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Captulo IV La instruccin pblica

En el largo captulo que el autor consagra al proceso de la Instruccin pblica, se sealan sus tres elementos: la herencia colonial y las influencias francesas y norteamericana. Naturalmente, en el balance de la herencia colonial slo se indica el debe y no el haber. Sabemos los aspectos desfavorables o defectuosos de la educacin colonial que constituyen ya un clis en la sociologa americana. Lo interesante habra sido sealar los puntos luminosos en ese cuadro de sombras. Estos son cuatro. Es el primero la educacin misionaria. En los captulos relativos al problema de la tierra y al religioso, Maritegui se refiere con simpata a la obra misionaria. Lgicamente debi considerarla tambin en el captulo de la Instruccin pblica. Vasconcelos no ha vacilado en declarar en lndologa que toda obra de educacin popular, principalmente de educacin indgena, tiene que seguir las trazas de los misioneros y que su esfuerzo no ha sido superado ni siquiera igualado. La educacin misionaria revisti un aspecto econmico, un aspecto prctico. No se trat simplemente de ensear a los indios la religin cristiana, sino las artes y los oficios, dentro de la tcnica de esa poca. Es el segundo el contrapeso que tuvo la educacin aristocrtica oficial en el sentido democrtico que a la alta enseanza dieron los colegios religiosos. Mientras que el rey exclua de la enseanza superior a las razas de color, stas eran acogidas en los colegios de las rdenes religiosas. Vale la pena insistir en este punto, presentando un testimonio incontrastable: el de los interesados. Dice una nota del folleto publicado en Lima en 1812 con los discursos pronunciados en las Cortes de Cdiz en defensa del voto de los mestizos: No hay una sola aula de latinidad y retrica en que no se ensee indistintamente a los nios y plebeyos sin

exceptuar a los indios, castas y morenos. Hay tambin varios colegios y universidades pontificias pertenecientes a las rdenes religiosas en los que se ensean la filosofa y la teologa a los jvenes de toda clase y color y nacimiento... Los cuerpos religiosos de esta ciudad nos han preservado de la ignorancia a que estbamos condenados por la falsa poltica del siglo. El tercer punto seala algo comn a la educacin aristocrtica del Estado y a la democracia de la Iglesia. Es verdad que a ambas les falt atender a las ciencias experimentales y de observacin y que en el perodo de decadencia la sutileza y el verbalismo fueron manifiestos. A pesar de estas degeneraciones, la educacin escolstica sobresali en dos disciplinas fundamentales: la Lgica deductiva y la Etica. Ha recordado Lasserre, en sus recientes conferencias en la Sorbona sobre el neotomismo, que la Escolstica era un fuerte entrenamiento para el raciocinio, para el anlisis y la precisin verbal. Por lo que se refiere a la Etica, se impone el contraste entre sus claros y slidos principios y la desorientacin de los tiempos modernos, que Faguet califica como la dimisin de la Moral. Nosotros, por las ciencias experimentales, tenemos mejores instrumentos objetivos, mas, en muchos casos, los dos valores subjetivos tan esenciales: un claro raciocinio, un recto criterio tico, son, en los hombres modernos, inferiores a los de anteriores generaciones. La poca colonial, como la Edad Media, no tuvo ciencia experimental, pero tuvo una Filosofa. La poca actual tiene ciencia, pero carece de Filosofa. No puede llamarse tal, sobre todo desde el punto de vista tico, la infinita variedad de creaciones subjetivas, verdaderos poemas metafsicos que nos han conducido a la ms completa anarqua espiritual desde Descartes hasta hoy. La gran obra del futuro ser la conciliacin entre la ciencia moderna y la Philosophia Perennis. Pongamos, pues, en el haber de la herencia colonial la concepcin tica de la vida y el fuerte sentido de los valores absolutos. Era natural que a mediados del siglo XIX, utilitario, materialista o agnstico, se desdearan como un mito aquellos valores. La situacin ha cambiado totalmente el siglo XX. La Filosofa se orienta otra vez en Alemania y en Francia hacia lo absoluto, hacia los valores eternos. No podemos repetir en el siglo XX la apreciacin sumaria, unilateral y dogmtica de la Filosofa medioeoval del agnosticismo y del materialismo del siglo pasado. La tragedia del materialismo histrico y del socialismo integral es la de haberse plasmado dentro de una concepcin, hoy anticuada, de las relaciones entre la ciencia y la religin, de la experiencia y lo absoluto. En la poca de Marx y de Renn (1), se crey que la ciencia reemplazara a
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El Manifiesto Comunista, y I'Avenir de la Science son de 1848.

