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DEFINICIN Ciencia es el conjunto de conocimientos ordenados sistemticamente acerca del Universo, obtenidos por la observacin y el razonamiento, que permiten

la deduccin de principios y leyes generales. La ciencia es el conocimiento sobre la verdadera naturaleza del Universo. Concepto cientfico es cualquier conocimiento verdadero sobre cualquier porcin del universo, verificado completamente o parcialmente. Para alcanzar la comprensin de un fenmeno natural, los cientficos recurrimos al mtodo cientfico. El mtodo cientfico no es extraordinario ni fijo, hay variantes en l, pero los resultados deben ser aceptables, y de acuerdo con las observaciones. El mtodo de investigacin en Biologa es el mtodo hipottico-deductivo. El trmino "hipottico" denota que deben formularse dos o ms hiptesis antes de la experimentacin. "Deductivo" se refiere a obtener una conclusin particular a partir de un concepto general o universal. INICIO DE PGINA ^^

TEORA DE LA VERDAD Verdad es cualquier declaracin que concuerda con los hechos naturales. Esta definicin es aceptada por los cientficos, aunque podra ser ms especfica si se menciona el estndar o modelo de la realidad yaciente en la naturaleza. Los cientficos toman al conjunto de hechos naturales como un modelo de la verdad. Una declaracin cientfica se puede asumir como verdadera slo si est basada en la teora universal de la verdad. 1. Teora de Coherencia de la verdad - El concepto sugiere que una declaracin debe ser coherente primariamente con otras declaraciones con las cuales se relaciona dicha afirmacin. Se refiere a las descripciones de los fenmenos reales. Una descripcin debe siempre ser coherente con el fenmeno observado. 2. Teora de Correspondencia de la verdad - El trmino se refiere a la correlacin entre el pensamiento y la realidad. Una declaracin es una verdad slo si se corresponde con los hechos. Se relaciona con los smbolos (modelos). Un modelo debe por fuerza corresponder a la realidad. 3. Teora Pragmtica de la verdad - Este esquema propone que la verdad debe ser probada a travs de sus efectos funcionales de certeza. Esto se refiere a las observaciones cientficas sobre la naturaleza. Cualquier descripcin de un modelo debe ser verificado en funcin del fenmeno real observado.

Las tres teoras de la verdad se relacionan en puntos especficos, como los HECHOS OBSERVADOS Y PERCEPTIBLES. As, los principios cientficos se basan totalmente en las tres teoras. Si un concepto presume de ser verdadero, pero no es coherente en el contexto de ideas realistas relacionadas con dicho concepto, se debe desechar como una nocin falsa, porque, en consecuencia, la nocin falsa no estara en correspondencia con la realidad, ni se probara porque no tendra un efecto plausible de certeza. INICIO DE PGINA^^

EL MTODO CIENTFICO En trminos generales, los cientficos debemos seguir una sistematizacin para obtener una deduccin vlida acerca de algo. Esta sistematizacin se resume en los pasos del Mtodo Cientfico. Pasos del Mtodo Cientfico: Esta explicacin es una descripcin general del mtodo cientfico. El procedimiento no tiene qu seguir exactamente un arreglo como el descrito aqu. El primer paso en cualquier investigacin es la OBSERVACIN. La observacin consiste en fijar la atencin en una porcin del Universo. Mediante la observacin nosotros identificamos realidades o acontecimientos especficos del cosmos a travs de nuestros sentidos. PROBLEMA O PREGUNTA- Una vez que se ejecuta la observacin, surgen una o ms preguntas, generalmente generadas por la curiosidad del observador. La pregunta surgida debe ser congruente con la realidad o el fenmeno observado, y debe adherirse a la lgica. El investigador siempre debe tener en cuenta que las preguntas que comienzan con un "por qu" son muy difciles (si no imposibles) de contestar. El investigador objetivo prefiere comenzar sus preguntas con un "qu", un "cmo", un "dnde", o un "cundo". La pregunta podra ser tambin un "para qu es". Por ejemplo, Cul es la causa por la cual las plantas verdes se marchitan en la obscuridad? Luego, el observador, mediante RAZONAMIENTO INDUCTIVO, trata de dar una o ms respuestas lgicas a las preguntas. Cada respuesta es una introduccin tentativa que puede servir como una gua para el resto de la investigacin. Estas soluciones preliminares a un problema son las HIPTESIS. Hiptesis es una declaracin que puede ser falsa o verdadera, y que debe ser sometida a comprobacin (experimentacin). Cada hiptesis debe ser sometida

