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EL USO DE LA BIBLIA A TRAVS DE LA HISTORIA DE LA IGLESIA Sidney Rooy*

Los relatos y el mensaje de la Biblia han sido siempre tanto fuente de inspiracin para los creyentes de todas las pocas, como la autoridad y la norma de su conducta y fe. Histricamente la gran mayora de las iglesias no tuvieron acceso a ella para la lectura y devocionales personales o de familia hasta hace relativamente poco tiempo. Ms bien las lecturas eran breves en las congregaciones, con algunos trozos repetidos de memoria. Con el paso del tiempo y la consolidacin de la vida monstica, los rollos fueron progresivamente copiados por los monjes, hacindolos accesibles en las bibliotecas de las distintas rdenes. Aun as, fueron pocos los sacerdotes que tuvieron el acceso o la disposicin de leer todos los rollos que contenan lo que hoy conocemos como Biblia.

La Palabra que gua (90-160 d.C) Durante el primer siglo despus de Cristo hubo una fuerte tendencia a leer los textos nuevos a la luz del Antiguo Testamento. Eso dio un tono fuertemente tico a la enseanza de los primeros cristianos. Haba dos caminos, uno positivo y uno negativo, con un sinnmero de prescripciones
*

Profesor emrito del Instituto Universitario ISEDET, de Buenos

Aires, Argentina, y profesor asociado de la Universidad Bblica Latinoamericana de San Jos, Costa Rica.

sobre cmo conducirse frente a ellos. Por lo tanto, no es extrao que uno de los primeros documentos, el Didaje (116 d.C), mostrar una preferencia por el evangelio de Mateo sobre los otros, por su fuerte arraigo en la forma judaica de pensar y actuar. Frente a la persecucin y la incertidumbre de la vida, para los cristianos nada pareca ms importante que vivir una vida recta que marcaba con claridad el carcter de su discipulado.

La clave de la interpretacin, no slo de los evangelios y las epstolas, sino tambin del Antiguo Testamento fue la persona de Jesucristo. Esta clave hermenutica fue utilizada por Clemente de Roma (95 d.C) para establecer la autoridad obispal, a base de Isaas 60:17. Un ejemplo clarsimo se presenta en su interpretacin del relato de Rahab antes de la cada de los muros de Jeric. Los espas la haban instruido para

Que pusiera una seal, a saber: que colgara de su casa un pao de prpura, poniendo as de manifiesto que por la sangre del Seor tendrn redencin todos los que creen y esperan en Dios. Ya veis, carsimos, cmo se dio en esta mujer no slo la fe, sino tambin la profeca.1[1]

Adems de leer la Biblia como un manual de tica y de ver a Cristo como la llave hermenutica en todo, inclusive del Antiguo Testamento, el texto bblico fue usado para fines misioneros. Fue libremente adaptado e instrumentado como apoyo para sus argumentos a favor del evangelio

1[1]

Primera Carta a los Corintios, Cap. XII.

nuevo de Jess el Mesas. No haba signo ms digno del cristiano que ser imitador de su maestro, especialmente en su Pasin y muerte. Permtame ser imitador de la pasin de mi Dios, 2[2] deca Ignacio Mrtir en el 116 d.C, para evitar que los creyentes romanos hiciera algo para detener su martirio. La Biblia as fue inspiradora, no tanto de doctrinas como de una vida consecuente hasta la muerte, fruto de la profesin de fe. Trigo soy de Dios y por los dientes de las fieras he de ser molido, a fin de ser presentado como limpio pan de Cristo,3[3] escriba Pablo.

La Palabra apologtica (130-250 d.C) Con el establecimiento de la iglesia durante el primer siglo, creca la conviccin de que los cristianos tenan derecho de coexistir en el Imperio Romano. La conversin de la mayora de los nuevos cristianos, es verdad, se daba entre los que sufran ms en la sociedad: las mujeres, los esclavos, los pobres y los marginados. Sin embargo, gradualmente creca el nmero que se converta de personas educadas de las clases sociales ms favorecidas de la sociedad pagana: maestros, gente de la corte imperial, filsofos y escritores. Entre estos ltimos haban quienes presentaron una defensa racional de la nueva fe a las autoridades, muchas veces dedicando sus escritos directamente al Csar. A estos se les llam Apologistas.

2[2]

Carta a los Romanos, 6.3. Ibid, 1,2; 2,1; 4,1.

3[3]

Los apologistas argumentaban basndose en varias premisas: la presencia de Cristo en toda la Biblia, la armona de los dos Testamentos, la comprensibilidad de la Escritura por la razn humana, y una tipologa extendida. Por esta ltima, se entenda que todo el Antiguo Testamento prefigura y anuncia por adelantado la persona y la pasin de Jesucristo. Algunos de ellos asumieron que haba una revelacin general accesible a todos los hombres por medio del logos divino presente tanto en la creacin y los no cristianos, como en la Biblia y los creyentes. Su objetivo fue el de usar la Biblia como un punto de contacto con el incrdulo, con el fin de convencerle de la verdad del evangelio. Un ejemplo de esto podra ser el Dilogo con Trypho, en el que Justino Mrtir (m. 156 d.C) trataba de convencer a un judo erudito de la verdad del evangelio y de la autoridad de Cristo tanto sobre los judos como sobre los cristianos.

