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EL

ALMA DE LAS PALABRAS

Diseo de Semntica General

fi

^3^-a
^
:

EL

ALMA DE LA5 PALABRAS

DISEO DE SEMNTICA

ES i'ROPIEDAD

PRLOGO
As
tu, as

como

el

hombre
la

se

compone de cuerpo y

espri-

tambin

palabra tiene una parte corporal y sen-

y otra parte espiritual que constituye su alma. Los sonidos articulados forman el cuerpo; las ideas a ellos vinculadas, el alma de las palabras. La ciencia, pues, que siguiendo mtodos recientes se dedica al estudio de las lenguas, se encuentra naturalmente dividida en dos grandes ramas: La primera consible

sidera

la

evolucin de
la

la

parte sensible del lenguaje, y

comprende
bios que

fontica, la morfologa y la sintaxis.


las

La

se-

gunda, llamada semntica, estudia


por detrs del velo
sutil

evoluciones y camde los sonidos experilings-

mentan sus significaciones.

Mas con
tica, la

ser sta, entre las secciones de


interesante, puesto que toca en la
del ser de la palabra, es

la

ms

y mejor parte
atendida.

tambin

ms noble la menos
la bi-

Diversos autores, que pueden verse citados en


bliografa,

han llamado

la

atencin ya a unos, ya a otros


cla-

fenmenos semnticos, pero ninguno ha hecho una


sificacin general

de todos ellos. Kr. Nyrop, autor de la ms reciente y ms extensa semntica (1915), se expresa a nuestro propsito, en Los factores que enla introduccin, de esta manera: tran en la evolucin semntica son en extremo numero<

6
sos, de

PRLOGO

modo que su clasificacin ofrece serias dificulEsperando el descubrimiento de un sistema ideal que satisfaga a todas las exigencias y que abrace todos los fenmenos a pesar de su complejidad, nos hemos atenido, despus de varias tentativas e indecisiones, a una
tades.
divisin prctica,
jas

que a

lo

menos ofrece algunas venta-

desde

el

punto de vista pedaggico.

He

citado estas palabras del docto fillogo dans,

para que los lectores sean benignos con las deficiencias de

mi obra, considerndola

como un

primer ensayo, o

como

un diseo que quiz podr servir, a entendimientos ms ejercitados, de punto de apoyo para formar un sistema
definitivo

y completo. Por imperfecto que este ensayo sea


a publicarlo, por

me

ha movido

adems
do de
l

una parte,

el juicio
la

que han da-

dos distinguidos miembros de

Academia Copondr en su

lombiana, con cuyas cartas


tas pginas,

me ha
el

parecido autorizar eslector

confiando en que

punto
la

las

apreciaciones que en ellas halle invertidas por

modestia y benevolencia de sus autores; y por otra,


consideracin de que an no se ha escrito en castellano

la

libro

alguno que d idea de


la

lo

que es esta rama,


los

la

ms

nueva y no
gsticos.

menos importante, de

estudios lin-

Colegio de San Francisco Javier,


Junio de 1917.

Oa

(Espaa),

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Advertencia:

El signo

>

esquema de una flecha entre


la

dos palabras (= de donde), indica que lgica o semnticamente de la primera;


la

primera procede de

la

segunda procede etimoinverso (= de), que segunda. Otros signos y abreviaturas


el

<

los

entender

el

lector fcilmente.

Bogot, Febrero 19 de 1915

Reverendo Padre Flix Restrepo,

S. J.

Bucaramanga

Reverendo Padre y Seor:


Al seor
algo

Gmez

ms que

satisfaccin

Restrepo y a m nos ha producido la lectura del libro de Semn-

tica escrito por

bre de V- R.

el

V. R. y que se sirvi entregarme en nomRdo. P. Leza.

Juzga
dictamen,

el

seor
la

Gmez

Restrepo, y yo adhiero a ese

que

obra es verdadera aplicacin de los

principios cientficos; que es libro de profesor, no de

me-

ro aficionado, (en
brilla

cuya categora

me

cuento yo); que

por

la

por los conocimientos lingsticos y ms que todo, sagacidad y fina observacin de los fenmenos.
la

Ojal, pues, vea ella pronto

luz pblica, para acrecen-

tamiento de los estudios filolgicos especialmente nacionales, diosa.

honor de

la

Compaa y

bien de

la

juventud estu-

Saludando a V. R., amigo respetuoso y s. s.

me complazco

en suscribirme

q. b. s.

m.

Marco Fidel Surez.

Bogot,

Mayo
S. J.

1.

de 1015

Reverendo Padre Flix Restrepo,

Bucaramanga

Respetado Padre y amigo:


seor Surez por haberme de la sabia obra de V. R.; y me complace muy de veras el que V. R. se decida a dar a la estampa un trabajo digno, en todo sentido, de la paagradecido qued
al

Muy

permitido leer el manuscrito

tria

de Cuervo. Veo con dolor que los estudios gramatise cultivan hoy con
el

cales y filolgicos

menos
era

entusias-

mo que

en tiempos pasados, cuando

ejemplo de Caro,

Cuervo y tantos otros maestros


estmulo para
la

ilustres,

poderoso

juventud estudiosa; y por lo mismo que palpo y lamento esta decadencia, siento verdadero entusiasmo cuando tengo ocasin de apreciar (como profano

por supuesto), una obra que

como
el le

sta de V. R. y

la

sa-

pientsima Llave del griego, demuestran que Colombia

no est dispuesta a abandonar


ha ocupado en los estudios que
bridad.

lugar preeminente que

dieron merecida cele-

Venga, pues, pronto,

el

ensayo de semntica para


los

regocijo de sus admiradores, entre


satisfaccin de contarse su

cuales tiene
s. s.

la

muy

atento

Antonio

Gmez

Restrepo.

INTRODUCCIN
Semntica
lingstica
ta
(arjjjuxvo),

significar)

es

la

parte de

la

que estudia

las

palabras desde

el

punto de

vis-

de su significacin.
En alemn se da
a la Semntica
el

nombre de Bedeutungstambin
el

lehre

tratado de las significaciones y

de Semasiolo3yjxca:a=

gie, etimolgicamente

ms propio que semntica, pues

Cuervo (Diccionario Prlogo). Por ser ms breve y cmoda he escogido la denominacin de Semntica, usada tambin con preferencia por los franceses M. Bral, A. Dauzat, etc.
significacin de una palabra, y autorizado en castellano por

El conjunto

de cambios de significacin, formacio-

nes de nuevas palabras y desaparicin de otras, constituye el movimiento semntico de una lengua.

Las palabras sirven para representar


ra expresar las ideas

las

cosas y pa-

y sentimientos.

Entiendo por idea la imagen o noticia que guarda la mente de todo aquello que se asimila por el conocimiento.

Tales imgenes se hallan a veces sueltas, a veces unen se o comparan formando juicios; los juicios se relacionan de varias maneras en discursos ms o menos

Sobre

la historia

de los comienzos de este incipiente ramo de

la

lingstica cf. Hecht. p. 6 sigts.:

Heerdegen

fase.
p.

II

p.

10, y

M. Jaberg.

Zeitschrift fr romanische Philologie. vol.

XXV;

561.

14

INTRODUCCIN

complicados, y los mismos discursos se enlazan unos a otros de diversos modos.

Cmo se ha ingeniado el hombre para que la lengua refleje todas estas fases diversas y matices de su pensamiento?
Este problema debe resolverlo
trica.
la

Semntica his-

Para esto, tomando por punto de partida el estado ms antiguo que sea posible de la lengua que se considera, debe exponer cmo el vocabulario se fue desarrollando, y cmo se fueron formando los diversos utensilios

gramaticales, a saber, sustantivos y adjetivos, prefijos

sufijos,

conjugacin,

preposiciones, adverbios, conel

junciones, etc., descubriendo

oficio

que cada uno de


la

estos factores

desempea en

relacin con

conforma-

cin y marcha de las ideas.

Las lenguas donde mejor se puede estudiar este desarrollo


paulatino de
la

gramtica son desde luego las romances, que por

decirlo as se acaban de formar, dejando sealado en abundantes

documentos

el

camino que han seguido. Pero como su punto de

partida fue una lengua correspondiente a un estado

muy

adelan-

por esta parte es de mucho ms inters, aunque tambin ms difcil, estudiar el desarrollo de las lenguas indoeuropeas, como quiera que all, de una lengua patriarcal, hablada slo por un grupo de pastores y agricultores, se formaron gramticas tan ricas, tan aptas para expresar con precisin
tado de cultura
(el latn

vulgar),

los

ms

finos detalles del

pensamiento como

el

snscrito,

el

griego

el latn.

Empero una lengua, aun despus de llegar a su pleno desarrollo, no queda nunca estacionaria. Hay en ella un continuo movimiento, que se manifiesta principalmente en cambios, ya del sistema de sonidos articulados, ya del sentido o alma que cada grupo articulado
encierra.

INTRODUCCIN

15

De aqu que una lengua no debe estudiarse como una obra humana acabada y definitiva, sino como un
delicado artificio sicolgico y social, sujeto a continuos

cambios, porque los individuos que

lo

usan trabajan

in-

conscientemente en perfeccionarlo por un lado, y en desgastarlo y alterarlo por otro.

Cuando
la

el

elemento perfeccionador predomina, y ya


la

lengua ha llegado a una perfeccin relativa, puede


habla
la

suceder que una catstrofe del pueblo que


destruya por completo, o
el
al

menos puede acontecer que


la

exterminio de

las

clases cultas haga retroceder

lengua a un estado primitivo de rudeza,

como

acaeci

con

el latn.

difcil

estudiar

Pero fuera de estos casos extremos, no es la lenta evolucin de una lengua bien fora esto,
la

mada.

Semntica histrica aplicada a al castellano, debe dar razn de su formacin desde su ms remoto origen, y de su Vida y movimiento semntico hasta el momento
una lengua
viva,

Conforme

por ejemplo,

presente.

Por su parte

la

Semntica general debe dar

cono-

cer y explicar los diversos fenmenos semnticos, que

pueden tener lugar en cualquiera lengua y en cualquier momento de su historia.


Para alcanzar este
fin,
al

cual se limita

esta obra,

como
En
rio,

lo indica
la

su

ttulo, la

he dividido en tres partes:

primera se da razn de por qu una lengua

viva, lejos

de ser un monumento definitivo y estacionamudanzas y vaivenes del movimiento semntico.


est sujeta a las continuas

En la segunda parte se explica de qu manera se forman nuevas expresiones y cambian de sentido o desaparecen las palabras, y se da de estos diversos hechos una clasificacin lgica u objetiva.

16

INTRODUCCIN
la
la

Por ltimo en
real

tercera parte se da

la

explicacin

de

los

hechos,

cual comprende, por una parte, los


el

procesos sicolgicos que tienen lugar en

individuo,
el senti-

hasta llegar a formar nuevas voces o a cambiar

do de
les,

ya existentes; y por otra, las influencias sociapor cuya causa las innovaciones o iniciativas indivilas
la

duales llegan a generalizarse en

lengua.

PARTE PRIMERA
NECESIDAD DEL MOVIMIENTO SEMNTICO

representacin de las cosas y expresin de las ideas y sentimientos, si estos tres facto-

Siendo

las palabras

res fueran invariables,

y estuvieran perfectamente

refle-

jados en
razn,
al

el

sistema de palabras de una lengua, no habra


objetiva, para

menos

que este sistema de pala-

bras se alterara. Pero siendo variables las cosas, estando


sujetos a multitud de modificaciones los conceptos y los

sentimientos, y no teniendo ninguno de estos factores

expresin adecuada y perfecta en lengua alguna, las palabras tienen que seguir, por una parte, el movimiento de
estos tres elementos, y por otra, tender a expresarlos siempre con mayor exactitud. Tenemos, pues, tres causas que hacen necesario
el

movimiento semntico: Va-

riaciones de las cosas, modificaciones de los conceptos,

e intervencin de los sentimientos; a las cuales se aade

que algunas palabras, por diversas causas, se desvan de su significacin, dejando un vaco que debe llenarse de algn modo. De estas cuatro causas
otra, a saber,

tratarn los captulos siguientes.

CAPTULO PRIMERO
Variaciones de
Consisten:
1.

las

cosas

en que algunas desaparecen; 2." en

que otras muchas nuevas se van conociendo; 5." en nuevas aplicaciones de cosas ya de antiguo conocidas, y 4. finalmente, en las mudanzas propiamente dichas

de

las

cosas.

1. COSAS QUE DESAPARECEN'

la

primera clase pertenecen sobre todo cosas rela-

cionadas con los usos y costumbres de los antepasados. Lo que a esto corresponde en el lenguaje es el desaparecer tambin los trminos que en
el

habla las represen-

taban.

Cada da encuentran los anticuarios mil cosas que no sabemos cmo las llamaban los que las usaron; y al revs, cuntos nombres se conservan en escritos antiguos, para martirio de los fillogos modernos, que en Vano se afanan por determinar con precisin a qu cosa
se aplicaban.
El desconocimiento de las instituciones, costumbres

y objetos usuales en pocas pasadas, es en gran parte lo que nos hace difciles de entender los escritos de la antigedad.

Cuando mi Cid Rui Daz se preparaba para entrar en Toledo y presentarse en la corte a pedir justicia contra los infantes de Carrin, mand a los suyos que se
previnieran para cualquiera violencia, y les dijo:

Velmezes Vestidos por sufrir las guarnizones, de suso las lorigas tan blancas como el sol;

COSAS QUE DESAPARECEN


sobre
las lorigas

19

armios e pellicones,

e que no parescan las armas, bien presos los cordones;

so los mantos las espadas dulces e tajadores;


d'

aquesta guisa quiero

ir

a la cort,
(vv. 3.075-79)

por demandar mios derechos e dezir mi razona,

el

Cuenta despus el juglar cmo se aderez mi Cid, que en buen ora naci, y entre otras cosas dice:
Calcas de buen pao en sus camas meti,
sobrellas unos capatos que a grant huebra son.
Visti camisa de rancal tan blanca comino
el sol;...

sobrella un brial primo de ciclaton...

Sobresto una piel Vermeja, las bandas d' oro son, siempre la viste mi Cid el Campeador. Una cofia sobre los pelos d'un escarn de pro, con oro es obrada, fecha por razn, que nol contalassen los pelos al buen Cid Campeador;
la

barba ave luenga e prsola con el cordn, tal lo faze esto que recabdar quiere todo lo De suso cubri un manto que es de grant valor.
por
Ass iva mi Cid adobado a
lia

so.

cort. (vv. 5.085-3.103)

es ininteligible para

Este adobo o aderezo del Cid y de sus compaeros, el lector moderno; y no bastara pa-

ra explicar el pasaje decir


l

cmo

eran los arreos que en


noticia de los

se enumeran; sera

adems menester dar

usos de aquella poca, y de las instituciones y costumbres de aquella sociedad, sin lo cual no puede entenderse
ni

siquiera de qu corte o
'.

solemne acto de

justicia se

trata

Todo puede verse cumplidamente explicado en el Diccionario de Menndez Pidal citado en la bibliografa. Para el lector curioso que no tenga a mano aquella obra, pongo aqu lo que significan algunos de estos
1

trminos: Los del Cid se ponen los velmezes, ropa acolchonada para evitar que lastimara la loriga o guarnizn, y despus de vestirse esta armadura, la encubren con pellizones, prenda hecha de pieles de cordero, conejo, etc.. la cual se llamaba tambin armio si se hacia con pieles de este animal.

20

VARIACIONES DE LAS
la dificultad

('.OSAS

Crece
antiguas.

tratndose de civilizaciones

ms

Nadie sabe hoy, por ejemplo, qu forma tena

el cal-

zado p~c, el vestido {re/vY], el vaso SpoxXov, o la nave aSpua de Chipre. Sin salir de la letra a podramos enumerar ms de veinte voces griegas de sentido an no descifrado, y eso sin meternos con las voces de las
inscripciones.

en otros muchos casos se ha determinado, y en parte se ha hecho revivir la cultura y el tecnicismo antiguo, esta nueva vida no es sino relativa; pues como

Y aunque

antigedades no salen de los museos, as los trminos antiguos no salen de las obras arqueolgicas y filolgicas, y muy raros son los que entran de nuevo en el
las

tesoro de

la

lengua.
a

En suma:
sas viejas,

medida que
ellas del

la

cultura deja atrs las colos

al salir

comercio y ambiente de

vivos se olvidan y van saliendo del lenguaje usual sus

nombres, y slo los conservados en algn escrito quedan, como cuerpo sin alma, para memoria y rastro de su

pasada existencia

l
.

El Cid por su parte, adems de las calzas de pao y la camisa de ronzal o tela fina, se viste un fino brial (especie de tnica), de ciclaln, que era un tejido precioso de seda y oro; la piel bermeja equivale a los pellizones de sus compaeros. Por encima de todo se echa el manto. Escarin es probablemente sinnimo de ranzal. El Cid desde que le desterr de Castilla el

rey Alfonso, haba jurado no cortarse ni el pelo ni la barba, seal de tristeza o de protesta por alguna injuria entre los caballeros antiguos. Por eso y para evitar que sus enemigos, por afrenta, le mesasen (contalasen) los cabellos, los recoge en una cofia de escarin. Como la barba estorbaba en los combates brazo a brazo que entonces se usaban, los guerreros que la tenan luenga la trenzaban, y ataban con cordones al cuello antes de entrar en batalla. Tambin esta precaucin tom el Cid, y solo cuando se vio seguro con el amparo que le ofreca el rey, soltava la barba e sacla del

cordn,
1

(v. 5.494.)

del tiempo de Don Juan II de Castilla. Pedro de la Caltraviesa, en un largo decir que dio a conocer Amador de los Ros, tiene

Un poeta

('.osas

NUEVAS

21

2.

COSAS

NUEVAS QUE SE VAX CONOCIENDO

Pero a trueque de estas pocas bajas, aumenta muchsimo por mil lados el caudal de nuestros conocimientos,

y con ellos nuestras palabras Qu de cosas hay hoy que no haba en tiempo de la repblica romana!
.

siguiente enumeracin de armas y piezas de armadura que se usaban entonces, indicando que algunas de ellas eran de reciente introduccin.
la

Despus de muertos los godos. que se gan el Portugal, no saban decir todos:
guardabrazos
nin brazal, placas, almete, gorjal.

Tales nombres nin oyeren, a batalla vencieron del puerto de Muradal. De penachos non usaron con temor del vendaval, los que por fuerza ganaron a Jahen et Rabanal. Faca extraa nin chival los que digo non decan, empero bien defendan

mas

sus capas et su portal.

Lorigas et brafoneragrand jaez et correal, capellinas con baveras. bacinetes de casual, tiracolas con ramal, faldas, moscaques, panceras, quexotes et canilleras; mazas de medio quintal. Caballos de Zacatena, cofia, dagas et frontal, sillas fuertes con cadena, graves estoques, pual... Esta guarnicin atal usaron los castellanos, et vencieron por sus manos

mucha
1

batalla campal...

Homero hasta su apogeo, en que se hace ver con numerosos ejemplos sobre

Un breve resumen

del desarrollo de la cultura griega desde

22

VARIACIONES DE LAS COSAS

A la aparicin de instituciones nuevas con sus Vastos complicados mecanismos; de doctrinas nuevas con sus y mltiples relaciones y consecuencias; de costumbres,
industrias y ciencias nuevas, cada ciencia con un sinn-

mero de descubrimientos, cada

industria

con

un sinfn

de variaciones y aplicaciones diversas, y cada costumbre con una multitud de pormenores diferentes ideados cada
da por los caprichos de
je la aparicin
la moda; responde en el lenguade otras tantas palabras o expresiones. Sunt enim rebus novis nova ponencia nomina. Cicern,

De

nat.

Deor.

I,

44.
el

Pinsese por ejemplo en

vocabulario que necesit

formarse
rios,

la

Iglesia para significar sus doctrinas

y mistelos

sus instituciones, sus ritos y los objetos del culto.

El vocabulario eclesistico

no puede encerrarse en

lmites del vocabulario ciceroniano.

Abnegatio, ngelus, conversio, crux, devotio, elee-

mosyna,
Salvator,

oratio, praedicatio,

evangelium, gloria, hypostasis, infernus, purgatorium, redemptio, remissio,

Trinitas, Verba m. Papa, cardinalis, episcopus, clerus, diaconus, exorcista, monachns, religiosus, anachoreta, peregrinus, nosocomium.

Missa, benedictio, absolutio, indulgentia, sacra-

mentum, baptismus, confirmatio, communio, paenitenti a,

Ecclesia, tabernacuiim, reliquiae, corporalia, etc.

He

aqu una pequea muestra de un vocabulario enla iglesia,

teramente nuevo, cuyas palabras, necesarias a


expresan ideas
ni

sospechadas siquiera en

la

Roma

pa-

gana
todo de

1
.

arquitectura, pintura, teatro, filosofa y gramtica, cmo iba la lengua a la necesidad de nuevas denominaciones, puede verse en Hecht, pg. 42-62. Sobre el latn eclesistico vase Koffmane, Geschichte der Kirla

proveyendo
1

chenlatein.

((isas

NUEVAS

28

Amrica abri a la civilizacin nuevos horizontes, y puso al servicio del hombre multitud de tesoros naturales hasta entonces ocultos; y es un error creer que el castellano no pueda enriquecerse tambin con palabras originarias del nuevo continente, cuando todas las lenguas europeas tienen ms o menos trminos de origen americano '. El continuo progreso de las ciencias va aadiendo de da en da ms y ms voces a la lengua. Basta abrir un
El descubrimiento de
cristiana
libro

turales, para ver cuntas

de biologa o de cualquiera otra de las ciencias navoces se necesitan hoy, que

hace algunos aos no necesitbamos. Es cierto que la mayor parte de estos nombres cientficos no salen de las obras y de los gabinetes de los sabios, pero hay voces que por aplicarse a objetos cuyo
uso se hace corriente, entran a
la

lengua general. As

Vanse a este propsito

las

siguientes

palabras de D. Juan

Valera:

Yo disto mucho de ser un purista intransigente y extremoso. Siempre que no se halle en caslellano palabra para expresar con exactitud una idea o para significar una cosa, no slo me avengo sino que apiaudo que la palabra se tome de una lengua extranjera. Apruebo asimismo que nuestro castellano adopte y haga suyos cuantos vocablos nos vengan de la Amrica que fue espaola, con tal que valgan para expresar usos y costumbres, objetos naturales de la fauna y de la flora americana, trajes, muebles, instrumentos y otros utensilios, que por all se gastan o se emplean y que en nuestra pennsula carecen de nombre que los exprese. La lengua castellana, hablada y escrita en tan vasta extensin de tierra y por muchos millones de seres humanos que viven en diecisiete o dieciocho Estados independientes, debe tener capacidad bastante para recibir en su lxico cuantas voces se pronuncian en las regiones y pases en que dicha lengua se habla, con tal de que dichas voces sean indispensables o convenientes, y no procedan de la ignorancia o de la rudeza de aquellos
las inventaron. En este ltimo caso no vienen las referida*- voces a enriquecer y a hermosear el tesoro del idioma, sino que lo adulteran y afean, y por inters comn a la cultura de nuestra raza debemos todos condenar su empleo, sin que se oponga a ello un mal entendido amor propio de regin o provincia;. En el Prlogo a la obra de Santiago Prez Triara, Heminiscencias Tudescas, Madrid l0 pg. XI.

que

VARIACIONES DE LAS COSAS

son cada da ms usadas: acumulador, barmetro, cine-

matgrafo, gramfono, magnetismo, manmetro, microbio, micrmetro, reflector telfono, telgrafo, telescopio, termmetro y otras innumerables.

O.

APLICACIONES NUEVAS

DE LAS

COSA.s

Adems de
dan a
las

inventarse y descubrirse cosas nuevas, se

ya conocidas nuevas formas y aplicaciones, y nombres nuevos. Un mismo madero, v.gr., puede ser poste, rodrign, puntal, viga, tirante. Si se emplea en la construccin de un carro puede servir de vara, o para los armones, estadonjos, o ladrales. En un caballete puede hacer de

con

ellas

cimera, entrecinta o viga maestra, de pie derecho,


traviesa,
rostria o

cabro.

En un navio puede tener


maderos otra y con ella el nombre
a los

multitud de aplicaciones y denominaciones diversas.

Al inventarse los trenes se dio


aplicacin para sustentar los rieles,

de traviesas

'

Una misma

piedra puede servir de mojn, mi/ero o

quilmetro, guardacantn, tornaruedas, etc.

las diversas razas

este punto se reducen las diversas aplicaciones y de los animales. As slo el perro reci-

be segn el caso, nombre de alano, lebrel, galgo, podenco, c a zallo, perro de ganado, de presa, faldero,
mastn, sabueso, congo, terranova, etc.
Finalmente, cada nueva ocupacin del hombre, cada
En Mjico se dice durmientes, y lo mismo en Rogot. Sera curioso ver los diversos nombres que este mismo objeto recibi en los diversos pases de Amrica. Ms adelante veremos cmo es inevitable esta divergencia en las lenguas que se hablan en regiones dilatadas y entre s dis1

tantes.

MUDANZAS DE LAS COSAS


nuevo oficio, asociacin y secta, enriquece con nuevas denominaciones.
el

25

vocabula-

rio

4.

MUDANZAS DE LAS COSAS MISMAS

Ilv-a pzi todo se cambia, es uno de los ms antiguos adagios filosficos. Estas mudanzas de las cosas pueden influir de dos modos en el movimiento de los vocablos. a) En cuanto se forman nuevos nombres para los estados accidentales de una misma cosa. En cuanto un objeto puede cambiarse totalmente 3) en otro sin que el nombre se mude.
a)

Ordinariamente los estados accidentales de

las

cosas se designan por medio de adjetivos: lana llena,

luna nueva, agua turbia, hierro fundido. Pero otras veces reciben nombre propio. Una nube negra y densa se llama nubarrn; el carbn bien enrojecido en el fue-

go es ascua; hielo, del agua helada. Y


recibido
el

nieve, granizo, son diversas formas


la

misma agua en estado gaseoso ha nombre de vapor. En cambio, otros muchos cuerpos no tienen nombre
que hay que exprehierro fundido, aceite helado, aire

especial para sus diversos estados,


sar con adjetivos:

lquido, etc.

hombre, segn sus diversas edades, se llama nio, adolescente, chaval, mozo, joven, hombre, viejo; ms
El
rica era la escala
etc.,

de los griegos:

fipyoQ, veoyvs, vecxpcAs

vrjTcaxog etc.,

roxiStov, nio de pecho; v/jiuog, que an no habla; icatSpcov etc-, que est rompiendo a hablar y andar; rcaiSoxog etc., que ya habla y anda bien; icac;, que ya va a la escuela; -/./.r,;,

recin

nacido;

26
(Jofacais,

VARIACIONES DE LAS COSAS


neXAcpYj[3oc

etc.,

mozalbete, chaval;

"yr$o<;,

jieipxiov

etc.,

naic,, ya[ir/j5

mozo, joven; avrp hombre formado; etc. casado; ypwv etc. anciano; pasan

de 50
del

los trminos (muchos, es verdad, sinnimos) de que disponan los griegos para indicar todas las edades

hombre.
Para

algunos animales tenemos tambin diversos


las diversas

nombres segn
El

edades: potro, caballo;

ter-

nero, becerro, novillo, toro.

mismo

aire,

por solo moverse

ms o menos de
temcosas,

prisa, se

denomina

brisa, viento, racha, huracn,

pestad.

Siendo tan Varias

las

modificaciones de

las

se concibe a cunta riqueza


los rodeos adjetivales.

puede llegar una lengua que Vaya sustituyendo por denominaciones sintticas
segundo caso tiene lugar sobre todo en ciertos lmpara es un nombre que se remonta a la antigedad griega (XafA7:? -coc) La lmpara con que se alumbraba Demstenes nada se parece a nuestras lmparas y lamparillas elc3)

El

objetos industriales. As, por ejemplo,

tricas. El objeto se

glos, el
ta

ha ido mudando a travs de los sinombre se ha conservado. La enumeracin exacdiversas


significaciones de semejantes palala

de

las

bras, es

una buena parte de

historia
la

de

la

cultura.

En Heidelberg

se publica, bajo

direccin de

W. Meyer

Liibke y otros fillogos, una Revista titulada Worter und Sachen, Palabras y Cosas, ricamente ilustrada, cuyo objeto es combinar
la

ciencia del lenguaje con

la

arqueologa y

la

historia
facilita

de

la

cultura.

En Munich

existe un clebre

Museo, que

mucho

este estudio

combinado de la filologa y la arqueologa: es el Deutsche s Museum fr Meisterwerken der Naturwissenschaft und Technik en el cual puede estudiarse el desarrollo de todas las industrias y ciencias naturales. Desde el primero hasta
,

MUDANZAS DE LAS COSAS


el

27

ltimo modelo de anteojo astronmico, de reloj, de instrumen-

tos msicos, de mquinas de vapor, de telares, de coches, de ara-

dos, de forjas, de barcos, de globos aerostticos, de muebles, de

cuentran

aparatos e instalaciones de minas, laboratorios, etc. etc., se enall, o en originales o en modelos que los representan.

CAPTULO

II

Modificaciones de los conceptos

Adems del aumento de conceptos correspondiente aumento de cosas, hay otras cuatro maneras como se mudan los conceptos permaneciendo unas mismas las cosas sobre que versan: 1) por aclaracin, 2) por distinal

cin, 3) por anlisis

y 4) por coloracin.

1.

POR

ACLARACIN'
lo

Aclaracin,

como de suyo

indica

la

palabra, es la

concepcin ms exacta de una idea antes confusa y oscura.

As por ejemplo los paganos tienen idea de Dios,


pero una idea confusa e
impropia.

Al descubrrseles

la

verdad del Evangelio, se aclaran sus ideas, y aunque a veces, como sucedi entre griegos y romanos, se aplica
a la

nueva idea

el

nombre antiguo (Deus,

@s;), otras

como sucede con frecuencia a los Misioneros, es menester formar un nombre nuevo, para evitar confusioveces,

nes y errores.

En China hubo gran


si

diversidad de

pareceres sobre

habra de conservarse alguno de los nombres antiguos

sobre todo Tten=C\e\o, o haba de escogerse otro, y cul haba de valer entre los varios que se propusieron. La
confusin dur dos siglos (xvn y xvni), hasta que por
fin la

resolvi

la

Santa Sede determinando que se llama-

POR ACLARACIN
ra al

29
del Cielo. (Die

Dios verdadero:

Tien-ischa=Seor

Katolischen Missionen-Februar 1911).

Los primeros hombres que levantando su consideracin por encima de lo particular y transitorio advirtieron
la

grandiosa armona del Universo, trataron de clasificar


ltimos principios o

todas las cosas reducindolas a sus

haber intentado siquiera tan ardua empresa, y natural era que los primeros conatos para realizarla fueran como pasos de nio, ingloria es

elementos.

No pequea

ciertos

y torcidos. Con poco


las ideas,

el

correr

del

tiempo y

los

gran-

diosos esfuerzos

de los sabios, se han


hasta
el

ido aclarando

poco
tros

parece pueril y candorosa la antepasados en ciertas materias.


As, por ejemplo, escribe
el P.

punto de que hoy nos manera de hablar de nues-

Granada:

'

es tiempo que descendamos del cielo a este mundo donde residen los cuatro elementos, que son Tierra, Agua, Aire y Fuego: los cuales son la materia en que los cielos emplean la eficacia de su virtud, obrando en ellos y engendrando y componiendo en ellos todas las cosas corporales. Donde primero se nos ofrece el lugar y el sitio en que el Criador los asent por tal orden y comps, que siendo entre s contrarios tengan paz y concordia; y no slo no perturben el mundo, mas antes le conserven y sustenten. Para esto orden l que cada uno de los elementos tuviese una cualidad conforme a la de su vecino, y con este linaje de alianza y parentesco puso paz y concordia entre ellos. Porque la tierra, que es el ms bajo de los elementos, es seca y fra; y el agua es fra y hmeda, y el aire es hmedo y caliente, y el fuego-es caliente y seco. Y desta manera se traban y dan la mano unos elementos a otros, y hacen una como danza de espadas, continundose amigablemente por esta forma los unos con los otros. Hoy da, dada la relativa claridad de ideas que sobre la natu-

Mas ya
bajo,

ms

Smbolo de

la fe,

1.

parte. C. VI.