a una prueba exhaustiva llamada experimentacin. Los resultados de la experimentacin determinarn el carcter final (falso o verdadero) de la hiptesis. Por ejemplo, "Probablemente durante la fotosntesis las plantas crean su propio alimento". Despus de que ha enunciado una o ms hiptesis, o explicaciones propuestas, el investigador elabora una o ms predicciones, las cuales deben ser consistentes con las observaciones e hiptesis. Para hacer esto, el investigador usa el Razonamiento Deductivo. Enseguida, las predicciones son sometidas a pruebas sistemticas para comprobar su ocurrencia en el futuro. Estas comprobaciones en conjunto reciben el nombre de EXPERIMENTACIN. La EXPERIMENTACIN consiste en someter a un sujeto o proceso a variables controladas de manera artificial. La experimentacin puede realizarse de diversas maneras, pero la experimentacin controlada es una caracterstica propia del mtodo cientfico, de tal manera que otros sistemas ms sencillos no son viables para el propsito de la ciencia. En experimentacin controlada debemos tener dos grupos de prueba: un sujeto llamado grupo control o grupo testigo, y otro llamado grupo experimental. El grupo de control y el grupo experimental, son sometidos a las mismas condiciones, excluyendo la variable que se ha elegido para el estudio. El grupo de control no es sometido a la variable, slo se somete al grupo experimental. Se observan los resultados y se registran las diferencias entre ambos grupos. Si el investigador nota una diferencia entre ambos grupos, entonces puede deducir una respuesta. Conforme la investigacin avanza, las hiptesis falsas se rechazan una a una, hasta obtener la respuesta ms plausible de todas las hiptesis que se presentaron inicialmente. Cundo la hiptesis se verifica, entonces se procesa la declaracin final, que en ciencias se llama TEORA. TEORA- Teora es una declaracin parcial o totalmente verdadera, verificada por medio de la experimentacin o de las evidencias y que slo es vlida para un tiempo y un lugar dererminados. Por ejemplo, "las plantas con clorofila fabrican su propio alimento durante la fotosntesis". Si la teora se verificara como verdadera en todo tiempo y lugar, entonces es considerada como LEY. LEY- Una teora est sujeta a cambios, una ley es permanente e immutable. Una ley es comprobable en cualquier tiempo y espacio en el Cosmos. Sin embargo, una teora es verdadera slo para un lugar y un tiempo dados.

Por ejemplo, la Evolucin es una teora que se perfecciona de acuerdo a nuevos descubrimientos, mientras que lo relacionado con la Gravitacin es una ley, pues ocurre en todo tiempo y lugar del universo conocido. INICIO DE PGINA^^