Su argumento se basaba en los dos casamientos de Jacob. Ellos, segn Justino, fueron tipos de los que Cristo iba a cumplir. Por supuesto, fue contra la ley que Jacob tuviera dos hermanas como esposas a la vez. Pero su casamiento con Leah fue un tipo del pueblo y sinagoga de Israel, y su casamiento con Raquel fue un tipo de la Iglesia. Y, por estas, y por los siervos de las dos, Cristo sirve (Cap. CXXXIV).4[4]

Tambin la interpretacin bblica de Ireneo de Len, cerca del 185 d.C, muestra la tendencia incidentales de en estirar el la tipologa hasta incluir como

acontecimientos
4[4]

Antiguo

Testamento

Cf. Thomas Wood, p. 42.

prefiguraciones de Cristo. Toda la Biblia, dice Ireneo, es un libro cristolgico y tipolgico. Si alguien lee las Escrituras con atencin, encontrar en ellas el relato de Cristo y una prefiguracin de la vocacin nueva. Porque Cristo es el tesoro escondido en el campo, o sea en este mundo, pero el tesoro escondido en las Escrituras es Cristo, porque l fue sealado por medio de tipos y parbolas. Por su parte, otro apologista como Tertuliano de frica (c. 200 d.C) usaba tambin gran parte de la misma metodologa en sus obras contra los gnsticos.

La Palabra alegrica (180-250 d.C) Durante los siglos III al V se desataron las discusiones cristolgicas sobre la naturaleza de Cristo y su relacin con las otras personas de la Trinidad. Antes y durante este perodo hubo varias interpretaciones sobre Cristo como el logos, o sea el verbo, la palabra, tambin en relacin con la luz que ilumina a todo hombre, como lo dice Juan en su evangelio.

Acerca de estos y otros temas se desarrollaron dos escuelas con diferentes perspectivas desde finales del segundo siglo hasta el cuarto: una en Alejandra y otra en Antioquia. En la primera se sinti fuertemente la influencia del fillogo y hermeneuta Philo, tambin de Alejandra, con su mtodo alegrico de la interpretacin del Antiguo Testamento. Los filsofos-biblistas Clemente y Orgenes sugirieron algunas reglas para entender lo que Dios nos quiere revelar en la Biblia. Para ellos, la Biblia tiene una inspiracin estrictamente verbal, y como tal es la palabra viva

de Dios que rige sobre toda la vida humana. Adems, Cristo es la clave de interpretacin para toda la Biblia, en la que existe una relacin entre los dos Testamentos: en el Antiguo Testamento todo es prefiguracin del Nuevo, mientras que todo el Nuevo Testamento ilumina al Antiguo. Finalmente, todas las Escrituras tienen un sentido espiritual figurado, pero no todas tienen un sentido literal.

Esta forma de acercamiento a la Biblia tuvo varias consecuencias que afectaron profundamente la interpretacin bblica. Por ejemplo, estimul un estudio crtico del texto, lo que ayud mucho en las comparaciones de los distintos textos vigentes del Antiguo Testamento, especialmente el trabajo de Orgenes (vase especialmente su Hxapla). Las diferentes formas posibles de interpretar las Escrituras fueron divididas en dos acercamientos: literal y espiritual. Lo literal es lo ms inteligible para el auditor simple, iletrado, con poco desarrollo intelectual. As, la primera tarea del intrprete es de acomodar el sentido al auditor, donde y como est. Sin embargo, la Escritura tiene mucha ms profundidad de sentidos adicionales que el buen intrprete debe descubrir. Son los sentidos moral (tropolgico, mstico), cristolgico y escatolgico.

Veamos los cuatro sentidos de la cada de Jeric, segn la interpretacin de Orgenes. 1) Sentido literal: Josu y el pueblo de Israel literalmente caminaban alrededor de las murallas, tocaron sus trompetas y cayeron los muros, dndoles Dios la victoria. 2) Sentido moral: Afecta la

vida de cada persona. La cada de este mundo alcanza a todos; pero en el creyente por medio de Jess, el mundo en l ha sido destruido. Hay que tocar las trompetas de jbilo. 3) Sentido cristolgico: como cay Jeric, as han cado en el siglo presente los poderes del pecado, que es un hecho cumplido en Cristo desde su pasin a la llegada del Espritu Santo. 4) Sentido escatolgico: la primera venida de Cristo en humillacin es una sombra de la segunda parusa, de la gloria de la resurreccin y el triunfal final.5[5]