30

MODIFICACIONES DE LOS COiNCEPTOS


han difundido las ciencias, hubiera

raleza fsica de los cuerpos

Granada de muy distinta manera; y nadie nos asegura de que la pomposa terminologa que en ms de un punto oscuro usan los sabios en la actualidad, no haya de excitar tambin una sonrisa, andando el tiempo y pasados algunos siglos,
hablado
el

discreto P.

en los lectores venideros.

2. POR

DISTINCIN
general significamos

Muchas Veces con un nombre

una multitud de cosas ms o menos semejantes. Cuando con observacin ms atenta se distinguen estas cosas
entre
s,

son menester nuevos


notar,

nombres ms
los

distintos

precisos.

Es de
nifica

por ejemplo,

pocos nombres que


verdoso, amarillento,

tenan las lenguas antiguas para los colores. rXaux? sig-

gran variedad de

tintes: gris,
el lat.

azulado... del

mismo modo
la

ruber: rojo, escarlata,

rubio, rosado, etc.

Estos trminos vagos bastaban engran importancia, que en muchas

tonces; hoy da, por


artes e

industrias (pintura, tintorera, bordado) tiene el


los colores,

distinguir bien
el

Vocabulario.

Y puede

ha sido menester aumentar aumentarse indefinidamente,

pues an tenemos trminos

muy
el

vagos.

Con

la

palabra

verde, por ejemplo, significamos todos los matices

que

hay entre

el

plido sauce y

negro ciprs.

Herschel calcul en 50.000 los diversos matices que


se perciben en los mosaicos del Vaticano; y sin
los

embargo nombres que tenemos para expresarlos no son sino


las

unas pocas docenas.

Otro ejemplo nos ofrecen

clasificaciones de las

ciencias naturales. Voces como alga, araa, mariposa, y otras ms generales como insecto, hierba, bastaron

POR ANLISIS

31

hasta cierto tiempo, para designar una inmensa variedad

de especies que ms tarde hubo que clasificar y denominar.

5. POR ANLISIS
En
dos:
el
el

desarrollo intelectual

del

nio hay tres peroel

primero de percepcin confusa,

segundo de

anlisis, el tercero de sntesis exacta y completa. En el primer perodo se forma el nio de los objetos

una idea incompleta y con frecuencia falsa; se deja arrastrar, ya por las primeras impresiones que de las cosas
recibe, ya por las apariencias que hieren los sentidos, y se forma en su interior ese mundo vago, ilusorio, fantstico,

poblado de hadas, en que vive


fija

los

primeros aos.
las

segundo perodo el nio se cosas que le rodea, separando lo


el

En

en cada una de de

real

lo ilusorio, dis-

tinguiendo en ellas sus diversas cualidades y sus distin-

y finalmente en el ltimo descubre la unidad que reina en medio de la variedad de los seres, y se hace capaz de los grandes conceptos sintticos.
tas partes;

Por perodos semejantes ha corrido


la

el

desarrollo de

mayor parte de
literarios

los pueblos.
la

mentos

de

India

Los ms antiguos monuy de Grecia contienen ideas


lo

confusas, fantsticas, pueriles,

mismo sobre

los objetos

ms
la

corrientes que sobre los esplndidos


los cuales

fenmenos de
la inter-

naturaleza, en

vean los

pueblos
el

vencin misteriosa de seres invisibles. Tal es

origen

de todas

las mitologas.

disipar estos errores,

heridos de

muerte por

la

Verdad cristiana, han contribuido tambin ingenios

privi-

legiados, que fueron poco a poco analizando esos fen-

menos hasta dar con sus causas

naturales, y

desmenu-

32

MODIFICACIONES DE LOS CONCEPTOS


las

zando

cosas para conocerlas por sus partes, por sus cualidades y por sus relaciones.
Este trabajo de anlisis est depositado en
el

lengua-

je,

y por el lenguaje se trasmite fcilmente a las nuevas generaciones. Qu es la ciencia de los libros sino palabras que guardan los esfuerzos de los sabios?
Intil

es poner ejemplos en materia tan vasta y tan Recurdese como muestra, que las lenguas antiguas, antes de Hipcrates, no tenan sino unas cuantas
clara.

palabras para distinguir los miembros y partes constitutivas del cuerpo humano; hoy en cambio, analizar ste y

conocer el nombre de cada una de sus partes es objeto de una ciencia especial, la anatoma.
El

microscopio
a las miradas

ha aumentado prodigiosamente
la

el

poder analizador de

vista

y ha abierto un mundo

y estudios de los hombres. Cuntos son los que con asiduo trabajo estn explorando ese desconocido mundo de lo pequeo, y dando

nuevo

nombre

a tantas

pequeas partes que

lo

constituyen, a

tantos pequeos vegetales y animales que lo pueblan!

Y que

este lenguaje del


la

microscopio ha de tener
lo

in-

fluencia en

lengua general,

vemos ya en
la

parte,

en parte se ver a medida que entren en

conciencia
las in-

popular y en los usos de la vida los resultados de vestigaciones de los sabios.

4.

POR

COLORACIN

tintes variadsimos;

Las ideas sobre un mismo objeto pueden presentar y como el lenguaje no slo es para

representar las cosas sino para manifestar los conceptos,


para cada nuevo tinte de ellos es menester buscar nueva

POR COLORACIN

33

expresin. Diversas son las causas de esta variedad en


los conceptos:

una concepcin profunda; un afecto


la

in-

tenso;

la

apercepcin, en virtud de
las

cual no nos con-

tentamos con considerar

cosas aisladamente, sino


las

que acercamos mentalmente

unas a

las

otras,

de

donde
zas;

resulta el descubrir

nuevas relaciones y semejanesttico tan natural


al

y finalmente
al

el espritu

hom-

bre, gracias

cual no se contenta con darse a entender,

sino que procura que su lenguaje sea


toso,
dijo

til y al par deleiya por su elegancia, ya por su gracejo, pues bien

Horacio:

Omne

tulit

punctum qui miscuit


las

titile

dulc.

En haber atinado
con
el tinte

expresar

cosas justamente
el

con que

las

concibieron est

mrito de los

grandes

estilistas,

y aciertos de estos no son raros en el


los aciertos del,

pueblo; slo que los aciertos de los eruditos entran en


el

uso comn menos frecuentemente que

sua potesate, singuli in iMus; dijo a este propsito Varrn. El pueblo cambia la lengua a su arbitrio, los particulares no sin la sancin del pueblo.
vulgo.

Populus

in

A
la

alguno

le

ocurri antao llamara un caballo flaco

famlico=hambriento.
corriente del lenguaje,

La expresin cundi, entr en y desbastada por


la

fontica

andaluza vino a parar en jamelgo. Lo descalaver (calavera) se dijo alguna vez

muy

pintorescamente por:

le

rompi

la

cabeza. El verbo, ligeramente modificado, se

perpetu en descalabrar.

Vase tambin, como muestra de las innumerables los buenos autores, una-expresin acertada del campo literario: Se envanecieron las hijas
que se encuentran en
de
Sin, y anduvieron los cuellos levantados, halconeando con los ojos y pavonendose en su pasear, haciendo alarde de sus pompas entre los flacos y desnu-

34

MODIFICACIONES DE LOS CONCEPTOS

dos. (Fray Luis de Granada). Pavonearse ha entrado en


la

corriente de

la la

lengua; no as

el

expresivo halconear,

porque pasada
tiende.

moda de

la

cetrera el pueblo

no

lo

en

Baste por ahora haber sealado

la

necesidad de

formar nuevas expresiones para los diversos matices

de nuestros conceptos. El medio principal que tenemos


para ello es
adelante.
la

metfora,

de que nos ocuparemos ms

CAPTULO

III

Intervencin de los sentimientos

La palabra no solamente es
sino tambin de los

fiel

reflejo

de

las ideas,

sentimientos del que habla; y es de lamentar que los lingistas no hayan dado hasta ahora
el

a este factor la importancia que tiene en


del lenguaje.

desarrollo

bien a este propsito A. Meillet en un Tratado de estilstica francesa de Ch. BaNacida del estudio de las lenguas literarias y lly: generalmente de las lenguas escritas, la lingstica ha

Dice
*

muy
el

juicio

sobre

continuado por tradicin considerando

el

lenguaje ni-

camente como medio de expresar las ideas, y ha olvidado que l es ante todo un medio de accin y que el imperativo es la forma verbal por excelencia. La lengua, pues, se presenta como un fenmeno casi exclusivamente intelectual, siendo as que de hecho en el uso comn Va ella siempre penetrada de sentimientos diversos; que nada se dice sin mezclar y aun a Veces sin hacer resaltar

en primer trmino
las

la

expresin de un sentimiento, y
la

que

gentes de ordinario ms que para comunicar

ideas, hablan para

mover a

accin a los dems.


los diversos

En

la

obra a que estas

palabras se refieren trata

Bally con

mucha propiedad de

modos como

L'Anne Sociologique, tomo

XI, pg. 796.

36

INTERVENCIN DE LOS SENTIMIENTOS


el

se expresan en

lenguaje los sentimientos;

pero este

estudio, que l ha llamado estilstica, est solo de lejos

relacionado con

la

semntica.
la

Veamos algunos casos en que


sentido de las ya existentes.
1)

intervencin del
el

sentimiento hace buscar nuevas palabras o cambiar

Una mocin ms o menos


las palabras corrientes, sino

intensa no se conten-

ta

con

que busca una expre-

sin tambin intensa, que sea reflejo de lo que siente el

nimo.

De dos maneras
la

se logra principalmen'e esta in-

tensidad en
la

a exageracin, y p) por Expresar un afectrminos anlogos. acumulacin de

expresin: a) por

con moderacin y sin repetir hasta la saciedad una misma idea en formas ms o menos diferentes, es ardua obra, en cuya ejecucin se han sealado los grandes artistas de la palabra. El pueblo anda por ms
to intenso
fciles

caminos, y

las

ms de

las

veces se contenta con


invectivas

exagerar o con amontonar loores,


rellas.
a).

que-

La exageracin es hasta
los sentimientos,

pontnea de

tal punto la voz es que para alabar a un hom-

bre de que tiene pleno dominio sobre


se altera, suele decirse

que

s y de que nunca nunca dice ms de lo que

alguno en

quiere; y quien siempre habla con mesura, sin nfasis la expresin, suele ser tenido por insensible

fro.

No

es necesario que ponga yo aqu ejemplos de

lo-

cuciones enfticas, cuando cada uno puede hallarlos en

Veces

le rodean. Cuntas no se oyen expresiones como stas: Vengo muerto de cansancio. Se qued muerto de miedo. A cada paso me rie. Se lo ha dicho a todo el mundo. Ya

sus mismos labios y entre los que


al

da

me

tiene loco con sus historias?

Aun

las

ms

corrientes

recursos emotivos: exageracin

37

exclamaciones encierran exageraciones inverosmiles, que si se tomaran a la letra seran un casus belli entre los interlocutores. Cuenta alguno una hazaa y le contestan a coro: qu barbaridad, qu atrocidad, qu brbaro.

Nada ms frecuente que los eptetos: terrible, horrible, tremendo, horroroso, que a fuerza de prodigarse han perdido ya todo su horror. Las personas incultas, si les
sucede una desgracia, maldicen su suerte. No hay que tomarlo a la letra. Es un desahogo de baja estofa.
Si los sentimientos verdaderos se traducen con fre-

cuencia en exageraciones, ms an sucede esto con los sentimientos fingidos. Estilo afectado es casi siempre

exagerado.

Hubo en

Castilla entre los siglos

xv y xvi
la

toda una

escasez de emociones y la abundancia de hiprboles con que procuraban suplir el fervor lrico ausente de sus pechos.

legin de trovadores que se caracterizan por

adocenados cuando el Juan de Mena, uno de los pocos a que pudo darse el nombre de poeta, lleg a escribir a una dama las siguientes mentidas e insulsas galandiran los troveros
ellos,

Qu no

maestro de todos

teras:

Muy ms
Solo una

clara que

la

luna

En el mundo vos nacistes, Tan gentil que non ovistes


Nin tovistes

Desde niez en

Competidora ninguna. la cuna Cobrastes fama, beldad,

Con

tanta graciosidad

Que vos dot la fortuna. Que ass vos organiz

Y form La composicin humana,

38

INTERVENCIN DE LOS SENTIMIENTOS

Que vos soy Soberana Que


la

la

ms lozana

natura cri.
si

Quin

vos no meresci

De

virtudes ser monarcha?

Quanto bien dixo Petrarcha Por vos lo prophetiz.


(Nm. 57
del

Cancionero General)

nas por

En unas quintillas dirigidas a Isabel la Catlica, llelo dems de sincero entusiasmo, llega a decirle
el

un poeta a quien

Cancionero llama a secas Cartage-

na, esta alabanza irreverente:

En

la tierra la el cielo la

primera

en

segunda.

Y
el

esto es nada

si

se compara con las impas

compa-

raciones y desaforados encarecimientos

que pululan en
exageracin en

Cancionero.
p)

Si los

buenos ingenios huyen de

la

la

expresin de los sentimientos, se ostentan en cambio


la

en

profusin de trminos sinnimos.


el libro
III

de Officiis, descarga contra hombre doblado todo este acopio de execraciones: Cicern en
Hoc autem
videt? Certe

el

celandi genus, quale


apert,

non

sit et cujus hominis quis non non simplicis, non ingenui, non fusti,

non

viri boni; versuti potius, obscuri,

astut, fallacis, malitosi,

callidi, veteratoris, va/'ri.

andanada no tiene rival sino en aquella que ech don Quijote a Sancho Panza, y que cuenta CerEsta
vantes por estas palabras
l
.

Oh, Vlame Dios, y cuan grande que fue el enojo que recibi don Quijote oyendo las descompuestas palabras de su escudero!

Primera parte

c.

XLVI.

RECURSOS EMOTIVOS! ACUMULACIN


Digo que fue

39

tanto, que, con voz atropellada y tartamuda lengua, lanzando vivo fuego por los ojos, dijo: Oh bellaco, villano, mal mirado, descompuesto, ignorante,

infacundo, deslenguado, atrevido, murmurador y maldiciente! Tales palabras has osado decir en mi presencia y en la destas nclitas seoras, y tales deshonestidades y atrevimientos osaste poner en tu confusa imaginacin? Vete de mi presencia, monstruo de naturaleza, depositario de mentiras, almario de embustes, silo de

bellaqueras, inventor de maldades, publicador de sandeces, ene-

migo

del

decoro que se debe

las

reales personas! Vete, no paira!

rezcas delante de m, so pena de mi

Y
lo,

diciendo esto, enarc las cejas, hinch los carrillos, mir a

todas partes, y dio con el pie derecho una gran patada en el sueseales todas de la ira que encerraba en sus entraas. A cuyas

droso, que se holgara que en

palabras y furibundos ademanes qued Sancho tan encogido y meaquel instante se abriera debajo de
la tierra y le tragara, y no supo que hacerse, sino volver espaldas y quitarse de la enojada pres'encia de su seor.

sus pies
las

Este recurso emotivo del lenguaje, que consiste en

hacer hincapi sobre una misma idea con varias palabras, ha contribuido

la

formacin de aquellas frases


palabra principal se
le

hechas, en las cuales a

la

aade

un consonante que de
te,

la

refuerce,

con

lo

cual a veces ad-

quiere ste un nuevo sentido, aunque no independiente


la

roso ni velloso,

combinacin rtmica, como el oro y el moro, ni corriente y moliente, piante y mamany lirondo, osle ni moste,

mondo
2)

fuste ni

mus te,

ni

paula ni maula.

Veamos ahora en

particular

cmo

influyen algu-

los cambios semnticos. Qu inesperadas expresiones no encuentra una madre para manifestar su amor a su hijo pequeo! De

nos sentimientos en
a)

aqu han nacido esa multitud de trminos hipocorsticos,

como
bres

las

abreviaciones o transformaciones de los nom-

propios, que se hacen despus de uso corriente:

Pepito. Paco, Quico, Concha, Lola.

40

INTERVENCIN DE LOS SENTIMIENTOS

Hay personas que llevan esta ternura hasta el extremo. Tal era aquella doa Tula, de la que dice el P. Coloma en su novela Era un santo:
El tierno corazn de doa Tula haba inventado dulces elip-

con que trastornaba por completo los A don Benito le llamaba Beni; a Lolita, Li; a Lorenzo, Renzo; a Benita, Nita; y cuando Sancho Ortiz entr en la familia, y los enmelados pliegues de su amor de suegra llegaron a cobijarle, sus cariosos labios fueron saltando, con la habilidad de un fillogo que indaga las races de un Verbo yriego, de Sancho a Sanchito, de Sanchito a Sanchn y de Sanchin a un dulcsimo Chicho.
sis,

cariosas sncopas,
pila

nombres de

de toda su familia.

hijos

Los mimos de las madres llegan hasta nombres afrentosos, que tocados por

aplicar a sus
el

cario ma-

ternal se convierten

como por encanto en

lo

ms dulce

y expresivo de la lengua. As cambian ocasionalmente de sentido voces como picaro, granuja, gandul, bribn, pillo, tunante, negro, chato. El

mismo monn, que

hoy tanto se oye, no es sino


P)

el

diminutivo de mono.

El desdn por una parte,


la

cin, el rencor,

ira

y por otra la indignacomprimida, suelen manifestarse

en ironas, ya suaves y sonrientes, ya picantes, ora crueles y mordaces que llegan hasta el sarcasmo.

En todos estos casos


dicen.
y) El 9

se violenta
lo

el

sentido de las

palabras para que signifiquen

contrario de lo que

pudor, virtud de las almas delicadas, ejerce

un gran

influjo

sobre

las

palabras,

expresando en reca-

tadas expresiones lo que no se atreve a nombrar, crean-

do eufemismos, y haciendo que caigan en desuso ciertos vocablos indecorosos, de lo cual ms adelante vere-

mos ejemplos.
Vecino de este sentimiento est
el

de

la

pulcritud

PUDOR Y PULCRITUD
que trueca
las

41

palabras bastas en otras

ms remiradas.

Entre los consejos que dio don Quijote a Sancho,

uno fue

ste:

Ten cuenta, Sancho, de no mascar


tar delante de nadie.
.

a dos

carrillos, ni

de eru"
le

dijo:

Eso de erutar no entiendo dijo Sancho. Y don Quijote Erutar, Sancho, quiere decir regoldar, y ste es uno de los
tiene
la

ms torpes vocablos que


significativo;

lengua castellana, aunque es

muy

gente curiosa se ha acogido al latn, y al regoldar dice erutar, y a los regeldos, erutaciones; y cuando algunos no entienden estos trminos, importa poco; que el uso los

as, la

ir

introduciendo con
la

el

esto es enriquecer
el

lengua, sobre quien tiene

tiempo, que con facilidad se entiendan; y poder el Vulgo y

uso.

Cervantes
As en
el

insiste

ms de una vez en

esta

misma

idea.

coloquio de los perros dice Berganza:


las del

Habla con propiedad, que no se llaman colas

pulpo.

Y
vicio

responde Cipin:

Ese es el error que tuvo el que dijo que no era torpeza ni nombrar las cosas por sus propios nombres, como si no fuese mejor, ya que sea forzoso nombrarlas, decirlas por circunloquios y rodeos, que templen la asquerosidad que causa el orlas por sus propios nombres. Las honestas palabras dan indicio de la honestidad del que las pronuncia o las escribe.

Claro est que no debe extremarse este cuidado de


la

pulcritud, para

no caer en

el vicio
la

que

las

amaneradas

o preciosas introdujeron en

aristocracia francesa, en

cuyas conversaciones no se podan nombrar ni siquiera los animales domsticos, y para las cosas ms sencillas
haba que acudir a peregrinos rodeos.

Parte segunda,

c.

XLIH.

42
8)

INTERVENCIN DE LOS SENTIMIENTOS

Como

cada virtud tiene un vicio que

la falsifica,

so capa de pudor dejan ver muchos su malicia, evitando


usar ciertas palabras que se les antojan obscenas o in-

decorosas.

Los jvenes suelen ser propensos a expresar cosas inconvenientes con palabras ordinarias, y despus no se atreven a usarlas en el lenguaje corriente. Quin no ve los daos de este ruin sentimiento, que ve malicia donde no la hay, y mutila el lenguaje, condenando a la oscuridad trminos inocentes y propios, y aun a Veces las palabras ms santas de la lengua? As, por ejemplo, en la jerga callejera de Buenos Aires, la Habana y otras ciudades de Amrica, la voz

madre ha tomado mal


gracia

sentido, y entre

la

juventud es-

tudiosa poco se usa; en su lugar se dice con bien poca

mi vieja \ Que por este procedimiento puede una

lengua perder
francs, don-

algunas de sus mejores palabras prubalo

el

de no pueden usarse voces como filie, garce, courtisane.

Tambin

el estilo

de

las

preciosas ofreca ejemplos

de esta aberracin

ridicula.

Hay en

francs cuatro monoslabos mal sonantes.

Las preciosas de Francia los descubran por doquiera, y queran nada menos que modificar el idioma condenando a desaparecer o mutilando las palabras donde aquellas slabas

entraran.

Moliere ridiculiz en repetidas ocasiones esta torpe pretensin. En Les Femmes savantes hace decir a Filaminta:

Une entreprise noble et dont je suis ravie, Un dessein plein de gloire, et qui sera vant
s si vendr esta costumbre de los Estados Unidos, pero tamtienen en algunas ciudades el mal gusto de decir a los padres my od, porque los truhanes dan al trmino propio mal sentido.
1

No

bin

all

TEMOR SUPERSTICIOSO
Chez tous
Qui dans
les

43

beaux esprits de

la

postrit,

C'est le retranchement de ees syllabes sales


les plus

beaux mots produisent des scandales.

Todava en
lla

el

francs actual quedan rastros de aque-

vergonzosa novelera. Sabido es que Vctor Hugo


crtico CuVillier-Fleury,
lla-

puso en ridculo a su severo

mndolo Villier-Fleury. e) Dice un antiguo


reja el palo.
El

refrn:

Mienta al malo y apa-

demonio ', y el refrn nos ensea la supersticin, de que el diablo se aparece a quien le nombra. Otros creen que es pecado o al menos de mal agero nombrar al demonio. Vemos pues que tambin la supersticin puede entrar
malo es
el

en juego para excluir ciertas palabras y dar nacimiento a otras. As, adems de malo se dijo en nuestro caso el

enemigo,

el

diantre, pateta, patas, patillas, dianche,

demontre,* demonche.

Hay

pueblos brbaros que creen que

las

desgracias

cuyos nombres deben tratarse con sumo cuidado para no irritarlos. Restos de estas supersticiones se hallan an en Europa. La cotodas son
espritus malficos,

como

madreja, por ejemplo, es un animal objeto de una supersticin

muy

difundida

2
.

Erasmo cuenta que en su


si

tiem-

po crean

los

cazadores que no cogeran nada

pronun-

1 Dice Cervantes en el Quijote, parte segunda, c. LXI: Con palabras no menos comedidas que stas le respondi el caballero (a D. Quijote), y encerrndole todos en medio, al son de las chirimas y de los atabales, se encaminaron con i a la ciudad; al entrar de la cual, el malo, que todo lo malo ordena, y los muchachos, que son ms malos que el malo, dos dellos, traviesos y atrevidos, se entraron por toda la ^ente, y alzando el uno de la cola del rucio, y el otro la de Rocinante, les pusieron y encajaron sendos manojos de aliagas.

Vase

N'yrop. pg. '275 y siguientes.

44

INTERVENCIN DE LOS SENTIMIENTOS


el

ciaban

nombre de este animalejo. En muchos

pases,

es creencia vulgar que no debe pronunciarse su nombre,

hay que emplear trminos cariosos. As dicen lilla snalla (linda pequea), en Dinamarca den konne (linda), en ingls /#/>}>, en alemn jungferchen (seorita), en Hungra memjet (niita), en Rumania nesino que

en Suecia

vasta (novia), en
preciosita),

Italia

donnola, en francs belette (<

bel:

y en castellano, con otro diminutivo, comadre/a. El nombre latino mustela casi ha desaparecido
de toda Europa,
los brbaros,

gracias a la supersticin que trajeron y que an se conserva en algunas regiones. Lo atestiguan, por ejemplo, este pasaje de nuestro gran novelista Pereda. Crea tambin que la villera (comadreja) mataba el ganado de las personas que al topar con ella en un desvn no la dijeran: 'Villera, Dios te bendiga de noche y de da', y l nunca dejaba de decrselo

como

la

encontrara. (La puchera).

El sentimiento esttico es tambin, aunque en

otra esfera, factor

muy

importante de cambios semnti-

cos. Aqu entran todos los trminos nuevos, las trasla-

ciones brillantes, las expresiones exquisitas de que

lle-

nan

los eruditos,

guiados por

el arte,

su lenguaje.

La lengua
les

castellana,

que manejada por profundos

las ms sutims complicadas ideas, escrita por artistas llenos de inspiracin se ha recamado con riqusimas joyas, se ha hecho blanda y suave, y capaz de producir los ms

pensadores se ha hecho apta para expresar

las

delicados efectos artsticos.

Aun

aquellos que llevaron


la

al

extremo
el

el

culto de

la

forma, enriquecieron

lengua con

precioso legado

de numerosas y felices invenciones.


En Len
se conserva en la forma moslolilla.

SENTIMIENTO ESTTICO

45

Juan de Mena en la Edad Media, Gngora en el de oro y Rubn Daro entre los contemporneos, han sido los ms audaces forjadores de nuevas expresiglo

siones.

De Juan de dez Pelayo:


1

Mena

dice Quintana, citado por

Menn-

La lengua en sus manos es una esclava que tiene que obedecerle y seguir de grado o por fuerza el impulso que la da el poeta. Ninguno ha manifestado en esta parte mayor osada ni pretensiones

ms

altas; l

suprime slabas, modifica

la

frase a su ar-

bitrio; alarga
lla

o acorta las palabras, y cuando en su lengua no halas voces o los modos de decir que necesita, acude a buscarlos

el latn, en el francs, en el italiano, en donde puede. Aun no acabado de formar el idioma, prestaba ocasin y oportunidad para estas licencias, que se hubieran convertido en privilegios de la lengua potica, si hubieran sido mayores los talentos de aquel escritor y ms permanente su crdito. Los poetas de la edad siguiente, puliendo la rudeza de la diccin, haciendo una innovacin en los metros y en los asuntos de sus composiciones, no conocieron la noble libertad y las adquisiciones que en favor de la lengua haban hecho sus predecesores. Si en esto los hubieran seguido, el lenguaje castellano, y sobre todo el lenguaje potico, tan numeroso, tan vario, tan majestuoso y elegante, no envidiara flexibilidad

en

y riqueza a otro ninguno. Al hablar de los poetas de

la edad siguiente prosigue Menndez y Pelayo claro es que alude Quintana a Garcilaso y sus discpulos, no a Herrera y los suyos, ni mucho menos a Gngora, de cuyas innovaciones formales, no todas descabelladas, se ha incorporado en el caudal de nuestra lengua potica, y aun prosaica y familiar, una parte mucho ms considerable de lo que generalmente se cree. Aun de los mismos neologismos de Juan de Mena, cuntos son hoy de uso corriente, sin la menor nota de pedantera;

v.

gr.:

difano, ntido, confluir, ofuscar, inopia! Y cuntos

otros han tenido y tienen uso frecuente en cierto gnero de poesa y en ciertas escuelas literarias; por ejemplo, los compuestos

Antologa

lrica,

tomo

V. pg. CXCI1I.

46

INTERVENCIN DE LOS SENTIMIENTOS

armgero, penatfero, nubfero, evieterno, clacorusco, crinado, superno, trbido! Y es lstima que otras no hayan prevalecido contra necias burlas, porque son nobles, pintorescas, expresivas y de buen abolengo: as los verbos subverter, fruir, trucidar, insuflar y prestigiar: los participios esculto por esculpido y sciente por sabio, el Verbal ultriz, los sustantivos flagelo y exilio, los adjetivos tbido y funreo, y otros muchos que, hojeando el Labvrintho, a cada paso se encuentran. Claro es que, acumulados, resultan insoportables, y Lope de Vega hizo bien en rerse de este Verso:
latinos belgero,
rfico, los adjetivos

El

amor es

ficto, vanloco, pigro....-

De ms hondo y
llanas

funesto influjo en las letras caste-

fueron

las

desaforadas

innovaciones de

Gn-

gora.

No
que
el

ya slo los eruditos gongorinos formaron legin,


la

que extendi su contagio hasta


muestras de querer perder
el

ctedra

sagrada, sino

influjo, daba buen sentido. Vase este soneto en que Lope de Vega, introduciendo a Boscn y Garcilaso en pltica con una criada de mesn, ridiculiza la enrevesada manera de hablar que

mismo pueblo, bajo aquel sugestivo

iba prendiendo

hasta en las clases pedestres de

la

so-

ciedad.
Boscn, tarde llegamos. Hay posada? Llamad desde la posta, Garcilasso. Quin es? Dos caballeros del Parnaso. No hay donde noctumar palestra armada.

No entiendo
Que

lo

que dice
el

la criada;

Madona, que decs? Que afecten passo,


ostenta limbos

mentido ocaso,

el sol

desfinge
ti,

la

porcin rosada.
el tino

Ests en
Tiempo
tal

mujer? (Negse

El ambulante husped) que en tan

poco

lengua entre cristianos haya!

SENTIMIENTO ESTTICO
Boscn, perdido habernos el camino; Preguntad por Castilla, que estoy loco O no habernos salido de Vizcaya.

47

Gngora

a su vez se defenda

llamando a sus im-

pugnadores Patos del aguachirle castellana, y llenndolos de baldones y burlas. Pero lo que por ahora nos importa es notar que aquella

inundacin del mal gusto dej

al

castellano no pocos

beneficiosos elementos de expresin.


el

Las Soledades y

las frases

Polifemo pasaron, pero muchas de las palabras y de que tanto se vituperaban en Gngora son hoy

de uso corriente, dice Fitzmaurice Kelly. Llegar a decirse lo mismo de las revolucionarias
innovaciones de Rubn Daro?
El hecho es que, ora por

broma ora por afectacin,

se Van repitiendo tanto algunos de sus trminos y frases,

que para las nuevas generaciones ya no son disonantes, y acabarn por ser corrientes; y no faltan tampoco ingenios equilibrados que han sabido explotar con buen criterio el abigarrado campo de las innovaciones decadentes.

pos

He enumerado varios sentimientos tomados de cammuy diversos, y pudieran recorrerse todos para hacer
el

alma del lenguaje; pero resultara el cuadro desproporcionado para el fin de esta obra. Baste advertir para terminar, que precisamente en
ver cunto influyen en
la

campo donde autores


gua, pues es grande

expresin de los sentimientos y afectos hay ancho geniales puedan enriquecer la lenla falta

de expresiones que experi-

menta quien siente hondo y quiere manifestar con Viveza que siente. Y as dijo hermosamente Diego Falln, despus de hacer alarde de una extraordinaria viveza de expresin en su oda a la luna:
lo

48

INTERVENCIN DE LOS SENTIMIENTOS

Oh
el Vil

luna, adis; quisiera en mi

despecho

lenguaje maldecir del hombre,

que tantas emociones en su pecho


deja que broten, y les niega un nombre.

cio dice

Por eso suele decirse que en ciertos casos el silenms que las palabras; y lo mismo expresa una

de

las

ms agudas coplas que


Slo

se han escrito en caste-

llano:
el silencio testigo

ha de ser de mi tormento; y aun no cabe lo que siento en todo lo que no digo.