EJEMPLO SOBRE EL PROCEDIMIENTO COMPLETO: En el laboratorio de Gabinete de Biologa criamos guppys para embellecer nuestro ambiente de trabajo. Tenemos dos peceras para este propsito. En una de las peceras, observamos un aletargamiento en los movimientos natatorios de algunos peces. Esto se agrav al grado de que los guppys comenzaron a morir. Cul era la causa de muerte de los guppys? sta fue nuestra primer pregunta, la cual fue seguida por varias hiptesis. Las hiptesis fueron las siguientes: 1. Los guppys estaban envenenndose con algn producto qumico que fue aadido al agua. 2. La pecera se coloc muy cerca de una estufa del laboratorio (a un metro de distancia), entonces el calor excesivo podra estar matndolos. Para probar la hiptesis nmero 1, decidimos llevar a cabo un experimento controlado. Separamos a los guppys del acuario saludable en dos grupos: Como grupo de control, se colocaron 10 guppys en la "pecera saludable", 5 hembras y 5 machos. Como grupo experimental, se coloc otro grupo de 10 guppys en la "pecera asesina", 5 hembras y 5 machos. Mantuvimos las mismas condiciones ambientales para ambos grupos. Despus de 48 horas, el grupo experimental (los peces en el acuario asesino) comenz a presentar movimientos letrgicos. Por otro lado, el grupo de control estaba en condiciones normales. Despus de 57 horas, los individuos del grupo experimental comenzaron a morir. Nuestro anlisis preliminar fue que la muerte de guppys slo ocurra en la pecera asesina, por lo tanto, el problema resida solamente en dicha pecera. Nosotros slo tenamos que probar si alguna substancia txica era la causa de las muertes.

Confiamos el anlisis qumico del agua de ambas peceras a un laboratorio de anlisis qumicos relacionado con nosotros (Requimex). Los resultados revelaron que no haba substancias txicas en el agua de las peceras. Las diferencias en la composicin qumica entre las muestras de agua, de una y otra peceras, no fueron significativas. Por lo tanto, la primera hiptesis se rechaz parcialmente (siempre persiste cierto grado de incertidumbre debido a varios factores concernientes a los procesos analticos). Finalmente, decidimos probar la segunda premisa. Verificamos la temperatura del agua en ambas peceras. Uh! El agua en la pecera asesina era 4.7 C ms caliente que el agua de la pecera saludable. Entonces, esta podra ser la causa. Para verificarlo, colocamos el acuario asesino a una distancia de tres metros desde la estufa, con respecto a la posicin original. Desde entonces nuestros guppys no mueren por "causa desconocida"; por lo menos, no hasta ahora. Conclusin: la Experimentacin permiti que conociramos la verdadera causa de la muerte de los peces. Al verificar la segunda hiptesis ya se pudo considerar como teora. OTRO EJEMPLO DEL PROCEDIMIENTO COMPLETO (HAGA CLICK AQU) INICIO DE PGINA^^

CIENCIA CONTRA DOGMATISMO Debemos iniciar este tema con el significado de Dogma. Dogma es una declaracin autoritaria formulada sobre una doctrina religiosa o filosfica, y que se propone para una creencia y no para discusin. Cuando los dogmas son emitidos por una autoridad, son considerados como declaraciones obligatorias. As, el Dogmatismo es un sistema de ideas que se basa en afirmaciones que no han sido validadas cientficamente. Algunos buenos ejemplos de dogmatismo son el Creacionismo, la existencia de un alma inmortal, al eternidad del Universo, la hiptesis de la Panspermia, la ecuacin de la vida extraterrestre, la ciencia Cristiana, etc. Cuando la religin rega a la ciencia, sta se plag de creencias aberrantes y fantasiosas. Todo enunciado cientfico tena que ser estudiado y sancionado por clrigos, de tal manera que si el conocimiento no era respaldado por la Biblia, entonces se consideraba como una hereja. Algunos ejemplos de ello son: La forma plana de la Tierra; la Tierra como el centro del sistema solar; las estrellas, el Sol y los planetas girando alrededor la Tierra; la generacin espontnea; la permanencia de las especies; etc.