la Filosofa y a la religin. El estupendo progreso cientfico de los ltimos ochenta aos ha revelado que el misterio no ha muerto, como crea Berthelot. Los ms altos representantes de la ciencia, sealando sus limitaciones, no la creen incompatible con la religin. No debe ignorar el autor de la Interpretacin de la realidad peruana, tan bien informado sobre el movimiento de las ideas europeas, la respuesta de los cuarenta sabios de la Academia de Ciencias a la clebre enquete de Le Figaro, sobre las relaciones entre la religin y las ciencias; y las recientes y famosas Declaraciones del profesor Eddington, uno de los ms grandes astrnomos y fsicos ingleses, acerca de los mundos visible e invisible. No todo es, pues, ciencia experimental y tcnica, como lo quiere el socialismo; sobre la ciencia est la filosofa; sobre la tcnica, el espritu. Aun respecto de la orientacin experimental cabe hacer una reserva; y aqu viene el cuarto punto. Al finalizar el siglo XVIII se intenta una reforma en la enseanza universitaria. Ello se origina en los injustamente olvidados proyectos de la Junta de Aplicaciones de los bienes de jesuitas, de 1772, que sugeran un programa innovador experimental y nacionalista. Este programa se realiza, aos ms tarde, en los colegios carolinos. La orientacin intelectual de fines del siglo XVIII es inductiva, experimental, econmica, nacionalista, y de nuevas disciplinas sociales. Es una especie de renacimiento al finalizar nuestra Edad Media; y como renacimiento un movimiento de realismo cientfico econmico y nacionalista comparable al del antiguo Mercurio Peruano, tan admirado por Humbolt. Nuestra obra, en la Repblica, exiga proscribir la sutileza y el verbalismo, la exageracin deductiva, y destruir los marcos aristocrticos de la enseanza del Estado. Sin necesidad de hacer importaciones violentas e integrales, y conservando las disciplinas lgicas y ticas, caba revivir para la instruccin popular el sentido tpico, la orientacin al dominio de la tierra de las primitivas escuelas misionarias, y acentuar en la instruccin superior la orientacin realista de los ltimos tiempos. Al lado de esta obra de continuidad histrica, pudo agregarse la adaptacin de los mejores modelos extranjeros. No fu el sistema francs el primeramente imitado, a raz de la independencia. La fiebre imitativa en Amrica se orient hacia el mtodo de Lancaster; se le atribuan virtudes prodigiosas. Se vivi, adems, dentro del mito del alfabetismo, cuando la enseanza simplemente literaria no salvaba el problema. Llama la tencin el contraste entre la ineficacia de las medidas adoptadas y la absoluta fe en que pronto no habra analfabetos. Es conocido que las primitivas constituciones exigan para la ciudadana el saber leer y

escribir; pero con la reserva de que tal exigencia no sera efectiva sino desde el ao 40. Se crea que en esa fecha los indios habran alcanzado ese grado de instruccin. El primer gran esfuerzo hacia la organizacin general de la Instruccin pblica se debe a Castilla y es el de la ley del 61. El autor omite referirse a l, obedeciendo inconscientemente a su tendencia a aminorar la influencia de las personalidades dominadoras de nuestra historia: Castilla y Pirola. Aquella ley tuvo dos mritos: uno, elocuentemente sealado por el Dr. Villarn, la centralizacin, base de la eficacia del sistema; y otro (a pesar de inspirarse en el modelo francs), el respeto a la autonoma universitaria, que salv a esta institucin del anquilosamiento burocrtico. No bastaba una buena ley. La instruccin popular en el Per demandaba un esfuerzo apostlico. Apagada la mstica misionaria, necesitbamos msticos laicos del tipo de