Ac tenemos que agregar otra aplicacin de las reglas de los padres alejandrinos: la Escritura no puede decir nada indigno de Dios, si parece que es as, es necesario interpretarlo espiritualmente. De hecho, en el Antiguo Testamento ocurren muchas cosas as, como las matanzas de pueblos enteros con mujeres, nios y animales. Tales cosas son indignas de Dios, y por lo tanto, hay que interpretarlas espiritualmente. El propsito central de la Biblia es el de comunicar el mensaje de la salvacin divina y de guiar al pueblo en la vida cristiana. Por esto, Dios es condescendiente y se baja, acomodndose a nuestra debilidad como una maestra hablando en un lenguaje de pequeos nios, como un Padre cuidando a sus propios nios y adoptando sus formas de ser.6[6]

5[5]

Jean Danielou, Orgenes, pgs. 214-217. Fragmento sobre Deuteronomio 1, 21, en Padres Griegos,

6[6]

17, 21.

La Palabra literal (180-380 d.C) La segunda escuela, despus de y contempornea a la alejandrina, fue la escuela de Antioquia. Esta escuela, localizada en el Asia Menor (la Turqua de hoy), tambin tuvo gran respeto por la autoridad de la Biblia. Para ellos, lo ms importante es buscar el sentido literal y natural de los pasajes bblicos, utilizando las herramientas gramticas histricas para interpretarlos. Existe espacio para la interpretacin tipolgica, pero debe estar fundada estrictamente sobre el sentido literal. Por supuesto, los textos pueden tener significados espirituales ms all que el sentido literal, pero stos nunca pueden contradecir el sentido literal.

En comparacin con la escuela alejandrina, esto signific una gran reduccin de pasajes del Antiguo Testamento considerados cristolgicos. Se permite algo de la tipologa y de la alegora, pero en forma muy moderada. Es de gran importancia dar prioridad a la intencin del autor y de preguntar cul fue la aplicacin pastoral y prctica que tuvo en vista. Teodoro de Mopsuestia (m. 428 d.C), por ejemplo, insisti en que slo cuatro de los Salmos fuesen mesinicos (2, 8, 45, 110), los dems tienen que ver con David y su tiempo. Cuando Isaas dice: Como un cordero llevado al matadero (53.7), no tiene la crucifixin de Cristo en vista. Pero, el Salmo 16.10, por ser citado por Pedro en Hechos 13.35, fue cumplido realmente en Cristo. El Salmo 22 interpreta la historia contempornea; sin embargo, fue cumplido tipolgicamente en Cristo. La interpretacin siempre est basada en el texto escrito. Muchas veces tiene un sentido

ms profundo que el literal o histrico, pero nunca puede ser encontrado si se ignora el sentido literal.

Las dos escuelas interpretan los textos tanto tipolgica como cristolgicamente y reconocen el valor de la tradicin de la iglesia. Algunas veces sus interpretaciones eran contrarias y haba diferencias entre un autor y otro. Sin embargo, Alejandra tiende a espiritualizar la Escritura ms, mientras que Antioquia trata de basar sus interpretaciones sobre los hechos histricos reales.

Un buen ejemplo podra ser la comprensin de los acontecimientos en el jardn de Edn. Para Diodoro de Tarso (cerca de Antioquia), el pasaje es enigmtico, un dicho oscuro; sin embargo, la serpiente es real, como lo son los rboles y el jardn. La tendencia en Alejandra fue ver en el relato no tanto una descripcin fsica y material, sino una forma alegrica, una expresin simblica del mal, una forma didctica en que Dios se acomoda a nosotros y nos ensea acerca del origen del mal.

La Palabra de fe (380-430 d.C) Los dos autores ms importantes en el perodo que sigue fueron San Jernimo y San Agustn. El primero fue un gran lingista y su traduccin clsica de la Biblia al Latn fue llamada Vulgata (400 d.C) porque puso la Biblia en el lenguaje del pueblo. Una contribucin tremenda para el conocimiento bblico de su tiempo. Esta versin fue la nica oficial en la

Iglesia Catlica Romana hasta el pasado reciente, an cuando una sola minora de estudiosos y eruditos pudieron comprenderla. Tal resultado fue contrario a las intenciones originales de Jernimo.

San Agustn (m. 430 d.C) puso gran nfasis en el rol de la fe en la comprensin bblica. Su lema, Creo para entender ( Credo ut inteligam), supuso un gran respeto por la autoridad de la Biblia y de la Iglesia en su interpretacin. sta debe estar conforme con la regla de fe, o sea, el credo establecido histricamente en la Iglesia. Tambin tena que conformarse con dos principios religiosos: el amor a Dios y el amor al prjimo. Un principio importante a seguir es que los pasajes oscuros deben ser interpretados a la luz de los claros y entendibles. Dada la importancia que pone sobre la fe del intrprete, mantiene la necesidad de la oracin para disponer el espritu humano a una interpretacin conforme a la intencin del autor divino y el autor humano. Para Agustn, siempre habr una tensin entre la relacin fe y razn, divino y humano, prctica y teora, y Biblia e Iglesia.