Quizs, en el presente nos remos de estas creencias, pero los miles de mrtires de la ciencia, quienes fueron ejecutados por decir lo opuesto, no rieron tanto. Ellos fueron acusados falsamente de brujera y de hereja, y fueron condenados a muerte. El caso ms conocido fue la ejecucin de Giordano Bruno, quien muri en la estaca, acusado de hereja. LA CIENCIA EST EN TOTAL OPOSICIN AL DOGMATISMO. EL DOGMATISMO NO ES COMPATIBLE CON LAS CIENCIAS. Ningn cientfico debe ser credo por su grado acadmico, ni por su fama mundial; ni por su autoridad ni por su posicin poltica o social. No importa si l o ella es el rey o la reina, o el presidente o la presidenta, o si es el mejor maestro o cientfico del mundo. Cualquier cosa relacionada con el conocimiento cientfico divulgada o revelada por medios orales o escritos, debe ser apropiadamente corroborada a travs del MTODO CIENTFICO. INICIO DE PGINA^^ DOGMATISMO EN CIENCIAS Ahora, no crea Usted que no existen dogmas en las ciencias. Desgraciadamente, s los hay. Por ejemplo, durante el siglo pasado algunos cientficos renombrados dijeron que el concepto "vida" era indefinible. Los que conocemos un poco sobre la Fsica de partculas sabemos que la vida es perfectamente definible; sin embargo, cuando uno de nosotros osa definir la vida en alguna conferencia o en alguno de sus artculos, de inmediato se le clasifica como pseudocientfico. Slo recuerde lo que se dice sobre las creencias religiosas de Einstein. Lea el siguiente reportaje y descubra qu palabra -o palabras- lo alinean con el dogmatismo: El informe con mayor autoridad sobre el cambio del clima hasta la fecha ser publicado maana Aunque usted no lo crea, es un reporte de la Agencia Espacial Europea publicado el 1 de febrero de 2007. La noticia se refera a la reunin de polticos y cientficos en Francia que llaman a la conciencia de la gente sobre el cambio climtico. Claro que la gente est conciente del cambio del clima mundial, pero ellos lo enfatizan de ese modo para que la gente, adems, crea que el informe que culpa a los seres humanos de ser la causa del clima en la Tierra ha sido obtenido cientficamente por las mximas autoridades en climatologa y que, por lo tanto, es indiscutible. Es solo otro caso de Hiptesis Irrefutables, pero usando una alta dosis de dogmatismo para engaar al pblico. Otro ejemplo lo tenemos precisamente en la Fsica. Si alguien demuestra que Einstein slo reformul lo ya antes descubierto y descrito por Newton, pasa de inmediato a la sociedad de los irremediables pseudocientficos.

Cuntas veces se ha citado a Carl Sagan para apoyar una idea como la Panspermia y asegurar que existe vida en otros mundos fuera de la Tierra? No hay un programa sobre Exobiologa en donde no se recuerde alguna de sus frases, claro, frases corregidas y aumentadas. Ni qu decir de Charles Darwin. Alguien por ah escribi que Charles Darwin era un fervoroso cristiano, y de ah en adelante se le cita en todos los tratados sobre "acercamientos entre ciencia y religin". Espero que estos ejemplos le sean tiles a los que apenas se inician en el fascinante mundo de las ciencias. Pero la ms nefasta corriente de dogmatismo en las ciencias es representada por las propias academias de ciencias. Si un trabajo es presentado por un Doctor en Ciencias, de inmediato es aceptado, aunque sus apreciaciones sean incorrectas. Sin embargo, si un trabajo prolijo es presentado por un Licenciado en Ciencias, ni siquiera se le da la oportunidad de presentarlo, y si por algn descuido se le permite exponerlo, de inmediato se coloca su trabajo entre las "ingenuas chiquilladas de novato". BACK TO TOP^^ CLASIFICACIN DE LAS CIENCIAS Las ciencias se clasifican en dos grupos principales: 1. Ciencias Fcticas: Son las que se basan en hechos naturales observables. Las ciencias fcticas son la Biologa, la Fsica y la Qumica, con todas las disciplinas que se derivan de ellas. Las ciencias fcticas se valen de dos mtodos de estudio, el Mtodo Cientfico Experimental y el Mtodo Cientfico Informativo, ambas recurren a dos mtodos objetivos, el Mtodo Hipottico-Deductivo y el Mtodo Hipottico-Inductivo. 2. Ciencias Formales: Son las que se establecen en el razonamiento lgico y trabajan con ideas creadas por la mente humana, su mtodo de trabajo es el Mtodo Lgico Inductivo, con todas sus variantes. Ciencias formales son las Matemticas, la Sociologa, la Antropologa, la psicologa, la Economa y la Filosofa, cada una con todas sus ramas. Este sitio en la Red se ocupa de las Ciencias Fcticas, en especial, de la Biologa y de todos los campos de accin de la Biologa. En muchos de los artculos reportamos conclusiones derivadas tanto del Mtodo Cientfico Experimental (por ejemplo, el artculo sobre Septoria tritici) como del Mtodo Cientfico Informativo (por ejemplo el artculo sobre Abiognesis y sobre la Definicin de Vida). CIENCIAS FCTICAS