Sarmiento. Adems, en ese momento nos habra convenido para la instruccin, no el modelo francs, sino el modelo americano, de mayor sentido realista, orientado hacia la produccin y la eficiencia. Fervor apostlico en el impulso y sentido realista en la tcnica, es lo que llev Sarmiento a su genial obra. Este recuerdo, en triste contraste, nos conduce a apreciar las deficiencias de lo nuestro, La ley del 76 agrav los males de la orientacin acadmica, con la ineficiencia directiva, al descentralizar la Instruccin pblica y entregarla a las municipalidades. El autor no encuentra, al estudiar los defectos de nuestro sistema, sino un a explicacin: el carcter feudal de bnuestra sociedad, que repite como un leit motiv. Y el hecho des que nuestra Instruccin pblica ni tuvo un carcter aristocrtico. Para explicarnos el fracaso, basta observar su falta de sentido realista Ultrademocrtca era la ley del 76, que pona a las escuelas en manos de los municipios, fruto del sufragio popular. Ultrademocrtico era el movimiento empeado en generalizar la instruccin media, en lugar de las escuelas prcticas o las primarias superiores. Fu sincero el deseo de nuestros padres de difundir las luces, y de hacer accesibles a todos la enseanza media y la enseanza superior. Es precisamente, la exageracin de tal tendencia la que producido la crisis profesional. No es inconveniente el modelo secundario francs, hasta hoy el mejor del mundo, para los colegios preparatorios de la universidad. Lo absurdo fue mantener un tipo nico de colegio, con sacrificio de las escuelas especiales con orientacin directa hacia la vida. Al fracaso de una imitacin integral del sistema francs, sucedi, por obra de nuestro espritu simplista, el de la imitacin integral (instruccin media y primaria) del modelo americano, a principios de este siglo. Maritegui no

puede ocultar sus simpatas por esta tentativa. No nos sorprende. Los socialistas condenan al capitalismo, pero viven en una constante admiracin de sus mtodos y orientaciones. El sistema popular- la Grammar School de los Estados Unidos, es excelente. Su seduccin debi ser grande en la poca de Sarmiento y Horase Man, en que palpitaba todava la vida simple y pintoresca de los pionners. Aunque tarda, la imitacin de ese modelo para nuestra instruccin primaria era buena y posible. Puede decirse lo propio respecto a la instruccin media? La comparacin reciente hecha por Fisher, entre la High-School americana y la High School inglesa, resulta desfavorable para la primera. En la escuela americana hay un sentido igualitario, toscamente nivelador, que sacrifica las capacidades excepcionales al trmino medio de los alumnos. El criterio de la seleccin no es un criterio aristocrtico: el progreso de la sociedad consiste en el mximo rendimiento de las mejores inteligencias. Al error de esta imitacin unilateral americana, se agreg otro procedimiento, se crey que slo podran introducirse mtodos americanos por medio de funcionarios americanos, que no siempre resultaron adaptables al medio. Atribuir el fracaso de la orientacin americana a nuestra estructura social, es sencillamente arbitrario. Solamente puede haber dos causas de este fracaso: la falta de una colaboracin del gobierno, y, en algunos casos, la inadaptabilidad del personal tardo. Idntico o peor fracaso se realizara, establecido el socialismo, en condiciones semejantes. El prejuicio socialista explica las equivocadas afirmaciones del autor, respecto del proceso general de la Instruccin pblica. Un nuevo factor de orden sentimental agrava esta desviacin cuando trata de la reforma universitaria. Ese factor es su inocultable antipata a la generacin