CAPITULO

IV

Movimiento de Vocablos

dos rdenes se reducen los movimientos de vocala disloca-

blos que pueden causar cambios semnticos: cin por


la

que una voz se pasa a significar otra cosa, y la prdida o muerte de las palabras: en ambos casos hay que sustituir la voz antigua por otra nueva, para proveer de expresin a
la

idea que aqulla dej

al aire.

1,

DISLOCACIN
el

veces acontece que


significar otro,

nombre de un objeto se

pasa a

dejando por tanto un vaco que

hay que

llenar

de algn modo.

En

el

comunicarse a otra
el

tinguimos
primero.

pasarse y
la

el

nombre de una cosa disextenderse. En el segundo


el

caso no pierde

primitiva significacin, pero s en el

Urbs se contrajo de tal modo a signique perdi la significacin general primitiva, para la cual hubo que habilitar a chitas. Quaerere se pas a significar desear (quaerre > querer). En su lugar hubo que poner otro verbo: buscar.

La Voz
la

latina

ficar

ciudad de Roma,

Iumentum

se contrajo

en castellano a significar
a
significar

borrico^ (jumento); en francs

yegua

50

MOVIMIENTO DE VOCABLOS

(jument). En una y otra lengua se le ha sustituido bien o mal por bestia de carga, bte de somme.

Una causa
serie

especial de dislocacin es
la

la

tendencia a

exagerar que notamos arriba,

cual hace que en cada

de sinnimos con que se expresan los diversos grados de las cosas (por ejemplo, fatigado, cansado,
rendido, agobiado, muerto de cansancio), se escoja para cada caso no
el

trmino justo, sino

el

siguiente por

lo menos. De aqu que la serie se va corriendo, y cuando alguna vez ocurre de veras hablar del caso extremo se encuentra uno ya sin nombre y es menester buscar

otro

l
.

Para expresar el xito de una fiesta el pblico ligero no puede decir: estuvo bien, porque equivaldra a decir que estuvo mal; decir: estuvo muy bien, es no decir nada; magnfica, excelente, extraordinaria es lo menos

que puede decirse;

si

se quiere ponderar un poco se dir


el
la

soberbia, esplendida, voces tradas aqu para llenar


Vaco que dejaron las anteriores;
fiesta fue extraordinaria

pero

si

en realidad

y sorprendente, no hay cmo expresarlo, y se echa mano de trminos grotescos, que nada significaran sin la ayuda de la expresin, el ademn, el tono y la accin que los acompaa. Chico,
aquello estuvo
colosal,
bestial! .aquello

fue

brutal!

estuvo morrocotudo, descacharrante!, etc., etc.

2.

ENNOBLECIMIENTO
el

Prrafo aparte merece

ennoblecimiento de
Vil

las

vo.

ces que de condicin ordinaria y aun ms altas y dignas significaciones.


1

se encumbran a

Vase

Stflcklein, pg. 18.

ENNOBLECIMIENTO

51

La

Iglesia ennobleci

un gran nmero de palabras

dndoles una significacin sublime. Verbum pas a sig-

Verbo Eterno y dej su lugar a palabra. Llamndose los cristianos serv Dei, y el Pontfice servus
nificar el

servorum Dei, dej de ser despectiva


fue sustituida por esclavo. Reliquiae
tidos

la voz servus y en todos los sen-

no sagrados fue sustituida por restos.

Otros ejemplos:
a brbaro. Lastimar, con sus derivados, se ha hecho de lo ms fino. En su origen no es otra cosa que blasfemar (v. Llave del Griego com. n. 1581) *. Pedagogo de humilde origen (criado o ayo) ha su-

Gtico, ha dejado el sentido despectivo

bido a gran altura

(V.

Llave del griego com.

n. 50).

Avezado de suyo significa tiatum=v\c\ado). En italiano vezzoso, quiere decir che ha


inofensiva.

viciado, vicioso (< adviel

equivalente a vicioso,

in s

una certa grazia

piacevolenza; y vizioso en castellano antiguo era voz

aplic

Cohors antiguamente corral, divisin del ganado, se auna compaa de soldados; ms tarde, en tiempo del Imperio, a la guardia de honor del Emperador, a
la corte.

Cuyo humilde
significa

origen se trasparenta an en

el

diminutivo cortijo.
nific

Tambin en alemn //o/=corte,


el

sig-

an corral o patio.
origen de

No

es

menos humilde

muchos

ttulos

honorficos.
El antiguo baile o juez en Francia, Inglaterra

y Ara-

gn, viene del

latn

ba/ulus=mozo de cuerda, que en

Llave del griego. Coleccin de trozos clsicos segn la 'Avddkofia de Maunoury Comentario Semntico, Etimologa y Sintaxis por los Padres Eusebio Hernndez y Flix Restrepo de la Compaa de Jess.
1

u'.xf>or

Friburgo 1912, Herder.

52

MOVIMIENTO

DF.

VOCABLOS

tiempo del Imperio significaba sencillamente portador.


S. Jernimo lo usa en el sentido de portador de
carta.

una

En

la

Corte Imperial de Diocleciano


recibi el ttulo de bjala

la

nodriza

del prncipe

\ y su marido,
fr.

ayo
al.

del prncipe, bajulus.

De

aqu a hacerse un pode-

roso no hay

ms que un paso \ Mariscal,


signific

marchal,
caballos

marschal,

en su origen

mozo de

(ant. alt. al./7Ztfra/7=caballo,

schalk=s\ervo) > intenden-

te

de caballera y tren de guerra > dignidad militar. Equivalentes a esta voz son el fr. connctable, cast.
lat.

condestable, baj.
rizo.

comes

stabuli,

el cast.

caballe-

Conde, barn, canciller, significaron primitivamencamarada> (comes -itis> comte > conde); jayn (baro-onis); portero (cancellarius). Ministro no significaba en su origen sino criado o servidor (minister).
te

O.

ENVILECIMIENTO
el

Contrario del fenmeno anterior es

envilecimiento.

que nos llevan a no sino por euindecentes nombres, por sus decir las cosas femismos. Pero el eufemismo no dura mucho; la nueva palabra se trueca en verdadero nombre del objeto desagradable; se contamina; y por el mismo caso pierde sus otras significaciones; nadie la usa por no exponerse a
visto los sentimientos

Ya hemos

enojosos equvocos.

Y no

para aqu

el

mal.

Como

el

De manera anloga se llama hoy da en Colombia (Antioqtiia) a las nodrizas y nieras cargueras. 2 Darmesteter p. 92, nota 2. Ya en Oriente, en Bizancio, se titulaba
1

JviW.o; el cnsul de comerciantes extranjeros.

ENVILECIMIENTO

53

desgraciado trmino se ha hecho propio del objeto desagradable, y no queremos llamar las cosas por su nombre,

buscamos

otro eufemismo,

as

vamos echando

perder una por una palabras nobles y a veces

difciles

de

sustituir.

De

esta

comn (como

manera han perdido su sentido primitivo el sustantivo), excusado, retrete, y ya em-

piezan a contaminarse otras voces con esta misma idea.

Tomemos

del francs un ejemplo de otra clase. La antigua voz garce fem. de garcon, dice Dar-

mesteter (pg. 166), lleg a hacerse sinnima de

moza

y poner en su lugar a idea que haba manfilie fils, anterior chado a la manch tambin a sta, y para restituirla su brillo fue menester aadirla un epteto jeune filie. Pero esta forma es insuficiente porque no puede decirse por ejemplo de una joven de 25 aos: La lengua formar entonces la extraa denominacin une jeune parsonne.
dejarla

de malas costumbres La lengua hubo de


'

fem. de

pero

la

misma

fesarlo,

Nuestra lengua, aade Darmesteter, hay que conno ha sabido salir airosa de la dificultad en que

se meti ella misma.

Ni es menester, para que se envilezca una palabra,

que signifique algo indecoroso o humillante. Los casos muy variados, como se ver por los ejemplos: Apare/o, aparejar, eran antao palabras de solar noble; hoy nos suenan a albarda. Pedante fue en su origen sison

1 Tambin el cast. garzn pas del sentido de mozo al de mozo disoluto. I.egavanse a ell cuantos mulfechores et garcones et traviessos avie en la villa. Prim.Crn. Gral. > garconearUevar vida disoluta, cf. R.

Menndez

Pidal, Elena y Mara. Revista de Fil. esp.

Cuad.

1., 191

),

p. 88.

54

MOVIMIENTO DE VOCABLOS
(v.

nnimo de pedagogo
n.50).

Llave del Griego,

coment.

Dspota, tirano, significaban en la antigedad amo y rey; y aun rex entre los romanos Vino a significar tirano (ibidem coment. n. 295). Grotesco, era en italiano, de donde nos vino, un
epteto elegante
(ib.

coment.
latn

n. 428).
al

Ubre < ubera, en


llano

palabra noble, pas

caste-

degradada a los animales. La palabra simplex parece condenada a degenerar


fr.

en mofa. Cast. simple,


lly

simple,

a!,

cin/altig, ingl. si-

(< angl.

saj.

saelig <

al.

selig=e\\z, tranquilo, ino-

fensivo) son todas Voces que significan tonto.

Pescuezo, ore/as, eran palabras finas en el siglo xvi, que hoy nos Van pareciendo bastas, y tendemos a sustituirlas

por cuello, odos.


el sin-

Behetra, era una clase de seoro; luego, por

fn de pleitos y desrdenes a que daba margen, vino a ser behetra sinnimo de trastorno, confusin, revuelta.

Hay

cierta tendencia

a convertir en insultos, voces

inofensivas:

imbcil,

necio,

bolonio, babieca y otras

eran en otro tiempo aristocrticas: (imbecillus=dbil; nescius=extrao a alguna cues-

muchas de
tin;

la serie,

bolonio=estudiante de Bolonia; Babieca=el ca-

ballo del Cid).

4.

PRDIDA

gica, por a)

Pueden perderse las palabras por dificultad morfolhomofona y por ignorancia.


Dificultad morfolgica.
Al aparecer leyes nue-

vas en

la formacin de las palabras no todos los elementos se amoldan a estas leyes y en ese caso desapa-

DIFICULTAD MORFOLGICA
recen:

HOMOFONIA
el latn

55
vulgar,

Un ejemplo muy
tenan

claro nos ofrece

en

el

cual los sufijos para conservar su fuerza y ser de

tales sufijos

conforme a
en
latn

las leyes fonticas

que estar acentuados, y as los que no podan llevar acento

fueron sustituidos por otros acentuados: era


clsico
el sufijo

muy comn
el

diminutivo -ulus;
-olus,

pueblo

lo

sustituy por

-ellas

y -eolus,
dijo

hechos en

latn

vulgar -ilum.

en vez de anulus

anellus, anillo
navicella, navecilla

navcula

>

monticulus

monticellu, montecillo;

voces con -ulus que no dej olvidar, olvid el sentido diminutivo. As en aurcula, genuculum. ovicula, vermiculum, ocultis, tegula, novacula, de donde

y en

las

vienen

las castellanas

oreja,

hinojo, oveja, bermejo,

ojo, teja, navaja.


p)

Homofona.

Dos

palabras

distintas

sujetarse a las leyes fonticas resultar homfonas.

pueden al En-

tonces es
lo

muy
la

frecuente que una de ellas se pierda, por


usual.
la

general

menos

Es probable que sta haya sido


las

causa de perderse

palabras siguientes en castellano:

Fidem=lira,

por' encontrarse con fe < fidem


>

avere=desear, habena=rienda, virum=varn,

>

haber < habere

>

avena < avena


vero (ant. por ver-

dadero < verum)

suem=cerdo,

su < suus

veces subsisten hasta cierto tiempo los dos hom-

fonos, hasta que uno acaba por caer.

Plaga regin >, y plaga llaga, subsistieron hasta medio latn, poca en que llaga se perdi en la primera significacin; /z//w.s=necesidad < opus, sale
el

56

MOVIMIENTO DE VOCABLOS
el

con frecuencia en
Este perderse

poema

del

Cid

*;

tal

vez cedi
lo

al

homfono huevos < ovum.


las palabras

por homofona

estamos

viendo hoy por nuestros ojos en Colombia. Como en Amrica la z se pronuncia s, para nosotros son homfonos caza y casa, cazo y caso, cebo y sebo, ensalzar y ensalsar, riza y risa, etc. Es muy natural que evitemos este inconveniente, que cuando una de las palabras es ridicula resulta doblemente grande, y digamos: por caza, cacera; por cazo, perol; por cebo, carnada; por ensalzar, cualquiera
riza.

La

/inicial seguida de ue

de sus muchos sinnimos, y lo mismo por la ha trocado el pueblo

bajo bogotano,

como

el

de Castilla, en /; y

as dice

fuerza, juente por fuerza, fuente. La palabra fuego, vino

de este modo a coincidir con juego. El pueblo la va dejando a un lado, y en vez de fuego, dice candela; prender candela=hacer fuego. El sentido que en Espaa tiene candela,
equivalentes.
lo

expresa con

la

voz vela y otras

Las leyes fonticas en el SO. de Francia haban conla voz latina caltus==^ato, en gat, y gallus= gallo, en gall. La // final empez entonces a convertirse en // v. gr. de coll (< collum=cuello) se form col. De gall tena que formrsele/. Pero de este modo dos animales domsticos tan comunes como gato y gallo se hubieran confundido en un mismo nombre con no pequeo inconveniente. Los buenos campesinos evitaban dar al gallo su nombre para evitar confusin, y empezaron a llamarle pintorescamente vicario, faisn y de otras
vertido

maneras. Pero prevalecieron

las

dos indicadas, y hoy

Nos huebos habernos en todo de ganar

algo. V. 123. cf. vv. 138, 1.878,

2.639 etc.

PRDIDA POR IGNORANCIA


da el
2S

57

nombre

del gallo

en

el

aza=f aisn; y

un poco ms

al

extremo SO. de Francia Norte bi'gey=v\cao.


'

Darmesteter, pg. 162, pretende que en tiempos de gran recomo fueron los siglos de la Edad Media para las lenguas romances, puede acontecer que algunas palabras se resistan a las nuevas tendencias poco a poco e inconscientemente
volucin fontica,
el pueblo, y que en tal caso abandona el pueblo la palabra rebelde y la sustituye por otra. Esta opinin no ha encontrado confirmacin en la historia de las lenguas: la dificultad fo-

seguidas por

puede existir en voces exticas trasplantadas de repente a ajeno idioma, y entonces puede ser causa de que la palabra no se admita; las palabras tradicionales se van modificando insenntica solo
al comps de las leyes fonticas, de suerte que nunca puede llegar un momento en que una voz tradicional est en pugna con las leyes fonticas de su lengua. Por tanto la dificultad fontica nunca puede ser causa de que se pierdan las palabras. Basta conocer la naturaleza de las leyes fonticas para compren-

siblemente

derlo.

Y)

Ignorancia.

Tratndose sobre todo de objetos


es, por desgracia,

que no son de uso continuo,

muy

fre-

cuente que ignoremos los recursos de nuestra lengua.

Como

por otra parte, de algn

entender, salimos del paso

modo nos hemos de dar a como podemos, aunque sea

estropeando

al pobre castellano, si es que no maldiciendo de su pobreza. Despus de enumerar M. Pelayo una serie de autores castellanos que en los siglos de oro escribieron sobre ciencias y artes, aade en la pg. 38 del Prlogo a

Fitzmaurice Kelly:
Insisto tanto en esta materia, no porque deje de comprender que en una historia literaria deben ocupar el mayor espacio las obras de arte puro, las creaciones poticas en el ms amplio sen-

1 Eludes de Gographie linguislique tTaprs 'Atlas linguistique dla France, par J. Gilliron et M. Roques. Pars 1912. Carta XII, pg. 128. En la misma obra pueden verse otros curiosos ejemplos.

58

MOVIMIENTO DE VOCABLOS
porque
la

tido de la palabra, sino

omisin total de las restantes

el vulgar error de suponer que nuestra literatura de los dos grandes siglos se reduce a novelas, dramas, Versos lricos y libros de devocin, siendo as que no hubo materia alguna que en castellano no fuese tratada y enseada, con ms o menos acierto en cuanto a la doctrina, pero muchas Veces con gallarda y desembarazo, con un vocabulario netamente castizo que, por desgracia, hemos olvidado y sustituido por la jerga franca de las traducciones al uso. Es cierto que este dao no puede atajarse en un da, dada nuestra secular postracin y creciente abatimiento; pero algo podra remediarse si nuestros hombres de ciencia, cuya educacin hoy por hoy no puede menos de ser extranjera, interpolasen sus arduas labores con el recreo y curiosidad de la lectura de nuestros libros viejos (como ya comienzan a hacerlo algunos), pues suponiendo que nada tuvieran que aprender en cuanto a la materia, aprenderan por

manifestaciones puede hacer caer a muchos en

menos los nombres castellanos de muchas cosas, y quiz se animasen a imitar aquella manera llana, viva y familiar de nuestros antiguos prosistas, que hace agradables aun para el profano libros que por su contenido no lo seran en modo alguno. Y esto se aplica, no solo a los libros graves de ciencias o arte, sino a los de apariencias ms frivolas, a los de juegos, ejercicios y deportes,
lo

caballerescos y populares, como la equitacin, la esgrima, la caza y hasta el baile. En todos estos gneros tiene la lengua castellana preciosidades.

Al escritor hay derecho para exigirle que conozca a

fondo
plo
el

la

lengua en que escribe.

No

as al vulgo

de los

diversos pueblos que hablan una


castellano.

Hay un
le

caudal

misma lengua, por ejemcomn de palabras que


re-

guardan todos fielmente. Pero a otra multitud de cosas


secundarias cada uno
gin,

da nombre a su gusto. Cada


el

y aun cada pueblo, maneja

caudal

comn

inde-

pendientemente, hasta cierto punto, de los dems. 1

Por aqu se ver que gran parte de


1

las

llamadas vode los escri-

Sobre
cf.

las diferencias entre el lenguaje popular y el


c.

tores,

Paul

XXIII.


ARCASMO
ees anticuadas, no
critores,
lo

59
la

son sino por

incuria de los es-

y solo esperan que autores diligentes las saquen

de

los

pergaminos en que yacen injustamente olvidadas,

para ponerlas nuevamente en circulacin.

No

quiere esto

decir que no haya palabras verdaderamente anticuadas.

Arriba hablamos de las palabras que desaparecen con las

cosas que significan. Aqu aadiremos algo sobre

el

arcasmo.
5. Arcasmo. No es ste causa de que se invente una nueva expresin, corno lo son las que hasta aqu hemos examinado, sino efecto de la multiplicacin de las

expresiones.
la expresin homologa, o hecho de que se arrumbe una palabra sin dejar remplazo, lo hemos llamado ignorancia, ni es fenmeno

El arcasmo antecedente a
el

sea

natural de

la

lengua, sino culpa nuestra.


la

El arcasmo propiamente dicho, es efecto de


tiplicacin

de expresiones sinnimas.

Hemos

visto

mulque el

las palabras para expresar una misma una pequea diferencia de matices. En este caso pueden suceder tres cosas: 1., que las palabras se conserven frescas, expresando su matiz correspon-

pueblo multiplica

idea con

que una palabra se descolore y no llene un el que ya hay otras expresiones equivalentes; 5., que uno de los sinnimos d mejor la idea de que se trata, o sea ms cmodo por
diente; 2.,

Vaco, sino que ocupe un lugar para

cualquier otra razn.

En
tencia.

el

primer caso

la

palabra tiene asegurada su exis-

En
tiempo

el
al

segundo

la

palabra puede Vivir an por largo


le

lado de las otras que

son perfectamente

si-

nnimas; pero est en


sencillez no

peligro.

La lengua tiende

a la

menos que

la

elegancia.

No

gasta lujos

60
intiles.
1

MOVIMIENTO DE VOCABLOS

De modo
(v.

que, o hace una diversificacin de las

voces sinnimas

adelante

c. XIII, 2),

o deja a un lado

una o ms de

ellas.

En

el

tercer

caso uno de los trminos queda por


otra

lo

general arrinconado y vencido. Nadie usa una palabra

menos buena cuando puede usar


esperanza de resucitar,
vacos que
sino

mejor. Por aqu

se Ver que los trminos de veras anticuados no tienen

en

el

caso de que se

presenten corno palabras nuevas, a llenar alguno de los

vamos exponiendo.

Para conocer qu palabras tienen generalmente ms seguridad de triunfar, conviene tener presente para qu clase de expresiones guarda generalmente el pueblo su predileccin. En primer trmino estn las diminutivas, las intensivas y las despreciativas y grotescas. As en latn Vulgar.
auris, cedi ante
el

diminutivo auric(u)la

genu
culer

/alus, fue sustituido por el

> oreja > hinojo cultellum > cuchillo intensivo talonera > taln
gemic(u)lu

arzn grabado en la memoria del Vulgo por la enorme boca del Manducas de la antigua comedia latina; a equus se prefiri caballus que era el

arcus

arcionem

>

Eiiere se abandon por

el

grotesco manducare,

caballo de carga o de tahona; por crus usaron

perna que

signifi-

ca nalga; por

domus

se emple casa, voz de

origen oseo, que

equivala a choza,

barraca>; a cutis se prefiri pellis


el

ahora
lleja.

piel

va cediendo en

> piel, y vulgo a sus derivados pellejo, pe-

Otra de sus preferencias la tiene el vulgo con las palabras en que distingue claro el prefijo o la terminacin modificadora del sentido, por las cuales deja sin pena perder las equivalentes en que no ve el elemento matizador: as cuer cedi a corazn, fallir a fallecer, cuntir a contecer, acontecer, bastir a abastecer, establir a establecer^ endurir a endurecer, embravir a embravecer, esta es una de las causas de que los verbos en -ear vayan sobre1

Cf. Paul

pg. 251.

ARCASMO

61

ponindose a los en -ar: colorear a colorar, forcejear a forcejar, balbucear a balbucir, martillear a martillar, atenacear a atenazar.

Con

lo

dicho hasta aqu he dado una idea de


la

las

fuentes que de continuo enriquecen

corriente del len-

guaje. Porque, en efecto, fuera del primero y del ltimo

punto que he tocado, los cuales explican por qu y cmo mueren las palabras, a saber porque desaparece la cosa

que significaban, o porque no pueden resistir la concurrencia de otra voz sinnima de ms pujante vicia, todos
los

dems son causas de fecundidad y

principios de ac-

tivo crecimiento.

Nuevos objetos que vienen a conocimiento nuestro;


aplicaciones nuevas de objetos antiguos;
las

incesantes

mudanzas de las cosas, que se ofrecen a cada paso con nuevo aspecto a nuestros sentidos; el continuo desarrollo de los humanos conocimientos que sin cesar aumeny analiza los conceptos; los diversos matices que cada uno puede dar a sus ideas, y los variadsimos sentimientos que conmueven y agitan nuestro nimo; he aqu las causas que dan razn del frondoso desenvolvimiento semntico de las lenguas cultas.
ta

aclara, distingue

PARTE SEGUNDA
MODOS DEL MOVIMIENTO SEMNTICO
(Clasificacin lgica)

Hemos
ria la

visto las diversas

causas que hacen necesa-

creacin de nuevas expresiones. Estas pueden for-

marse de diversas maneras: Introduciendo una nueva palabra; trasladando por metfora una palabra antigua que de este modo adquiere un nuevo significado; fundando la nueva denominacin en una afinidad cualquiera que el nuevo objeto tenga con otros; contrayendo el sentido de una palabra vaga y general, o generalizando
por
el

contrario el sentido estrecho de un vocablo; final-

mente tomando nombres concretos para significar conceptos abstractos, y nombres abstractos para denominar objetos concretos. De cada uno de estos modos tratare-

mos en

los captulos siguientes.

CAPTULO V
Innovacin

Una

palabra nueva puede formarse:


3) por

1)

por deriva-

cin; 2) por composicin;

trasplantacin; 4) por

calco de voces extranjeras, y 5) por agregacin.

1.

POR

DERIVACIN
otras

Se forman palabras deduciendo unas voces de

por medio de sufijos y prefijos; v. gr.: andar, andador, andadura, andadera, andarn, andariego, des-

andar.
Declarar
unirse
loga.
los
el

origen,

sentido y

modo

particular
la

de

sufijos

prefijos,

es propio de

morfo-

Las formaciones por medio de sufijos y prefijos son abundantes y fciles en castellano: dedal < dedo; vainilla < Vaina; arrebaar < rebao; des-honra, tras-tienda,
re-correr, contra- marchar
'.

Slo para colores tenemos

los sufijos siguientes: -izo (cobrizo, pajizo,


-ino

plomizo);

(alabastrino, cetrino,

cristalino,

blanquecino);*

uzeo (negruzco, blancuzco, parduzco); -ento (amari-

Las preposiciones separables pueden considerarse como prefijos, como elementos componentes. De todos modos lo que nos importa advertir es que son elementos de mucha vida an en castellano. Vase Menndez Pidal. Manual el. de gram. hist. esp.. pg. 152, sgts.
1

ms

bien

DERIVACIN
liento, ceniciento)

65

y sobre todo -ado (dorado, plateado anaranjado y rosado, violado, leonado...) Estas y otras formaciones son espontneas y populares.

Los

sufijos

con que se forman constituyen una esaplicrsela, a la

pecie de desinencia universal, aplicable indefinidamente


a todas
las

palabras a que convenga


las

manera de
tiempos,

desinencias de los gneros, nmeros,


El puente entre unas

modos y personas.
\>' Q n

y otras

son ciertos sufijos que


teto o

para hacer femenino un ep-

nombre, por ejemplo: conde, condesa; abad, abadesa, y por analoga: juglar, juglaresa. La analoga nos hace conocer al punto las voces nuevas nunca antes odas, y saber formarlas cuando las necesitamos: al oir ferrerista nadie dud que se sealaba a un secuaz de Ferrer; por qu? por el influjo de
otros de formacin semejante,

Hay

derivados

muy

originales

como carlista. como pordiosero

(el

que pide limosna por Dios). Entre estos merecen citarse los llamados parasintticos, en cuya formacin entran a la vez un prefijo y un sufijo; v. gr.: desalmado,
trasnochar.

La adquisicin de sufijos nuevos es rara en las lenguas ya formadas y supone en ellas un progreso radical: vanse algunos
ejemplos: en
el

En

el

riego primitivo no exista


le

el

sufijo verbal

-iomd;

griego clsico

hallamos con varias significaciones; cmo

se form y
o(p8aX.juotu),

cmo

se adquiri esos significados?

En verbos como
inflamacin

tener inflamacin de los ojos, (de


|istarr)oXia),

o<p8cA.|uct,

de los ojos);
bilis

tener melancola (de


el -iata

neXcrr^oXtot,

melancola

negra); se crey ver

as se
tes);

formaron

ooovxiaa),

indicador de enfermedad, y tener mal de dientes (de oovts;, dienoxtajv,

como

oicXyjvigkj),

estar mal del bazo (de

bazo);

\apo-f(<o,

te-

ner mal de garganta (de tpu-fo garganta); foOuai tener mal de piedra (de /.;&'>;, piedra); sXXsPopiau), tener mal de helboro o tener

necesidad de helboro; estar loco (de


pleado contra
la

locura); sj'.c, tener

sXXf3opoc;, helboro, emenfermedad de hojas, echar

66
hojas (de
<pX.ov,

INNOVACIN
hoja); xouptu), necesitar rasurarse, tener

mucha
-'/o

barba (de
general (de

xoopd,

razurada).

En

arpernjTiatD,

tener prurito de ser

mpcrcrj-js,

general), se interpret la terminacin

como

indicadora de deseo, y as se aplic a Oavcrcuw, desear morir, ActOrp-crcj. desear aprender, etc. As -\w> cuya nica significacin era poseer una calidad,

como sacado de nombres en

-et,

que

sig-

nificaban calidad, vino a hacerse un sufijo de extensa y variada


aplicacin.
lat. -seo de los verbos incoativos maturesco, madumarcesco, marchitarse, no tena primitivamente significacin incoativa. Se le halla en Verbos como nosco, conocer, dehisco, rajarse, pasco, apacentar, nascor, nacer. Y en gr. spsu, encontrar; tixpwazu, herir; oiBpox<u correr. Segn M. Brea (S-

El sufijo

rar;

mantique,

pg. 40)

la

formacin del sufijo incoativo empez en


el

verbos como adoiesco, floresco,


vejecerse. El crecer, dice,

florecer,

senesco: crecer, florecer, enel envejecerse, no son

acciones instantneas. La idea de una accin lenta y gradual propia de esto verbos se crey despus propia del sufijo*. El latn
se vali de este sufijo para

nuevas formaciones como veterasco,

envejecerse, revivisco, revivir, etc.

la

Es sabido que los sufijos -ba de imperfecto y -bo de futuro en conjugacin latina no son sino dos formas del verbo fuo (al

que se refiere fuam), que por medio de una perfrasis expresaban dichos tiempos. Estas formas empezaron por adherirse al otro elemento de la perfrasis y acabaron por soldarse con l. De un modo semejante se han formado nuestros sufijos -re y -ra del futuro y condicional. No son ms que el auxiliar he, ha: amaros he por os amar, buscarle ha por le buscara, son construcciones del siglo xvi. El sufijo -ado con que formamos adjetivos para los colores, como morado, de color de mora, anaranjado, aplomado, etc., tiene su origen en participios como deauratus, cubierto de oro. Baste aqu esta notilla, porque el estudio de la formacin de los sufijos ms pertenece a la semasiologa histrica.
2.

POR COMPOSICIONla

ES muy diversa

libertad

que tienen

las

lenguas

para formar compuestos.

COMPOSICIN

C>7

como

La nuestra es pobre en compuestos, si bien no tanto el latn, duro en extremo para la composicin. En cambio el griego y e! alemn manejan con extraordinaria
tan apto para enriquecer
la

flexibilidad este instrumento

lengua con trminos castizos, propios e independenles


'.

No debe
menos

ignorarse,

sin

embargo, que
el

el

caste-

llano del vulgo,

y en mejores tiempos
inflexible.

de los escrito-

res, era

Por ejemplo:
baja-mar.
tira-mira,

maestresala,

agua-nieve,

coli-flor,

Villa-Gonzalo,

etc.; boca-calle,

punta-pi,

boca-manga, gana-pierde, quta-y-pon,


duerme-vela, tela-araa,
dalgo, trampa-antojo, sobre-cama,
o/o. ante-brazo, a-dis. a-plomo,

corre-ve-i-dile,

vara-palo,

hijo-

mari-posa, ante-

ante-pecho, ant-ao,

contra-veneno, contra-bando, entre-cejo, en-bozo, en-

salmo,

sobre- todo,

sobre-mesa,
sobre-pe 1 1 z.

contra-peso,

entre-

abierto, entre-cano.
escrito, tras-pi.

sobre-carga,

sobre-

trasudor, re-bueno, bien-amado, malparado, sin-razn. sinsabor, mus- a raa, me l -cocha,


medio-da, vana-gloria, sordo-mudo,
oscuro,
fri,

jocoserio, clar-

alti-bajo,

agu-ardiente,

puereo-espn,
agri- dulce,

calo-

can'i-coche, zarza-mora,
etc.. etc.

verdi-ne-

gro.

Los compuestos ms abundantes y naturales son: 1) de verbo y nombre: salta-montes, quita-sol, paraguas, destripa-terrones, abr-o/os, porta-comida, corlos

ta-plumas, hinc a-pi.

saca-corchos, mata-moros, per-

dona-vidas: 2)
(vino-agrio),
bio.
1

de sustantivo y adjetivo: vin-agre, barbi-rapado, barbi-lampio. boqui-rulos

boqu i-abierto, cabiz-bajo.

fcabeci-bafo),

mani-

Sin embargo los alemanes nos envidian a nosotros la sencillez de nuestra lengua, en contraposicin a los largos y enredados compuestos de que est llena la suya. Cf. Stoklein. pg. 65.

