PENTATHLÓN y PENTATLÓN

Dr. Jorge Hernández Ibarra. Sobre los 3,000 años antes de Cristo, floreció en la isla de Creta (isla equidistante de costas europeas, africanas y de Asia Menor), una civilización prehelénica a la que se le llamó “cretense”. HOMERO, el gigante de la poesía épica, comentó que la isla era bella, opulenta y bien regada, muy poblada en sus noventa ciudades. En la última época de la civilización cretense, entre los años 2,400 a 1,000 a. C., ya había alcanzado alto grado de cultura; cultivaron la música, la danza, el teatro, destacaron en la pintura decorativa y en el deporte. En ésta última actividad, realizaron grandes juegos por lo que son los iniciadores de lo que después, en la Grecia continental, se efectuaron con el nombre de “Olimpiadas”. En la Grecia continental, sobre todo en la parte inferior de la península de los Balcanes, en una también pequeña península, que tiene la forma de una mano abierta y que es conocida como el Peloponeso, se celebraron los ahora muy famosos juegos olímpicos, que tuvieron un carácter religioso, pues esas grandes fiestas deportivas eran en honor de alguno de sus dioses. Los más importantes juegos fueron los siguientes: 1.- Los Juegos Píticos que se realizaban en Delfos cada cuatro años, en honor del dios Apolo, los que se alternaban con los Juegos Olímpicos. 2.- Los Juegos Ístmicos que se celebraban cada dos años en Corinto y que eran muy animados. Eran en honor del dios Poseidón 3.- Los Juegos Nemeos que se celebraban en Nemea (Argolis), cada tres años, los que eran en honor a Hércules. 4.- Los más célebres fueron los Juegos Olímpicos que se celebraban en Olimpia, antigua ciudad en la Élida, centro religioso dedicado a Zeus, por lo que los juegos que se celebraban cada cuatro años, eran en honor del dios Zeus. Para efectuar las pruebas de atletismo, base de los juegos, los griegos hacían una tregua a sus guerras civiles y se olvidaban de odios y viejos agravios. Así en cada tregua que duraba tres meses, gracias a la suspensión de las hostilidades, los griegos podían transportarse de ida y vuelta desde sus hogares al lugar del juego, sin peligro alguno. A los que participaban en las competencias se les nominó “Atleta” (de “athlos”, competición, y “athletes”, luchar, combatir, esforzarse); los vencedores eran bien gratificados y algunos fueron considerados héroes. Otro detalle fue, que las olimpiadas sirvieron para que los griegos estructuraran su cronología. Espero saber explicarme: Al espacio de cada cuatro años se la llamó olimpiada y para hacer sus cómputos históricos, se referían a esas divisiones de cuatro años, así por ejemplo decían: Tal hecho se produjo en el primer año (segundo o tercero, etc.) de tal olimpiada. HIPIAS, uno de los primeros profetas griegos, fue el que estructuró ésta cronología griega. En la Antigua Grecia, Olimpia fue una ciudad situada entre los ríos Alfeo y Clados, a donde cada cuatro años acudían el mayor número de griegos para presenciar las luchas de los mejores atletas de la época. Al pasar el tiempo, Olimpia quedó como importante centro arqueológico; pero durante un milenio se celebraron los juegos olímpicos en forma regular sin importarles guerras, epidemias o hambrunas. 1

Los juegos tenían una duración de cinco días y se realizaban en el verano. Consistían en el primer concurso, de carreras pedestres, corrían desnudos y sin sandalias, había una para hombres y otra para muchachos. Las había cortas de 200 metros y de resistencia cerca de cinco mil metros. Había también carreras a pie con armamento. La competencia del salto, requería de intenso adiestramiento y se buscaba saltar un mínimo de l6 metros.

Reproducción de un grupo de corredores, en el que el artista nos muestra una posición de carrera poco natural.

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La prueba de lanzamiento del disco, era realizada con precisa técnica, la que aún perdura en nuestros tiempos. Las luchas cuerpo a cuerpo, también tenían la duración de un día y eran de tres modalidades; en una se aplicaba fuerza y habilidad, sin golpearse. Otra modalidad era como nuestro boxeo, prueba que fue la más popular, y la tercera variedad era la lucha cuerpo a cuerpo llamada “Pancracio” que era una brutal combinación de boxeo y lucha, en feroz ejercicio llegaron a buscar lastimarse.

El lanzador de disco sostiene el disco con la palma de la mano, disco de piedra que pesaba casi siete kilos. Es famosa ésta escultura fundida en bronce, obra del escultor griego MIRÓN, que muestra el dinamismo y la armonía de movimiento. (Reproducción en yeso).

Para los griegos la desnudez era el modo normal de hacer ejercicios; la lucha era feroz, se daban puntapiés, se estrangulaban, era una lucha hasta el fin.

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Las carreras de caballos montadas por jinetes desnudos y sin montura, eran de los aristócratas ricos, quienes podían comprar excelente ejemplares equinos y las carreras de carros, que eran muy renombradas, lo eran con carros uncidos a dos o cuatro caballos, carros del tipo de los carros de guerra que muy bien describe Homero en su brillante poema de la heroica epopeya, La Ilíada. Eran carros ligeros de dos ruedas y abiertos por detrás.