novecentista. Afanosamente se empea en atribuir el movimiento de renovacin en Amrica a la agitacin universitaria argentina. Insiste en considerar que el nuevo programa de reformas en el Per data slo de 1919, omitiendo inexcusablemente los movimientos universitarios de 1905 a 1908. Dando ms franca expansin a sus sentimientos, acusa ala generacin futurista de haber marcado una orientacin conservadora y de hegemona civilista en la universidad. La generacin novecentista apareci en la universidad cuando sta, por obra de maestros a quienes trata con simpata justificada: Prado y Villarn, haba orientado a la universidad hacia el positivismo. Esa generacin, bajo la influencia de aquellos maestros, represent evidentemente una rectificacin del positivismo de la simplista y primaria ideologa radical. Dos elementos de valor positivo haba de adoptar esa generacin: la acentuacin del nacionalismo en los estudios y la

rectificacin del positivismo en consonancia con el renacimiento idealista de las corrientes modernas en Francia, Alemania e Italia. En ese sentido, dicha generacin fue esencialmente reformista. Llev incluso al claustro un sentido de seriedad, de vocacin cientfica, de aplicacin estudiosa. Haba en la juventud de ese tiempo un sincero deseo de aprender. Bajo la presin de esa exigencia se abri la biblioteca universitaria y se encargaron revistas extranjeras. El ideal de los alumnos era no slo dar buenos exmenes, sino coronar su carrera con una buena tesis. Este trabajo absorba tanto tiempo o ms an que la asistencia a las clases. Las tesis fueron originales contribuciones de carcter esencialmente nacionalista; ms que monografas, verdaderos libros, en muchos casos representaban un gran esfuerzo de inteligencia y de voluntad. Esta fue una reforma silenciosa como todas las grandes reformas, sin bullas callejeras y sin agitacin demaggica. La generacin que pas por la universidad de 1900 a 1910 fue un gran estmulo para los maestros mismos, renov completamente nuestro ambiente espiritual y no se limit nicamente a esta funcin de orden intelectual. En su debido momento inici una poltica de protesta contra los catedrticos rutinarios e incapaces. Tal fue el movimiento de 1905, de mucho mayor mrito que el de 1919, porque la rebelin universitaria en aquella poca no tuvo el apoyo de la situacin poltica; al contrario, el gobierno tena esenciales vnculos con algunos de los catedrticos tachados. El Congreso de Montevideo dio a la generacin novencentista una oportunidad para formular sus ideales en lo que se refiere a la reforma universitaria. Apenas, de pasada y en forma equvoca, refirese Maritegui al Congreso de Montevideo, olvidando que el verdadero programa de reforma universitaria continental comienza en l. En efecto, aquel Congreso proclam: 1, la condena de la disertacin, y el establecimiento del conversatorio universitario; 2, la abolicin del examen; 3 la participacin de los estudiantes en el gobierno de la universidad; 4, la preparacin especial para la carrera del profesorado; y 5, la docencia libre. Los dos primeros principios, los que atacaban a fondo la reforma, fueron iniciativa de la delegacin peruana, la cual tuvo, adems, participacin decisiva en el apoyo de la propuesta uruguaya sobre la docencia libre y participacin de los estudiantes en el gobierno, y la propuesta chilena, relativa a la formacin del instituto pedaggico. Atribuir, pues, a la agitacin posterior argentina y al movimiento del 19 en el Per la iniciacin de aquel programa reformador, es injusto. El Centro universitario en el Per se fund a raz del Congreso y en l se iniciaron los debates y la propaganda a favor de aquellos principios.