68
rroto, peli-rrubio,

INNOVACIN

mani- largo, oi -negro. Ambas clases


deplorables
la

tienen

mucha vida an. Uno de los errores ms


el la

en los autores
derivacin y solas

culteranos fue
bre todo

haber abandonado

composicin, prefiriendo tomar

voces
al

hechas del

latn,

con

lo

que quitaron mucha vitalidad


f
.

castellano de las clases cultas

5.

POR

TRASPLANTACIN

una lengua a otra Voces forasteno es hecho raro, antes muy frecuente y natural. Apenas comienzan los habitantes de un pueblo a tener con los de otros relaciones religiosas, polticas, comerEl transplantar de
ras,

y algunos aprenden lenguas extraas, aparece abierto el camino para introducir en la lenciales

cientficas,

gua materna voces forasteras.


Al introducirse en un pas objetos antes desconocidos, suelen establecerse con sus

nombres

natales: ral,

vagn, tnel, caf, chfer, etc. Las voces de origen germnico que hay en castella-

no se remontan a

la

poca en que luchaban

los

brba-

ros contra las legiones del Imperio. El que recuerde


el desmoralizado ejrcito

que

romano hubo de reorganizarse


la

con elementos brbaros, que a precio de oro se llevaban a Roma, no extraar que
terminologa latina del

1 Ejemplos griegos vanse en Llave del griego, Etim. n. 119. sig.. Sobre relacin semntica de los componentes V. ib. Etim. n. 136. 2 Vanse para este punto los artculos sobre El forasterismo en el lenguaje, por el P. Ensebio Hernndez, en la revista Estudios le Deusto: n-

la

meros

37, 39, 44.

4t>

y 50.

TRASPLANTACIN

69

arte militar fuera reemplazada en gran parte por las vo-

ces germnicas

guen a, guarda,

heraldo, tregua, yel-

mo, guante, cofia, dardo, espuela, brida, etc., al lado de las cuales entraron otras de diverso gnero como
falda, robar, ganar, guiar, guarecer, guarnecer, bando, sayn, y especialmente muchas relativas a las costumbres seoriales
rueca, fieltro,
triscar,

tocar,

como ardido=osado burgo,


,

albergar, jaca, esparver,

jerifalte,

galardn, arpa, danzar, orgullo, aleve, es-

canciar, rico, blando, fresco, y nombres propios como Ramiro, Gonzalo, Federico, Elvira. Son muy pocas
las

voces de importacin ms reciente como bigote,

brindis.

Del francs pasaron

al

castellano en

la

Edad Media

por intermedio de los trovadores y cortesanos y ms an de los monjes franceses, multitud de voces, tales

como

paje, jardn,

trocha,

cofre,

trinchar,

manjar,

reproche, y hoy mismo estn pugnando por entrar otras como petimetre (pisabajel, sargento, jaula, forja,

verde), coqueta (casquivana), bufete (escritorio),


rretera (hombrera), cors (cotilla),

cha-

tup (copete), hotel

(fonda), silueta (perfil),

el

avalancha (alud), etc. Las palabras tomadas del italiano indican muy bien influjo artstico que desde el Renacimiento ha ejerciItalia

do

sobre Espaa, y sobre Europa entera; fachada,

escorzo, carroza, medalla, soneto, terceto, piano, barcarola, etc.; Escopeta, baqueta, centinela, alerta, bi-

soo, parapeto, fragata, piloto, galeaza, recuerdan


las

campaas espaolas en

Italia,

y no

faltan

voces de

diversos gneros

como banca,

estropear,

aspaviento,

saltimbanqui, charlatn, espadachn, sofin, gaceta \


1

Vase Menndez

Pidal, Manual

elemental de Gram.

hist.

esp,

pgs. 16 y 20.

70

INNOVACIN

(loe. cit..

Vanse hermosamente enumeradas por M. PidaF pg. 18-19) algunos nombres tomados a los

rabes.

Los conquistadores nos hicieron admirar su organizacin


guerrera y nos ensearon a proteger bien la hueste con a/alayas r a enviar delante de ella algaradas, a guiarla con buenos adalides
prcticos en
el

terreno, a ordenar bien

la

zaga

del ejrcito;

tambin

mirbamos como modelos sus alczares, adarves, almenas y la buena custodia que saban mantener los alcaides. Pero no slo en la guerra, sino en la cultura general eran superiores los moros a los cristianos durante la poca del esplendor del califato; as que en sus instituciones judiciales y sociales nos parecan muchas cosas mejores, y por eso nos impusieron los nombres de alcalde, alguacil, zalmedina, almojarife, etc. En esta poca de florecimiento el comercio moro nos obligaba a comprar en almacenes, alhndigas, almonedas; todo se pesaba y se meda a lo morisco por quilates, adarmes, arrobas, quintales, azumbres, almudes, cahces, fanegas, y hasta la molienda del pan se pagaba en maquilas. Y cuando la decadencia postr a los invasores, an nos daban oficiales y artistas diestros: he ah los nombres de oficio
alfa/eme, alfaya/e, albardero, alfarero, albitar, y sus albailes o alarifes construan las a/cobas, de nuestras casas,

zaguaLos moriscos ganaron fama de buenos hortelanos: de ah los nombres de plantas y frutas, como albaricoque, albrchigo, acelga, algarroba, altramuz; de su perfecto sistema de riegos hemos tomado azequia, aljibe, alberca, albufera, noria, azuda. Continuar estas listas sera hacer el resumen de lo mucho que nuestra cultura debe a la de los rabes >.
nes, azoteas, alcantarillas, etc.

Hay adems en

castellano

como en

las

dems

lenlos

guas romances, otra clase de voces trasplantadas:


cultismos o palabras tomadas del
aspecto popular, porque
V. gr.: tilde, siglo,
,

latn escrito

por los
tienerc

doctos. Algunas de stas, llamadas semicultas,

introducidas en poca remota,

sufrieron no pocas transformaciones fonticas; tales son

molde, muslo (< titulum, saeeulum r

modulum musrulum)

TRASPLANTACIN
Otras ms recientes estn
rencian en
as
sin desbastar

71

y contras-

tan con las suaves formas populares, de las que se difela

estructura y a veces en

la

significacin;

por ejemplo mvil y mueble, ntegro y entero, artculo y arte/o, ctedra y cadera, blasfemar y las-

timar

'.

en

fin,

en muchos casos

la

corriente culta
la

se soserie

brepuso

a la tradicional.

As se perdi
la

larga

de

Voces maleza, fuste za, por


justicia, etc.

concurrencia de malicia ,

Esta influencia erudita, dice Cuervo a este prop-

\ no slo ha sido bice a la transformacin normal de muchos vocablos, sino que, aun apenas cumplisito

da,

conden

al

olvido

bastantes formas peculiares del

nuevo las latinas; as, despus de haberse dicho, conforme a nuestra fontica, llantar, predigar, frucho, fruchignar, aviviguar, jusiiguar, a pocas vueltas, por reaccin etimolgica, se dio un paso atrs, y quedaron reemplazadas estas voces
castellano, introduciendo de

por plantar, predicar,


ficar, justificar

frudo

(fruto), fructificar,

vivi-

4. Por calco de expresiones extranjeras


Son calcos
propsito
o
las palabras y locuciones formadas de tambin automticamente por traduccin
el

mecnica, sobre
lengua extranjera,
ten,

modelo de

otra expresin

de una
-

como cuando

se dice por Kindergar-

Jardines de la infancia; por meeting. manifest


Vase adelante,
Diccionario,
1. 1,

c. p.

VIH.

XXIV.

72
cion; en vez de
la

NNi >\ ACIN

triple entente, el

//y/?/e

convenio; en

vez del

latn

musculus, murecillo \

De

este

modo

se formaron los latinos buena parte de

su tecnicismo cientfico en filosofa, en gramtica, en


retrica,

en matemticas

etc.,

calcndolo en
los

el

griego.

Vanse por ejemplo algunos de


cales.

trminos gramati-

p0pov
&atoccyuxv

iuGexov

vT(ovu{ua
avoeajtoc
{Ap'.ov

= = = =

articulum

artejo

substantivum
adjectiVum

sustancial

adyacente

pronomen
conjuctio
partcula

pronombre
coligamiento
partecica

v(&|AaXov

irregulare
latn

desarreglado, etc.

Por traduccin del


rio eclesistico.

se ha formado en todas las

lenguas no romances gran parte del riqusimo vocabula-

Por ejemplo en alemn:

Redemptio
tentator

perdonare
ascensio

= = = =

Erlosung

Versucher ver-geben Erhhung,

etc., etc.

de calcos del

Los alemanes han formado su tecnicismo por medio latn y del griego. Por ejemplo:
ex-pressio
per-vertere

Aus-druck
ver-kehren

expresin
pervertir

ver-^eben
Rck-sicht

per-donare
re-spectus
ex-tractus

perdonar
respeto
extracto

Aus-zug
Um-sicht

circum-spectio circunspeccin

Vase Bally, Traite de Stylistique frangaise,

p<.

48 y

siyts.


CALCO-AGREGACIN
Ab-lass
Fliigel
~'.i

= ab-solutio
=ala

absolucin
(de un ejrcito, edificio, &.)
(de una iglesia) &, &.
'

Schiff

=nave

En este punto son los latinos y los alemanes modelo que debamos tener presente al dar entrada entre nosotros a las influencias de la cultura extranjera. As las mismas cosas recibiran cierto carcter nacional y arraigaran mucho mejor en el pueblo. Por qu no convertir, por ejemplo, en sus equivalentes castellanos, siempre que cmodamente se pueda, los trminos de los llamados malamente sports, y que en buen castellano se llaman deportes?
5.

Por agregacin
a

Uno de
V.
gr.:

los

modos ms frecuentes de dar nombre

las cosas es por una

simple juxtaposicin de palabras.

azul de Prusia, blanco de Espaa, agua de

Colonia; reloj de bolsillo, de torre, de arena, de sol;


tente en pie, tente all,

busca pleitos,

etc.

A
y

veces

las

diversas voces se funden por agregacin,

coforma una nueva palabra: corre ve y dile Vuesarced, Vuested Vusrrevidile; vuestra Merced
as se

t,

Usted, Ust;

va y ven

vaivn

(pl.

vaivenes);
juriscon-

res pblica
sulto.

>

repblica; juris consultus

En
la

este

fenmeno de

la

agregacin tiene su origen

formacin de los compuestos.

En

la

puesto, ste no es

mente de quien por primera vez forma un comms que una agrupacin de palabras:

Cf. Wundt. I, pg. 622 y Kretschner, pg. 215. Kleinpaul .Das Fremdwort, pg. 127), llega a decir que la cuarta parte de las palabras alemanas son traducciones imitativas*, es decir, calcos. 2 Vase Robles Dgano, Ortologa cUisica de la lengua castellana
1

pg. 190.

74

INNOVACIN

pacin,

Rompe-cabezas, bien-hadado, etc. Supuesta esta agrulo dems se reduce a ms o menos facilidad en

fundirse los elementos.

Cuando

la

lengua posee un buen nmero de


la

com-

puestos ya fundidos de cierto tipo,


castellano
directo
v

analoga se encartipo.

ga de formar otros conforme a dicho


el

As existe en

tipo:

presente en 5.

;l

persona

+ trmino

por ejemplo rompe-olas, monda-dientes, sa-

ca-muelas, quita-pesares, torna-ruedas, etc. En alemn hay gran libertad para formar compuestos
del
tipo:

genitivo

regido

sustantivo regente,

Verbigracia: Gewissens-/reiheit= libertad de conciencia;

Glaubenslehre=aenc\a
da de
r
la

del

dogma; Glcks-rad=rue-

fortuna.

Cuantos ms moldes de stos tenga una lengua, semayor la libertad de que goza para formar compuestos, y ser por tanto mayor su riqueza de vocabulario.

CAPTULO
Metfora

VI

cuencia se aplica a los nuevos objetos


trata

En vez de formar un nombre nuevo, con mucha freel nombre de otro


el

objeto conocido que tiene alguna relacin con

que se

de nombrar.
facilidad

La relacin que con ms


dinario es
la

se

percibe de or-

de semejanza.
la

Cuando
el

semejanza pues, es

la

razn que autoriza


el

uso de

la

locucin trasladada,

recibe sta

nombre

de metfora.

Ante todo distingamos entre


las

las

metforas eruditas
Estas son
lo

populares. Aquellas son las que usa con reflexin el

escritor

como un adorno
el

del

estilo.

las

que

usa espontneamente

pueblo para expresar

que por

alguna de
Aquellas

las

causas tocadas arriba carece de expresin.


parte

la

mayor

de

las

veces no se hacen coel

rrientes. Estas entran

de lleno en
la

curso de

la

lengua.

En aquellas aparece siempre

cosa bajo

el cristal

de

la

comparacin; en stas desaparece ste bien pronto, y la palabra dejando de ser formalmente metafrica, se convierte

en nombre directo del segundo objeto. El estudio


la

de aqullas pertenece a
masiologa.

retrica, el

de stas a

la

se-

La metfora popular es de uso continuo para formar nuevos nombres. Ejemplos:


76

METFORA

En

lo

material
del clavo, etc.

cabeza
ojos

por metf.

deaguja, queso, red, etc.

boca
lecho
patas
>

de un

ro

de una mesa,

silla, etc.

agujas

araa

de las vas frreas lmpara

granada
hoja
red

bomba

militar

de papel

de telgrafos, caminos
de hierro, aguas.

Cimborrio y cpula son dos metforas equivalentes:


El primero viene del latn ciborium
(cf.

pg.

it.

ciborio),

<%t|3>p:ov=prop.

la

corteza de cierto fruto egipcio, y de

copa para beber, y por metfora (por semejanza con la copa invertida), el cimborrio de los templos. Cpula es diminutivo de cuppa, copa. Hoy mismo usamos con frecuencia en estilo menos elevado, una metfora semejante: Sombrero de copa, copa de un rbol, etc. Son frecuentes los casos de mquinas con nombres
aqu, por el uso que de ella se hizo,

de animales. Gra, cabra, cabrilla, cabria, gato, culebrina, mosquete, (<


it.

moschetto=mosquo), potro, burro,

etc.

Ariete (aries- etis), se llam una mquina de guerra

romana, porque la parte que golpeaba los muros tena forma de cabeza de carnero. Aludiendo a los golpes peridicos de esta mquina, se llam ariete la mquina hidrulica conocida con este nombre.


EN LO MATERIAL
77

Es tambin muy usual la metfora en la flora. Margarita (< lat. margan /tf=perla), botn de plata, boca de dragn, pelcano, espuelas de caballero, crisantemo (< xpuov6e|iov=flor de oro), geranio <y(

pavoc=grulla), etc.

Otras Veces

las

metforas no son directas, sino deri-

vaciones metafricas.

lat.

<

Por ejemplo ojal < ojo; corneta < cuerno; msculo, musculus diminu, de /7z#s,=ratoncito; pasionaria pasin; pescante < pesca, por alusin al ademn que
el

hace
con

cochero con

el ltigo,

semejante

al

que se hace

la

caa de pescar.

2.

En

lo

inmaterial

Sabido es que como no tenemos intuicin de

las

co-

sas espirituales, tenemos que sealarlas analgicamente.

Toda

la

larga

serie

apreciaciones del alma es en su

de palabras que indican afectos y mayor parte una serie

de metforas: pensar, ponderar=me\r el peso de una cosa (pensare, ponderare); querer=buscar (quaerere).

Entender en castellano=ir hacia (in-tendere); en


intelligere leer en
Tjv-r^-.^untar,
sistere, estar firme;
lo interior

latn

(intcr-legere); en griego

acercar; en

alemn

ver-stehen=per(

en francs compren dre


latn

compre
enten-

hendere)=zo<,er (d.
der)
'.

capere=\. coger,

2.

En
1

latn la

fuerza inventiva del

entendimiento se ex-

Ya se ve que aunque la lingstica llegara a probar que todas las voces que indican algo espiritual sealaban originariamente algo material, no se deducira de ah nada contra la espiritualidad del entendimiento^ sino solo lo que es ya axioma entre los escolsticos: que todo conocimiento empieza por los sentidos.

78 presa con
el

METFORA

nombre

del

aguijn:

acumen, y conforme
cor-

a esta metfora decimos penetrar las razones, un ingenio

agudo,
Por
el

sutil.

Lo mismo en alemn scharf=\.


la

tante, agudo, 2. perspicaz.

contrario

debilidad de ingenio se expresa

en

latn por comparacin a un cuchillo sin filo {hebes) o a un aguijn despuntado (obtusiis). Tambin nosotros decimos en este caso romo: y tambin el alemn

stumpf
El

1.

romo,

2. torpe.

sentido del gusto ha suministrado a las lenguas

algunos de sus trminos ms espirituales. En castellano la aprobacin se expresa diciendo: me gusta; la prontitud de
la

voluntad, diciendo: con


lo

mucho gusto.

Vase

que sobre
1
.

la

expresin buen gusto escribe

Menndez y Pelayo

Nada he dicho... de una felicsima innovacin introducida (segn parece) por los espaoles en el tecnicismo esttico: la palabra Buen gusto. Fuimos realmente los inventores de ella?

Quin fue de los nuestros el primero que aplic e los objetos del orden intelectual esta calificacin del orden sensible, anunciando con esto solo el advenimiento de la esttica subjetiva del siglo xvni, que tanto us y abus de esta metfora? Confieso que lo ignoro; pero dir llanamente lo que he podido averiguar sobre esta invencin tan olvidada. Todo ello se reduce a unas palabras del italiano Bernardo TreVisano en su introduccin a las Reflexiones de Muratori sobre el buen gusto (Venecia, 1736): Al sentimiento bien acordado que gusta siempre de conformarse con cuanto dicta la Razn, le llamaron algunos armona de ingenio: otros dijeron que era el juicio, pero regulado por el arte: otros una cierta exquisitez de ingenio. Pero los espaoles, ms perspicaces en el uso de las metforas que ningn otro pueblo, lo expresaron con este laconismo fecundo: buen gusto
.

Los
1

latinos

acudieron a

la

misma fuente para dar


,

Historia de las ideas estticas en Espaa

tomo

II.

pg. 528.

EN LO INMA TKIiAL

79

nombre a
sabor.

la

ms sublime
las

perfeccin natural del espritu,

y derivaron

palabras sapere, sapientia, de

sapor=
voces

Con sabor pues


aplicar

estn emparentadas las

castellanas sabio, saber, sabidura.

Es frecuente
que guardan
llos.

al

hombre trminos tomados


las

de los animales para expresar


cierta analoga

costumbres o acciones
los caracteres

con

de aque-

Capricho se deriva de cabra


aludiendo a
lo

(lat.

capra>capricium)

veleidoso de aquella.

Azorado, amilanado, atortolado vienen de azor, milano, trtola. De los dos extremos se ha llegado al mismo resultado: atortolado=atur\o como la trtola cuando se la persigue; azorado, amilanado=aturd\do

como una ave perseguida

por

el

azor o milano.

Topo,

zorro, lince, guila, caimn, mariposa, paloma, len, son denominaciones aplicadas al hombre segn sus diversas cualidades: es un len; es una paloma. 5. Naturalmente las metforas ms espontneas en cada pueblo estn tomadas de los objetos que le

son ms familiares.
El marino y el montas no pueden hablar con las mismas imgenes. De aqu que en las metforas se des-

cubre tambin

la historia

de los pueblos.
los

Si no supiramos por la historia que

latinos fuelen-

ron un pueblo agricultor,

lo

podramos deducir del

guaje:
ser hbil,
alegre,
salario.

callere=iener callos en
laetus=rt\\, pinge

las

manos
dado en pago
molienda

salarium=cant\dad de de un trabajo

sal

ganancia,

emolumentum=pago de

la

80
brazo,

MK AFORA
1

Iacertus=\agario

msculo,
delirar,

mu se ulus=r atonc'o
delirare (<lirat caballn, surco)=salirse
del surco

errar,

derivar,

derivare

nV/.s=regato)=abrir

al

riego

una sangra
rival,

rivalis

(<rivusj =ribereo,

colindante,

y por consecuencia de las disensiones frecuentes entre colindantes, competidor


dinero,

pecunia (<pecus, res)=riqueza en reses o ganado

perla,
lujo,

gemmayema
plantas

de

las vides

Z.//.r//r/'s=profusin

de ramaje en

las

atribular,

tribnlare

tribu tu m, trillo)=trillar

calamidad,

calamitas
cin de

(<calamus
los tallos

tallo)=destruc-

de

las

mieses

ilustre,

egregius (<grex, gregis.

rebao)=de
los ciuda-

juzgar,

precoz,

buenos rebaos ccnseo=Va\uar la fortuna de danos prae-co.r=no bien cocido.


del ejrcito

tambin manifiestan que los primeros soldados dejaron el ganado y el arado para

Las divisiones
la

coger

lanza:
la

cohors (=corral, separacin del ganado), divisin de


legin

manipulus (=manojo de

trigo

etc.),

divisin

de

la

cohorte cornu (=cuerno), ala del ejrcito


castra (cercado)

campamento (<castrum=teneno)

LAS COSTUMBRES EN LA METFORA

8]

gregarius (=del rebao) soldado raso


eunicularis (=conejera) soldados que atacaban por las

minas
cuniculus (=conejera) mina
vinca, vitis, agger, vat/um, clibanarius, metator, strator, cuneas...

ga militar, son en su origen

y otras muchas palabras de la terminolocompletamente labriegas


1

Sera

muy

interesante estudio

el

recoger en nuestra

lengua y en general en los romances todos los trminos tomados de las aficiones y ocupaciones de nuestros mayores:
guerra,
la

navegacin,

el

comercio,

la

agricultura,

la

costumbres caballerescas, la caza, etc. De esta ltima, por ejemplo, son las metforas estar en el rastro, hacer presa, dar una batida, hombre de altos
las

vuelos (por alusin

al

halcn),

seuelo,

reclamo, en-

carnizado,

etc.

De sus aficiones astrolgicas dan testimonio voces como marcial=nac\do bajo el planeta Marte; jovial=
nacido bajo
planeta Jpiter (Jovis) y dotado por eso de temperamento placentero, y frases como tener buena
el

estrella.
4.

Ya

se habr notado

el

carcter de las metforas

populares que mencionamos arriba, que es el desgastarse. Gran parte del atractivo que ejercen sobre el pueblo
las

metforas est en

la

novedad. La misma imagen,

re-

petida diez, veinte veces,


excita,

no llama ya

la

atencin,

no

no deleita suficientemente al entendimiento para que ste reflexione sobre la comparacin que la metfora presenta. El entendimiento, que no renuncia a la sencillez sino a trueque del deleite y de la novedad, se pasa

Va<e Charakteristik der laieinischen Spraehe von Dr. F. Oskar Weise. Cuarta edicin, Berln, 1909, nm. 9 sigts.
1

82

METFORA
la

derecho del nombre a la comparacin.

cosa

sin

desviarse

al

tercio

de

Desde
cambio
la

este

momento

la

metfora est perdida. En

lengua posee un vocablo ms.

Esto pasa a cada uno de los que hablan una lengua. La primera vez que omos llamar al absurdo quimera, pensamos en el monstruo de la fbula; bien pronto nos evitamos el rodeo. Cuando omos decir color anaranjado, rosado, morado, no pensamos ya en las naranjas, las rosas y las moras. En cambio, aceitunado, aplomado,

como no son

tan frecuentes, conservan su imagen.


la

Otras veces sucede que


la

palabra de que se

tom

metfora ha salido del uso o se ha


claro est

trasformado notael

blemente. Entonces
sentir la analoga.

que

pueblo no puede
etc.,

Carcter, contricin,

abnegado,

etc.,

no son

ya metforas, porque un
principio:
ct

los

verbos de que se tomaron en


^

x P^ GO(3}==m(trcar conterere=desmenuzar, necare=matar, o no entraron al castellano, o entraron desfigurados en sus sonidos y significacin: (conterere>cur\r); (adnecaroanegar). Como por otra parte gustamos de expresiones figuradas, buscamos otras metforas para estas mismas
ideas,

y muchas veces coincidimos


la

sin

saberlo con las

lo que pruecomparacin es natural, espontnea y propia. As decimos, v. gr.: los ejemplos de los santos nos sirven de aguijn para correr por el camino de la virtud;

metforas que excogitaron nuestros padres,

ba que

y la misma metfora usaron nuestros mayores al decir nos estimulan, nos sirven de estimulo {stimulus=aguijn).
El oscurecimiento de
la

metfora da origen a un fe-

nmeno

curioso: la contrametfora.

DESGASTE Y CONTRAMETFORA

83

Nadie duda, por ejemplo, que cristal

significa, vidrio

plano, y que decir un lago convertido en cristal en vez de un lago helado, es una metfora. Y etimolgicamente

es precisamente

lo contrario.
la

Cristal, griego xpaxaXXo? de

misma

raz

que xpo;

=fro, significa propiamente placa de hielo. Al fabricar-

se los cristales planos se les dio este nombre por su se-

mejanza con
/tf<?=perla;

el hielo.

Cicern estaba persuadido de que voces como gemluxuries=\u\o\ laetus=a\egre, estaban en


su propia significacin. Advirtiendo que tambin los rsticos usan metforas dice: Nam geminare vites, luxuriem esse in herbis, l actas esse segetes etiam rustid dicunt. (De Orat. III, 58). Los labradores estaban en

propio terreno, y slo por una contrametfora vea Cicern traslacin en estas expresiones.
5.

Notemos
las

para terminar tres formas que pueden

tomar
a)

metforas.
tiene
la

Sea A un objeto que


la

propiedad a.

B CD

otros objetos que tienen

A
Sea A

todos ellos

misma propiedad. puede comunicarse el mismo nombre:

el brazo del cuerpo, a su forma exterior. Por razn de ella se comunica el nombre a los objetos, brazo de una cruz, brazo de mar, brazo de palanca, brazo de un candelabro.

La metfora es una radiacin sencilla; puede


sentarse

repre-

como

se ve en

la

figura

1.

En
el

este caso puede suceder otro fenmeno,

que es

descentramiento del objeto denominante. Sucede a veces que ste es muy insignificante; el nombre en caml

bio adquiere extraordinario desarrollo; el entendimiento

hace de

un signo de

la

diversos objetos convienen, y

forma o relacin en que los como en la vida prctica

84

METFORA

Fio:

1.

nos cuidamos poco de etimologas, equiparamos todos

tom origen

y nos sorprende el que se nos diga de dnde el afortunado nombre. Para nosotros ncleo es una palabra que expresa una relacin; la manera de ser de una de las partes de un todo con respecto a as otras. El ser aquella la parte central o principal (ncleo de un cometa, de una fruta, de una clula; un ncleo de catlicos, etc.). Si se nos pregunta cul es el objeto que propiamente se llama ncleo, no lo sabremos, o ms bien diremos que ncleo expresa una idea general, y que con la misma razn se aplica
los objetos

a todos los objetos a quienes cuadra.


tro actual sentido

as es

en nues-

de

la

lengua.

Etimolgicamente la voz propiamente se dice de la nuez (nux, nuc-is>nucleum) Hoy damos al meollo de
.

FORMAS DE LA METFORA
1a

.85

nuez su nombre, a

lo

sumo como
la

uno de tantos. E!
figura
2. a
,

objeto denominante se ha descentrado. El nuevo estado


del grupo puede representarse en
repre-

sentando por

el

meollo de

la

nuez; por a

la

relacin

descrita arriba.

Por

B C D

el

cuerpo central de un

cometa, clula, etctera.


As un trmino, metafrico en sus principios, llega a
convertirse en uno de los generales distribuidos de que

hablaremos adelante (cap.


una nueva adquisicin.
o.

VIII).

La lengua ha hecho

Sea A un objeto que tiene las propiedades (3, y, (3) Sean B B'; C C; D D' D" otros tantos objetos, de
los

modo que

primeros tengan

la

propiedad

p,

los

se-

Mi:

AFORA
terceros
el
la

gundos

la

propiedad

y, los

propiedad

8.

todos ellos puede comunicarse

nombre.

Fitf.

3.

Sea
la

la

cabeza, $

el

lugar elevado que ocupa, y


la

direccin que ejerce en las operaciones vitales. 5


exterior.

forma

comunica el nombre a B la cabeza del trigo, etc. (>encabezar,=echar buena espiga), y a B' la cabeza de la cruz. Por razn de y cabeza de se comunica a C cabeza de una familia, un movimiento (> diminu, cabecilla). Por razn de 8 se comunica a D cabeza de alfiler, D' cabeza de un
Por razn de
se

clavo,

D" cabeza de

a/o, etc.

FORMAS DE LA METFORA

87

La comunicacin
ces,

tiene forma de radiacin


la

por ha-

como

se representa en se ve,
el

figura 5.

Como

mismo nombre puede


la

llegar por este

procedimiento a significar cosas contrarias. Cabeza del

trigo=\o ms
bajo,
la

alto,

cepa.

Por

lo

espiga; cabeza de ajo=\o ms mismo no tienen estos nombres

peligro de convertirse en

trminos generales distribu-

dos,

como

los anteriores.

y)

Sea

A
las

un objeto que tiene

la

propiedad
3;

a;

otro objeto que tiene las propiedades


to

a,

otro obje-

que tiene

propiedades

(5,

y;

otro objeto con las


el

propiedades

y, s ; etc.

Por razn de a

nombre de

pasa a B; y por razn de j3 el mismo nombre pasa a C, y por razn de y, a D; y as se va alejando ms y ms de su propio lugar. La comunicacin tiene forma de

encadenamiento; puede representarse de este modo:

A*

oJ3|3

pCv
F.o-,

vDS

SEt

u.

Sea

el

parche redondo que forma

la

superficie sono-

ra del timbal. Este

parche se llama tmpano (<xn7ravov


(a)

<thtco, golpear). Por su figura redonda


nica
el

se

comu-

redondas que cierran los extremos de un tonel (B). Por ser estas tablas planas y delgadas (5) pasa el nombre a toda superficie plana y delgada, especialmente a placa de hielo (C). Considea las tablas

nombre

MI.1AFURA
rada sta

como

porcin o trozo (y) se comunica


la

el

nom-

bre a porcin de hielo (D). Por


a

frialdad del hielo (o),


lo

hombre

fro (E), (no hay quien

entusiasme, es un

tmpano!). Fcil es ver que de esta suerte puede un

nombre
6.

adquirir acepciones

muy

diversas de las que te-

na en su origen.

Desde Quintiliano

(Inst.

Or.

VIII.

6) se ha venido
aplicar

poniendo como una clase de metfora


bres que expresan vida a
la

el

nom-

naturaleza inerte. Pero con


'

razn not por primera vez Elster

que este fenmemetfora.

no es completamente diverso de

la

En

efecto,

en aqulla extendemos el nombre de un objeto a otro


semejante. Aqu no se trata de un nombre que se extiende a otro objeto.

de un fenmeno mucho ms profundo; de una tendencia del entendimiento a

Se

trata

concebir

las

cosas activamente, a dar vida a

lo

cibe y expresarlo vividamente

(vivificacin).

que conLa razn


la

de

la

metfora est en el objeto de donde se toma:

razn del lenguaje animado est en el modo de concebir del entendimiento. La metfora se halla en las palabras aisladas. La vivificacin en la descripcin de la naturaleza. Cuando queremos expresar algo metafricamente

buscamos un objeto semejante. Cuando intentamos describir alguna cosa al vivo no buscamos un trmino de
comparacin, sino que nos esforzamos por concebirla al
vivo.

Esta tendencia animadora

del

entendimiento

fia

juella

A gado un gran papel en la se debe la extensin de las voces que expresaban en los animales la diferencia de sexo al reino inanimado, y con
formacin del lenguaje.
esto
la

formacin de los gneros. Tambin tuvo mucha

Prinzipien der Litteraturwissenschaft, (1897), pg. 375.

VINIFICACIN

89
la

parte en

el

desarrollo del verbo, que es

palabra activa

por excelencia.