Siguiendo tanto a Alejandra como a Antioquia, Agustn propone que el intrprete debe tomar en cuenta la acomodacin de Dios a nosotros en el texto de la Escritura. Frente a los textos ms difciles de comprender, Agustn razona de una manera parecida a las dos famosas escuelas.

Me regocij tambin dice Agustn porque estuve en posibilidad de leer con otros ojos aquellas antiguas escrituras de la Ley y los

Profetas que parecan ser tan absurdas... Con gozo escuch a Ambrosio en sus sermones al pueblo, insistir en las palabras la letra mata pero el espritu vivifica como la regla que debe ser observada en forma ms cuidadosa para quitar el velo mstico y aclarar el sentido espiritual de aquellos pasajes que en su acepcin literal parecan ensear tonteras.7[7]

Una escuela que se opuso al padre ms importante de la iglesia occidental, Agustn, crey que su aceptacin en forma demasiado literal de la enseanza paulina acerca de la predestinacin y la gracia irresistible era equivocada. Uno de los lderes, Vicente de Lrins, apel a la enseanza universal de la Iglesia como base de su oposicin con las palabras clsicas: Quod ubique, quod semper, quod ab mnibus. O sea, aceptamos lo que ha sido credo en todo lugar, siempre y por todos.8[8]

La Palabra espiritualista (500-1000 d.C) Durante la primera mitad de la edad media, se mantuvieron adherentes a las dos escuelas de interpretacin bblica: la literal y la alegrica o espiritual. Entre los ms literalistas estuvieron los que en el siglo ocho, y despus, empezaron a luchar a favor de la transubstanciacin. Esto signific la interpretacin literal de las palabras de Jess acerca de la presencia de su cuerpo y sangre en la Santa Cena. Para ellos, las palabras
7[7]

Confesiones, vi, 4. Citado en Williston Walker, History of the Christian Church , p.

8[8]

188.

este es mi cuerpo y el que come mi carne y bebe mi sangre, tiene vida eterna (Juan 6.54), deben ser entendidas literalmente. Fue esta forma de entender las palabras de Jess lo que llev a la Iglesia a reconocer la transubstanciacin como doctrina oficial en el IV Concilio de Letrn de 1215.

Sin embargo, en este perodo, fue la escuela espiritualista la que domin. Se acept generalmente la multiforme interpretacin de la Biblia, siguiendo el mtodo alegrico de la escuela alejandrina. Para muchos, el sentido literal reflejaba la intencin del autor humano, mientras el sentido espiritual reflejaba el significado dado por Dios, y, por lo tanto, lo ms importante del texto. Esto provoc un divorcio creciente entre la interpretacin bblica y la teologa, con un nfasis creciente en la tradicin de la Iglesia. En la obra misionera, la Escritura fue utilizada en forma apologtica como arma contra el judasmo y contra el Islam.

Como ejemplo del nfasis espiritualista podemos citar a Honorio de Autun, del siglo XI. En su interpretacin de la parbola del buen Samaritano, Honorio considera que el hombre herido fue Adn, quien pec y cay entre los demonios. Para l, el sacerdote pas por el mismo camino, cuando el orden de los patriarcas segua el sendero de la mortalidad. El sacerdote le dej herido, ya que no tena poder alguno para ayudar a la raza humana encontrndose l mismo herido por el pecado. El levita pas por el camino, ya que el orden de los profetas tena que hollar

as mismo el sendero de la muerte. El Seor fue el Buen Samaritano, quien recorri este camino cuando desde el cielo vino a este mundo.9[9]

La Palabra de dos fuentes (1000-1462 d.C) Los telogos eruditos de la segunda mitad de la edad media, llamados escolsticos por su nfasis en el uso de la razn en la comprensin de la realidad, tomaron con gran seriedad la autoridad de las Sagradas Escrituras. Hugo de San Vctor (m. 1141 d.C), uno de los primeros escolsticos, hizo progresos al relacionar el sentido literal y el espiritual. Toms de Aquino (m. 1274 d.C), el verdadero padre de la teologa catlico romana, declara: ...si disminuimos la autoridad de las Sagradas Escrituras an en grado mnimo, entonces nada puede haber positivamente seguro en nuestra fe que descansa en la Santa Escritura. 10[10] Para Toms, todos los sentidos estn fundados sobre el sentido literal, as, ...nada que es necesario para la fe est contenido en el sentido espiritual que no est ya claramente expresado por la Escritura en su sentido literal.11[11]

Con esta base, Toms y sus colegas establecieron el rol de la razn en la interpretacin bblica sobre la base de su firme adhesin a las
9[9]

Citado en H. J. Carpenter, La Biblia en la Iglesia Primitiva,

en Corrientes de interpretacin de la Biblia.