Poco tiempo despus, los leaders de esa generacin universitaria llegaron a ser maestros y todos ellos trataron en sus ctedras, que desempeaban muchas veces slo con un carcter interino, de introducir mtodos y nuevas orientaciones. Los decanos que se eligieron para las facultades de Letras y Jurisprudencia, los citados doctores Prado y Villarn, tuvieron como principal sostn en sus iniciativas aquellos elementos nuevos. Hubo en las mencionadas facultades criterio amplio en el reclutamiento del profesorado. Ni prejuicios de clase, casta o partido, presidieron la seleccin del personal. Los nuevos nombramientos, en su mayora, casi en su totalidad, recayeron en jvenes de indiscutible competencia. Que algunos de ellos tuvieran apellidos histricos, no fue su culpa; ni ello era un desdoro para el pas y para la universidad. A pesar de la renovacin que supona la poltica seguida por los nuevos decanos u los nuevos catedrticos, faltaba mucho por hacer. Quedaban todava algunos catedrticos rutinarios o anticuados. Contra ellos se dirigido el movimiento universitario de 1919, que, adems, abog por la implantacin inmediata del justo principio de la participacin de los estudiantes en la enseanza. No es cierto que los catedrticos jvenes no participaran en ese movimiento. Podan ellos no haber simpatizado con la agitacin poltica (2) que le precedi, pero es evidente que tenan que aprobar un programa que en sustancia era el suyo. Algo ms; los candidatos de la revolucin universitaria para reemplazar a los tachados, pertenecan a la generacin novecentista. Haba, sin embargo, un punto, en el programa de 1919, el nico en que ste avanzaba sobre el de 1908, que era a todas luces inconveniente: la abolicin de las listas. Era una prima a la pereza e importaba una acentuacin del estril ajetreo alrededor de las elecciones universitarias. En la universidad haba dos males que combatir: el catedrtico rutinario y el alumno perezoso, inerte en la clase o en la biblioteca o ausente de ella; pero activismo y presente en los crculos eleccionarios, verdadero tipo de politicien que, no pudiendo basar su influencia en el estudio y en su labor intelectual, la buscaba en el xito de menudas intrigas. No obstante esta reserva, es evidente que el movimiento universitario de 1919 estuvo bien inspirado. El Congreso del Cuzco, realizado en el ao siguiente, di carcter nacional al programa invocado, reiterando la actitud de los Congresos que sucedieron al de Montevideo, respecto a la vinculacin de la universidad con las masas populares y respecto a la defensa de las libertades pblicas. En estricto e imprescindible cumplimiento de ese acuerdo, la juventud universitaria de Lima y de provincias acogi el movimiento,
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Agitacin inconcebible a favor de Legua, a quien se proclam maestro de la juventud.

extrao a toda vinculacin de poltica personalista, que iniciaron algunos catedrticos en 1921. Para juzgar tal movimiento nos falta perspectiva histrica. Poco a poco van acumulndose los hechos y resaltando la intencin rectsima de los que actuaron en esa fecha. El haber condenado el movimiento de 1921 no impide al autor hacer el elogio del suscitado dos aos despus con motivo de]a poltica religiosa del gobierno y que tuvo, por cierto, un programa menos importante desde el punto de vista nacional. A pesar de haber calificado de reaccionario al grupo encabezado por Villarn, no puede negar que ese grupo sigui una poltica reformista y de simpata hacia el alumnado, despus de arreglado el conflicto con el gobierno. En realidad, la renovacin universitaria estuvo encarnada desde entonces en la unin que se estableci en 1921 entre el grupo de catedrticos reformistas que diriga Villarn y el alumnado. Su programa significaba nuevos mtodos en la enseanza, autonoma en la universidad frente al gobierno, y condena, por parte de sta, de todo rgimen personal. El escritor socialista se empea intilmente en dislocar este programa nico