Las ciencias fcticas son aquellas cuyos estudios parten de la observacin de los hechos naturales para elaborar un conjunto de conocimientos bien organizados y confiables. Las Ciencias Fcticas son:

La Biologa, que se define como el estudio de la vida y de los seres que la experimentan.

La Fsica, que es la ciencia que estudia las transformaciones de la energa y sus relaciones con la materia.

La Qumica, que estudia las transformaciones de la materia.

La Biologa se relaciona con la Fsica y la Qumica. As mismo, la Fsica y la Qumica se relacionan con la Biologa. En todos los procesos biolgicos existen transferencias, almacenamiento y movimientos no-espontneos de la energa. Por esta razn, la Biologa se relaciona estrechamente con la Fsica. La transferencia de la energa, su almacenamiento y su manipulacin en los seres vivientes depende de sustancias y reacciones qumicas. Por ello, la Biologa se relaciona estrechamente con la Qumica. Por otra parte, la Astronoma, una rama de la Fsica, tiene una ineludible relacin con los seres vivientes porque su origen fue determinado por la evolucin estelar. Cada tomo que forma parte de los seres vivientes se origin en una estrella. El Hierro con el que se forma nuestra hemoglobina se gener en el momento en que los ncleos atmicos de una estrella se fusionaron para formar elementos ms pesados, entre ellos, el Hierro. Las supernovas, una de las fases finales en la evolucin de las estrellas, nos proveen de toda la gama de elementos que encontramos en la Tabla Peridica de los Elementos. En una estrella, como nuestro sol, un protn de hidrgeno (masa 1) se fusiona con otro protn de hidrgeno que decae para en neutrn y crea un ncleo del deuterio (masa 2). El deuterio posee un protn y un neutrn. El deuterio es uno de los ncleos ms abundantes de una estrella. Cuando otro neutrn se funde a un ncleo de deuterio, el nuevo ncleo tendr un protn y dos neutrones y se conocen como tritio (masa 3). De esta manera, la fusin nuclear en la estrella contina para formar Helio, Calcio, Carbono, Oxgeno, Hierro, etc. Sin embargo, los elementos ms pesados no se crean en las estrellas jvenes, como nuestro sol, sino en las estrellas ms viejas que estallan como supernovas.

As, podemos afirmar, con un alto grado de confianza, que los seres vivos en la tierra fueron generados por la explosin de una supernova o de muchas supernovas. BACK TO TOP^^

