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Con la seccin Perfiles la revista ISLAS pretende dar a conocer a sus lectores la vida y obra, as como las propuestas

y perspectivas que para la Cuba presente y futura ofrecen destacadas personalidades afrodescendientes, que se desenvuelven en el mbito de la poltica, la cultura, el activismo cvico o la religin.

Perfiles

Vctor Manuel Betancourt Estrada


Awo rnml Omolfaor
Rogelio Montesinos Historiador y politlogo La Habana, Cuba

esde muy joven Vctor M. Betancourt se destac por sus cualidades para encarar la vocacin y el liderazgo en el mbito de las religiones cubanas de origen africano, misin a la que ha consagrado su vida con importantes aportes a la solidificacin y prestigio de estas confesiones profundamente arraigadas en la historia y la cultura cubanas. Naci en La Habana, el 23 de diciembre de 1953, con familia estrechamente vinculada a las tradiciones culturales de los ancestros africanos. En su educacin y formacin influy su abuelo Domingo Miranda Socarrs, quien inspir un profundo sentimiento religioso y, al fallecer a los 98 aos de edad, haba regalado a su familia y allegados muy valiosas ancdotas y relatos sobre la esclavitud y las tradiciones africanas. Vctor M. Betancourt Vctor recuerda tambin de manera muy especial a su bisabuela Sotera Sarracent, ca- tanzas). Mam Sotera muri a los 103 aos y riosamente llamada Mam, hija de padres dej igualmente un sinnmero de recuerdos e africanos, nacida y criada en el batey del cen- historias del pasado colonial. tral azucarero Alacranes (Unin de Reyes, MaISLAS 57

A los diez aos Vctor inici su camino consagratorio en las religiones africanas. Su andar ascendente, tanto en la vertiente bant como yoruba, fue de la mano de importantes cultores y patriarcas hasta que, a los 32 aos, se consagr como sacerdote de If. Vctor es mecnico grfico especializado en tecnologa de impresin offset. Se ha dotado de slida formacin autodidacta que impulsa, junto a su misin sacerdotal, una amplia argumentacin intelectual y terica de la religin tradicionalmente trasmitida por va oral. Fundador y lder de la Casa Templo If ranlwo, es tambin uno de los lderes de la Comisin Organizadora de la Letra del Ao, entidad religiosa independiente que da a conocer las predicciones de If para Cuba y el mundo. Vctor es celoso defensor de la pureza de la fe y la prctica religiosa yoruba. Se ha convertido en el principal promotor de la consagracin de las mujeres como sacerdotisas de If (Iyaonif), que gener un encendido debate entre los ambientes religiosos. Vctor supo zanjar la polmica con incuestionable argumentacin y solvencia intelectual. Hoy la consagracin de las Iyaonif es un proceso significativo, que trasciende nuestras fronteras. Una amplia y slida obra complementa su labor sacerdotal. En 1992 fund la primera Escuela Metdica de If, en la cual se han capacitado cientos de religiosos. As mismo es autor de varios libros sobre la religin yoruba, entre ellos Ifaismo y ciencia (2007), impreso en Cuba, y Bblawo mdico tradicional (1995), en Mxico. En Venezuela, Ediciones rnml ha publicado tres libros de Vctor: Lengua ritual lkm, La Santera una tradicin en decadencia e yonif: mito y realidad. Durante ms de veinte aos este incansable lder religioso ha ofrecido innumerables conferencias y presentado ponencias en los
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ms diversos espacios acadmicos y culturales de Cuba, Argentina y los Estados Unidos. Ahora comparte con los lectores de ISLAS sus vivencias, ideas y criterios. Rogelio Montesinos: En qu medida el ambiente familiar o social influyeron o determinaron su formacin y compromiso religioso? Vctor Betancourt: Toda mi formacin religiosa estuvo influenciada por el ambiente familiar, en todos los sentidos y en todas las formas. Nunca estuve apartado de la familia ni influenciado por otras casas religiosas ni tendencias ajenas a las tradiciones familiares. Mis padrinos son los mismos padrinos que hered de mis padres y de mis abuelos; mi filosofa es la filosofa familiar; mi educacin, la educacin de mi familia. R M: Qu importancia y valor concede a la formacin y preparacin intelectual para el mejor cumplimiento de la misin religiosa como sentido de su vida? V B: Para el oficio sacerdotal hay que tener una buena preparacin docente religiosa, porque contribuye a la comprensin de los rituales que, por negligencia, han sufrido cierto deterioro con el tiempo. El secreto y fundamento filosfico de nuestras prdicas est en el por qu de lo que se hace y no en saber lo que se hace. A travs de la comprensin del lenguaje y el descifrado de los textos antiguos podemos llegar a ese entendimiento y comprensin. Hay que profundizar en los conceptos religiosos que, en definitiva, son la base de la resolucin y el esclarecimiento de todos los problemas existenciales. R M: El da que lo conoc, usted imparti una conferencia en la cual, entre otras cosas muy interesantes, afirmaba que no hay sincretismo, a pesar de lo extendido del criterio. Por lo polmico y trascendente del tema le pido que argumente este criterio, sin perjuicio de

