caractersticos de impulso, restriccin y tono; elementos especficamente afectivos de la conciencia y las relaciones, y no sentimiento contra pensamiento, sino pensamiento tal como es sentido y sentimiento tal como es pensado; una conciencia prctica de tipo presente, dentro de una continuidad viviente e interrelacionada. En consecuencia, estamos definiendo estos elementos como una estructura: como un grupo con relaciones internas especficas, entrelazadas y a la vez en tensin. Sin embargo, tambin estamos definiendo una experiencia social que todava se halla en proceso, que a menudo no es reconocida verdaderamente como social, sino como privada, idiosincrsica e incluso aislante, pero que en el anlisis (aunque muy raramente ocurra de otro modo) tiene sus caractersticas emergentes, conectoras y dominantes y, ciertamente, sus jerarquas especficas. stas son a menudo mejor reconocidas en un estadio posterior, cuando han sido (como ocurre a menudo) formalizadas, clasificadas y en muchos casos convertidas en instituciones y formaciones. En ese momento el caso es diferente; normalmente, ya habr comenzado a formarse una nueva estructura del sentimiento dentro del verdadero presente social. Desde una perspectiva metodolgica, por tanto, una estructura del sentir es una hiptesis cultural derivada de los intentos por comprender tales elementos y sus conexiones en una generacin o un perodo, con permanente necesidad de retornar interactivamente a tal evidencia. Inicialmente es menos simple que las hiptesis sobre lo social estructuradas ms formalmente, pero

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es ms adecuada en relacin con el muestrario cultural actual: es histricamente verdadera, pero an lo es ms (donde ms importa) en nuestro proceso cultural presente. La hiptesis presenta una especial relevancia con respecto al arte y la literatura, donde el verdadero contenido social, en un nmero significativo de casos, de este tipo presente y efectivo, y sin que ello suponga prdidas, no puede ser reducido a sistemas de creencias, instituciones o a relaciones generales explcitas, aunque puede incluir a todas ellas como elementos vividos y experimentados, con o sin tensin, del mismo modo que obviamente incluye elementos de la experiencia social o material (fsica o natural) que puede situarse ms all de, o hallarse descubierta o imperfectamente cubierta por, los elementos sistemticos reconocibles en cualquier sitio. En el arte, la presencia inequvoca de ciertos elementos que no estn cubiertos por (aunque en algn modo pueden ser reducidos a) otros sistemas formales, constituye la verdadera fuente de las categoras especializadas de lo esttico, las artes y la literatura imaginativa. Por una parte, necesitamos reconocer (y dar la bienvenida a) la especificidad de estos elementos -sentimientos especficos, ritmos especficos-; y no obstante ello, hallar los medios de reconocer sus tipos especficos de sociabilidad, evitando por tanto la extraccin a partir de la experiencia social que resulta nica cuando la propia experiencia social ha sido categricamente (y de raz, histricamente) reducida. Por lo tanto, no estamos interesados solamente en la restauracin del contenido social en su sentido pleno, el caracterizado por una proximidad generativa. La idea de una estructura del sentimiento puede relacionarse especficamente con la evidencia de las formas y las convenciones -figuras semnticas- que, en el arte y la literatura, se hallan a menudo entre las primeras indicaciones de que se est formando una nueva estructura de este tipo. Estas relaciones sern examinadas en detalle en los captulos siguientes, pero como una cuestin de la teora cultural ste es un modo de definir las formas y las convenciones en el arte y la literatura como elementos inalienables de un proceso material social no por derivacin de otras formas o preformas sociales, sino como una formacin social de tipo especfico que a su vez puede ser considerada articulacin (y con frecuencia nica articulacin plenamente aprovechable) de estructuras del sentir, que como procesos vivientes son experimentadas mucho ms ampliamente. Las estructuras del sentir pueden ser definidas como experiencias sociales en solucin, a diferencia de otras formaciones semnticas sociales que han sido precipitadas y resultan ms evidente y ms inmediatamente aprovechables. No todo el arte, en modo alguno, se relaciona con una estructura del sentimiento contempornea. Las formaciones efectivas de la mayor parte del verdadero arte se relacionan con formaciones sociales que ya son manifiestas, dominantes o residuales, y es originariamente con las formaciones emergentes (aunque a menudo en forma de una perturbacin o una modificacin dentro de las antiguas formas) con las que la estructura del sentimiento se relaciona como solucin. Sin embargo, esta solucin especfica no es jams un simple flujo. Es una formacin estructurada que, debido a hallarse en el mismo borde de la eficacia semntica, presenta muchas de las caractersticas de una preformacin, hasta el momento en que las articulaciones especficas -nuevas figuras semnticas- son descubiertas en la prctica material, con frecuencia, como suele ocurrir, de maneras relativamente aisladas, que slo ms tarde parecen componer una generacin significativa (en realidad, y a menudo, minoritaria); sta es a menudo, a su vez, la generacin que se conecta sustancialmente con sus sucesores. Por lo tanto, es una estructura especfica de eslabonamientos particulares, acentuamientos y supresiones particulares y, en lo que son a menudo sus formas ms reconocibles, profundos puntos de partida y conclusiones particulares. La primera ideologa victoriana, por ejemplo, consider el abandono de los nios causado por la pobreza, las deudas o la ilegitimidad como un fallo o una desviacin social; la estructura del sentir contempornea, entretanto, dentro de las nuevas figuras semnticas de Dickens, de Emily Bront y otros, consider el abandono de los nios y el aislamiento como una condicin general, y la pobreza, las deudas y la ilegitimidad como sus instancias conexas. Una ideologa alternativa que relacionase tal exposicin con la naturaleza del orden social, slo fue elaborada con posterioridad, ofreciendo explicaciones aunque con una tensin reducida: la explicacin social

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plenamente admitida, la intensidad del temor y la vergenza experimentados, ahora dispersos y generalizados. Finalmente, el ejemplo nos recuerda la compleja relacin existente entre las estructuras del sentir diferenciadas y las clases diferenciadas. Desde una perspectiva histrica esto es sumamente variable. En Inglaterra por ejemplo, entre los aos 1660 y 1690 pueden distinguirse inmediatamente dos estructuras del sentir (entre los derrotados puritanos y en la corte restaurada), aunque ninguna de las dos, en su literatura ni en ningn otro sitio, es reductible a las ideologas de estos grupos o a sus relaciones formales de clase (de hecho, sumamente complejas). En ciertas ocasiones la emergencia de una nueva estructura del sentir se relaciona mejor con el nacimiento de una clase (Inglaterra, 1700-1760); en otras ocasiones, se relaciona ms precisamente con la contradiccin, la fractura o la mutacin dentro de una clase (Inglaterra, 1780-1830 1890-1930), cuando una formacin parece desprenderse de sus normas de clase, aunque conserva su filiacin sustancial, y la tensin es, a la vez, vivida y articulada en figuras semnticas radicalmente nuevas. Cualquiera de estos ejemplos requiere una sustanciacin detallada; sin embargo, lo que ahora se halla en cuestin, tericamente, es la hiptesis de un modo de formacin social explcito y reconocible en tipos especficos de arte, que se distingue de otras formaciones semnticas y sociales mediante su articulacin de presencia.

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