CONVENIO DE DERECHOS Y DEBERES DE LOS INTELECTUALES ACADMICOS : 1. Cada acadmico tiene el deber de buscar la verdad, y tiene el derecho de ensearla. 2. Cada acadmico tiene el derecho y el deber de preguntar algo que le interese, percatado de que l lo hace de una manera racional. 3. Cada acadmico tiene el derecho de cometer errores, y el deber de corregirlos al notarlos. 4. Cada acadmico tiene el deber de desenmascarar pblicamente los engaos, sean populares o acadmicos. 5. Cada acadmico tiene el deber de expresarse en la forma ms clara posible. 6. Cada acadmico tiene el derecho de discutir cualquier punto de vista no ortodoxo que le interese, provedo que esos puntos de vista sean lo suficientemente claros como para ser discutidos racionalmente. 7. Ningn acadmico tiene el derecho de presentar como verdaderas aquellas ideas que l no pueda justificar en trminos de la razn y la experiencia. 8. Nadie tiene el derecho de comprometerse a sabiendas en cualquier industria acadmica. 9. Cada cuerpo acadmico tiene el deber de adoptar y reforzar los estndares ms rigurosos conocidos de escolaridad y aprendizaje. 10. Cada cuerpo acadmico tiene el deber de ser intolerante tanto hacia la contracultura como hacia la cultura de la falsificacin. (Extracto tomado de: Bunge, Mario; Charlatanism in Academia; Annals of the New York Academy of Sciences, Volume 775, The Flight From Science and Reason; pp. 110-111; New York, NY, 1996). INICIO DE PGINA^^ CORRIENTE PRINCIPAL

Cundo yo expuse en Mxico mi teora acerca del origen de la vida en la Tierra, un cientfico que escribe para un peridico local escribi que mi teora era extremadamente dbil, pero l no dio alguna explicacin razonable basada en conceptos cientficos. Supe que l era un cientfico, y me interes en conocer su punto de vista. Yo le escrib un mensaje pidindole que me diera su punto de vista personal. Despus de varias semanas, l contest muy enojado a mi mensaje, con una actitud nada cientfica, diciendo que mi teora se sale de la corriente principal (en ingls, mainstream), y que l tena la libertad de escoger lo que l quisiera creer y lo que no (creencia por fe, no por evidencia cientfica). Contest amablemente a su desagradable mensaje y le hice saber que las ciencias fcticas se basan en hechos y que no son una cuestin de creer o desconfiar de un asunto especfico, ni de estar o no estar con la "corriente principal", sino de estar basado en hechos. Despus de mi ltimo mensaje, no he obtenido ms respuestas de l. Qu es una "corriente principal" en ciencias? El diccionario Webster define corriente principal como una corriente o direccin predominante de actividad o influencia. Eso es "corriente principal". Por ejemplo, en asuntos del clima, la corriente principal es que el Clima de la Tierra cambia por las actividades humanas, lo cual ha sido puesto en duda por la mayora de los cientficos. Por ejemplo, los cientficos medievales estaban adheridos a la corriente principal que afirmaba que la Tierra era plana como una tortilla. Sin embargo, la idea de que la Tierra era plana result ser falsa y un puado de cientficos demostr con hechos que la Tierra es esfrica. Los cientficos que estaban en lo correcto (los que demostraron que la Tierra era un cuerpo esfrico) no estaban adheridos a la "corriente principal". Las corrientes principales no siempre son verdicas, a menudo son errneas. Las corrientes principales cientficas deben estar basadas en hechos, no en sentimientos, creencias y/o consensos. Las Corrientes principales que se fundamentan solamente en ideas son la causa por la cual la ciencia moderna ha sido vulnerada por los integrantes de la anticiencia. Si no hubiera cientficos dedicados a probar la viabilidad de todas las teoras y las corrientes principales, entonces la Ciencia sera como las religiones, dogmtica e inmutable. Afortunadamente, todas las teoras cientficas pueden probarse y si es necesario pueden adaptarse a los nuevos descubrimientos. INICIO DE PGINA^^

DETERMINISMO CIENTFICO, POSITIVISMO Y REDUCCIONISMO Determinismo Cientfico se refiere al proceso racional que permite a los cientficos la elaboracin de teoras que definen las trayectorias posibles de los eventos naturales y predicen, en principio, los posibles estados futuros de dichos eventos.