Finalmente ms que a
tendencia a
la

la

metfora se parece esta


la

otra de personificar las fuerzas de

na-

turaleza, a la cual se

debe ese pintoresco mundo mitolla

gico que habitaba las selvas, las fuentes y los mares de


la

Antigedad. Recurdese
el libro
I

descripcin de
la

la

tempes-

tad en
Jas

de

la

Eneida, o

lucha de Aquiles con


la

desbordadas aguas del Janto en

Ilada,

y se ver

cunto dista aquello del simple lenguaje metafrico.

CAPITULO

VII

Metonimia

Adems de la semejanza, hay varias relaciones que pueden dar origen a la traslacin de un nombre, la cual en este caso, extendiendo un poco el sentido de una palabra usada ya en Retrica, puede llamarse metonimia.

Las principales son:

de lugar de parte y todo 2) 5) de agente e instrumento


1)

4) de tiempo
5)

de signo

1.

Relacin de lugar
la cosa localizada.

a)

Del lugar a

Redcense aqu
del

las traslaciones del


la

nombre de lugar

propiamente dicho a

cosa que

lo

ocupa, y tambin las

nombre

del continente al contenido. del primer caso:

Ejemplos

Son muchos los objetos que llevan el nombre del lugar donde se hallaron o donde se producen. Pergamino, en gr. 7zzpycc\Lr^r 8i<p8pa =piel de Prgamo, viene de llpya\icz, ciudad de Asia, donde se us
por primera vez este material de escritura \
1

Cf. S.

Jernimo, ep.

7,

nm.

2.

LUGAR

91
lat.

Acelga

HxeAilj, siciliana.

En

beta sicula o simlos

plemente sicula > sicla

>

selga.

En boca de

rabes

con adicin de su acelga.

artculo, se hizo esta

voz azelga >,

Cadma
llaba

y calamina, mineral de zinc, viene de Ka-

ojua, ciudadela

de Tebas, en cuyos alrededores se has. Isid.

en abundancia.
lat.

Greda
tierra

creta, de Kprzr (cf.

Etim. 16.

1)=

de

la isla
lat.

de Creta.
KTipo?, la isla

Cobre
de Chipre.

cuprum o aes cyprium, de

El lat. magues -etis: imn > magntico, etc., viene de Mayvrjala, ciudad de Lidia, donde por primera vez se

reconoci
6.908).

la

piedra

imn

(XiGo; fidfyvTjc).

(Cf.

Lucrecio

Campana
a,

trae su nombre de la ciudad de Compadonde por primera Vez la aplic al culto divino San

Paulino de ola. Pistola fue primitivamente una pequea daga que se


fabricaba en Pistoya de
Italia (cf. fr.

pistoyer, pistolier,

pistolet). Al inventarse las


les dio el

armas pequeas de fuego se

mismo nombre '. Es frecuente decir una copa de Madera, Jerez, Mlaga, Burdeos, Champaa, etc. El chai debe su origen y su nombre a una Valle de) Afganistn as llamado. La cachemira proceda del valle de Cachemira; la muselina, de Mosul, ciudad del Curdistn turco; la gasa de la ciudad de Gasa en Palestina; el damasco, de Damasco; el cordobn, de Crdoba; el tafilete, de
la

ciudad africana de ese nombre;

la

Darmesteter, pg. 157 nota.

92

METONIMIA
el tul,

holanda, de Holanda;
la

de Tulle;

la

cereza, de Cela

rasus, antigua poblacin del

Mar Negro;

avellana, de

ciudad de Abella en Campania.

Buja, candela de estearina, signific en su origen hacha o candela de cera. Viene de Buja, ciudad de Argelia que produca cera en gran cantidad. Lando y berlina son formas de carruaje que se usaron por primera vez en Landau y en Berln
respectiva-

mente.

Helio es
(rXioc

el

nombre de un metal que por medio


en
el sol

del

anlisis espectral se hall

antes que en

la

tierra

=sol).
el

En

segundo caso pasa


el

el

nombre

del continente al

contenido.

Focus, era

hogar, donde se conservaba

el

fuego;

pero ya en tiempo del Imperio empez

a aplicarse este

nombre
fr.

al

contenido, y as en esta segunda significacin


it.

se halla en las lenguas romances,

fuoco; rum. foc;


es
decir, el

feu; esp. fuego.

Decimos

esta carta es

muy hermosa,

contenido de esta carta (carta=777/7tf=papel). La misma traslacin tiene lugar en libro, papeles,

papel (juzgar un libro, representar un papel), etc. En las medidas son comunes los nombres al instrumento con que se mide y a la cantidad medida. Son frecuentes expresiones

como

su plato favorito, tomarse

una copa. La villa suele decirse por los habitantes de una villa; y espontneas son frases como: toda la casa est alarmada. En alemn Frauenzimmer, literalmente habitacin de mujer (Frau=mujer, Zimmer=cuarto) es
sinnimo de Frau. Una doble metonimia de esta clase ha tenido lugar

LUGAR

93

en el desarrollo semntico de la voz clima '; originariamente slo signific las lneas que suponan en el cielo
y sus correspondientes en la tierra; lneas que por ser inclinadas se llamaron climata (gr. xXl|xa, inclinacin <xXlvo)). Inclinationes caeh graeci climata
los astrlogos,

dicunt, Vitr.

1.10; Sunt climata quasi septem lineac

ab oriente

in

occidentem directae. Cassiodoro

art. 7,

pg. 1218; y por metonimia las diversas reglones que abrazaban dichas lneas... terram in XII climata (=regiones) divisam... et in iinoquoque c lmate unamquam-

que virtutem ex caelis suscipientem,

Iren. 1, 17. 1.

De

aqu pas a significar regiones de diversa salu-

bridad,
nido.

y de aqu la diversa salubridad de las regiones, poniendo segunda vez el continente por el conte-

P)

De

la

cosa localizada al lugar.

Tambin se reducen
al

aqu,

cin de lugar, las traslaciones del

adems de la sencilla relanombre del contenido


la la

continente.

As por ejemplo, los pies de

cama=
cabecera.

sitio

donde
De-

quedan

los pies,

por oposicin a

Presidenlugar

cia, orquesta, refirindose al sitio a ellas destinado.

psito significa

la

cosa depositada, y de aqu

el

donde se guarda. Caf =bebida, y lugar donde se expende.

Muy
reciben

general es
el

el

caso de
las

las partes del

vestido que

nombre de

correspondientes de! cuerpo:

cuello, talle de un

vestido; pie, taln de

una media;

Thesaurus linguae latinae editas auctoritate

et consilio

Acade-

miarum quinqu germanicarum. (En curso de

publicacin).

D4

METONIMIA
la

espalda de

chaqueta; dedos de los guantes

';

gar-

gantilla, dim. de garganta.

No

faltan
la

nombres derivados: pechera,


armadura), cabecera (de
la

rodillera,

brazal (en

cama), pedal

(<pie), espaldar, dedal.

Aqui pueden contarse los nombres del lugar en que abunda una cosa como arenal, robledal, nocedal, pedregal, astillero, cenicero, librera, armera, etc.

Tambin es general dar


de
la

al

lugar un

accin que en

se ejecuta:

nombre derivado matadero, picade-

ro, etc.
al continente. Los solemos llamarlos por la materia de que tratan: una gramtica, una fsica, una astronoma. Ayunta-

Otros ejemplos del contenido

libros

miento,
significan

consejo,

congreso,
la

colegio,
las

convento,

etc.

de suyo
la

reunin de

personas;

por

comunicacin,
1.

casa

donde se renen.
los louer

Stagnum=
estanque.

agua estancada,
fr.

2. el recipiente limpiar el
fr.
,

El

losange, (ant.

etc.)=alabanza,

em-

presa, ttulo honorfico grabado en las armas dentro de

> por traslacin losange=e\ romhemina es una medida para granos; de En bo donde pasa el nombre a medida de rea, es decir, rea donde se puede sembrar una hemina. Lo propio sucede
un margen romboidal
2
.

cast.

con otras medidas de capacidad, como fanega. Es tambin frecuente sealar el lugar con un nombre de accin o de instrumento: cruce de r/tfs,=lugar donde se cruzan; posada=\ugar donde se posa. El sufijo de instrumento se encuentra en nombres como aparador, recibidor, mostrador, comedor, corredor.

En

este y otros casos ayuda a Harmesteter, p. 79 nota.

la traslacin la

semejanza


PARTE
V Tul JO
9")

Los nombres de
el

lugar,

dice

Brugmann

'

tienen es-

trecha relacin con los de accin e instrumento, porque


lugar determinado suele designarse por lo que en
l

acontece o por aquello para que se aprovecha.

Del

mismo modo

estn los nombres de lugar

muy

relaciona-

dos en general con nombres de cosas, porque cuando una cosa no se encuentra sino en determinado sitio, el sitio y la cosa se representan en una sola imagen; despus segn los elementos de que la palabra se forma, o segn la diversa importancia que el que habla da a una
u otra representacin,
el

nombre Viene
otras
la

a sealar prin-

cipalmente unas Veces

el lugar,

cosa.

2).

Relacin de parte y todo

La parte por el todo se usa en frases como a tres por barba, en expresiones como veinte cabezas de ganado=ve\nte reses. En el poema del Cid, la barba vellida o barba complida, significa el Campeador. As
dice doa Jimena:

Merced

ya, Cid, barba tan complida! (268)

Y en

otra parte el juglar:


Dios,

commo

es alegre

la

barba

vellida (930)

este modo, dando


pal,

En objetos nuevos tambin ocurre denominarlos de al todo el nombre de la pieza princisobre todo en instrumentos cientficos.

Por ejemplo: Balaustre (8arAaav.ov=flor del granado) significa de suyo un adorno que imita dicha flor, y por metonimia toda la pieza. Can=mq\na de guerra, slo significa cilindro

hueco (can aumentativo de


2.
a

Vergleichende rammatik.

edic, tomo

II,

1;

491.


'.H'i

METONIMIA

caa

cf.

<el

a significar toda la

can de la escopeta; por metonimia pas mquina. En alemn el telescopio se

denomina fernrhor=caa o tubo para ver de lejos, expresando con este nombre primitivo todo el complicadsimo aparato moderno: el carrete de Ruhmkorff, los
tubos de Geissler,
etc.,

son otros tantos ejemplos.


la

Veces
tarde

la

ms accidental, que ms desaparece dejando su nombre al aparato. As


parte dominante es

hay por ejemplo tubos de Geissler que no son tubos


sino esferas.

En los instrumentos y mquinas es general que el nombre designe tanto el conjunto como la parte principal del instrumento.

Pluma

es

el

conjunto del

mango y

pieza metlica, y tambin sta sola.

Del mismo
5. la casa.

modo
que

azada,
muele,

martillo, etc.
2. la

Molino=\.

la

piedra o pieza

maquinaria en conjunto,

Lo mis-

mo

vale de

muchas

otras mquinas.

3).

Relacin de agente e instrumento


a).

Del agente al instrumento


lenguas indoeuropeas nombres

Muchas veces en

las

de agente sirven para designar un instrumento, considerndose ste como agente principal y espontneo. Por ejemplo, al. trager, 1. el que lleva. 2. instrumento para
llevar;

(cf.=cast. portador); aiaiYJp=martillo (< pw

=golpear) pmr)p=cazo, cuchara (<p)=sacar) muco -onis azada (< runcare=exca\lar).

En castellano es general esta comunicacin: tenedor, manipulador, conmutador, apagador, asador; y aun en instrumentos que no toman parte activa en la accin,


AGENTE
E

INSTRUMENTO

97

como pasador
dor, en que
s

(de navajas), por analoga con suaviza-

toma

el

instrumento parte activa.

p)

Del instrumento al agente


la

El espada=e\ torero que


ril, etc.,

maneja. El pincel, bula

por

el artista.

Los pecados de

lengua, de los

o/05=cometidos con la lengua, etc. Una pluma bien cortada=un buen escritor. En el ejrcito se habla del
corneta de rdenes, y a los empresarios de conciertos se les oye decir que tienen que pagar a los violines,' a

dems instrumentos. poema del Cid significa guerrero. As Alvar Fez es llamado una fardida lanza, (489); y lo mismo se dice de Galn Garca, (445) y de Martn Antolnez, (79). En el romance de Bernardo del Carpi
las flautas

y a

ios
el

Lanza en

(primavera, 12) dice

el

rey:

Esta es una buena lanza:

este es Muza el de Granada '. En estilo (^instrumento para escribir < stilus) el nombre del instrumento se ha comunicado al modo como se ejecuta la accin. Tener buen s///6>=escribir castiza, elegantemente, tener buena manera de escribir. Frases como escribir con buen estilo (cf escribir con pluma de oro) pueden significar el instrumento y el modo, y pusi

no es Bernardo del Carpi,

dieran por tanto servir de puente a

la

traslacin.

Hoy
se

mismo, como ya no se siente la traslacin en empieza a decir: tiene muy buena pluma.

estilo,

En
Por
V.

frases

mento se traslada
el

el nombre del instru(=dar golpes con un palo). contrario aparentemente nombres de efecto

como

dar palos
efecto

al

Menndez

Pidal.

Cantar de mo Cid, tr>mo

II,

pg. 728.

98

METONIMIA

(participios pasivos) significan instrumento: vista, senti-

do.

La razn de esto es que en

latn,

por traslacin de
el

accin a instrumento, los sentidos se expresaban con


sufijo

de accin -us: sensus, visus, auditus, gustas,

ol-

/actas, tactus.

En todos estos casos

era igual

e! partici-

pio pasivo del verbo correspondiente,


(part.

menos en gustas

gustatus).

De

aqu que

el

pueblo los tuviera por


1.

participios, lo cual se

descubre
2.

en formaciones anaparticipios
las

lgicas

como gustatus, odoratus,


y
olfato,

usados para
lenguas ro
el

significar gusto

en que en

manees

a varios sentidos se dio por

nombre

participio

correspondiente.
or, odo,

De

sentir, sentido.

De

ver, vista.

De

aunque ste puede venir directamente

del sus-

tantivo auditus.
El caso raro de participios pasivos

con significacin

de agente: comido y bebido (< latn pransus, potus, coenatus) se explica por influencia de los verbos deponentes

como

imitatus, nactus.

4. Relacin de tiempo
Del tiempo en que suelen rezarse toman su nombre
las diversas partes del oficio divino.

> vsperas=xezo de la tarde (vespere=tarde). matutina > maitines=xezo de la maana (matutinum=


vesperae
la maana). prima, etc., por

las

horas del da segn

la

cuenta anmedioda.

tigua.

Siesta (hora sexta, o medio da)=descanso

al

Hacer su Agosto
lugar
la

es cosechar, porque en Agosto tiene

cosecha.

Colacin significa conferencia. Los monjes antiguos so-

TIEMPO
lan

SIGNO
la

99
refec-

tener una conferencia espiritual despus de


la

cin de
el

noche, y por esto se comunic a esta ltima nombre de colacin. En Bogot llaman a la merienda

las once,

porque a esta hora se tomaba antao

(cf.

Cuervo. Apuntaciones n. 198). Aqu debe recordarse la costumbre que tenan los
conquistadores espaoles de poner a
cubran y ciudades que fundaban
el

las tierras

que desdel santo

nombre

cuya

fiesta se celebraba aquel da.


al

Conforme

tiempo que duran se denominan

la

cna-

rentena=espera de cuarenta das; formado por analoga de novena=preces de nueve das (< noveni distribut. de novem), cuaresma (< quadragesima, ordinal de qua-

dragintaJ=ayuno
Por
el

de cuarenta das.

llamaron tercianas y cuartanas (voces formadas por analoga con las lat. primarias, secundanus, etc.=que pertenece
etc.) las fiebres
al

intervalo de tiempo se

1., 2.,

que se repiten cada

tres o cuatro das.

5. Relacin de signo
El significado por el

signo tenemos en

kilmetro--=p\edra o poste que seala los kilmetros,

coma

(gr. xj.pux,

seccin, frase)

>

signo que seala una

frase.

admiracin, interrogacin =signo escrito de


racin, etc.

la

admi-

acento =rasgo que indica

el

acento.
indica un silencio.

En msica

silencio

=signo que

El signo recibe

bre derivado de
rio,

la

con frecuencia por analoga un nomcosa significada. Por ejemplo, legua-

piedra para sealar las leguas. IlXscoe; plyades

100
(

METONIMIA
navegar) constelacin que indica
significado
al

rtXcD,

el

buen tiempo

para navegar (las siete cabrillas).


El signo por
el

nariamente seal hecha

vemos en prrafo, origimargen para indicar un nuevo

argumento, (paragraphm <%<xp, al margen, YP^w, escribir) > el mismo argumento, o seccin. Calculus en
lat. piedrecilla para dar el voto > el mismo voto: communi calculo approbatum =aprobado por unanimidad

de votos.

Los principales rganos

del

cuerpo se consideran cociertas facultades,

mo

asiento o
ellos,

al

menos como signo de

que en

de un

modo

especial

se manifiestan; y as

hombre: tiene mucho corazn (es muy sensible); mucha cabeza (buen ingenio); mucha mano para los negocios (habilidad); mucho nenio, mucha fise dice de un
bra, etc.

En griego
lla

lq,

b/q significa
la

nervio o fibra, y tambin


vis, slo

fuerza; y en latn

voz correspondiente
del signo

se ha-

en

el

segundo sentido.
el

Otras Veces
derivados.

nombre

influye en

nombres

En una
nombre de
cismo.

tejuela, GG-pxxov, escriban


los

los atenienses el

que queran desterrar. La tejuela era,

pues, seal de destierro.

De

aqu otpaxiafis, ostra-

CAPTULO

VIII

Especializacin
Especializacin es
ral
el

caso en que un nombre gene-

se aplica a una idea


1.

determinada menos general.

Ejemplos
especializado en segar

>

secare=coxiar

annecare=matar
eollocare=poner, colocar
solidare=aseg,urar
laborare

anegar
colgar
soldar
labrar

trabajar
,

pacare=aqu\etar

pagar

En

francs

separare=separar especial, en sevrer=esietar


trahere=%ao,ax

/ra/>=ordear.

La historia semntica de fingere es muy larga. Notemos slo dos determinaciones: 1). Del sentido general, dar forma, se especializ en modelar. 2). De las muchas acciones que supone el modelar se aplic a una sola: sobar la masa, y en este sentido lo conserva perfectamente eufonizado nuestra lengua: heir
l
.

Ejemplos en sustantivos:

forma=orma
confeetura=hechwa
1

especializado en

horma
confitura

En todos estos casos, para que los lectores no slo crean, sinoque vean la identidad de nuestras palabras con las latinas, es muy conveniente que conozcan las principales leyes de nuestra fontica, para lo cual es sobre todo recomendable el Manual elemental de Gramtica histrica espaola, por R.

Menndez

Pidal.

102

ESPECIALIZACIN

pannus=te\a el diminu, panneolus cibus=com\a appetitus=deseo sermone=con versacin


5juXa=

especializado en pao
>

>

pauelo

>

cebo
apetito

sermn
homila

res=cosa
conventas=reunin

res(animal)

convento congreso
xito
pollo

congressus=
exitus=sa\\a

puUs=cx\a umentum=besi\a de carga


">lancha=p\aca

jumento
plancha

(para aplanchar).

Los droguistas de

la

Edad Media especializaron


las

la

Voz general especies, para indicar


principales de que hacan comercio:
nela,

cuatro especies

azafrn, clavo, ca-

nuez moscada. Un poco mudada en especias se


sin
salir

ha generalizado algo ms esta voz, pero


significacin restringida de condimentos.

de

la

En alemn getreide (< tragen) significaba antiguamente todo lo que se lleva: bagajes, vestidos, etc., y tambin lo que lleva la tierra: frutos. Hoy slo significa
trigo.

En griego

mtparfq, aventurero > pirata; ya^[xa-a=

bienes de fortuna;

>

restringido=reses;

la

misma

es-

pecializacin usan los castellanos que llaman a su gana-

do la hacienda; (voy a encerrar

la

hacienda).
material se esl

Es frecuente que

el

nombre de algn

pecialice en alguno de los objetos que con

se hacen:

Papel viene de nxx'jpoc (la. papyras), prop. cierta planta egipcia > tejido hecho con dicha planta, en que
escriban los antiguos.

EJEMP1

103

CVrtf=vela de cera.

Esperma=ve\a de esperma.
Pizcrrti=p\aca de pizarra para escribir,
tablero de escuela.

pizarrn,

Corcho=iapn de corcho.
lapide=p\edra, se especializ en monumento de piedra: lapida y ande. Asimismo //,/Ztf=maderos, en lea, combustible de madera. Semejante es la trasEl
lat.

hacemos cuando decimos: un lienzo de Mude Velzquez. Tambin los latinos decan tabula aunque a veces aadan picta.
lacin que
rillo,

un cuadro

Ejemplos en adjetivos:

No

es tan frecuente

la

especializacin en adjetivos

que se conserven como tales despus de especializados.

Vase para ejemplo: colorado < colorato=teido de color; tuerto < torto= torcido. En cambio ocurre con frecuencia que un adjetivo se especialice hacindose sustantivo. Del lat. alba=b\anca,
viene cast. alba, aurora y
vena, cuarentena,

ornamento.

De germano=

legtimo Viene hermano. Circular, encclica, breve, no-

cuartana,

cmoda, postal, rpido,


(v.

expreso, peridico, diario, jornal, galera

Llave del

Griego coment.

n.

1555) trucha

(ibid. n.

1554), etc.. son

otros tantos adjetivos especializados.


El fr. fromage=queso, ma=horma).

viene

de formatico (< forirrracional, significa


el

En griego moderno zAoyov


caballo.

De

un

modo semejante en
l
.

castellano las bes-

tias significa las caballeras

En el poema Mandadnos dar las


1

del Cid, v. 1060, dice a mi Cid el conde de Barcelona: bestias e cavalgaremos privado. Esta acepcin de la

voz bestia, es aun hoy corriente en Colombia, como lo era antiguamente en Espaa, donde se usa an en algunos pueblos, V. el Quijote, p. c. 17,
I

22, 47, etc., etc.

104

ESPECIALIZACIN
lugar importante

Un

ocupan

los

participios
el

pasivos
la

que pasan a significar sustantivamente


accin. Ejemplos:

efecto de

Emparrado, rebanada, tajada, apartado (de coganado, lat. fosa, > (fodio) cast. huesa, motus (< moveo), votum (< vove), etc. cocido Bizcocho no es otra cosa que bis-cocto
rreos) vestido,

dos veces.

Como

se Ve hay sus grados en

la

determinacin: re-

banada puede
ca ante todo
al

decirse de otros objetos aunque se apli-

pan y la razn es porque ya este verbo es bastante determinado. Ms general es tajar; y por eso el participio tajada pudo determinarse ms. Una
taja; pero nadie dir una tajada de roca. Un kiosko puede estar cubierto de parra, se dir que est emparrado (participio); pero no que es un emparrado

roca se

(sust.); el participio sustantivado est

exclusivamente de-

terminado a un camino cubierto de parra. Dos fenmenos se relacionan con la especializacin,


a saber:
la

diversificacin

la

distribucin.

2.

DlVERSIFICACIN
distintas

Dos cosas muy


equivalente.

pueden tener un nombre


distintas.

Convento

congreso son cosas bien

Los

nombres

son equivalentes.

Ambos
,

significan reunin.

Lo mismo pudieran
conventus
congressus

estar trocados.

< <

convenio
congredior

=acudir

..

a una. reunirse,

'

Asimismo cuando ocurre


jetos, o distinguir lo
i

una serie de oben confuso, expresbamos que antes


clasificar

Cf. Paul

XIV.

DIVERSIFICACIN

L05
las

damos
sentido

a cada cosa un

nombre que

ms de

las

veces

poda ser nombre de cualquiera de las otras. Esta es. en

ms propio, la diversiicaciu. Tocamos aqu en la raz de la improporcin


las cosas: a saber, la

del lenla

guaje con

arbitrariedad en
el

elec-

cin del determinante.

De

aqu resulta

fenmeno que

estudiamos ahora y los que ms adelante estudiaremos con el nombre de inversin y catacresis.

Ya

se deja entender que toda

la

semasiologa, y de un

modo

es-

ayudan ms que cualquier otra cosa a formar la conciencia del lenguaje que no es sino la clara idea de la relacin que media entre las cosas y los nombres que las reprepecial estos tres puntos,

sentan.

Tomemos algunos ejemplos de M. Bral, que trata muy bien este punto. Estamos ya acostumbrados a distinguir

en

el

lenguaje

el

valor activo del pasivo,

la

osada

de

la

paciencia; virtudes tan diferentes, que extremadas


la

paran en audacia

una, en abyeccin
ideas

la

otra.

Ni nos
tenido

ocurre pensar

que estas dos


el

no hayan

siempre expresin propia en

lenguaje.

el

Sin embargo Homero parece confundir las dos ideas; mismo verbo xoXjiav significa atreverse y sufrir: tayjixojv

significa paciente y

tambin audaz '. Los poetas nmicos ofrecen tambin ejemplos de


ToA{i.av
-pr

esta confusin.
~y StSouo: 8eot Bvyjxoca ppoxotatv

dice un proverbio:

Fuerza es soportar
tales.

lo

que dan

los dioses a los

mor-

otro proverbio dice:


TXjjix, ^'ju.. xaxolotv,

suw:

y-'/.r-.z

-s-ovHw;.

Iliada

XX.

19,

Odis. XXIV. 162. etc.

106

ESPECIALIZACIN
intole-

Tolera tus desgracias, alma ma, aunque' sean


rables
'.

Fue pues,
cual
la

posterior, la diversificacin en virtud de la


la

audacia, y

audacia llevada hasta

la

temeridad,
la resig.

se encarg a

xol\\<x>

y su familia, en tanto que

2 nacin y paciencia qued a cargo de xlca; y tXy).)v Por una confusin que no ha desaparecido an del

todo, las lenguas antiguas dan

el

mismo nombre
las
la

al

malo

al

miserable.
3
;

El adjetivo rcovyjp- tiene


a

dos acep-

ciones

poco

poco se
la

exclusivamente a

confusin y se aplic idea de perversidad, mientras que


libr
el

de

su congnere rvqz qued para sealar

indigente \
vista,

He

aqu una sentencia, extraa a primera

que

nos ha trasmitido Varrn. Religentem esse oportet; religiosum nefas. Religens y religiosas etimolgicamente sinnimos, se contraponen uno a otro. Quiere decir:

Bueno es
el

ser

religioso,

pero

no

supersticioso.

Tiene
lo

cierta gracia el contraponer palabras

que suenan
insensible

mismo, y

pueblo no es de ningn

modo

a esta especie de elegancias.

Entre nosotros son

muy

frecuentes tales diversificael

ciones, sobre todo para indicar una cualidad y


to

defec-

que resulta de extremarla; vase por ejemplo: sensi-

bilidad, sensiblera; sensible, sensiblero; celo, celos;

amores, amoros; bueno, bonachn, patriotismo, patrioterismo, etc., genio, ingenio; moderno, modernista; sombrero, sombrilla; (< sombra).
1

Theognis v. 591, 10^9. cf. Eurpides, Alcestes, v. 985. La misma R de ~oXu<zu) se encuentra en el lat. tolero y en

el al.

ge-

</t//-d=paciencia. Bral. Sem. p. 30.


3

La misma
la

raz

estar en

indigencia.

lia dado Asimismo

tovoc,
el

trabajo,

r.v/'.a.

comparativo de

*-/ipr3

pobreza, 7cvo(iai (usado en las

formas '/pvji', "ftpvvt etc.) pobre, significa peor: yeipiv. (cf. el doble sentido que en castellano tienen voces como infeliz, desgraciada, etc.).
1

Bral.

p. 32.

DIVERSIFICACIN

107

te

de
el

Las necesidades del pensamiento son el primer agenla diversificacin. As se han encontrado el griego

alemn en

la

distincin de

Mann

y Mensch.

vyjp

varn y avGpomos hombre. Entre estos dos ltimos no hay diferencia etimolgi-

uno significa hombre, el otro que tiene aspecto de hombre. Homero llama a los Etiopes ecsy^axoi vSpwv, -hombres que viven en el extremo del mundo >. Pero lleg un tiempo en que de estos dos trminos se hizo una anttesis. Herodoto, hablando del ejrcito persa, dice que en las Termpolis cay Jerjes en la cuenta ct:
ca. El
tcoXXo [iv avBptTCoc elev, dXyoi 5 &vSpe?,

de que tena mu-

chos hombres, pero pocos varones.

La

distincin se hizo familiar a los griegos. Jenofonte


el

dice que

amor

la

gloria distingue
.

a!
v.y.i

hombre

>,

del

simple individuo
(jivov

humano

"AvSps?

oxxc vBpwTcot

vo{u|ievot.

La palabra rabe alboroz


ta significacin entr

significa gritera,
la

y con es-

en Castilla, aunque

pronuncia-

cin fluctuaba entre alborozo

y alboroto, y
ser efecto

los derivados alborozar y alborotar.


ra del

mismo en Mas como la gritelo

pueblo

lo

mismo puede

del

regocijo

que del desorden, la doble forma de aquellas palabras dio pie a una diferenciacin, conservando alborozo el sentido

de regocijo, y alboroto

el

de tumulto y turbacin

'.

En Pedro Manuel de Urrea, autor de principios del siglo XVI. todava se halla alborozarse por alborotarse. Finge en una poesa que se le aparece su padre y que le tranquiliza en esta forma: Dixome: No me conoces,
1

Don Pedro Manuel de Urrea?

A
Ya en Cervantes,
no
te alborotes.
I,

yele y no
4.

quien gran bien te desea te alboroces.


es perfecta: I, 35. Sosigate, Seor mo, venta tan contento, tan gallardo, tan albo-

la distincin

Sali de

la

rozado, etc.

108

ESPECIALIZACIN
das:

Aadamos solamente un ejemplo de nuestros


tos Padres.

Filantropa y caridad eran sinnimos para los SanNuevos tiempos y nuevos lobos con piel de
las

oveja han venido a diversificarlos.

Son frecuentes

diversificaciones: 1. en las cla-

sificaciones eruditas, por ejemplo, epopeya, idilio, epi-

grama, gloga,
significan

silva, canto,

himno, leyenda,
(er.oz

etc.,

que

respectivamente: locucin

uot)=ver-

ba faci) pequea imagen, sobrescrito, selva, cancin,

trama, digno de leerse; nombres que


ran

barajarse sin inconveniente.

como se ve pudieTomo (=seccin), li(=seal

bro, parte, tratado, seccin, captulo, prrafo,


al

margen para

distinguir un

aparte) aparte, etc., voces

con que distinguimos las divisiones y subdivisiones de una obra, no tienen razn ninguna para aplicarse a una diVisin

ms o menos elevada; como, por


en los grados de dignidad.

otra parte,

no ha

prevalecido ningn uso, cada autor las baraja a su gusto.


2.

soldado sargento
oficial

= servidor sargent) encargado de un oficio lugarteniente = que remplaza = cabeza (caput). cabo
(f.

= pagado

Como

se Ve

el

valor etimolgico, no corresponde

al

del escalafn.

= acompaante = servidor = presbtero anciano = obispo


aclito

dicono

vigilante

Papa
En
fin,

= padre.

donde quiera que se establezca una

clasifica-


PALABRAS BIFORMES
cin o graduacin
109

ms o menos espontnea y

popular,

es seguro que los trminos quedarn


te

muy

arbitrariamen-

repartidos

'.

5.