10[10]

Summa contra gentiles, libro 4, cap. 29. Summa Teolgica, cuestin 1, artculo 10.

11[11]

Escrituras. Afirmaron que no puede haber contradiccin entre la razn y la revelacin. El pecado ha destruido los dones sobrenaturales de la fe, la esperanza y el amor; estos pueden ser restaurados slo por accin divina. Sin embargo, la razn no est mortalmente afectada por el pecado y nos da luz para seguir nuestro camino terrenal.

Para Toms, tanto por la gua del Espritu Santo en la Iglesia como por el uso concienzudo de la razn, Dios nos ensea tambin por la tradicin de la Iglesia y por sus lderes. En suma, existen dos fuentes de la verdad: las Escrituras y la Tradicin de la Iglesia.

La Iglesia Catlico Romana sostuvo esta doctrina en el Concilio de Trento (1545-1563). All se asumi que no solo la Biblia es la ltima autoridad, sino tambin las tradiciones escritas y las no-escritas que han sido preservadas por la sucesin apostlica. La decisin del Concilio de Trento, claramente polarizada por la lucha con los Protestantes en ese momento en el Norte de Europa, rezaba as:

Nadie, dependiendo de sus propios talentos, deber en asuntos de la fe y la moral, referente a la edificacin de la doctrina cristiana, arrancando la Sagrada escritura a sus propios sentidos, (nadie) debe presumir de interpretar lo contrario que la Madre Iglesia Santa ha mantenido y mantiene, o an contrario al entendimiento unnime de los Padres.12[12]

12[12]

Actas Sacrosantas de los Concilios de la Iglesia .

Trento polariz aun ms la polmica con los Reformadores protestante. Sin embargo, es necesario recordar que estas resoluciones slo tenan sentido para una pequesima parte de la Iglesia oficial. Muchos sacerdotes no tenan acceso a la Biblia y el idioma latn en el que estaba era conocido por muy pocos eruditos. La religiosidad popular haba aumentado tremendamente, como tambin los mltiples mecanismos para arreglar el perdn de los pecados (indulgencias). Para la gente comn la Biblia era un libro desconocido. Y si se agrega el hecho de que la gran mayora era analfabeta, se comprende la imposibilidad de acceder a un conocimiento bsico de la fe cristiana basado en la Escritura.

La Palabra para todos (1500-1600 d.C) Lo distintivo para todos los reformadores del siglo XVI, sea Lutero, Zwinglio, Calvino, los anabautistas, o Menno Simons, es que todos insistieron que las Escrituras deban estar en las manos del pueblo. Esto signific un giro de ciento ochenta grados de la perspectiva eclesistica medieval. Esta visin estuvo basada en el humanismo religioso presente en los pases que aceptaron la fe evanglica. Entre sus premisas estuvieron: Primero, el texto de las Escrituras es claro y comprensible para cualquier ser humano. Segundo, cada ser humano tiene la capacidad potencial de entender la Biblia como criatura dotada por Dios para ese entendimiento. Tercero, cada creyente puede entender el mensaje de la Biblia. Cuarto, el sentido natural y obvio de la Escritura determina lo que Dios quiere decirnos. Y quinto, La Sagrada Escritura es su propio intrprete

y debe ser interpretado a la luz de su propio contexto y por la ayuda de pasajes semejantes.

Esto, por supuesto, rompi con la visin tradicional de que las Escrituras tienen su autoridad por las decisiones de las Iglesias. Tambin, rechazaba claramente la tesis que slo la Iglesia de la sucesin apostlica puede interpretar oficialmente la Palabra de Dios (lase Iglesia romana). Tampoco consideraba que la tradicin, declarada como autoridad por la Iglesia romana, tena autoridad para el creyente. Evangeliza la palabra por anunciar su total disponibilidad para todo ser humano.

Como testimonia Calvino:

Se dicen que las escrituras son frtiles, y por eso producen una variedad de significados. Reconozco que las Escrituras son una riqusima e inagotable fuente de toda sabidura; pero niego que su fertilidad consiste en los varios significados que cualquiera podra asignarle. Sepamos, entonces, que el verdadero significado de las Escrituras es lo natural y obvio; agarrmoslo y quedemos con l con firmeza. Dejemos a un lado como dudosos y ms como corrupciones fulminantes, esas exposiciones aparentes que nos alejan del significado natural.13[13]

El resultado de dar a cada persona su lugar y dignidad como criatura capaz de determinar por s sola cual debe ser su fe y su vocacin en la vida, fue una diversidad de interpretaciones. El resultado de esto en el

13[13]

Comentario sobre la Epstola de Pablo a los Glatas , 4, 22.