Un carro tirado por una cuadriga que recorría una distancia aproximada de 15 kilómetros, o sea unas 12 vueltas en ambas direcciones entre dos postes clavados en el suelo. Tormenta de colisiones, caídas y vuelcos. Pero la prueba más interesante para nosotros es la del PENTATLÓN. Pentatlón en términos deportivos, es una modalidad formada por cinco ejercicios atléticos de los ya comentados, y que realiza un solo atleta: Salto, carrera, lanzamiento de disco, de jabalina y lucha física. Es conveniente hacer notar que los juegos, sobre todo los olímpicos, fueron de gran trascendencia en la vida de Grecia; recordemos que no era un país con un gobierno confederado, sino eran gobiernos en ciudades-estados, de tal manera que no había un gobierno superior, de ahí las frecuentes luchas internas entre las ciudades. Hubo varias ciudades importantes como Corinto y Tebas; pero las más sobresalientes lo fueron Atenas y Esparta, las que se tenían gran rivalidad. Fueron los juegos deportivos los que ocasionaron en Grecia una homogeneidad moral y al concursar cada cuatro años, favorecían el armisticio de las ciudades combatientes. Otro detalle que favoreció la paz, fue la manera de ser de los griegos; el pueblo helénico fue de gran inteligencia, creo un arte, una ciencia y una filosofía que trascendió a todo el universo. Muy respetuosos del valor mental y físico; al ser amantes de la oratoria y 4

la poesía, le dieron mucha importancia a los cantos de PÍNDARO, el poeta de la aristocracia (de “aristos”, el mejor , y “cratos”, gobierno: el gobierno de los mejores), nacido en Tebas, quizá el poeta lírico más grande de la antigüedad, que con fuerza en la expresión, riqueza en las imágines y colorido en sus poemas, cantó a los victoriosos atletas de las Olimpiadas. Esas competencias fueron magnífico medio para alcanzar éxito individual y de la ciudad representada, así como de los dioses tutelares, y, con ello, se vio cada vez más firme la unidad de la cultura griega. Los juegos olímpicos se iniciaron en el año 776 a. C. y en el año 393 d. C., fueron suprimidos por el emperador romano Teodosio el Grande, y no es sino hasta el año 1896 de nuestra era, en que fueron reanudados por iniciativa del barón PIERRE DE COUBERTIN, quien además fundó el Comité Olímpico Internacional.

“Lo importante en los juegos olímpicos, no es el ganar; sino participar. Lo esencial no es conquistar, sino luchar bien”. Pierre de Coubertin. Dos años antes a la fundación del Pentathlón, se habían celebrado los juegos olímpicos en Berlín, Alemania; su inauguración fue el 1° de agosto de 1936. Después hizo presencia la Segunda Guerra Mundial y al revés de las olimpiadas griegas, la conflagración mundial suspendió las olimpiadas, mismas que se reanudaron en 1948. Ahora bien, demos por terminada la reseña histórica de las olimpiadas y veamos lo que es el título de este mi trabajo: Recordemos que cuando se fundó la Institución, se pensó en tener un cuerpo sano y vigoroso por lo que era menester practicar alguna actividad deportiva adecuada para la

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formación integral del joven. Se optó por la prueba del Pentatlón Olímpico. Cinco pruebas de carácter formativo, las que fueron: 1.- Carrera a pie a campo traviesa, tres kilómetros. 2.- Carrera en caballo a campo traviesa, cuatro kilómetros. 3.- Natación, nado libre, 300 metros. 4.- Tiro de pistola. 5.- Tiro de sable. La Institución no tenía nombre y para referirse que se acudía, o se practicaba la actividad deportiva referida, se mencionaba la palabra pentatlón: “Voy al pentatlón”, “Está en el pentatlón”, “practicamos diariamente el pentatlón”, y así se le quedó el nombre de PENTATHLÓN. Le agregaron además la palabra DEPORTIVO, para señalar que esa era una actividad fundamental. MILITAR, con lo que se indicaba que se había optado por una disciplina militar como medio, para el desarrollo de sus finalidades, y por último, UNIVERSITARIO, por el origen de sus primeros miembros. Pero ¿Por qué escribimos con “th”: PENTATHLÓN? Simplemente porque la palabra original del griego es “πεντατλον” y la letra griega “teta” pasa al latín como “th”, pero al pasar al español, éste no contempla esa modalidad en su ortografía, por lo que se pierde la “h”, de tal manera que es correcto escribir pentatlón sin “h”. Pero nuestros fundadores acordaron que para el nombre de la Institución se conservara la “th” como se escribe en griego. En 1958 el Pentathlón modificó sus cinco pruebas olímpicas: 1.- Carrera al paso veloz a campo traviesa, tres kilómetros. 2.- Nado libre, una distancia de trescientos metros. 3.- Boxear en su peso, tres rounds (en substitución de carrera a caballo). 4.- Lucha olímpica, tres asaltos (en substitución de tiro de pistola). 5.- Salto de longitud (en substitución de tiro de sable).

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