Palabras biformes

atencin el fenmeno, mencionado ya (cap. V, 3) y frecuente sobre todo en las lenguas romances, de que una misma palabra se introduzca en
especial

Merece

diversos tiempos en
cin
2
.

la

lengua y con diversa significa-

Vanse algunos ejemplos


Forma
erudita

del castellano:

Forma popular

acre

110
Forma

ESPECIALIZACION
e r udita

Forma popular

capital

caudal

ctedra

cadera
seuelo
cincho, cincha

cimbel
cngulo
circo
crculo
ctara, guitarra

cerco
cercho, cejo

cedra
cuajar

coagular

cocido
cofn concilio

concha
cpula
cripta

cocho cuvano concejo cuenca


copla, copia

gruta

cmulo
dbil

colmo
en)deble

decano dcimo
directo

den diezmo derecho


obispado
erguir, ercer

episcopado
erigir

estricto

estrecho

Para
285-419).

el italiano:

U. A. Canello,

Gli allotropi aliani (Arch. Glott.,

III,

Para Para
Pars,
T,

el

el latn:

portugus: Coelho en Romana //, '81 sig. M. Bral en Mmoires de la socit de linguistique de

162(1868).

Para las lenguas gerni. Cf. Paul, loe. cit. Meyer Lbke, trad. Castro, pg. 58 nota, dice: A las modernas exigencias en la investigacin responde H. Berger, Beitrage zur Untersuchung der in der Franzosischen Sprache altester Zeit nachweisbaren Lehnworte, 1899; slo que su trabajo est limitado a una poca que no va ms all del siglo XIII. Vase adems G. Pars. Mlanges linguistiques,
314-552.

PALABRAS BIFORMES
Forma
erudita

111


112

ESPECIALIZACIN
Forma
erudita

For ma popular

tradicin

traicin

tremolar
verificar

temblar
a)veriguar

viciado

a)vezado
4.

Distribucin
en que un trmino general

Consiste

la

distribucin

se aplique sustantivamente a objetos

muy

distintos,

que

convienen no obstante en
tos, 2.

lo

que

el

trmino significa. Por


tapa de diversos objede un barco. Las tres
la

ejemplo, cubierta se llama:

1. la
la

un sobre de cartas, 5.

cosas cubren. La idea de cubrir.es clara en


acepcin, plida en
tercera.
la

primera

Se distingue pues de
la

segunda y ms plida an en la la diversificacin en que

mediante
tintos

diversificacin se dan a cosas distintas, dis-

aunque arbitrariamente. Mediante la distribucin se da el mismo nombre a diversas cosas. En aqulla los nombres se diversifican; en sta el nombre
nombres,
se distribuye.

Distingamos dos clases en


a)

los

nombres

distribuidos:

a) semiadjetivos, p) sustantivos.

Los primeros son derivados de verbos, de ordinaComo una misma accin puede ser hecha por cosas tan diversas, de aqu que cosas muy distintas reciban con igual derecho un mismo nombre. Se nota en ellos cierto residuo de su carcter originario de adjetivos. En algunos fcilmente puede expresarse el sustantivo que bajo de ellos como que se sobreentiende. Y aun se da el caso de que por el diverso gnero de ste, el mismo nombre verbal tenga
rio

con significacin de agente.

diversos gneros en diversas acepciones.

DISTRIBUCIN

113

As decimos: la pendiente (cuesta), el pendiente

(cadena de

reloj, arete, etc.).

Otros ejemplos: Conductor. 1. conductor elctrico,


tren.

2.

empleado

del

Secante.
pintura.

1.

papel secante, 2.

aceite para secarla

Despertador.
Tirante.
la
1.

1. reloj, 2.

encargado de despertar.
construcciones que impide
correa para
tirar del

madero en
del

las
2.

separacin de los pares,

coche,

3. (en plural) pieza

vestido,

para sostener los pan-

talones.
|3)

Los nombres distribuidos de

la

segunda clase son

perfectos sustantivos, que se distribuyen a cosas diversas,

ya porque slo indican una figura exterior bajo la cual pueden hallarse cosas de naturaleza completamente distinta, ya porque indican una relacin que puede asimismo hallarse en cosas muy diversas \ Por ejemplo tubo, cilindro hueco, se ha especializa-

do por distribucin a los objetos siguientes: 1. caera, conducto de agua, gas, etc., 2. tubo de lmpara, 5. de rgano, 4. (en laborat.) de ensayo, 5. (en el organismo) tubos sanguneos, etc. En cambio no se dir tubo de una escopeta, de una pluma sino can de una escope2 ta, de una pluma, etc. Vimos arriba (cap. VI, 4, a) el ejemplo de ncleo.
.

No

todos los nombres, sin embargo, que expresan figura entran en

este captulo. No debe olvidarse que tratamos de nombres cuya significacin se especializa. Esfera, por ejemplo, no significa con preferencia ningn objeto de forma esfrica; los nombres de que aqu tratamos se han especializado a dos, tres o ms objetos entre los muchos de que con la misma

razn pudieran decirse. ' Como se ve la dversificacin puede obrarse no slo entre nombres determinados, sino tambin entre nombres distribuidor
S

114

ESPECIALIZARON

Una

relacin, contraria a la
la

que esta voz nos representa,


la

y modificada por
palabra corteza.

idea de dureza, entendemos bajo

Corteza de rbol, del pan, del queso, de algunas frutas, de un barbecho, corteza terrestre, la corteza de una cuestin, etc. El fr. entre-mets, entre-comidas se distribuy: 1. a
tes, 2. a las golosinas

comedias que se representaban durante los banqueque se repartan entre un plato y sentido pas al castellano: entrems otro. En uno y otro En griego abundan palabras de esta clase.
las
1

Tal vez en ningn otro caso se ve tan claro


ste lo que ayuda para aprender
el

como en

vocabulario griego

(y en general el de cualquiera lengua) el tico. Vanse por ejemplo los sentidos de

mtodo semnla

voz xapa;:
dientes de

zarzo,

trenza,

dedos,

pie,

garra,

dientes,

sierra, ala,

Cmo

banco de remeros, prpado. acordarse sin confusin de tan

distintas sig-

nificaciones?

La mejor nemotecnia, la ms natural y la nica que no tiene inconvenientes es la aplicacin semntica. La significacin primitiva de tapaos fue la de enrejado o zarzo de mimbres en que se ponan a escurrir los quesos. (Cf. -paw =escurrir y tergo=secar). Y este es el sentido que le dan los ms antiguos monu,

mentos

literarios.

(Odisea,

9, 219).

De

aqu pas a significar empalizada,

y en general

fila o serie de objetos delgados y largos; es decir: fila de plumas (ala), de pestaas (prpado), de dientes (den-

tadura),

de huesos

(tarso).

Wundt reconoce este fenmeno con el nombre de Bedeutungswatuiel mit Konstunter dominierender Vorstellung (movi1

Cf. Lacroix,

Mocurs, usages

el

cos/umes au Moycn Age, pg. 18S.

DISTRIBUCIN

115

miento de las significaciones por medio de una sola percepcin dominante) '. Pero creo que no tiene razn al afirmar 1. que este modo de multiplicarse las significaciones de una palabra por
distribucin, es general siempre

que se trata de conceptos que tengan un elemento comn cualquiera que ste sea {irgend webche Vorstellungs elemente mileinander gemein haben knnen,
pg. 532). Por ejemplo brazo de
lla,

un

ro,

cuello de una bote-

patas de una mesa,

silla, etc.,

(pg. 532), de los cuales ex-

presamente niega que sean metforas (pg. 555). 2. que en la conciencia de quien por primera vez oye atribuir a un objeto inerte

patas, pies,

etc.,

son estas partes verdaderas patas y pies,

distintas naturalmente de las patas y pies de los animales y hombres, pero no ms distintas de lo que son de un animal a otro,

(pg. 534).

Y ms expresamente en la pg. 596. Cuando hablamos de patas (Fssen) de una mesa, cuando llamamos a una pena carga (Last), cuando decimos amarga necesidad, trabajo
-

duro, cargo pesado, no sentimos traslacin ninguna, sino que usamos estas palabras como expresiones propias de los objetos y estados interiores que significan. Y no hay razn ninguna para

suponer que sucedi de otra manera cuando por primera vez


se usaron tales denominaciones*-.
ten ya lo

Que

las

metforas se desgas-

notamos arriba; que

tales expresiones
la

jams en su

ori-

gen sean metforas, es contra

Finalmente que los trminos distribuidos sustantivos son en su origen Verdaderas metforas, es lo ms conforme a la experiencia y a la naturaleza
experiencia.
del entendimiento.

Para que un nombre, por ejemplo red, se haga

la naturaleza de las cosas en que dicha relacin se halle, es menester ver dicho nombre aplicado a dos cosas por lo menos, que distintas en todo lo dems,

signo de una relacin prescindiendo de

slo convienen en dicha relacin: red


fica.

para pescar, red

telegr-

Slo entonces concibe

el

entendimiento bajo esta palabra no

ste o aquel objeto, sino

la relacin abstracta de trabazn en que pueden hallarse cualesquier objetos. Y dir ya sin pensar en la pesca, red de caminos, red de aguas, red de tranvas, etc.

Obra

citada, cap. octavo. IV.

2. a.

CAPITULO

IX

Generalizacin

Tiene lugar

la

generalizacin de un trmino, cuando

dejando de significar un objeto o accin determinada y


restringida, se aplica a ideas

ms
lo

generales.

En

la

especializacin, el sentido de una palabra se

enriquece de detalles, pero por


coartado, y
la

mismo queda su uso


la

palabra no puede aplicarse a todos los caidea del

sos individuales a que antes se aplicaba. As

verbo secare es

la

de cortar,

sin

precisar

ni el

objeto

que se corta, ni el instrumento. Sin embargo, el labrador que lo usaba aplicndolo a sus mieses lo enriqueci
con estos detalles: para
l

secare era cortar las mieses


as enriquecido

con

la

hoz o

la

guadaa*;

ha llegado

el

vocablo hasta nosotros eufonizado en segar, verbo que

ya no puede aplicarse a
usaba secare.

los mltiples

casos en que se
diversos

En

la

generalizacin por
la

el

contrario,

los

detalles

que integraban

significacin

de una palabra

quedan primero relegados al segundo plano, despus se oscurecen y desaparecen del todo, y as viene a servir la palabra en muchos casos a que antes no poda aplicarse: Adportare por ejemplo, era para los marinos llegar al puerto (ad, portum); perdido a poder del uso el detalle del puerto ha quedado ms general, y hoy aportarse

puede usar por llegar.

Lo mismo en
que un trmino de

este caso que

en cualquier otro en

restricto significado se extienda a slg-

LGICA
nificar

117
la

muchos

objetos, se dice que

palabra se ha ge-

neralizado.

Dividiremos
e histrica.

la

generalizacin en dos clases: lgica

En

la

primera

la

razn de

la

generalizacin

es slo

En la segunda se apoya en un suceso histrico que se hace clebre


el

vnculo lgico que une las ideas.

y como

proverbial.

Demos

algunos ejemplos de una y otra.

.Generalizacin lgica
los verbos:

Ejemplos en
ad-portare
llegar

(< portus)

llegar al

puerto

> aportar

sedere = sentado > seer > ser > estar stare = estar de salire = brotar agua > salir lucrari = ganar > lograr.
estar,

ad-ripare (< ripa) =llegar a


pie

la

playa

> arribar

= llegar

el

Ganar

a su vez slo signific en su origen las pela

queas ganancias de

gente del

= rebusca).
las

recoleccin, actualmente

gain

= ganancia,

campo

(ant. fr.
cf.

gain

la

re-gain

Escojamos algunos ejemplos de sustantivos entre


palabras castellanas derivadas del griego.

vpY-*=fuerza

en accin (< s?yov,=accin)

en

general fuerza, energa.


xaxn^Yi=sacrificio de 100 bueyes (ixaxv, ciento,
pouc,

buey) > en gen. sacrificio solemne, hecatombe. xx-axX jati.;=diluVio (xata-xXeiv, llover) en gen.
,

cataclismo, trastorno de

la

naturaleza.
isla

AXTa=la

letra

A >

la

de

la

desembocadura

1S

GENERALIZACIN

del

quier forma en

que tiene esta forma, y en gen. isla de cualla desembocadura de un ro, delta. auxc^pvTirjg=el que denunciaba a los contrabandisNilo,

tas

de higos (aOxov, higo


j5pauAis=instrumento
agua;
cc'Acq,

qpaCvetv

delatar)

> en

gen. acu-

sador, sicofanta.

msico movido por agua en gen. mquina movida por agua > hidrulica arte de conducir las aguas '. Otros ejemplos: En francs pannier es literalmente cesta para el pan (panarium, panera) > en general ca(o)p,

flauta);

nasto, cesta.

Alameda, que significa hoy cualquier camino bordeado de rboles, solo signific al principio camino bordeado de lamos. Denarium=moneda de'plata de diez ases en gen.
dinero.

Caballas, a diferencia de cguus, solo se aplicaba de carga; hoy en sentido general, caballo. En ios adjetivos son ms raros los ejemplos:
pouxoA'.y.c

al

(<pouxXoc, boyero)=propio del boyero espina dorsal (zyj.dorsal

en general pastoril, buclico.

Raqutico prop. que sufre de


zic

la

vaoc=enfermedad en
,

la

espina

(< ,x'-c=

dorso)

en gen. enclenque.
clase de generalizacin es
la

Una

debilitacin de al-

gunas palabras.

Notamos

arriba

cmo

se Van corriendo las series de


el

sinnimos: de aqu resulta tambin

que se vayan ge-

neralizando los trminos, pues los casos cuanto

menos

extremos, son ms frecuentes.

Con

frecuencia se dice:

sin

duda

Los que introdujeron esta voz en la terminologa moderna tomaron el componente cV.; en el sentido general de tubo.


LGICA
119

vengo muerto de cansancio, estoy muerto de fro, etc., dando as a esta palabra una esfera de significacin mayor de lo que le corresponde. Afflictus, significaba el extremo de la tristeza. Hoy da afligido y triste se parean, y as usamos el primero en ms casos que antiguamente. Lo mismo puede decirse de otras

muchas palabras como inconsolable, des-

esperado, rendido, agobiado.

Lo mismo sucede con los trminos honorficos: Don (< Dominus) se ha ido multiplicando cada vez ms. Lo mismo ha pasado al alemn Hcrr, que antiguamente slo se deca de los gentiles hombres. Cstedes lo menos que hoy se puede decir a uno. En el siglo XVI era Vuestra merced, que no se menudeaba tanto. La cortesa, como se ve. es causa de debilitacin de las palabras; xfiveiv significaba hacer algo con trabajo y fatiga, en griego moderno x|ivex fioc xiv ypw significa sencillamente hgame Vd. el favor* (Cf. cast. tomarse la molestia).
2.

Generalizacin histrica

Es
cias

el

caso en que un nombre o epteto propio de un


general.

individuo, pueblo, etc., se hace por diversas circunstan-

mucho ms

el sitio de Troya, que segn Homero gritaba ms que 50 hombres juntos. (Iliada. 5, 785). Nuestra lengua guarda, aunque incon-

Ejemplos: Iivxwp fue un argivo clebre en

cientemente, un recuerdo suyo en


/.xx)v.-/.;=propo

la

palabra estentreo.

de los lacedemonios (<Ax)v-)voc

=lacedemonio) > en gen. parco de palabras, lacnico. El puente est en la voz /.xxwr.on?, con que expresa-

120 ron los ticos


la

GENERALIZACIN
imitacin de
la

cualidad caracterstica

de

los espartanos,

que era el laconismo. De origen semejante es la voz solecismo, en


los
el

gr.

aoAoixia[i;=mitacin del lenguaje de

solences, o

sea incorreccin en
tica en
Cilicia,

lenguaje. 2).o: era una colonia


el

donde hablaban muy mal


la filosofa

griego

(Cf. Cicern ad Att. 1,19).

Un recuerdo de
Academia.

de Platn nos queda en

'AxSyjixo; se llamaba el propietario

de un

jar-

dn cerca de Atenas,

donde ense despus Platn Filosofa, por lo cual sus discpulos se llamaron acadmicos, y su escuela la Academia.

En la isla <>.po^, en la baha de Alejandra, construy Tolomeo Filadelfo un monumento que fue tenido por
el

mundo. De la isla tom nombre efaro, y como su fin era instalar en l luces que iluminaran de noche la baha, se generaliz este nombre de faro a toda luminaria instauna de
las siete maravillas del
el

monumento

lada en

la

costa.

Otro recuerdo del reinado de este prncipe tenemos en la palabra plyade. Xz'Mz; es en griego la constelacin

de

las

siete cabrillas,

cuya aparicin indicaba


de
los

el

buen tiempo
fora se llam

para navegar (^Xw, navegar). Por met-

Plyade

la

reunin

siete

mejores

poetas de Alejandra en tiempo del mencionado prncipe

> en

general una plyade de hombres ilustres.

Coloso y laberinto son nombres generalizados de


otras dos de las siete maravillas: (el coloso de Rodas,

en

gr. xoXoaa?,,

el

fabuloso laberinto de Creta, en

gr. A<x3piv6o;.

Tambin de
en castellano:
ctera.

la isla

de Cerdea tenemos una palabra


(gr.

la

palabra sardnico (risa sardnica), etSap8i>-o0s) se

En Cerdea

produca una

HISTRICA
planta que los latinos llamaban

121

apium

risas porque cau-

saba una

Los griegos decan aapSvtov yeAav, donde nosotros decimos rerse sardnicamente. Un rastro de la mitologa griega nos qued en la voz
risa convulsiva.

pnico.

En

gr.

iwmxs,

relativo

al

dios Ilv.

Crean

que el dios Pan infunda en el nimo cierto temor repentino, que por eso se llam tambin en latn anicus timor. Palabras son todas estas como fsiles de aquellas
los antiguos

antiguas edades.
otras de tiempos ms recientes. Los horrores de las invasiones de los brbaros dejaron su huella en la palabra vandalismo < los vndalos, uno de los pueblos invasores. El nombre de los Eslavos (pueblo de la cepa indoeuropea al E. de Europa) se ha generalizado con la ms

Veamos

lastimosa significacin: esclavo, pg. escravo,


it.

fr.

esclave,

schiabo,
1
.

ingl.

slave, holand. slaaf.

alt.

al

sklave,

etc.

En

diversas guerras fueron

gran nmero, de
entr ya

modo que al como sinnimo de cautivo.

hechos prisioneros en latn el nombre sclavus

Una palabra importada de Oriente por los cruzados y que recuerda los crmenes del Islamismo es asesino del ar. haschaschin, bebedor del zumo de la yerba llamada haschisch -. As se llamaron los afiliados a una secta
fundada a fines del siglo XI por el Persa Hassan ibu Ssabbach, el cual, con bebida de dicha hierba y diversas magias, segn crea
el

vulgo,

ilusionaba de suerte

Para

la

intercalacin de
el

la c cf.

TxKa^voi

SzXrfPot,

nombre

bi-

zantino de los Kslavos, y


-

lat.

sclavus introducido en Italia en


la

el si-

glo VIII. Cf. Baist, Zeitschrift fr franz.

En documentos franceses de

Sprache XIII 190. poca se halla escrito estt nom-

bre Haschischini. Heississini; Assissini; Assassini

>

fr.

actual assassin.

122

GENERALIZACIN

a los suyos, que les haca obedecer ciegamente los

man-

datos

ms infames. En realidad era una secta secreta, una masonera mahometana que cometi horribles crmenes, primero entre sus coterrneos, y ms tarde, en tiempo de las cruzadas, entre los ejrcitos cristianos. Su caudillo en aquel tiempo llev su audacia hasta mandar
a Pars

dos emisarios que mataran


patrioterismo
(fr.

al

rey S. Luis

1
.

Chauvinismo es una palabra que


ya por
patriotismo,

casi ha prevalecido

o fanfarronera con disfraz de Chauvinisme, al. Chauvinismus, ingl. chauvinismo Propiamente significa idolatra napole-

y se deriva del nombre de un veterano de NaNicols Chanvin; la denominacin se hizo popular en Francia con el drama de los hermanos Coguiard La Cocarda Trico/ore (1851), en que se llama Chauvin a un soldado patriotero, y con los dibujos de Charlet sobre la Vida militar francesa en que se da el mismo nombre a los soldados jvenes. Cf. Tobler
nica >

polen,

Herrigs Archiv. 86, 296, 595. (Kluge).

Boicoteo.

En 880 un

propietario de Irlanda, llamado

Boycott, con ocasin del movimiento nacionalista irlan-

ds se vio abandonado de sus clientes, procedimiento

tas;

que se llam en seguida to boycott entre los nacionalisde all pas a la lengua general inglesa, y de ella se
ha difundido por todos los idiomas europeos: alemn

boycotten, francs boycotter, castellano boicotear,


sus derivados un boicoteo, boicoteado, etc.

con

sonajes clebres:

Las monedas suelen tener efigies y nombres de perun luis, un napolen, un coln, un

balboa, un bolvar, un sucre.

Cf. Lacroix

Pauli Voeurs, usages el costumes au Uoyen Ase. Pars

1874, pg. 409, sig.

HISTRICA
Batista, tela fina de
lino,

123
a

debe su nombre
el siglo XIII.

un

fa-

bricante de Cambrai. que vivi en

Corbata. Los croatas, que se difundieron por Euro-

pa en en
la

el

tiempo de

la

guerra de treinta aos, llevaban


aqu vino en Francia

garganta un adorno singular que haca parte de su

peculiar vestido.

De

el

nombre

croate, que aun se conserva en algunos dialectos, y que en la lengua erudita es cravate. de donde el castellano

corbata \

Macadam, macfarlan,
de persona.

tlburv. son

tambin nombres

Quinqu, lmpara, inventada y fabricada por un

tal

a John Montagne, Conde de Sandwich, quien, para poder comer mientras jugaba, se haca llevar a la mesa de juego el alimento en la forma que ha conservado su ttulo.

Quinqu t (1785). Sandwich recuerda

Silueta, dibujo de perfil,

del

nombre de Esteban de
di-

Silhouette, interventor general de Hacienda en Francia

(1709-1767), que se entretena en hacer esta clase de

bujos y tena adornado de ellos su palacio.

nombres cientficos, suele tambin quedar recuerdo de los que se distinguieron en cada ramo de
los
ta),

En

el

la

ciencia o inventaron algn aparato. As voltios (de Vol-

Jule), etc. Guillotina lleva

amperios (de Ampre), ohmio (de Ohm), julio (de el nombre de su inventor el Dr. Guillotin. El nombre de los inventores se halla tambin en mduser, rmington, lebel, schrapnel, etc. Los traductores que en el siglo XII dieron a conocer en Europa los libros del algebrista rabe Abu Chafar Mohamed ben Musa, apellidado al-kowarezm, le llamaNyrop, nm. 2^3.

'

124

GENERALIZACIN
latn,

ron Alchoresmi en
ge;

de donde algorismus (Ducanant. alguaris*.

en francs antiguo algorisme; cast.

mo, de donde guarismo

Cuervo. Apuntaciones, pg. 542 nota.

CAPTULO X
Metaloga
Mealoga
concepto) es
({Ji-,

prefijo

de traslacin=/rart.s,' Xyoc,
los

la

comunicacin entre

nombres de

los

conceptos abstractos y concretos. Dos clases hay de concretos y abstractos: A) de cualidad; por ejemplo:
blanco, blancura. B) de
accin;

por ejemplo: rolo,

rompimiento.
Estas dos
la 1.

clases son completamentes diversas.

En

el

concreto indica un objeto con una


la

cualidad

(bIanco=objeto con blancura), el abstracto


parada de los objetos por
los objetos blancos).
la

cualidad se-

operacin abstractiva del ena

tendimiento (blancura=aquello en que convienen todos

En

la 2.

el

concreto indica alguno


la

de los elementos que forman parte de


accin misma,

accin: agente,

instrumento, forma, materia, efecto. El abstracto indica


la

la

ejecucin de

la

obra.
l

A)
1
.

CUALIDAD

DE CO.XCRETO A ABSTRACTO.

Todo adjetivo puede hacerse abstracto por medio del pronombre neutro lo: lo blanco=la blancura, lo amargo=la amargura. Tambin sustantivos pueden tomar significacin abstracta. Vase cul fue el origen de los nombres para los
1

Cf.

Brugmann, Vergleichende Grammatik. 2/

edic.

505.

12()

METALOGA

conceptos abstractos de extensin, base de la geometra. Punto significa pinchado, oradado (< pango, pinchar), lo cual no es ms que la traduccin del gr. or.Yfxv)
(<aiuw, pinchar).

Lnea significa hilo ( : lincas, a. um=de lnea fchorda)=cuera de lino, especialmente


usaban
los

lino)
la

>

que

carpinteros y albailes

para sacar

rectos

sus trabajos.

Plano

significa liso, llano; es

un adjetivo, y

como

ta

concreto, sustantivado.

cerco),

Crculo=cerco pequeo (circulus dim. de circus, radio=rayo (radius), cnerda, secante, etc., son

todas voces concretas usadas en abstracto.

2.

DE ABSTRACTO A CONCRETO.
era abstracto; significaba
lenitas
la

En

latn civitas

calidad

de ciudadano (< civis, como nombre se design la reunin de los ciudadanos (Cf. burguesa) y de aqu pas a significar la ciudad (contetenis);

con este

nido y continente). Facultas, adems del sentido abstracto, capacidad

de obrar, facultad, tiene el concreto de riquezas; y en castellano facultades el sentido concreto de potencias; y potencia a su vez es otro abstracto hecho concreto.

En

castellano:

Una potencia=-una nacin potente. Una novedad=una cosa nueva. Una variedad (en ciencia)=un individuo o grupo de
ciertos caracteres.

Una travesura=\\na accin traviesa. La cristiandad=\os cristianos. La humanidad=\os hombres.

CUALIDAD

127

Hacer una caridad=\ina obra de

caridad,

etc.,

etc.

Dice Cervantes: (P. II, cap. 51) Hizo y cre (Sancho Panza) un alguacil de pobres, no para que los persiguiese, sino para que los examinase si lo eran; porque
a la sombra de la manquedad fingida y de la llaga falsa, andan los brazos ladrones y la salud borracha Los abstractos al hacerse concretos pueden tomar el
.

nmero plural. Hacer indignidades maldades


barbaridades

\
\

=hacer cosas

indignas, etc.

Las subsistencias del ejrcito son

las vituallas.

Las economas del obrero, el dinero economizado. Menudencias, pequeeces=cosas menudas, pequeas. En alemn sssigkeiten=du\zuras significa -cara,

melos flssigkett=i\\i\dez, significa lquido.


Advirtase que el abuso de estos abstractos en ad, hoy tan comn, no pega bien en castellano, y nuestros autores del siglo de oro, y el pueblo de entonces y de ahora, son muy parcos en emplear tales abstractos como concretos.

B)
El
la

ACCIN
comunicarse a
accin en abstracto no slo se
al

nombre

del efecto concreto suele


el

accin abstracta,

de

la

comunica
al

recprocamente
la

efecto,

sino a todas las


al

circunstancias de

accin, principalmente

agente,

instrumento,

al

efecto, y

adems

al

lugar

donde

la

accin se ejecuta.
1.

DEL

EFECTO A LA ACCliN

Los nombres que ms propiamente significan efecto


son los participios pasivos.

lN

METALOGA

El caso de participios pasivos

con significado de ac-

cin es

muy

general.

Ejemplos:
corrida, pasada, trada, volada, parada, trasnochada, comida, movida, cada, arremetida, etc., etc., en frases como: emprendila subida, lo hizo de una tirada, dar una arreme-

Una subida, montada, sentada,

tida'.

la

misma

clase pertenece

el

erudito

conducta

manera de conducirse. Tambin el nombre de agente car accin, tanto que Brugmann
do que es
difcil

suele pasar a signifial tratar

'-,

de

los

nom-

bres de accin de gnero masculino, empieza


discernir cules entre
ellos

advirtien-

empezaron

por significar agente.

2. DE LA ACCIN
a)

Al agente

En las lenguas indoeuropeas, muchos nombres de agente resultan de haberse comunicado al agente el nombre de la accin. Tomemos de Brugmann algunos
ejemplos \
El sufijo -men-, gr. a (tipo
np6ty\i.oc,

cuentra en eOY|JLa=l.
peO[ia=fluxin,

unin,

2. lo

accin) se enque une, puente.

corriente,

ro.

En

latn

flumen=x\o

No
el

se crea que en cada caso hay referencia al efecto concreto.

Dado

modelo parada, corrida, subida* (<iparar, correr, subir), se forma analgicamente la forma correspondiente a cualquier otro verbo; dgase lo
los
*

mismo de
1.

2. a edic.
a

casos anlogos que se vern a continuacin. t. II 499.


t.

edic.

II,

1,

nmeros
a 501.

60, 100. 115, 132. 149, 135, 160, 163. 177,

280.

2.' edic. II,

!, 498

ACCIN

129

lumen

lo

que
-t-

ilumina,

numen
[lvx'.c,

lo

que
lat.

inspira.
signifi-

El sufijo

gr. a:

ti

(tipo

8paa:;=visin)
adivino;

ca agente en (xp'.c, ladrn;

mens,
el prin-

ments mente

(la

que juzga).
la

Sufijo -den- -don-. Fluctan entre


cipio interno de

accin y

donde dimana, voces como cupido,


r,

li-

bido, etc.
Sufijo -a- gr.

(tipo Toja]=cortadura).
r.o<j.7zr,

Significa

agente

en

5oy],

ro;

acompaamiento. Ntese

que esta ltima palabra castellana ha sufrido


transformacin. Unas veces significa
ar, otios los

misma accin de acompala 33coTr


(

que acompaan.
-r

Sufijo -ta- gr.

(tipo

JTYJ=gritera).
,

=l ,

empuje,

2. lo

que empuja, botn, vastago.


Significa
las

Sufijo -ion- -in- (tipo emp-tion-e, compra).

agente en
delfn.
la

0iflflif=l.

ruptura,

2. lo

que rompe
de
luz;

olas, costa; x-cg, lo

que alumbra,
el

rayo

BaXpcc

En

latn

tienen sentido activo voces

como

ratio,

que juzga; curio, qui curat,


Sufijo -os(tipo
rcSos,

que cuida de una cosa;


aI6os,

decurio, decurin.

pasin) se halla en

fuego; 8pos, calor; pXo:, dardo.

Aadamos solamente
los

a estos ejemplos de

Brugmann,
el

nombres de

los sentidos

en

latn,

formados todos con


auditus,
odo,

el sufijo

de accin

-os-: visas, la vista,

ol/actus, gustus, tactus, y los nombres de instrumentos formados con el suf. -men- -tu- muy frecuentes en las lenguas romances; medicamen y medicamentum=me-

dicamento; tegmen y tegmentum o tegumen

>

cast. te-

chumbre (< tego, cubrir); momentam=pesa, peso;/w/cimentum (cf.=cast. bastimento < bastir); condimentum, unguentum, calceamentum, etc. En alemn Rat=\. consejo, 2. consejero; y el su9

130
fijo

METALOGA

-ung- el ms general para significar accin se halla En castellano, adems de los Stromung=ionenie. en

ejemplos correspondientes a los latinos citados tenemos: adivino (cf. trino, accin de trinar); poblacin=\ . accin de poblar; 2. los que pueblan un territorio; tiro=
1. accin

de

tirar

(de un

coche,

etc.),

2. tronco

de

caballos.

Las voces que designan

el

ejercicio de un cargo p-

blico suelen significar tambin los

que

lo

ejercen. As se

dice orden de la presidencia, de la gobernacin.

(3)

Al instrumento.
eos cotis, piedra de amo-

Del sufijo
lar, etc.

ti-

hay en

latn

En

castellano es frecuente esta traslacin: cerradura,

cabalgadura, abrochadura, abotonadura, armadura, pintura, tintura; 1. accin de teir, 2. lquido para
teir.