y en separar la obra de los catedrticos jvenes y la de los alumnos. No puede dejar de aludir a la expulsin de los alumnos de Trujillo, a las medidas represivas contra los de San Marcos, al retiro del propio doctor Villarn; pero no seala la estrecha conexin de estos acontecimientos. Concluye su captulo referente a la universidad, haciendo una confrontacin del programa de reforma en sus puntos esenciales y el estado actual de la universidad. Alejado del pas hace ocho aos, carezco de los datos suficientes para pronunciarme sobre esa confrontacin: pero s estoy profundamente convencido de que, an siendo cierta la pintura que traza, no era su remedio la burocratizacin de la universidad por su absoluto sometimiento al gobierno. La universidad slo podr reformarse por obra del profesorado joven, en cooperacin con los alumnos, manteniendo su dignidad, su autonoma y la conciencia de su misin nacional. Hemos tenido oportunidad de analizar en otro estudio, publicado en La Reforma Social, el nuevo estatuto y de probar que la universidad no queda francamente, como en el sistema francs, sometida a la direccin responsable del ministro de Instruccin Pblica, sino al manejo annimo y profano de un Consejo de amigos del Presidente de la Repblica. El autor elude dar una opinin a fondo sobre el Estatuto, pero lo vence, al fin, su simpata por la atentatoria medida, y nos dice que el Estatuto tiende a la docencia especializada y es un instrumento legal de la transformacin tcnica de la enseanza. Cuestin de gustos o de simpatas! Me es forzoso referirme en este ensayo a la interpretacin que ha hecho el autor, de algunos conceptos mos sobre la universidad. Las frases de que

la universidad representa el lazo de unin entre la Repblica y la Colonia y encarna nuestra continuidad histrica, le sirven de asidero para su gratuita afirmacin de que la universidad ha sido dominada por el espritu y la aristocracia colonial. Al emplear aquellas expresiones, no he podido insinuar la estagnacin de la universidad. Las palabras deben interpretarse de acuerdo con las ideas reinantes. No digo un lector de Bergson, habituado al sentido dinmico de la palabra continuidad, pero los mismos ya rezagados discpulos de Spencer tienen que interpretar esa palabra y la expresin lazo de unin en un sentido evolutivo. El escritor socialista posea, pues, el criterio del lenguaje ambiente, para dar a mis palabras un sentido recto; si no haba tenido la oportunidad de leer mi trabajo La Historia y el Espritu Nacional (1908), en que defin claramente lo que entiendo por tradicionalismo evolutivo. Que la universidad es el lazo de unin de la Repblica y la Colonia, se debe a un hecho que quiere ignorar el autor: la reforma de la universidad a fines del siglo XVIII. En la historia de la universidad en el siglo XVIII hay dos perodos: el de la decadencia escolstica y el de la enciclopedia. Ninguna reforma se crea de la nada, ni es fecunda si se debe a una absoluta imposicin exterior. La continuidad histrica que yo asigno a la universidad, se debe a la tendencia reformista de fines del siglo XVIII, cuyo impulso debimos conservar. Decir que la universidad no ha evolucionado, aunque imperfectamente, y ha seguido fiel a su tradicin escolstica, conservadora y espaola, es hacer una afirmacin absolutamente infundada. Despus de la universidad enciclopdica, tuvimos la doctrinaria con Herrera, luego la liberal con Glvez y Lorente y despus la positivista. La generacin novecentista inici un perodo de idealismo y neohumanismo. Ms arbitrario an resulta afirmar que la universidad fu el dominio de la aristocracia colonial. Deca Gonzlez Prada que, al entrar en un saln en Lima, poda exclamarse: Saludo a todas las razas y a todas las castas!. Semejante saludo estara ms justificado frente al cuerpo docente de nuestra universidad en el siglo XIX. Lo digo sin la despectiva intencin de Gonzlez Prada y ms bien como un homenaje al espritu igualitario y de unidad nacional que represent, a pesar de sus defectos, nuestro ms alto instituto. El autor socialista no puede negar que en mi trabajo seal el defecto principal de nuestra universidad: su falta de vinculacin con la realidad nacional; pero agrega: La investigacin de Belande no podr ir ms all. Tal afirmacin apenas se concibe en persona que ha tenido en sus manos y ha citado mi referido trabajo. No me limit yo a hacer la constatacin referida, sino que la prob en un anlisis detallado de los perodos de la