La Teora del Positivismo declara que los mtodos de investigacin de la Fsica son adaptables y justificables en todos los campos de la investigacin. La Teora del Reduccionismo establece que todo en la naturaleza puede circunstancialmente ser descrito en trminos cientficos verificables. Partiendo de las nociones relacionadas con el Determinismo cientfico, el Positivismo y el Reduccionismo, la ciencia se adhiere ms a la Teora de la Verdad que cualquier otra entidad de ideas o metodologas. A travs de la armona de las pautas positivistas, deterministas y reduccionistas, empleadas adecuadamente para obtener teoras cientficas estrechamente ajustadas a la realidad, derivamos los dos atributos esenciales de la Ciencia: 1. TODOS LOS FENMENOS NATURALES SON DESCIFRABLES La Ciencia admite que las cosas y los acontecimientos en el universo ocurren en modelos seguros que son perceptibles a travs del estudio cuidadoso y sistemtico. Los cientficos creemos que mediante el uso del intelecto, y con la ayuda de instrumentos que extienden nuestros sentidos, podemos descubrir estndares en toda la naturaleza. La Ciencia admite tambin que el universo es un inmenso sistema en el que las leyes fundamentales son las mismas en todas partes. La comprensin obtenida por el estudio de una porcin del universo es aplicable a todas sus partes. Por ejemplo, los principios de transferencia e intercambio de energa (Termodinmica) en la Tierra explican tambin la transferencia e intercambio de energa en todo el Universo. Con algunas modificaciones a travs de los aos, los mismos principios de la termodinmica han sido aplicados en otros contextos y para todas las formas de energa. 2. LAS IDEAS CIENTFICAS PUEDEN SER CORREGIDAS La ciencia, como proceso, genera conocimiento y no es dogmtica en el sentido de que no se basa en ideas impuestas por alguna autoridad cientfica o no cientfica. El proceso depende tanto de hacer observaciones cuidadosas de los fenmenos como de descubrir teoras que logren darle coherencia a esas observaciones. El cambio en el conocimiento es ineludible porque las nuevas observaciones podran hacer frente a las teoras prevalecientes para gestionar su redefinicin o modificar algunos conceptos. No importa qu tan bien una teora explique un conjunto de observaciones, siempre es permisible que otra teora pueda explicar igual o mejor un evento csmico que la teora prevaleciente, o quizs pueda figurar un nmero mayor de observaciones. En Ciencia siempre sucede que una teora, sea nueva o antigua, puede ser comprobada, mejorada o desechada. Los cientficos asumimos que, aunque no existiera un mtodo fiable para asegurar la verdad completa y absoluta, podemos hacer aproximaciones cuyas descripciones son cada vez ms exactas para explicar el mundo y cmo trabaja.

LAS IDEAS CIENTFICAS DEBEN SER COMPROBABLES Todo concepto cientfico debe ser susceptible a comprobacin, ya sea sta observacional o experimental. En ambas formas de comprobacin, observacional y experimental, se debe recurrir a los instrumentos y mtodos cientficos y tecnolgicos adecuados que estn al alcance de los cientficos plenamente capacitados para el uso adecuado y confiable de dichos instrumentos y metodologas. Adems, la comprobacin de un concepto cientfico debe ser repetible, es decir, no debe contener ejercicios o metodologas singulares o que no se mantengan dentro de los parmetros de estabilidad requeridos que impidan que otros investigadores puedan repetir la observacin o el experimento bajo condiciones similares. Observacional significa "basado en la pura observacin", sea con los simples sentidos o mediante instrumentos apropiados para la observacin. La Astronoma y la Cosmologa basan la mayor parte de sus anotaciones en el Mtodo Observacional debido a que los objetos de estudio no estn al alcance de los investigadores. Experimental es el mtodo por excelencia que usamos los cientficos para comprobar las hiptesis emanadas de la observacin de los hechos naturales. La Biologa, la Fsica y la Qumica son ciencias que emplean mayormente el Mtodo Experimental, aunque en algunos casos recurren nicamente al Mtodo Observacional. Por ejemplo, estudios de Evolucin y Gentica. INICIO DE PGINA ^^