La
alemn
dimir.

traslacin viene desde el latn;

mensura=\.

ac-

cin de medir,

2. instrumento para medir:

medida. En

Lsung=\.
castellano tiro,

redencin,

2.

dinero para re-

En
puede
te,

significar

adems de accin de disparar, pieza de artillera, y ms frecuentementirar:

municiones para
cpsulas.

no

me quedan

sino dos tiros

=dos

y)

Al efecto

Es preciso recalcar, dice Brugmann, que una separacin perfecta entre los nombres de accin y los tintes

ACCIN

131

en que se desarrollan, no es posible. Las dos series de ideas se cruzan naturalmente en muchos puntos *.
Si, como hemos visto, es cierta esta observacin de Brugmann tratndose del agente e instrumento de la accin, lo es mucho ms tratndose del efecto. No faltan casos en que el nombre de la accin se

comunica a uno de
paciente o
al

los

dos componentes del efecto,

al

trmino. Al trmino

lores), vestidura, etc., al paciente

como en pintura (cocomo cintura ^cinc-

tura, accin de ceir) parte del cuerpo que se cie.

La evolucin de la palabra cinctura es un curioso ejemplo de diferenciacin que prueba al mismo tiempo cuan fino es el sentido comn para percibir las distinciones ms sutiles.
Cinctura,

como he

insinuado, era abstracto en

latn.

Conforme

la

tendencia general pas en romance a sig-

nificar el efecto.

Pero cul de

los diversos

conceptos del

efecto? El paciente y el trmino, y por cierto diferencindolos. Al paciente aplic sencillamente el nombre
cintura;
al la

trmino

el

aumentativo, cinturn.

Cinctus

que era

denominacin del efecto completo se contrajo a significar tambin el trmino: cinto cinta; y, para el efecto completo, se form por analoga el nuevo participio ceido.

Pero
accin.

el

caso ms frecuente es
al

la

comunicacin del
la

nombre abstracto

efecto compuesto o resultado de

nifican

Puede decirse que todos los nombres de accin siguno o ms de los efectos que la accin produce.

el

Aqu ocurre preguntar: cul fue primero, el sentido de accin de efecto? Brugmann opina que el de accin; otros que el de
Brugmann,
loe. cit. n. 157

132
efecto.
ni lo

METALOGA

Yo

creo que hay que distinguir: l.en

el

lenguaje primitivo

sabemos ni lo podremos saber mientras no se esclarezcan las muchas cuestiones que consigo lleva el origen del lenguaje; 2. en las lenguas ya formadas (nicas que podemos conocer hoy a fondo, creo evidente que unas formaciones empezaron por significar accin y otras empezaron por aplicarse al efecto: por accin empezaron v. gr. las formas Verbales sustantivadas: el hablar, el correr, el or, etc.; por efecto empezaron los adjetivos sustantivados: tajada, rebanada, pesada, etc. En muchos es dificilsimo, si no imposible, determinar cul de los dos sentidos es el primitivo, como que todo depende del origen primero de cada sufijo. Ntese que contra lo dicho de que algunos nombres empezaron por
significar accin no vale alegar

que

el

entendimiento pasa de

lo
el
el

concreto a

abstracto y de lo material a lo inmaterial, porque escribir mo de ahora es tan concreto, material y sensible como
lo

escrito que de mi escribir resulta, y toda la conjugacin tan perfectamente desarrollada ya en la poca del indoeuropeo, supone el hbito y costumbre de ir derechamente a la accin misma.

No

distinguimos las diverssimas clases de efecto por no hacer

demasiado largo este tratado elemental.

Ejemplos:

Del sufijo Del sufijo Del


Yvw|jlyj

-//-///-

xatc

libacin, vests vestido, etc.

gemitus gemido.
p^ay^? hurto;
tc|.yj

sufijo

-mo-, -maal.

honra;

opinin (Cf.

Del sufijo
Trav-pap.*,

meinung). Lat. fama, fitmus. -met- 5j.a don, vGr^a exvoto, uo7jp.a
etc.,
etc.;
lat.

cosa hecha, 8paxa visin, cosa vista (=lat. visto. Cf.

panorama)

agmen (cf.=

reunin); cerfamen=\ucha\

ordimen=\o que se ha ordelo

nado==cast. urdimbre; specimen

que se mira, ejemplo,

muestra (< s/?/c/0=mirar). Del suf. -met- -\- -tu- segmen y segmentum=\o que se ha cortado ( < seco, cortar); frumentum lo que

Brugmann.

1.*

edic.

t. II,

n.

155.

ACCIN

133

se gusta,

trigo, etc.

(< fruor, gustar); lineamentum=\o


parto,
prole; Xxs, surco;
xxo<; ;

que se
Del

traza.
suf. -o- yvo;

trozo cortado (Cf.=lat,

secti'o,

seccin, segmen, se-

ment).

Del

suf.

-os-

ffioz

placer;

iy* fro;

Seo? temor,

a?5w$ rubor,

lat. tepor, amor, timor, fri^us, opas. Del suf. -ion- Communio=\o que se comunica, Comunin. Aadamos algunos ejemplos que estn ms cerca

de nuestra actual conciencia del lenguaje. Los sufijos principales y formas verbales que
fican accin en castellano son:
- ura.
-

signi-

a, as

e,

ento,

ion, - o,

Casi

todas

las

voces

formadas significan
(por

accin, y efecto;
- a:

v. gr.

habla, lucha,
pliegue,

rebaja, conserva, baja,

ejemplo en

milicia bajas=m\io,x\.os, heridos, etc.)

- e: corte,

recorte,

relieve,

escape, des-

gaste, derrame, empalme, remate.


- ento:

cumplimiento, invento, rendimiento,

etc.

- ion: accin, afliccin, confesin, contusin,

edietc.

cin, leccin, lesin, oracin, presin, traduccin,


- o: rodeo, tiento, trabajo, descuento, tiro,

abrazo,

despecho,

descanso, consuelo, encanto, lloro, trazo.


la

En

otros casos se ha desvanecido ya


la

significacin

de accin y slo queda

movimiento del
-

Mareo, efecto del barco; pliego, papel doblado (plegar=


del efecto.

doblar); remiendo, trozo de tela o costura en viejo.

ura: picadura, cortadura, escritura, lectura, es-

tructura, tonsura, cesura, censura.

134

METALOGA

5)

Al lugar.

En En
das

latn

lectus del sufijo -lo; aditus, exitus, etc.

castellano las

primeras y terceras personas de


v. gr.

singular de los presentes de indicativo y subjuntivo usa-

como
- ento:

sustantivos

tope,

\. accin

de topar,

2. lugar en

que se topa: tropiezo, estorbo.


recogimiento,
1.

accin de recogerse, 2.

donde uno se recoge. Aposento ha quedado slo con la significacin de lugar donde uno se aposenta. - ura: llanura, angostura, desembocadura. Adems nombres de lugar con forma de participio pasivo: salida, entrada, subida, mercado, imprenta t
sitio

etc.

Otros casos que pueden ser trmino directo del verbo como habitacin, los hemos comprendido arriba

con

los

nombres de

efecto.

No

se deduzcan de aqu ideas errneas sobre

la

verdadera

utilidad de estudiar el vocabulario etimolgicamente.

No

es exageracin lo que dice Maunoury: Carta 2.* a un pro-

de la Habana: La derivacin no es ms que una extensin de la conjugacin V de la declinacin. En efecto, es verdad que ante un sufijo podemos dudar si es v. gr. de accin o de efecto, y hay que deducirlo por la experiencia y el contexto; pero lo mismo exactamente acontece con las
fesor, versin publicada en Revista de Ciencias y Letras

desinencias;

-octi

es

imperativo,

optativo

infinitivo?

-au>

ser futuro o ser aoristo, ser activo o ser medio? Si seguimos

conjugacin y declinacin no nos parela de los sufijos: sin embargo quin dudar de la utilidad suma que trae aprender el sistema de la declinacin y conjugacin tal como se halla fijado en el pleno desla historia

semntica de

la

cer menos embrollada que

arrollo de

la

lengua literaria? qu significan tres o cuatro desi-

ACCIN
nencias ambiguas en
la

135

s pero fcilmente determinables en cada experiencia y el contexto, junto a todas las dems llenas de precisin? Pues lo mismo se debe decir de las terminaciones etimolgicas. Si dejando a un lado su historia (intil

caso concreto por

ciones en

para los principiantes) se estudia el sentido que tenan las terminala poca de pleno desarrollo, frente a unas cuantas algo

indecisas pero determinables con un poco de experiencia y atencin al contexto, se hallarn las dems todas con su sentido bien
fijo

y determinado. La derivacin es pues una extensin de

la

declinacin y conjugacin.

Hemos Visto ya por separado los diversos modos como se obra la evolucin semntica. Pero muchas
veces se combinan Varios en nificaciones de una palabra.
Rbrica,
rubrica, tierra roja,
el

desarrollo de

las

sig-

por ejemplo, significa,

1.

tierra roja, (lat.

<

ruber).

tierra roja para pintar.


4.

>

5.

por especializacin por metfora tinta roja. >


2.

>

por especializacin (de


con
tinta roja.

la

materia

al

objeto) lo es-

crito

> por
libro

especializ. (distribucin)
tinta roja.

a) 5. ttulo

de un

con

>

6.

por nueva
rtulo con

especializ. rtulo con tinta roja en los libros de derecho.

> l.pormetf.
cualquier tinta.
P) 8. prrafos

(encadenamiento)
con

el

mismo

tinta roja intercalados

en

los libros

eclesisticos para indicar las ceremonias.


al

>

9. (del las

signo
rbri-

significado)

las

mismas ceremonias (saber

cas, etc.).
y)

10.

firma con tinta roja.

>

11.

por meta/, (enca-

denamiento) firma con cualquier


parte)
12.
el

tinta.

>

(del

todo

la

nombre.

15.

el

rasgo

que se pone a
1

continuacin.

Vase otro ejemplo an ms complicado

(fig.

5)

Cf.

Darmesteter, pg. 83.

136

i:jFMPLOS

p
T d
Calidad,

Majumilla

papel

^
>

Grabado

O?

car-fas

vq
<*rso.

*>-^

8M"

^R
Dtreccumj

Sello.

^
1

SoaondadlT

Escudo

J .^Titulo
I

d.glona:

Sonido

filasn

Campana

T\

Casco.

(v-H

Timbal

<x
Tambor, g ^

[^

Cuerda.

TIMBRE

Fi
T[i7:avov,
lat.

5.

especie de tambor de sonido penetrante, en


dio
el cast.

tympanum,

timbre, que en primer lugar

la resonancia (a) de su sonido se comunic el nombre a la cuerda de resonancia que va en el fondo del tambor (B); por ser

signific dicho

instrumento (A); por

DESARROLLO DE SIGNIFICACIONES
instrumento de parche
(p) se

37

comunic
1.
fr.

otro

instru-

mento,

el

timbal (C), tambin de parche, de fondo


(y);

se-

miesfrico

>

(por radiacin)

campana semiesfcasco
militar (H).

rica, timbre elctrico (D); 2.

en

Sigamos
bre
al

la

primera serie:
la

Por paso de
sonido de
ridad (F);

causa

al

efecto se comunic
(E);

el

nom-

la

campana

>

(por metaloga) sono-

>

(por

especializacin)

una cualidad del so-

nido, distinta de tono e intensidad (G).

Pasemos
bre de timbre

a la

segunda
la

serie:
al

Del casco (de


al

parte

todo) se comunic

el

blasn en que aqul figuraba

(I);

nom> (por
etc-

generaliz.) escudo de familias, obispos, ciudades,


tera (J);
1.

(del

signo

al

significado)

2.

(por metaf.) sello


(L);

de gloria (K). instrumento con la forma (5)


ttulo

del

escudo
1.

>
el

(por metf.) sello

grabado (M); > (por


(e)

radiacin).

por ser

sello

una contrasea

timbre del

papel sellado
tas (O);

>

(N); y timbre con que se timbran las carpor un paso inverso al de (L) a (M) maqui-

nilla con
2.

por ser
las
la

que se timbran (P). el sello una indicacin (Q verso que indiparodias


el

caba en

cacin de

direccin en

cantar parodiado (Q); e indiel papel de carta (R).

Lo curioso es que este nombre tympanum ha hecho


cuatro entradas distintas en nuestra lengua y siempre

con

xito.

el segundo en orden, es el ms ratympano > tymbalo > timbal. (Para la desasimilacin de lan.cf. Barcinone > Barcelona, hispanione

Timbal, que es

qutico:

>

espaol.

Para

la

dislocacin del acento

cf.

reptil

>

reptil etc.)

Slo pas de

tympanum

al

instrumento se-

138

EJEMPLOS

.miesfrico que se ha apropiado ya el

nombre de

timbal,
el

>

en general, tamboril. Tambin cierta vianda lleva

nombre de timbal. La tercera vez no alcanz tympanum ms transformacin fontica que el cambio de en e. tmpano. Ya vimos arriba (n. pg. 92) la larga cadena de las
i

significaciones de esta voz.

Finalmente
nes siguientes:
2. timbal;

el

mismo tmpano con su forma


instrumento antiguo;

latina

fue introducido por los eruditos, y tiene las significacio1. el

> por metf,


tiras

>

3. otro

instrumento formado con

des-

iguales de vidrio que,


lillos.

como

el

tmpano, se toca con pa-

La serie de tiras de vidrio forma un tringulo que montado sobre un tablero cuadriltero. 4. Por el primer carcter pas el nombre en arquitectura a signiva
ficar espacio

triangular sobre una puerta; 5, por

el

se-

gundo
6.

significar

en

las

imprentas bastidor de madera

sobre que se asienta

el

papel

que se ha de imprimir.

Finalmente por
traslad
el

se

membrana del tmpano primitivo nombre a la membrana del odo que


la

recibe las ondas sonoras.

No puede
boril

negarse que
al

el

nombre

del estridente tamlas fies-

con que aturdan

pueblo los griegos en

tas

de Baco, ha sido un nombre afortunado y de noble larga descendencia. y

De las otras partes de la oracin. Hasta ahora solo hemos tratado de sustantivos, adjetivos y verbos, porque
son las nicas verdaderas partes con representacin independiente en la oracin; las otras ms bien son modificaciones de las partes (adverbios), o junturas para unirlas (preposiciones y conjunciones)
1

'.

Nomina

et verba sunt principales nrationis partes... alia vero sunt

OTRAS PARTES DE LA ORACIN

139

Una vez que una lengua ha

llegado a formarse un buen

sistema de adverbios, preposiciones y conjunciones, ste apenas vara. La razn es porque dichas voces se hacen signos

de un concepto simple, o de una relacin en que no caben diversos aspectos o matices. Nuestro sistema actual de conjunciones,
xvi.

por ejemplo, es exactamente como el del siglo con pocas excepciones como puesto que, locucin que entonces significaba aunque, y hoy significa ya que; ca, que ha desaparecido quedando en su lugar pues; porque;
la

y algunas pocas ms. As pues, el estudio de estas partes secundarias de

oracin no da mucho trabajo a

la

Semntica general; casi


la

todo

pertenece

a la histrica,

que ha de aclarar
sin

forma-

cin de las categoras gramaticales.


El estudio de las preposiciones,

embargo, no deja

de ser interesante. Las preposiciones fueron en su origen adverbios de lugar, y en griego y aun en latn se las encuen-

rgimen o despus del nombre. Poco a poco costumbre de poner siempre estos adverbios antes del nombre, y no tard el entendimiento en juzgar relacionado el caso en que estaba el nombre de suyo, con el adverbio que le preceda. As se form el rgimen de las preposiciones, que tanta parte tuvo en la formacin de las
tra todava sin

prevaleci

la

lenguas romances.

Las preposiciones, pues, significaron originariamente de lugar. Como el tiempo suele concebirse por analoga con el espacio, todas las preposiciones sirven tambin para expresar las relaciones de tiempo. Finalmente,
las relaciones

magis colligationes partium orationis, significantes habitudines unius ad aliam, quam orationis partes. Sicut clavi et alia hujusmodi. non sunt partes navis, sed partium navis conjunctiones. (Santo Toms. 1. Periherm.) Por lo que hace a las interjecciones, no toman ellas parte en la construccin de las oraciones; son ms bien manifestaciones aisladas de afectos y sentimientos. Lo poco que de ellas tiene que decir la Semntica podra incluirse, en la clasificacin que hemos propuesto, en el captulo de la intervencin de los sentimientos.

140

PREPOSICIONES

toda preposicin puede recibir otras significaciones metafricas.

Para

los

ejemplos remito

al

lector a la obra

Llave del
los

Griego, donde estn expuestos segn estos principios


sentidos de las preposiciones griegas.

PARTE TERCERA

INFLUENCIAS SICOLGICAS Y SOCIALES


En
la

la

segunda parte, considerando objetivamente


las

formacin de nuevas expresiones,

ficado, unas

como voces nuevas,

otras

hemos clasicomo voces que

aumentan o cambian sus sentidos, dividiendo stas en diversos grupos segn el camino que en su transformacin recorren.

Fltanos ahora considerar

al

sujeto que habla


el

como
en

agente de

los

hechos semnticos, y

medio

social

que
la

stos se difunden hasta llegar a ser

expresiones de

lengua.

Cuanto a lo primero pueden los que hablan una lengua buscar de propsito expresiones nuevas, y formarlas de cualquiera de los modos que dejamos expuestos; en este caso nada ms tiene que investigar el que quiequ de las cosas. Se trata de un fenmeno conciente, y en este caso el hombre es libre para escoger a su arbitrio la denominacin buscare darse cuenta exacta del por
da.

Nada

extrao, pues,

si

de este

modo

llegan a formar-

se los nombres
erudito del

ms caprichosos y estrambticos. Un renacimiento espaol dio el nombre de mala

motreto a una especie de concordancias de

Biblia

142

INFLUENCIAS SICOLGICAS Y SOCIALES

publicadas en 1470, nombre que se ha conservado con


el

sentido de protocolo, frrago. Pues bien, este es un vocablo griego, que significa nio criado por su abuela ([iajj.fA-6p7tToc < \i\i\ir abuela, xpyw alimentar). Qu

tiene que ver lo

uno con

lo

otro?

Nada;

pero quin

va a reducir a razones los caprichos?

Empero no es ste el modo normal de desenvolverse una lengua. Los que la hablan se adaptan, generalmente sin darse cuenta, a las nuevas necesidades, y forman nuevas palabras y alteran inconcientemente el sentido de las que ya existen.
Siendo
fijas,

as, esta actividad tiene que sujetarse a leyes pues no se concibe que pueda tener lugar la arbi-

fenmenos inconcientes. La investigacin de las leyes semnticas est muy atrasada en comparacin con la de las leyes fonticas.
trariedad en

No

obstante, tratando de sealar en esta obra todo el


los estudios

campo de

semnticos, no puedo dejar de

decir algo sobre los principales hechos sicolgicos que

contribuyen a

la
al

inconciente evolucin de los sentidos

de

las

Voces y
al

dejan

menos entrever

nacimiento de nuevas palabras, y que la posibilidad de hallar y deter-

minar
dad.

las

leyes que rigen toda esta maravillosa activi-

En

el

captulo XI expondr un

hecho que es condi-

cin indispensable de todo cambio semntico; a saber,


la poca cohesin que hay entre las palabras y las imgenes o conceptos que ellas representan. En los siguien-

tes, tratar

de

los

procesos sicolgicos de ms impor-

tancia en

la

evolucin inconciente de los sentidos de las

voces.

CAPTULO

XI

Inconsistencia de las palabras

primera vista parece imposible que se cambien las

palabras de una lengua.

Cmo puede
Y
sin

ser que todas las

madres dejen de llamar nios


dejen de llamarse hermanos?

a sus hijos,

o que stos

embargo, como puer

se cambi por nio, y frater por hermano, nadie nos asegura que las actuales palabras no hayan de correr

con

el

tiempo

la

misma

suerte.

Empero no
ms rapidez

slo no

esto, sino que lo

hay razn para admiramos de raro es que no se muden y alteren con


de
las

los sentidos

voces.

Ante todo debemos considerar los hechos siguientes: A) Para dos personas que hablan una misma lengua, casi no hay palabra que tenga idntico significado. B) Para una misma persona el sentido de una voz no es determinado y
fijo.

De
lar

aqu se sigue que una lengua, hablada por reguest llena de cambios de senti-

nmero de personas,

do en germen, cambios que sern tanto ms divergentes, rpidos y radicales, cuanto ms aislados estn, y en circunstancias ms diversas, los grupos que hablen dicha
lengua.

Detengmonos
A)
1.

a probar estas afirmaciones, para que

dejen de parecer paradojas.

Fijmonos

en

primer lugar en

que

una

misma voz tiene sentidos muy diversos. Sea uno de los verbos ms claros y vulgares: abrir. Consultamos el

144

INCONSISTENCIA DE LAS PALABRAS

Diccionario de Cuervo y hallamos entre otros muchos,


estos ejemplos clsicos: Abrid esa ventana. Las sepulturas se abrieron y

muchos

resucitaron.
el

Abrense

las

fuentes de lgrimas. Abrale Dios


crituras.

sentido de las EsEl volan-

Los nimos se abran

a la esperanza.

te divierte
tiva

mucho y abre

el

apetito. Abra

una perspec-

de aumentos y de mejoras. En el campo al cielo Al abrir la primavera... Pueblos abiertos y sin defensa. Abierto llano. Playa abierta. Mar abierto. Gueabierto.
rra abierta. El

pueblo en abierta insurreccin. Se abri


flores.
la

conmigo (=declar). Los rboles abrieron sus

Se

abri el tiro. Cuello abierto y almidonado. Abrir

carta.

Libro abierto. Estbale abriendo a azotes. El arado abri


la tierra.

A
el

palos abre

la

turba. guila

que

los aires vas

abriendo. Abre una sepultura.

Se

abri nuevo camino.

Abrise
Si a

Concilio. Abrir una nueva cuenta. Abrir un


etc.
le

grande emprstito,

preguntamos qu la puerta, hacer paso. De modo que abrir una trinchera es hacer paso? a quin? Es que adems significa cavar. Y abrir libro? un Es desplegarlo. Mire usted, lo ms general que significa abrir es algo as como separar. Sepaes abrir, contestar:

uno que est desprevenido

Abrir...

abrir

rar? por ejemplo, se

abrieron las Cortes ser que se

separaron?.

Y con
rear a

ste y con cualquier otro verbo se puede

ma-

cualquiera.

Resultado: que
los

las

palabras suelen

tener

ms sentidos de
ms

que uno se imagina.

la siguiente: en una uno por separado escriba una frase en que entre, v. gr. la palabra campo. Recogidas las respuestas se hallar que los alumnos han pensado en cosas muy diversas: campo de batalla, casa

Otra experiencia instructiva es


nios, cada

clase de veinte o

DIFERENCIAS EN DIVERSAS PERSONAS

145

pos, los

de campo, campo de experimentacin, tierra de camcampos de su pueblo, da de campo, a campo raso, campo de ftbol, el campo santo, abrir campo,

etctera.

Los diversos sentidos de cada palabra estn todos

como dormidos

como en

potencia en los centros cerela

brales del lenguaje. Al or

palabra,

el

contexto o las

circunstancias suelen determinar o despertar una entre


las barias

representaciones
la

potenciales; pero

si

no hay

cosa que

determine,

el

individuo despertar

una tras

dando la preferencia a lo que ms le que oye con ms frecuencia, o a aquello de que ltimamente se ha tratado, o en fin, a lo que pida
otra sus imgenes,

interesa, o a lo

cualquiera asociacin caprichosa. As,

si

no ha habido

determinante exterior,
para conocer
el

la

experiencia mencionada sirve

crculo de ideas

o aquello porque

ms

se

ms familiar al alumno, interesa. En cambio si poco


si

antes han tenido da de campo, o

acaban de

leer des-

cripciones de batallas, todas o casi todas las respuestas

sern anlogas.
2.

A esto se aade que

las

representaciones poten-

ciales

que estn a disposicin de diversos individuos para cada palabra, son diversas: unos tienen ms, otro menos; las que se encuentran en Varios pueden todava tener
diverso matiz y estar asociadas a diversos sentimientos,
fin la

y en
otros

representacin dominante,

la

que de algn

modo
Lo
P)

se deja sentir en las dems, suele ser de unos a

muy
cual

diferente.

asienta cada

de los
a)

depende a) de la diversa base sobre la cual uno las significaciones de una palabra, y diversos materiales que a dicha base se
los

allegan.

Se ha observado que

nios aprenden prime10


146

INCONSISTENCIA DE LAS PALABRAS


las

ro los sonidos que los sentidos de

palabras, y usan
diversas; ni tanto

una misma

palabra para las cosas

ms

para darse a entender, cuanto para desahogar sus sentimientos. As se explican esas charlas interminables y disparatadas con que divierten a sus padres.

Pero entre

la

barahunda de voces

sin

sentido que

bullen en la imaginacin y en los labios del nio, hay algunas que tienen ya para l un sentido fijo y determi-

nado. Son los nombres de


falta le

las

cosas y acciones que ms

hacen o ms
las

le

interesan y divierten.

Las otras
o
se
le

Voces

va aplicando poco a poco, a medida que las


llaman
su

cosas correspondientes

atencin
el

hacen interesantes. Pero es de notar que

nio por ne-

cesidad es inexacto en aplicar las voces, y suele darles ms o menos extensin de la que tienen en la lengua. Un
nio Ve pasar una vaca, se entretiene mirndola, y
la nile

era

le al

ensea a llamarla: vaca, vaca! La idea que


nio unida a esta palabra es

queda
es
el

muy

imperfecta:

recuerdo de un bulto grande, vivo, que se mueve


si

pocos das ve pasar del mismo modo una mua, dir tambin: vaca, vaca! En cambio en otras cosas restringir demasiado las
lentamente en cuatro patas;
a los

palabras.

Lloraba una vez un nio porque

le

haban qui-

tado una caja.

La niera para consolarlo le trajo otra caja de cartn, pero el nio no la quiso recibir, y deca: Eso no es caja. Para l, caja era un cofrecito fino con

pinturas.

Con ayuda de los que le rodean, el nio va ajustando o extendiendo sus palabras sin pasar los lmites que le fija el medio en que vive. El sentido que da a las palabras cuando llega al uso de la razn es lo que llamamos la base de su vocabulario. Esta base es diversa segn la diversidad de objetos, ocupaciones y regiones en que el


DIFERENCIAS EN DIVERSAS PERSONAS
nio se cre.
147

En

el

captulo

XIV

explicar lo que son

grupos sociales en
adelantarse que
la

ahora puede base del vocabulario de un nio es el lenguaje de su grupo.


lingstica,

pero desde

Un

nio que por Vivir entre cazadores ha aplicado


las

el

armas de fuego, tiene ante todo una imagen auditiva de este verbo, el estampido o tiro de la escopeta. Otro que por haberse criado en un mesn oiga todos los das hablar de los tiros de caballos, y que un caballo tira bien y otro mal, tendr del verbo una idea mecnica, como de esfuerzo de traccin. Todas las aplicaciones que de este verbo oigan en adelante tratarn de apoyarlas en esta base; si lo logran fcilmente, la palabra no pierde su unidad. As al decir no tire piedra, pensar el uno en la analoga de la bala, el otro en el esfuerzo del brazo. La palabra reja, significaba para m verja de hierro, como una que haba en la escuela, y an recuerdo la estraeza que me produjo que se llamase as el hierro del arado, que no tiene pensaba yo nada de reja. Otro, que haya conocido primero la reja del arado, se extraar de que llamen reverbo tirara

jas

las
:)

de

las

ventanas.

La base pues, o primera significacin que de nios dimos a las palabras, influye mucho en la forma definitiva que toma nuestro vocabulario. Pero ms influye an el desarrollo siguiente. Instruirse uno no es slo aprender palabras nuevas, sino tambin ir ensanchando
el crculo

de

las significaciones
tal
la

de cada palabra.

Toman

algunas de ellas

amplitud y Variedad de sentidos, que

memoria de lo que significaban en medida que los conocimientos se ensanchan las palabras se hacen ms espirituales, ms abstractas, ms areas, ms aptas para expresar audaces
nuestra infancia.

perdemos hasta

148

INCONSISTENCIA DE LAS PALABRAS

concepciones. Por eso los nios y los rsticos no pueden seguir el subido lenguaje de los sabios.

Pero no slo
tambin
blos,
la

el

estudio enriquece las palabras, sino

experiencia.

Un hombre que ha

viajado

mu-

cho, que ha conocido las costumbres de diversos pue-

que ha hecho Vida de soldado y de marino, que se ha hallado en batallas y naufragios, que ha tratado con todas las clases de la sociedad y conoce la vida del campo y la vida de las ciudades; un hombre as, un Cervantes por ejemplo, tiene un lenguaje

mucho ms frondoso,

pintoresco, natural y vivo, que otro que toda su ciencia


la

ha bebido de los

libros.
la

Para cuyo entendimiento debemos distinguir


presentacin intuitiva y
la

re-

imaginativa de las palabras.


l

El que ha Visto el mar, tiene de


tiva,
el

representacin

intui-

que no

lo

ha visto, slo puede tener una repre-

sentacin imaginativa,
aqulla.
5.

muy

distinta por lo

general, de

Ahora

bien,

precisamente en este punto hay

gran diferencia

entre los que hablan una

misma lengua,

y sobre todo en los tiempos modernos en que tan distinto es el ambiente de los campos y de las ciudades. Nios hay en stas que no han Visto una oveja, una via, una huerta, un granero ni un establo, mucho menos conocen los nombres de las aves y los rboles; en cambio han visto multitud de cosillas de lujo de que un labrador
no tiene idea. Las voces trigo, siega, espiga, grano como toda la terminologa de las labores del campo, no pueden tener el mismo contenido de representaciones para un chaval de tierra de labor que ha Visto mecerse al viento las doradas mieses y ha pasado los mejores ratos de su Vida
en
la

siega y en

la

trilla,

y para un seorito de ciudad

INDETERMINACIN EN UNA PERSONA

149
fras-

que no conoce ms trigo que el que ha visto en un co en las lecciones de cosas de la escuela.

Muy

distinta idea tienen del caf el hijo

del cultiva-

dor, el del

expendedor y el nio que slo le ha visto preparado con leche. Para el primero es rojo y brillante; para el segundo, apergaminado y seco; para el tercero,
dulce y sabroso.

Cada uno puede


los trminos

hallar

en su vocabulario multitud de
intuitiva,

palabras de que no tiene representacin

como

de guerra y de marina, como


frutos, etc.
las

los

nombres
lo

de

tierras, rboles, animales,

Estas cosas cada uno se


cual,

imagina a su manera,

como
lo

se ve, tiene que ser un principio de diver-

gencia en

el

uso de

las palabras.

Por

dicho, pues, se ve claramente

que para dos

personas que hablen una misma lengua casi no hay voces que tengan idntico contenido.

B)
los

No es menos

cierto

que para una persona dada


las

sentidos no estn fijos a

palabras

ni

mucho

menos.
1. Porque en primer lugar, los vocablos que carecen de representacin intuitiva necesariamente estn al aire, sin imagen fija. Y por otra parte las mismas voces de que tenemos representacin intuitiva las usamos de

ordinario

como meros

smbolos, sin acompaarlas con

la

idea actual de las cosas que representan.

Pues es de saber que la representacin o imagen que a cada palabra corresponde est en nosotros en estado potencial, y para despertarla y actuarla se necesita un
gasto,

mayor o menor, de energa anmica. La ley del menor esfuerzo hace que de ordinario se evite el gasto,
la

imagen no salga de su estado potencial. Esto se entender con un ejemplo. Habla uno de su tierra, de un y

150
viaje que

INCONSISTENCIA DE LAS PALABRAS

acaba de hacer, de la guerra europea, sin que se imagine ninguna de las muchas cosas que para l significan estas palabras; pero se siente capaz de excitar una por una las impresiones que en ellas se encierran.
imagen potencial. Si alguno le ruega que cuente sus impresiones, va formando imgenes concretas que expliquen su pensamiento. El conjunto de ellas es la imagen real. Siendo la imagen real en muchos casos tan complicada, no es maravilla que el nimo se ahorre el trabajo de despertarla; pero lo mismo sucede aun con las imgenes ms sencillas. Leed una columna de un diario; pensad despus qu imgenes han pasado por vuestra imaginacin y os sorprenderis de ver que son poqusimas. Os habis dado cuenta de lo que se trata, pero la imaginacin no se ha movido. Uno de los mritos de los
Esta es
la

poetas y de los grandes estilistas est en describir los sucesos tan al Vivo, que obligan a la imaginacin de los lectores a poner en juego sus imgenes.