universidad y de los planes de estudios, haciendo resaltar lo artificioso del filosofismo en la Facultad de Letras y del internacionalismo en la de Ciencias polticas; critiqu la desviacin positivista, consistente en la intil importacin de hiptesis, en lugar de la justa aplicacin del mtodo; hice notar que las principales cuestiones nacionales: la cuestin indgena, la independencia de la clase media, la autonoma econmica nacional y los problemas creados por la guerra del 79, no estaban planteados y discutidos en la universidad, llegando a afirmar que mientras no lo estuvieran "era la universidad una institucin moralmente emigrada". Destaqu el contraste de aquellas deficiencias con la alta misin nacional y educativa, no solamente profesional, de la universidad. Seal la causa del mal al afirmar que "la universidad viva de prestado, de actividades accesorias, de meros diletantismos" y que el principio de la divisin del trabajo haba sido mal aplicado en la universidad. Sostuve que, en vez de la multiplicacin de ctedras, deberamos volver al principio de la consagracin exclusiva de actividades. Estudiando el problema de esta mala divisin del trabajo, critiqu sus dos causas: una, econmica: la escasa retribucin de las ctedras, y otra, psicolgica: el decoratismo nacional. Conclu afirmando que la universidad slo se reformara por la intensa vocacin de los maestros, la entusiasta colaboracin de los alumnos, y la formacin de un ambiente espiritual por obra de la revista, de los conversatorios o seminarios (mi iniciativa en el Congreso de Montevideo) y las sociedades de debate. La crisis de nuestra universidad se ha debido a esta causa de sentido comn: a la falta de vocaciones pedaggicas (la vocacin es un misterio psicolgico) no se ha debido, como artificialmente cree Maritegui, al carcter feudal, aristocrtico, de la universidad. De todas las instituciones nacionales, la menos feudal, la menos aristocrtica, ha sido el viejo claustro de San Marcos. Cierra el captulo sobre Instruccin pblica un sutil ensayo que, con el ttulo de "Ideologas en contraste", versa sobre el dilogo Deustua-Villarn, acerca de la orientacin de nuestra Instruccin pblica. Maritegui no trata, como Garca Caldern, de buscar entre el ideal de alta cultura, preconizado por Deustua, y el de aptitud econmica, preconizado por Villarn, la necesaria conciliacin. Presenta, extremndolas, las ideas del Dr. Deustua, a las que da un carcter latifundista, y se decide por la orientacin econmica, unilateralizada, que atribuye a Villarn, olvidando que ste, en su discurso de recepcin a los estudiantes del Tercer Congreso Continental, abog tambin por la cultura desinteresada en la universidad. En la tesis del Dr. Deustua se reflejaba, evidentemente, cierto aristocratismo intelectual, que no

corresponde, como cree el autor, a un concepto feudal, sino burgus. (El aristocratismo intelectual se ha desarrollado en Francia, en pleno dominio de la burguesa). Haba en la tesis del Dr. Deustua un fondo de verdad; pero, al mismo tiempo, una tabla de valores falsa. La verdad es sta -y en ella convena el Dr. Villarn: que la instruccin superior y aun la media, relacionada con ella, no podan tener un carcter meramente utilitario, sino de cultura integral, cientfica, esttica y tica. La exageracin consisti en afirmar que esa reforma era ms urgente que la de la instruccin primaria. Contra esta falsa tabla de valores, se levantaba el sentido comn: Primum vivere, deinde philosophare. La educacin popular era, evidentemente, la