un trabajo ms amplio en prximos nmeros de la revista. V B: Nuestros abuelos se vieron en la forzosa necesidad de ocultar sus prcticas originales y, de forma pasiva, se afiliaron a los preceptos catlicos de los colonizadores que pretendieron instruirlos y someterlos. Sin embargo, nuestros abuelos trataron de conservar los mtodos ms originales de sus rituales y tradiciones. Hoy da, a pesar que muchos practicantes conservan una adoracin multitendenciosa, estn muy bien definidos los patrones litrgicos y se perciben muy bien puntualizados en esencias y objetivos. Por ejemplo, en ninguna iniciacin de la Regla de -If entran a jugar las imgenes y las prdicas catlicas. Dentro de un cuarto sagrado se mantienen intactos, aunque con cierto grado de deformacin, los rituales, sacrificios, cantos, imgenes y la tica tradicional yorubas. Durante muchos aos, dentro de los cuartos sagrados de la Regla -If, se ha mantenido una barrera contra todo sistema forneo de adoracin. R M: Usted protagoniz una intensa polmica a favor del ordenamiento sacerdotal de las mujeres (yonif). Cul fue su argumentacin histrico-teolgica? V B: La iniciacin de mujeres en el culto a If no es nada nuevo para los yorubas ni para los estudiosos de las tradiciones de origen africano. Sin embargo, se puede asegurar que es un evento nuevo para los afrodescendientes en Amrica. No solo la iniciacin de las yonif, sino tambin otros tipos de iniciaciones. De la forma forzosa en que se produce el xodo yoruba, quedaron muchas prcticas rituales en la tierra madre de nuestros antepasados. La panteologa yoruba cuenta con 200 divinidades, con sus respectivas iniciaciones, y a Cuba solamente llegaron 25 y slo se conoce el mtodo de iniciacin de 11. En la tierra yo-