Protestantismo fue su fragmentacin en varios movimientos y formas de pensar y vivir la realidad. A travs de los casi quinientos aos que siguieron, la multiplicacin de grupos ha sido continua y parece hoy da mayor que nunca. La gran ganancia en significado y sentido de la fe para la persona humana, por un lado, tiene que ser medida por la prdida del sentido de comunidad y responsabilidad mutua, por el otro. Adems, la tendencia hacia la polarizacin del pensar y actuar dej el triste resultado de que muchas corrientes cristianas rechazan la herencia del pasado y consideran que cada generacin empieza de nuevo con la Biblia, ignorando la historia del trato de Dios con su pueblo en los dos ltimos milenios.

La Palabra de la ortodoxia (1600-1700 d.C) El nfasis en la enseanza bblica de los reformadores no signific que automticamente a finales del siglo XVI todo el mundo tuviera su propia copia de la Biblia. Por el contrario, la mayora abrumadora de la gente no saba leer ni escribir. Y slo hasta el siglo XIX podremos hablar de grandes avances en la educacin pblica y un descenso notable en el

analfabetismo, aunque slo en un nmero muy limitado de pueblos. Es verdad que los reformadores clsicos como Lutero y Calvino insistieron en la educacin de los nios, y hasta cierto modo de las nias. Sin embargo, tal educacin lleg a ser realidad principalmente para las clases ms altas de la sociedad durante los siglos siguientes y no para la mayora de los pobres.

Por lo general, el uso de la Biblia se limitaba a los pastores y profesores para sus prdicas y su enseanza. Ya en la generacin que segua a la de los reformadores, comienza el gran esfuerzo de sistematizar las doctrinas centrales y de defender los nuevos enfoques frente a la contrarreforma catlico romana. La tendencia hacia una intelectualizacin de la fe fue en detrimento al mantenimiento del dinamismo y

espiritualidad del movimiento reformador en sus primeras dcadas. Con la aceptacin de la fe protestante por pueblos y naciones enteras, ces la persecucin en stas y la necesidad de luchar y sufrir por la fe. Esto dio paso a un perodo que podemos llamar de ortodoxia protestante, muchas veces con un enfriamiento mortal al espritu de renovacin y de cambio.

El uso de las Escrituras tambin fue seriamente afectado por esta corriente que se suele llamar escolasticismo protestante. Ms

importante que el compromiso personal de la fe y una interpretacin experiencial del evangelio, el enfriamiento trajo el nfasis en credos y la comodidad con la situacin social que progresivamente permita libertad de cultos en los pases protestantes, como en Alemania, Holanda, los pases escandinavos, Suiza y Escocia. En Inglaterra, la situacin fue mucho ms complicada por la presencia dinmica del espritu del Puritanismo. Sin embargo, en la iglesia nacional que se instaur en Inglaterra, el Anglicanismo, el formalismo eclesistico y el racionalismo teolgico abri camino al Desmo que tenda a naturalizar por completo el

trascendentalismo bblico. All no hubo espacio ms para lo sobrenatural,

lo milagroso, ni la unicidad de Jesucristo como salvador divino. La Biblia fue un gran texto de la vida moral, pero no la nica y final autoridad espiritual para la iglesia.

La Palabra de la piedad personal (1660-1900 d.C) Una segunda corriente fuerte en el protestantismo post-reforma surgi por medio del puritanismo ingls y del pietismo alemn. Los dos movimientos comparten la preocupacin por la experiencia personal, el nfasis en el compromiso de cada individuo con Dios, la meta de la conversin y la salvacin como el objeto de la fe y la dependencia de la gracia soberana de Dios en la consumacin de la redencin.

No obstante, hubo diferencias profundas tambin. El puritanismo surgi cien aos antes del pietismo, y llevaba ms del espritu original de los grandes reformadores. Su centro de preocupacin, aunque inclua al individuo y a la pequea comunidad de los santos, se centraliz ms en la comunidad espiritual como tambin en la comunidad poltica-social. Su ideal fue la reforma de la totalidad de la vida, del estado, de la iglesia y de las estructuras de la sociedad. Por lo tanto, su lectura de la Biblia estaba fuertemente afectada por este concepto del propsito de Dios en la historia y de la misin comprensiva de la Iglesia. En comparacin, el pietismo se concentr mucho ms en la piedad personal, la que fue estimulada y fortalecida en los pequeos grupos de estudio bblico y oracin. Como personas devotas, tambin les preocupaban las

necesidades sociales, pero su esfuerzo no fue estructural sino ms bien tena el objetivo de aliviar el sufrimiento humano. Consecuentemente, su lectura de la Biblia fue orientada ms a lo personal y moral.

Frente a la frialdad del racionalismo del siglo XVIII, lo que hizo estragos en la fe de las diferentes iglesias protestantes, surgieron dos fuertes movimientos de renovacin durante los siglos XVIII y XIX. De gran significado fueron diversos lderes evanglicos como Jonatan Edwards, los hermanos Wesley y Jorge Whitefield. El movimiento metodista tuvo resultados que se extendieron hasta el presente. Su preocupacin por la santidad de vida basada en un compromiso personal y evanglico, lleg a ser un fermento que ha seguido impregnando nuevos movimientos hasta la actualidad. Tanto el metodismo, como la Iglesia Nazarena, seguidos por algunos sectores del movimiento pentecostal, tienen su origen en los avivamientos de estos siglos.