primera necesidad nacional. Esa educacin debera orientarse al dominio del medio, sin descuidar las disciplinas ticas, como lo pensaron los primitivos misioneros, y lo realiz Sarmiento en la Argentina. En sntesis, por lo que se refiere a la tabla de valores, tena razn el Dr. Villarn. El peligro, en la tesis realista o economista, consista en su extremacin; riesgo que pareca inevitable dada la boga del positivismo, del utilitarismo y del americanismo, antes de la reaccin idealista que Rod y sus discpulos iniciaron en Amrica. La orientacin de Maritegui lo lleva a aceptar, no slo la posicin moderada y eclctica del Dr. Villarn, precisada en sus ltimos trabajos, sino las consecuencias extremas a que conducen fcilmente el economismo y el materialismo. Una vez ms queda confirmada la tesis de que el socialismo es el esclavo intelectual del capitalismo. No es cierto que la civilizacin occidental, capitalista, haya exaltado el trabajo por el trabajo mismo, sino porque el trabajo es la fuente de riqueza. La dignidad del trabajo, aun en los oficios ms humildes, no es un valor moderno, sino un valor cristiano. Es calumniar a la Edad Media sostener que ella tuvo en menos el trabajo. Recurdese el sentido religioso de las corporaciones y de los oficios. El mundo moderno ha visto en el trabajo no su sentido moral, sino su sentido utilitario. No ha visto en el trabajo un fin, sino un medio, y el desdn por el trabajo manual, en la psicologa espaola, no le viene por su concepcin cristiana de la vida, sino por la fatal orientacin militarista y autocrtica durante los ocho siglos de guerra r con los moros. Hoy podemos contemplar, desde un punto de vista ms alto, este dilogo entre culturalistas y economistas. Ambas direcciones son imperfectas, porque no estn animadas por una profunda inspiracin espiritual. No tenemos necesidad de elegir entre la primaca de la cultura y la primaca de la eficiencia. Los discpulos de Rod, cuyo vocero fu el Dr. Deustua en el Per, se decidieron por el primero; los viejos y nuevos capitalistas, se decidieron por el segundo. En virtud de esa conformidad profunda, de raigambre, entre socialismo y

capitalismo, los socialistas se deciden tambin por la eficiencia. Nuestra tabla de valores es distinta. Apreciando la cultura y la eficiencia, elegimos la primaca del espritu. El mundo moderno, abandonando los valores absolutos, primero en la vida (hedonismo de los siglos XVII y XVIII) y despus en el pensamiento (agnosticismo del siglo XIX), slo ha creado dos tipos o modelos: el anglo-sajn, que se extrema en el utilitarismo y pragmatismo americano, y el neopaganismo del aristocratismo intelectual francs, que, nacido en el despotismo ilustrado, florece en el siglo XIX. En resumen: neopaganismo y americanismo. El socialismo no intenta salir en este dilema por un salto metafsico, y mientras se mantenga sometido al concepto material y cuantitativo odiar las jerarquas intelectuales y ensalzar, como pasa hoy en Rusia, los mtodos y los ideales americanos. Hay que dar, pues, ese salto metafsico para restaurar el sentido espiritual de la vida. Entonces cambia el panorama de la sociedad, las lites son necesarias y sus derechos no tienen otra cohonestacin que el fin moral o social que deben servir. El trabajo no debe ser regulado nicamente por el criterio de la eficiencia, sino por el de la justicia. Oficios y profesiones representan vnculos de solidaridad, funciones morales, tanto como funciones econmicas. Esa situacin de equilibrio y de armona slo se realiz fugazmente bajo la inspiracin cristiana, en el admirable siglo XIII: el siglo de las universidades democrticas e internacionales, el siglo las corporaciones, de los cabildos, el siglo del arte esencialmente popular, por la inspiracin, por el trabajo y por el goce multnime; el siglo, en fin, de la catedral gtica, viviente smbolo de aquel ideal de armona al sumar el esfuerzo de los humildes y la genial creacin de los artistas en la misma comunin de lo infinito.