ruba se efectan iniciaciones en todas las 200 divinidades del panten. La historia constata que, posterior al xodo yoruba, llegaron a Cuba otras formas de adoracin que, poco a poco, se fueron aglutinando en las prcticas de los afrodescendientes, como los cultos a r, Ebita, ymi rng, los gbn, las Gld, Igba Od y a las yonif. Lo ms paradjico es que slo el culto de las yonif ha conmocionado a la poblacin religiosa. Creo que detrs de todo esto, a pesar de lo reciente del evento, estn los prejuicios contra la mujer y el machismo impregnado en nuestra sociedad, del que no escapan los afrodescendientes y practicantes de nuestra religin. Lo que afect grandemente el evento fue que decidimos incorporar a la mujer dentro del sacerdocio en una poca de desconcierto y de manipulacin religiosa, en la cual los intereses predominan ms que el sentimiento y conocimiento. R M: Que opinin tiene acerca de la mercantilizacin de los smbolos y las prcticas religiosas? Cmo la fe puede luchar contra eso? V B: Recientemente sali mi libro La Santera: una tradicin en decadencia, que trata de llamar la atencin sobre la necesaria rectificacin y restauracin de las prcticas afrocubanas agrupadas bajo la santera. Se corre el riesgo de que pierda sus valores autnticos y la esencia de sus objetivos humanitarios. La santera contempornea juega con los sentimientos de los devotos, los ignorantes y los desesperados. Se utiliza para coaccionar y no para salvar, que es el principal objetivo. Muchos iniciados resuelven sus problemas econmicos con los problemas econmicos de los dems. Las estafas se incrementan; los estafados, de forma fantstica, se convierten en estafadores y se crea as un crculo vicioso entre los viejos y los nuevos iniciados. Creo que esto es un problema grave, que coadyuva a la desaparicin de las prcticas religiosas autnticas
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y por ende habra que buscar otra denominacin totalmente diferenciada de la santera o Regla de -If. R M: Muchos espacios culturales y mediticos son escenario de la caricaturizacin irrespetuosa de los smbolos y las prcticas religiosas, la cual considero manifestacin de racismo incorporado. V B: S, estoy de acuerdo. Ayer era cosa de negro, prohibida. Los smbolos se escondan, estbamos obligados a ocultarlos en los lugares inimaginables de la casa. Estos mismos smbolos se consideraban como identidad del marginado, del ignorante y del antisocial. Ahora son objetos comerciales, de atraccin turstica, como forma y nuevo producto para hacer dinero. Ayer nos sacaban el producto en el caaveral y en los cafetales, para vender el azcar y el caf al extranjero, enterrando nuestros smbolos. Hoy, alejados del caaveral y del cafetal, cosechan nuestros smbolos para venderlos igual al extranjero. R M: Qu se debe hacer para enfrentar el problema del racismo que agobia a nuestra sociedad? V B: El problema del racismo no est en manos de ninguna institucin, proyecto cultural o programa social. Histricamente, en diferentes pases del orbe, un sinnmero de proyectos contra el racismo no ha dado resultado alguno. El racismo est dentro del ser humano y lo que est adentro del ser no puede sacarse con proyectos sociales. Es un fenmeno que se produjo naturalmente, como la seleccin natural que plantea Darwin. Segn la Biblia, no es lo que entra en la boca lo que contamina al hombre, sino lo que sale de la boca, eso es lo contamina al hombre No comprendis que todo lo que entra en la boca pasa al vientre y luego

se echa al excusado?..En cambio lo que sale de la boca viene de dentro del corazn, y eso es lo que contamina al hombre. Porque del corazn salen las intenciones malas, asesinatos, adulterios, fornicaciones, robos, falsos testimonios, injurias. Eso es lo que contamina al hombre; el comer sin lavarse las manos no contamina al hombre (Mt. 15. 11,20). Los proyectos sociales nos pueden purificar por fuera, no por dentro. Todo resultara imagen que se desea ver, no conciencia que se requiere tratar de fundamental. If nos habl del racismo en s tura: Tanto tienes, tanto vales, el que da lo que tiene a pedir se queda. Creo que el negro debera instruirse cada da ms y ganarse su espacio social, por sus valores propios, por su capacidad, por su talento, por lo que tanto debera saber de sus tradiciones al punto que genere la imperiosa necesidad, en los dems, de conocer lo que tanto l sabe. Por otra parte no debera conferir sus legados y sus tradiciones, que es lo ms valioso que posee y considero que fue la mayor riqueza que Amrica recibi del Viejo Mundo y que an, ms de 500 aos despus de la conquista, no se ha descubierto. Hoy fui a la tienda panamericana Ultra, en el barrio negro de Los Sitios. Cont 48 empleados en sus tres plantas y slo 3 eran negros. Segu caminando y fui a la tienda de Copextel LG, en la interseccin de las calles Reina y San Nicols. Haba tres empleados: ninguno negro. Regres a casa y reflexion. Cuando pienso en el racismo contra el negro, en especfico contra el negro, pienso desde mi despacho y funcin sacerdotal: Si todos los negros fueran Bblawo y fueran exclusivamente Bblawo negros, se acabara el racismo contra el negro. Alguien se ha quejado de por qu todos los sacerdotes catlicos son blancos?

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