La lectura bblica en estas corrientes lleva un carcter fuertemente moral. No es extrao que de ellas, aunque sean muy criticadas a veces por sus tendencias apolticas e individualistas, han surgido fuertes movimientos de mejoramiento y reformas sociales. La seriedad con que han tomado las instrucciones profticas y novotestamentarias, los ha impulsado a una fidelidad tica admirable. A la vez, teniendo como base la vida y sacrificio de Jess, les dio un fundamento seguro y continuado a su compromiso.

La Palabra totalmente otra (1915-1975 d.C) Usamos en forma muy confusa la palabra liberal en la actualidad. La teologa liberal clsica del fin del siglo XIX y el comienzo del siglo XX, fue caracterizada por H. Richard Niebuhr as: ...el liberalismo enseaba que un Dios sin ira llevaba a hombres sin pecado a un reino sin juicio mediante las ministraciones de un Cristo sin cruz. 14[14] Fue en contra de tal horizontalismo que surgi el movimiento que llamamos la neo-ortodoxia. Carlos Barth, en su famoso comentario a la Epstola a los Romanos (Rmerbrief), critic a la teologa liberal. Barth sostena que la Palabra de Dios es totalmente Otra; como Dios es el Creador trascendente, totalmente Otro que este mundo y la historia humana, as su Palabra, primero en Cristo y segundo en la Biblia, es Otra.

Para los liberales Barth fue un conservador, un reaccionario frente al desarrollo humano y el ideal deificado del progreso humano que sera alcanzado por la educacin y el mejoramiento social. Adems, Barth cuestionaba la famosa alta crtica bblica alemana del siglo XIX. Por otra parte, fue tambin criticado por muchos ortodoxos por algunos de sus planteamientos teolgicos.

Desde nuestra perspectiva, fue importante su llamado a escuchar la palabra trascendente de Dios en la Biblia. Junto con el deterioro social, la
14[14]

Citado en John Dillenberger, El cristianismo protestante, p.

210.

violencia creciente en el siglo XX, las capacidades inhumanas de victimizar al prjimo desatadas en las ltimas dcadas (incluyendo el contexto latinoamericano), el llamado de Barth, y de otros de su escuela, estimul un estudio serio y responsable de la palabra de Dios. Es justo en el siglo XX que la lectura bblica directa lleg a ser una posibilidad ms real para la mayora de la gente del mundo occidental.

La Palabra del Espritu Santo (1900-2000 d.C) En el siglo XX aparecieron otras reacciones a la naturalizacin de Dios por el liberalismo. La fe creciente en el potencial humano, en las posibilidades de la ciencia, en las promesas del paraso terrenal arreglado por la tecnologa, todo construido por la creatividad y la bondad humana, lleg a ser una gran ilusin para muchos. El arte abstracto, la msica discordante, la literatura existencialista y la ideologa individualista, apunta a un descontento con lo existente y con las promesas vacas de un futuro siempre mejor.

Paralelamente a esto, creca una desconfianza en la capacidad de la razn humana de cumplir los pronsticos idealistas de un futuro mejor, muy en especial dentro de los crculos de la sociedad donde la mayora no comparta las riquezas terrenales.

Todo esto afect la fe cristiana profundamente. En los pases ricos de Occidente, supuestamente los pases cristianos, la adherencia y la

participacin en la Iglesia baj en forma alarmante, especialmente en los pases ms viejos de Europa. Mientras tanto, en los Estados Unidos primero, y despus en la Amrica Latina y en otros pases del tercer mundo, comenz un nuevo movimiento del Espritu: el Pentecostalismo. No es que tal movimiento y sus manifestaciones fueran nuevas en la historia de la Iglesia o que nunca hubieran existido, pero en forma inusitada, y en extensin e intensidad, fue algo nuevo y sorprendente en la historia cristiana reciente.

Con el pentecostalismo surge otra manera de leer la Biblia, no del todo separada del espritu cuestionador de la poca. Para muchos de los abandonados, marginados, y alienados por las promesas vacas de los lderes polticos y sociales, queda un solo recurso para la seguridad y la verdad: la palabra divina. No es, como en tiempos pasados, slo una palabra racional o intelectual, sino una palabra del espritu que da consuelo y esperanza. El Espritu no es predecible, sino que irrumpe donde quiere; en el individuo, en la comunidad cristiana, en el mundo. Este Espritu dicen los pentecostales me habla a m personalmente; en lenguas, en mi espritu, en sueos, en la prdica, en la oracin. No hay seguridad en cundo y en cmo, pero s es seguro que me habla. Su presencia es inmediata, su poder es transformador, su consuelo es eterno.