PENSAMIENTO RACIONAL Y RAZONAMIENTO CIENTFICO A travs de diversos dilogos que he tenido con diferentes personas, me he dado cuenta que existe desconocimiento del significado de la ciencia y de cmo se adopta una actitud cientfica. En una carta que recibimos en biologycabinet@hotmail.com, una persona criticaba nuestro artculo sobre la vida basada en el silicio. El argumento que esa persona esgrima era que nosotros nos cerrbamos a lo terrestre, a lo conocido, y que no tombamos en cuenta que en otras partes podran existir protenas de silicio y seres vivientes de silicio. Nuestra respuesta fue que en tanto no conociramos protenas no basadas en el Carbono y seres vivientes de Silicio, no podramos especular al respecto, ni siquiera tomar en cuenta la posibilidad. Nuestra respuesta estuvo basada en el PENSAMIENTO RACIONAL y el RAZONAMIENTO CIENTFICO, es decir, con fundamentos fcticos. En qu consiste el razonamiento cientfico? No es fcil de describir en un solo rengln, pues el razonamiento cientfico o pensamiento racional se construye a partir de varios principios:

1. El razonamiento cientfico se basa en observaciones de la naturaleza. Ello es as porque, de acuerdo a la teora de la verdad, la naturaleza es la fuente de la realidad. 2. El razonamiento cientfico se basa en hechos naturales susceptibles a ser observados o advertidos por cualquier persona, ya sea con los sentidos naturales o con equipo adecuado. 3. El razonamiento cientfico se basa en hechos naturales repetitivos, esto es, hechos que ocurren con la frecuencia suficiente como para que ms otras personas sean capaces de corroborar el hecho adems del primer observador. 4. El razonamiento cientfico genera declaraciones que deben ser susceptibles a verificaciones rigurosas; si las conclusiones no son susceptibles al anlisis por otros cientficos, esas declaraciones no pueden considerarse como teoras cientficas. 5. El razonamiento cientfico debe ser congruente con la realidad observada. 6. El razonamiento cientfico nunca genera conclusiones a partir de simples ideas, sino ideas a partir de hechos observables. 7. Las ideas se reservan al plano de las hiptesis, siempre y cuando esas ideas tengan un origen en hechos observables. 8. Cuando una idea se genera a partir de hechos observables y es verificada como cierta, esa idea se reserva al plano de las teoras, siempre y cuando esa idea haya sido corroborada empricamente. 9. Si un argumento generado por el proceso racional no puede ser sometido a verificacin y si ese argumento no est abierto a la refutacin cientfica, tal argumento no puede considerarse como razonamiento cientfico. Aplique este reglamento a cualquier tipo de argumento que le sea presentado como ciencia y compruebe si ese argumento tiene su origen en el razonamiento cientfico. La mejor forma de hacerlo, aunque no es la ms fcil, es comparndolo con textos de indudable reputacin; por ejemplo, revistas y libros cientficos. Tenga especial cuidado con la informacin que usted puede leer en la Internet. La mayor parte de la informacin divulgada como conocimiento cientfico es material falso. Confe solamente en la informacin proporcionada por instituciones bien conocidas, como la NASA, la ESA, las universidades, su propia escuela, organizaciones bien conocidas (como Biocab, AAAS, NYAS, NAS), revistas cientficas en lnea bien conocidas (como Nature, Cientfico Americano, The New Scientist, Physics Today, etc.) y en artculos en lnea de cientficos serios. Cmo saber quines son cientficos serios? Bien, un cientfico serio es aqul que, al final de sus artculos o a lo largo de su Website aade las fichas bibliogrficas o fuentes a las cuales recurri para escribir su informe. Usted puede cotejar las fichas bibliogrficas proporcionadas por el profesionista y saber a ciencia cierta si la informacin no fue distorsionada, mal interpretada o, simplemente, si esa informacin existe o si ha sido, a su vez, inventada. Recuerde, el conocimiento cientfico est basado en hechos comprobables por cualquier persona con los medios adecuados para hacerlo. Esto ltimo implica al RAZONAMIENTO CIENTFICO Y AL PENSAMIENTO RACIONAL.