La Palabra contextualizada (1960-2000 d.C)

En 1962 fue introducida por Shoki Coe la palabra contextualizacin como instrumento necesario para la interpretacin de la Biblia. Era parte de una discusin ms amplia sobre lo que se llam el crculo hermenutico.15[15] Al principio estos conceptos fueron rechazados en Amrica Latina en muchas comunidades conservadores por temor al relativismo. Pero, progresivamente, se impuso la conviccin de que no existe interpretacin fiel a la Escritura sin una aproximacin contextual. Karl Barth sola decir que el cristiano necesita andar con la Biblia en una mano y el peridico en la otra. Es decir, que la lectura de la Biblia desde un contexto particular no es una tarea meramente terica o cognoscitiva sino una dimensin esencial de la definicin de la misin de la iglesia y del creyente en el mundo.

En forma especial en Amrica Latina las crisis de la pobreza, la militarizacin y el sufrimiento han contribuido a la irrupcin de la historia en el proceso de la interpretacin bblica. Fue Juan Luis Segundo quien defini el crculo hermenutico con ms precisin. Son claves las preguntas que hacemos a la Biblia desde nuestra realidad actual. Alguien ha dicho que la Biblia no responde a preguntas que no le hacemos. Son, segn Segundo, los continuos cambios de nuestra realidad presente, tanto
15[15]

Juan Stam ofrece una sntesis excelente del desarrollo

histrico y hermenutico de este proceso en La Biblia, el lector y su contexto histrico, pautas para una hermenutica (Buenos Aires,

evanglica

contextual,

Boletn

Teolgico,

Argentina), vol. 10-11, abril a septiembre 1983, pp. 27-73.

individual como social, los que nos obligan a interpretar de nuevo la revelacin de Dios, a cambiar con ella la realidad, y por ende, a volver a interpretar y as sucesivamente.16[16]

No lemos las Escrituras en un vaco, sino en nuestra situacin histrica particular, en nuestra cultura, con nuestra forma de vivir. Si la Palabra de Dios no nos llega en el lenguaje de nuestro ser, es una imposicin sin significado vital. Como lo expresa Ren Padilla:

Es urgente la necesidad de una lectura del evangelio desde cada situacin histrica particular, bajo la direccin del Espritu Santo. La contextualizacin del evangelio slo puede ser el resultado de una lectura nueva y abierta de las Escrituras, con una hermenutica en que el evangelio y la situacin entren en un dilogo cuyo propsito sea colocar a la iglesia bajo el seoro de Jesucristo.17[17]

Sobre el mismo tema, Juan Stam afirma:

El pueblo evanglico latinoamericano, llenos del Espritu Santo y tambin plenamente inmersos en nuestra misin histrica, estamos frente al mayor reto hermenutico de nuestra historia: or, con nuevos odos abiertos cada da por el Espritu, la Palabra viva del Seor de la historia, quien nos llama, aqu y ahora, a entender los tiempos, escuchar su Palabra, y hacer su voluntad.18[18]
16[16]

Ibid., pp. 48-49. Citado en ibid., pp. 63. Idem.

17[17]

18[18]

Conclusiones Este breve repaso de algunas de las maneras de leer la Biblia en la historia de la Iglesia es limitado y apenas y se refiere a algunas de las corrientes principales. Hubo, por supuesto, muchas ms. Sin embargo, creo que es importante recordar esta historia por tres razones.

1) Nos muestra la riqueza de las formas en que Dios ha utilizado su palabra para llegar a la gente en su propio contexto y en su propia cultura. Sera difcil para nosotros juzgar a los grandes hroes de la fe de cualquier generacin y apuntar nuestro dedo en juicio. La gran mayora

respondieron a su momento histrico segn la luz que tenan, y debemos dar gracias por esto.

2) Nos ensea humildad frente a nuestro momento histrico, sabiendo que nosotros tambin debemos de tener cuidado de no ser demasiado dogmticos acerca de nuestra propia forma de leer y entender la Biblia. Nosotros tambin podemos estar ciegos, o en otros momentos

orgullosos y a veces rebeldes frente a lo que otra perspectiva o generacin ve con claridad.

3) Nos da esperanza, sabiendo que el Dios de la historia, el Padre de nuestro Seor Jess, y quien enva su Santo Espritu, sabe lo que es mejor para nosotros. Nos llama a interpretar su palabra con el espritu de amor en comunidad, no slo para nuestro propio crecimiento sino para que, como oraba nuestro Seor, la voluntad de nuestro Padre celestial se cumpla en la tierra como se cumple en el cielo. Debemos leer la Palabra de Dios para llegar a esta meta, pidiendo al Espritu Santo su direccin.

Fraternidad Teolgica Latinoamericana - www.fratela.org Revista electrnica Espacio de Dilogo, (Fraternidad Teolgica Latinoamericana), nm. 1, septiembre-diciembre del 2004, www.cenpromex.org.mx/revista_ftl/num_1