Lo mismo

se ve con evidencia en esas frases tan ca-

prichosas que se hallan en toda lengua y que tanto abundan en castellano, en que el sentido de las palabras, to-

no tiene nada que ver con la idea que atribumos al conjunto. As, por ejemplo, tomar las de Villadiego, dormir a pierna suelta, creer a pies jn-

mado

la letra,

talas.

Es una gran ventaja de


pasar de las palabras a
las

la

facultad de hablar, poder

ideas sin intermedio de las

es

lo que hace a nuestro propsito, no que es un nuevo principio de disolucin del lenguaje. Una imagen tan poco evocada y tan poco precisa, por fuerza est sujeta a modificarse mucho.

imgenes; pero por

menos

cierto

En

el

captulo XIII har ver

el

gran papel que des-

INDETERMINACIN EN UNA PERSONA

151

empea
en
lo

esta tendencia abstractiva en

la

evolucin de las

Voces. Por ahora advirtamos que, por falta de imgenes

que decimos, nos acostumbramos fcilmente a no el sentido de las palabras, a hablar al poco ms o menos, con voces impropias que se encuentran as frecuentemente apartadas de su legtimo sentido '. Qu lejos estamos ya de los sentidos fijos inconmoviblemente
precisar
a las palabras!

Y an nos

falta descubrir otras

causas de

fluctuacin de stas.
2.

As Vemos que una palabra,


las

con ligeras alteralenguas en que hay

ciones en su forma, cambia gran parte de su contenido.

Esto pasa con los nombres en


pasa con los plurales, porque es

declinaciones; esto pasa tambin con nuestros verbos;

muy

distinta la

imagen

que nos da una estrella y las estrellas, y hay voces que cambian por completo del singular al plural: el inters, los intereses; la

paz,

las

paces; dote, dotes; humo,

humos; pasa con


la

los gneros,

que han dado origen a una

larga diferenciacin de trminos por este estilo: el

pago,

paga;

el fruto, la fruta; el cuento, la cuenta; el ro,

Qu no
stos:

le

pasar

al

vulgo

si

escritores de oficio caen en descuidos

como

al abrasado polo. (Marqus de Molns, Madrid 1881, t. I. p. 156). Cansados ya los palpitantes miembros, Muerta del alma la ilusin dichosa, Sus alas de cristal, de oro y de rosa Despliega la esperanza cunl gacela. Nstor Galindo, Uochabamba. Zorrilla habl una vez, aunque quiz busc un juego de palabras, de El espritu cncavo del trueno. (Ira de Dios. y en la conocida descripcin de la tempestad dice de las nubes: Qu ser velado en ellas atravesando viene Sus cncavas llanuras que sin lumbrera estn? Por no pensar lo que deca escribi Ponson du Terrail: la condesa cay desmayada; cuando volvi en s. era cadver>.

Desde

el

Oriente

152 la ra; el
no, la

INCONSISTENCIA DE LAS PALABRAS

modo,
el

la

moda;

el peso, la

pesa;

el

manza-

manzana \
que
pueblo es

muy

sensible a esta traccin di-

sociadora prubalo Sancho Panza, que deca nsulas ni


nsulos
(II,

41),

cuentas ni cuentos
triste

(II,

5);

cazas ni
el

cazos
de
5.

(II,

54).

Ya no hay
50).

figura;

el

figuro sea

los leones

(II,

A esto se aade que un mismo objeto se

expre-

sa con varias palabras: barco, buque, vapor,


cin,

embarca-

pueden aplicarse a un mismo navio; asno, burro, jumento, pollino, borrico se dicen de. un mismo animal. De aqu resulta que una palabra, no slo tiende como de suyo a significar otras cosas, sino que se ve invadida
que vienen a hacerle competencia. Por los ejemplos de esta obrase ve que es muy frecuente que la palabra as atacada ceda el puesto y se pierda, o, si haba conseguido de antes otro sentido, se suelde con ste, abandonando el primero. En el latn vulgar bucea era carrillo; y por extensin boca. Pero he aqu que Viene una nueva palabra, maxilla a coger el sentido de carrillo; bucea se lo dej, y as se formaron las Voces mejilla y boca. O hablando sin metforas, hubo una generacin que
otras palabras

muchas veces por

no aprendi

la

palabra os-oris, boca, y aprendi en camla

bio dos sentidos para

palabra bucea; recibi

adems

1 El origen de esta fecunda diferenciacin est en los neutros latinos que entraron con dos formas al castellano. As de brachio, plural brachia, se form brazo y braza. Como en romance el plural se formaba aadiendo una s, los derivados de los neutros en a dejaron de sentirse como plurales y se trataron como femeninos singulares. Sin embargo an quedan rastros del plural en voces que en la forma femenina tienen sentido colectivo, ligua, a diferencia de leo <lligno; hueva, conjunto de huevos como lea ova, junto a huevo del pez ovo. Cf. Menndez Pidal, Manual elemen-

<

<

<

tal

de Gram.

liist.

.esp., pg. 156.

INDETERMINACIN EN UNA PERSONA


la voz ma.iilla, que significaba un lado de la bucea era ambiguo, cuando se hablaba de

153
cara.
la

Como

cara se

prefera maxilla,
la

as para la

generacin siguiente ya
tena su sen-

ambigedad haba pasado y cada palabra


4.

tido fijo.

A todas estas causas de confusin se


que es
la

aade en
los

los sustantivos otra,


tivos.

compaa de

adje-

El sustantivo y el adjetivo corresponden a un

mismo

objeto. Si

el

segundo se usa como predicado, hay una


el

pequea diferencia entre


el del adjetivo.

contenido
la

del

sustantivo y
se

Desde luego
a

idea se evoca dos veces,


si

pues

la

esencia del predicado est en duplicar o

imagen de un objeto; adems la evocacin que corresponde al predicado hace resaltar algn matiz o descubre alguna propiedad en la represenquiere en desdoblar
tacin del sustantivo.

entonces no hay sino una sola evocacin,

porque provocada por dos palabras; y como los eptetos pueden variar mucho, se comprende cuan diversos grupos de palabras pueden corresponder a una misma idea determinada: por ejemplo mansas ovejas, tmidas ove/as; se comprende tambin que un mismo sustantivo, con diversos
as
el

No

cuando

adjetivo es

mero

epteto,

eptetos, se aplique a objetos

muy

distintos:

por ejemplo
azul, cielo

anima/ salvaje, animal domstico,


estrellado,
io

cielo

que da pie para que


al

el

adjetivo
la

suplante

en ocasiones en vez de
remos.
5.

sustantivo,

dicindose

trasatlntica

la compaa trasatlntica; medias en vez de medias calzas, etc., como en el captulo XIII lo ve-

En los verbos es de notar


la

el influjo el

que en

la re-

presentacin de

accin ejercen

sujeto y los comple-

154

INCONSISTENCIA DE LAS PALABRAS

mritos.

Muy

diversa imagen despierta el

verbo

correr

en
el

las frases el

caballo corre, el nio corre, el ro corre,

tiempo corre; y el verbo dar en frases como le dieron a Antonio una condecoracin; le dieron una pualada a Antonio. Esto explica por qu aun en lenguas afines

como
6.

las

romances,

los

verbos desarrollan sus construc-

ciones y acepciones de

modo

tan diferente

l
.

Finalmente,
escritura y
s.

en todo

lo

anterior
el

hemos supuesto
distinleer,

las palabras,

conocidas no slo por


la

odo, sino tambin

por

la

gramtica, y por tanto bien


los rsticos

tas entre
la

Pero entre
las

que no saben

vaguedad de

palabras es

mucho mayor, pues no

las

saben sino en grupos o frases, pero no conocen en dnde principia y en dnde acaba cada palabra de una
serie.

Por eso,
si

os

rsticos

y los nios, aunque sepan

escribir,

tienen poca prctica, no saben dividir las pa-

bras.

Donde no
la

hay, pues, concepto claro de

la

unidad de

palabra, no puede

haber,
fija

aun

sin

contar las causas

antes dichas,
su significado.

muy

asociacin de cada palabra con

Vase

el

Apndice sobre Semntica comparada.

CAPTULO

XII

Asociacin

La asociacin es uno de

los principales principios

rigen nuestra actividad anmica y

uno de

los factores

que que

ms

formacin y en la Vida de las lenguas. Aqu tratar solamente de los hechos de asociacin
influyen en
la el

que producen nuevas voces o explican cambio de sentido de las ya existentes.

inconciente

A) Analoga
Este nombre genrico, que de suyo poda extenderse a todos los hechos que Vamos a estudiar en este captulo, suele restringirse a una clase determinada de fe-

que proceden de la tendencia imitadora y uniformadora, que constituye una de las ms preciosas propiedades de la facultad de hablar. La analoga es de gran importancia en el estudio hislos

nmenos. Son stos

trico de las lenguas, porque ella es la que da unidad a


la

flexin de los

nombres y verbos, y porque explica


las

las

aparentes excepciones de

leyes fonticas;

por eso

ha dicho V.

Henry:

La analoga

lingstica...

no es

solamente un agente indispensable, formador y perturbador a la Vez de las voces de una lengua, puede afir-

marse que es

la

esencia misma
la

del

hablar humano;

inconcebible sera sin ella

inteligencia de un idioma.

156

ASOCIACIN
el

Dejando para
la

prrafo siguiente (B)

el

estudio de
in-

analoga

como agente
la

perturbador,

veamos cmo
lo

terviene en

formacin de nuevas voces, en


la

cual es

tan grande su influjo, que no es exageracin


a ella se

decir

que

deben

mayor

parte de las voces de toda len

gua

culta.

Una lengua
moldes

viva no

consta solamente de palabras,


la

sino tambin, por nueva que parezca

afirmacin,

de
di-

para hacer palabras.

Si el nio tuviera que aprender una

por una las

versas combinaciones de sonidos de

la

lengua, no habra
as.

memoria capaz de este

trabajo.

Pero no es

Aprende

unas cuantas combinaciones significativas, y aprende a dar a estas combinaciones cierta forma, por ejemplo
cierta terminacin, para dar a entender
las variantes

de

su pensamiento. Estas formas,

estas terminaciones ca-

paces de indicar variantes de una idea, son

los moldes o modelos segn los cuales puede el nio de cada palabra conocida sacar decenas de ellas, y esto de un modo in-

conciente y espontneo. Pongamos ejemplos, procediendo de


lo

lo

ms

fcil

ms complicado, pues

as

procede de hecho

el

nio,

que no adquiere de una vez el manejo de todos los moldes, sino que empezando a dar muestras de su inventiva en los casos ms fciles desde sus primeros aos, no viene a hacerse dueo de todos los recursos de su idioma sino cuando llega a la completa madurez intelectual.

Pero es de advertir, que en esto, como en todo, son


desiguales
iniciador e
los

talentos

de

los

hombres.

Un

ingenio

inventivo sorprende rpidamente las analo-

gas de las Voces; expresa pronto,

conforme a ellas, las Variantes de su pensamiento, y en pocos aos se hace

ANALOGA

157

dueo de su idioma. En cambio un incapaz o idiota no podr en toda su vida formar una palabra por su cuenta. Entre estos dos extremos hay ingenios de todas
clases.

Fijmonos para nuestro intento en un nio de ordiy regulares dotes. Este no necesita que le enseen uno por uno los plurales de los nombres. Cuando
narias

ha aprendido algunos forma los dems por su cuenta. Aprende tambin pronto a dar a los adjetivos sus diversas
terminaciones, y a formar diminutivos. Basta que haya

odo
otros
decir
sin

unos cuantos,

para

que

diga

espontneamente
a

como

pelotica, perrito.

Cuando ha aprendido
lavo... sigue

yo corro, yo como, yo me
las
lo

formando

trmino

puedes, nio,

palabras anlogas; y oyendo decir: No rompes, responde: S puedo, no lo

rompo.

Si le dicen:

T no sabes, no cabes, responde:

S sabo, s cabo, palabras que no ha odo a nadie y que forma por rigurosa analoga. Estos y otros casos nos disuenan porque el uso comn es contrario a la analoga, es irregular,

como

suele decirse.

parte de las tentativas del dems, nio son de feliz xito, solo que no advertimos en ellas, por lo mismo que coinciden con el uso general. As pues, cuando el nio Va por primera vez a la escuela, sabe usar, en los casos corrientes, el tiempo y forma correspondiente de tolos los verbos. Pasando adelante usa el nio voces como miedoso,

Por

lo

la

mayor

molestoso, aunque no haya odo nunca estos adjetivos,

pero

otros semejantes

rioso, rabioso;

tendr ante las

como gracioso, chistoso, fupuesto ya en este camino, no se dey ms audaces innovaciones. Por el estilo
los

de ladrn, glotn, sopln, hacen


insultantes con que se motejan

pequeos palabras

en sus rias: peln, ca-

158

ASOCIACIN

bezn, cometn, dentn, ojn, mann, patn, contn,


las

he oidora nios de 12 aos. Compuestos por el estilo de pelinegro, carilargo,

los

forman en gran nmero: ojiverde. patilargo,

cari-

sucio \

De

estas y de otras mil

maneras manejan

los nios

su lengua; y entretanto se hacen hombres. Los que han tenido educacin esmerada entienden que deben hablar

como
de

la

gente culta, y pierden espontaneidad en su lenlenguaje

guaje, acostumbrndose a no salir del trillado


los escritores.

que no tienen que atender a las conveniencias sociales siguen manejando con libertad el idioma, y de aqu vienen en gran parte esas divergencias que se notan de pueblo a pueblo, de regin a regin, y mucho ms de nacin a nacin de las que halos

En cambio

blan

una misma lengua.

es que de esas creaciones


pasajeras, pero

analgicas muchas son

individuales y

otras se propagan, se generalizan, y vienen a constituir parte del

habla popular,
2
.

llegando hasta a sustituir las

locuciones tradicionales

1 Por este estilo he odo formar a chicos de 12 a 15 aos trminos curiosos: por ejemplo: pescueci-peli-crespo; y lo que es ms, fundir este mo-

v. gr. con el modelo forzudo, barbudo, para formar voces pechi-lanudo, corte de compuestos que mereca aclimatarse en castellano, pues es de extraordinaria exactitud y concisin, y permitira formar eptetos homrico? como braciforzudo, etc. 2 Vase en Cuervo, Apuntaciones crticas sobre el lenguaje bogotano, pg. 595 y sigts. la multitud de expresiones, populares en gran parte de

delo con otros,

como

Colombia, debidas a derivacin y composicin analgica. El habla bogotana ha tenido la suerte de ser a un mismo tiempo corregida e inmortalizada por aquel a quien llam Menndez y Pelayo el primer fillogo de nuestra raza. En ninguna otra obra se encontrarn ms ejemplos, ni mejor clasificados, ni ms eruditamente comparados con el fondo tradicional del idioma, de lo que son las formaciones y trasformaciones inconcientes.

ANALOGA

159
el

Por estos ejemplos se ve cul es


der de
la

modo de

proce-

analoga.

Varias palabras, todas de una misma forma, sirven para expresar una misma variante en las ideas. Relacio-

forma con la variante, y al querer variar otra nueva idea echamos mano de la forEstocada, cornada, pedrada, pucorrespondiente. ma alada. En todas estas voces hay un mismo matiz: golpe de\ y una misma terminacin. Espontneamente echa

namos pues
igual

la

de

modo

uno mano de esa terminacin para dar


otras palabras

el mismo matiz a como lanza, cabeza. Como un mismo objeto puede tener dos o ms nombres, un mismo matiz puede tener dos o ms terminael

ciones correspondientes. As en

caso presente est


libre:

tambin

la

terminacin -azola

martillazo, garrotazo.

En

este caso

eleccin es

muchas veces

na-

vajada o navajazo: guantada o guantazo; cabezada o cabezazo. Otras veces las varias formas se diferencian por el uso, y as no es lo mismo cuchillada y cuchillazo.

Tres
fa a pesar
1."

causas coartan

las
la

formaciones analgicas,
innovacin entra y triun-

aunque se dan casos en que


de todo:

te

la palabra que uno intenta formar exisya y con otro sentido en la lengua. En este caso, al menos donde se origine confusin no puede usarse la forma analgica; pudiramos decir que su puesto est ya ocupado. Golpe de estaca no podr decirse una es-

Cuando

tacada, que significa otra cosa.


2.

Cuando

para expresar lo que

queremos

existe

ya otra palabra corriente y propia en la lengua, sobre la cual no tenga la nueva ninguna ventaja. As no puede decirse sablada en vez de sablazo.

160
5.

ASOCIACIN

Finalmente, cuando

la

palabra

que resulta es

disonante, extraa o dura, por ejemplo pedruscazo.

Pero fuera de estos casos no hay razn ninguna


para cohibir
la

Vida espontnea del

lenguaje.

Toda

pa-

formada segn modelos conocidos y corrientes, clara y armoniosa, tiene tanto derecho como la que ms para entrar y vivir en la lengua. As lo entienden los buenos escritores, que con atinadas innovaciones analgicas enriquecen el idioma y logran expresarse con singular exactitud y concisin.
labra de cepa castiza,

B)

Confusiones debidas a la semejanza DE SONIDO


a

1.

Ai aprender poco

poco

las

palabras

de una

lengua, no siempre nos

damos cuenta con exactitud de significan; muchas veces deducimos o adivinalo que mos el sentido; y como por este procedimiento es fcil

que no se acierte, atribumos a las voces sentidos que no les corresponden. Como esto se hace inconcientemente, no distinguimos despus entre las palabras cuya significacin aprendimos bien y aquellas en que la dedujimos malamente.

De

aqu

la

sorpresa que nos causa,


sentido de

al

querer rectificar

nuestro tesoro de voces con ayuda del diccionario, en-

contrarnos con que


lejos del

el

muchas palabras est

De
sonido,
1.

tres
el

que nosotros les atribuamos. maneras puede deducirse mal, por razn de
sentido de una palabra.
la

voz nueva est emparentada con otra conocida, y por analoga deduce el significado. Al or ilas nubes vagarosas, se entiende ei epteto como un derivado de vagar, por el corte de abun-

Se imagina uno que

SEMEJANZA DE SONIDO
doso, pesaroso,

161

etc., siendo as que no significaba.antiguamente sino pausado, lento, perezoso, como derivado del latn vacare, estar ocioso. (V. Cuervo, Apun-

taciones, n.502).

Con

este sentido lo usaban los antila

guos; ahora Va prevaleciendo

confusin, que acabar


la

por triunfar, porque tiene en su favor

analoga.

La Academia, en
lor

las

cionario, defini as el

primeras ediciones de su Dicadjetivo overo: lo que es de co-

de huevo.

No

es esto, sino pintado de diversos co-

lores,

como

se ve por este pasaje de Cervantes: Otro

traa las

de

la

mala

barbas jaspeadas y de muchos colores, culpa tinta, a quien dijo Vidriera que tena las bar-

bas de mulador overo (El Licenciado Vidriera). Pero la confusin producida por el falso parentesco con huevo, a pesar del uso constante de los buenos autores 1 no ha
desaparecido del Diccionario, que desde
color parecido
2.
del
la 12.

edicin

escribe: overo (de hovero), aplcase a los


al

animales de

melocotn.
la

Sin ver con claridad que


otra,
el

voz nueva sea

deri-

vada de
cencias

deduce uno a

tientas o por vagas reminis-

sentido.

te subjetivo,

Como este es un fenmeno puramenpermtaseme poner un ejemplo de lo que a


No
recuerdo en qu poesa
le

me

ha pasado:

por

pri-

mera vez blonda cabellera, tampoco creo que tuviera yo entonces al adjetivo por derivado de onda, pero el hecho es que para m blonda significaba ondulada y suave por influjo sin duda de onda y blanda. Al leer las Apuntaciones de Cuervo vi que no era yo el primero
que se dej
llevar del

sonsonete

2
.

All

encontr una es-

Vase Cuervo. Apuntaciones,


Apuntaciones,
n.

n.

344.

693.
11

162

ASOCIACIN
que, hablando a una corderita,

trofa.de Melndez en
dice:

Tu De

velln

nevado

ricitos lleno

Cual de blonda seda Cuidadoso peino.


(Poesas, tomo
1, Idilio II)

la

siguiente atinada crtica de Hermosilla: Pase el ad-

blondo -da, francs por sus cuatro costados, aunque est en el Diccionario; pero significando el que tiene el cabello rubio, cmo se dice que en esta cualidad es semejante a la blonda seda el velln nevado de la
jetivo

corderita? Si ste es blanco y aquella

rubia,

cmo

se

han de qu no

parecer?
dijo cual

Como

un huevo a una

castaa. Por

de blanca seda? El ejemplo clsico para espaoles y americanos, dice Cuervo a este propsito \ es el adjetivo sendos,

que habiendo sido de comn uso hasta el siglo XVII, en distribuido de uno cada uno, cay luego olvido Forner, pensando renovarlo, habl de tal que en un poema tan sendo, * sobre lo cual su mulo Iriarte lo
el significado

atac duramente alegando que, conforme al Diccionario de Autoridades, aquel adjetivo significa cada uno de dos, y que cuando se dice, le dio sendos garrotazos, entendemos que le dio uno y otro garrotazo, o un garrotazo tras otro, o garrotazos uno a uno. Otra interpretacin, la ms comn e igualmente errnea, lo hace equivalente de grande, descomunal, repetido (me tom sendos
tragos).
3.

Finalmente dos palabras

de sonido semejante

'

Apuntaciones, n. 692. Zorrilla dijo tambin error muy sendo (Lecturas pblicas,

p. 146).

SEMEJANZA DE SONIDO
se consideran

163

en cuya pronunciacin hay variedad. El que as juzga escoge la pronunciacin que le parece mejor, y a la voz as pronunciada atribuye los sentidos todos de las dos palabras. Hay quien cree, por ejemplo, que no debe decirse resumir, sino reasusola,

como una

mir, y con esto atribuye a este verbo las significaciones

de aquel.

bien las dos

formas retien en

los odos

habla reparte arbitrariamente los significados.

y el que Cuntos

han confundido de este modo apercibir con percibir, actitud con aptitud, adaptar y adoptar, desecar y disecar, ratificar y rectificar, competer y competir. Es
cierto

que entre gente letrada estos truecos se considecomo disparates, pero en el vulgo influye este factor definitivamente en el cambio de sentido de las voces. As varn (baro -onis) se enriqueci en casran siempre

tellano con los

sentidos de vir; as se confundieron los


y

sentidos de

rombo

rumbo

l
,

as se

confunden hoy

envite y embate, influidos tambin por embestida. El rstico, pasando de cierta edad, es refractario a

toda palabra disonante o extraa que quiera introducirse s cree que la lengua no es otra cosa que en su lenguaje
;

entiende y sabe hablar; cuando oye una palabra rara y desconocida, si en su caudal tiene otra semelo

que

jante la identifica con ella, diciendo, por ejemplo; reluci-

da en vez de reducida, revolver o regolvr por revlver \ lo cual hace con tanto mayor facilidad, cuanto
tiene conciencia de que su pronunciacin es
la

distinta

de

erudita.

Vase Llave del Griego, Comentario nms. 788 y

1.598.
ni

entran en esta cuenta las formaciones analgicas, que sonantes ni extraas. 3 Usado en algunos pueblos de Segovia.
a

No

eon

di-

164

ASOCIACIN

La buena ama de don Quijote haba odo hablar a


su seor de sus apetecidas aventuras; y dando cuenta a

Sansn Carrasco de cmo quera


busca de
ellas, le deca:

salir

tercera vez en

Quiero decir, seor Bachiller de mi nima, que quiere salir la tercera, a buscar por ese mundo lo que l llama venturas; que yo no puedo entender cmo les da este
otra vez, que con esta ser

nombre

l
.

Y ya
citar,

que mencionamos a don Quijote, cmo no


de los hechos que venimos esaquella exquisita conversacin que, antes de

en confirmacin

tudiando,

emprender camino, entre dares y tomares, tuvo con su


escudero?

La

cual cuenta Cervantes por estas palabras

2
:

En el (tiempo) que estuvieron encerrados don Quijote y Sancho pasaron las razones que con mucha puntualidad y verdadera relacin cuenta la historia. Dijo Sancho a su amo: Seor, ya yo tengo relucida a mi mujer a que me deje ir con vuesa merced adonde quisiere llevarme. que Reducida has de decir, Sancho dijo don Quijote

no relucida.
si mal no me acuerVuesa merced que no me enmiende los vocablos, si es que entiende lo que quiero decir en ellos, y que cuando no los entienda, diga: Sancho, o diablo, no te entiendo; y si yo no me declarare, entonces podra emendarme; que yo soy tan
,

Una o dos veces respondi Sancho

do, he suplicado a

fcil...

No te entiendo, Sancho dijo luego don Quijote


s qu quiere decir soy tan fcil.
1

pues no

Parte II. c. VII. Traigo estos ejemplos, no como argumento deque hayan existido tales confusiones, que bien pueden ser inventadas por el novelista, sino como prueba de la tendencia popular, que sin duda tena bien observada Cervantes.
4

Parte

II,

c. VII.

SEMEJANZA DE SONIDO
fcil

165
as.

quiere decir respondi Sancho son tan Tan Menos te entiendo ahora replic don Quijote. Pues no me puede entender respondi Sancho, no s
si

cmo

lo diga;

no s ms, y Dios sea conmigo.


ello;

Ya, ya caigo respondi don Quijote en


te dijere,

t quieres

decir que eres tan dcil, blando y maero, que tomars lo que

yo

y pasars por lo que te enseare. Apostar yo dijo Sancho que desde el emprincipio me cal y me entendi; sino que quiso turbarme, por orme decir otras docientas patochadas. Podr ser replic don Quijote .Y en efecto, qu dice Teresa?

Teresa dice dijo Sancho que ate bien mi dedo con vuesa merced, y que hablen cartas y callen barbas, porque quien destaja no baraja, pues ms vale un toma que dos te dar. Y yo digo que el consejo de la mujer es poco, y el que no le toma es loco.

Y yo lo digo tambin respondi don Quijote Decid, Sancho amigo; pasa adelante, que hablis hoy de perlas. Es el caso replic Sancho que como Vuesa merced mejor sabe, todos estamos sujetos a la muerte, y que hoy somos y ma.

ana no, y que tan presto se va


nadie puede prometerse en este
llega a llamar a las puertas

el

cordero como el carnero, y que mundo ms horas de vida de las

que Dios quisiere darle; porque la muerte es sorda, y cuando de nuestra vida, siempre va de priesa y no la harn detener ni ruegos, ni ceptros, ni mitras, segn es pblica voz y fama, y segn nos lo dicen por esos pulpitos. Todo eso es verdad dijo don Quijote; pero no s dnde vas a parar. Voy a parar dijo Sancho en que vuesa merced me seale salario conocido de lo que me ha de dar cada mes el tiempo

que le sirviere, y que el tal salario se me pague de su hacienda; que no quiero estar a mercedes, que llegan tarde, o mal, o nunca; con lo mo me ayude Dios. En fin, yo quiero saber lo que gano, poco o mucho que sea; que sobre un huevo pone la gallina, y muchos pocos hacen un mucho, y mientras se gana algo no se pierde nada. Verdad sea que si sucediese (lo cual ni lo creo ni lo espero) que vuesa merced me diese la nsula que me tiene prometida, no soy tan ingrato, ni llevo las cosas tan por los cabos, que no querr que se aprecie lo que montare la renta de la tal nsula, y se descuente de mi salario gata por cantidad.

166

ASOCIACIN

Sancho amigo respondi don Quijote, a las veces tan buena suele ser una gata como una rata. Ya entiendo dijo Sancho yo apostar que haba de decir rata, y no gata, pero no importa nada, pues vuesa merced me

ha entendido.

el lector

me habr perdonado de la cita; tanto ms propia para mi intento, cuanto era Cervantes mejor observador de las costumbres del pueblo. Pero no dejar de advertir que quien tan quisquilloso se mostraba porque le correga su amo, quien al bachiller Sansn Carrasco, que tambin una vez empez a Otro tildarle lo que hablaba, respondi con enfado reprochador de voquibles tenemos? Pues ndese a eso y
Por
or ios refranes

de Sancho
lo largo

de buena gana

*':

no acabaremos en toda la vida; el mismo Sancho Panza en fin, abogado de la libertad de gramtica, no dejaba de coger aire de maestro y corregir a su turno a aquella sobre quien saba tener autoridad, como se ver por
este fragmento de una pltica que pas entre
l

y su

mujer Teresa Panza

2
.

no os entiendo, marido replic Teresa; haced lo que me quebrs ms la cabeza con vuestras arengas y retrica?. Y si estis revuelto en hacer lo que decs... Resuelto has de decir, mujer dijo Sancho, y no requisiredes y no
vuelto.

Yo

resa

No os pongis a disputar, marido, conmigo respondi Te .Yo hablo como Dios es servido y no me meto en ms

di-

bujos.

Esta tendencia del pueblo a pronunciar como Dios es servido, da en ocasiones origen a nuevas palabras por el medio que se ha llamado etimologa popular;
2.
Parte Parte

II, c.

V.

II, c. III.

SEMEJANZA DE SONIDO

167

si no puede que ya le es familiar, al menos modifica sus elementos reproduciendo grupos de letras a que estn ya acostumbrados sus odos. As

y consiste en que
reducirla segn

al or

una palabra extraa,

hemos

Visto a otra

en Vez de me repugna dice el vulgo me repuzna; en vez de conspicuo, conpiscuo, y en vez de eclipse, enclis. Pero cuando una de las partes de la palabra extraa
presenta grupos de slabas casi iguales a otros que son
significativos

y familiares
la

al

vulgo,

entonces, sin ms,


el

sustituye aqullos

por stos,

principalmente cuando
lenguaje

sentido ayuda a

trasformacin. Vanse algunos de los


el

casos que ha recogido Cuervo en

del

vulgo

bogotano:

'

botana > botaina (como polaina); Calisto


ministro);

>

Calistro

(como

cangrena > cangrina (como


costra,

angina); pegote

> pegostre (como

postre); per-

fume > perfumen (como volumen, resumen, etc.). En las siguientes se nota ms el influjo de una voz
sobre otra mediante
tido.
la

semejanza de forma o de sen-

Acin se vuelve arcin, con


te

>

la r de arzn; armatosarmatroste (influencia de traste); rabiatar > arre(inf!.

biatar(mi\. de arrear); atanor: atenor


tener);

de tenor,
rellenar);

arrellanarse

>

arrellenarse

(infl.

de

candelero
cincula
reguilete

>

candilero (por candil); entrar

>

dentrar (por

dentro adentro), pestorejo

> pastore/o

(por pastor) por-

> persngula (por persinarse, cngulo) rehilete, > ringlete (por ringlero) tapia > tupia, presa,
tupir);

azud (por
car).

Villabarqun

> villamarqun

(por

mar-

En

otros casos se echa de Ver


lo

un complejo significativo,
Nmeros
947, 948 y 949.

el intento de formar que sucede, dice Cuervo,

168

ASOCIACIN

con voces cuyo origen se desconoce, o cuyo recuerdo se ha ofuscado; pues el instinto popular, que supone que
toda palabra ha de ser significativa, las acomoda a
la

forma de otra que bien o mal las explique. Esta es la razn por qu se ha dicho y se dice altamisa (artemisia)

arremueco (arrumaco), vagamundo (vagabundo), sabihondo (sabiondo). Pone a continuacin el autor citado muchos ejemplos bogotanos, de los que entresaco los siguientes: bramadera en vez de bravera (respiradero del horno) '; camapeen vez de canap (comn en Espaa, donde aun se dice camapi); descabuyarse en vez de escabullirse desgaotarse en vez de desgaifarse; destornillarse
2
;

(de risa) en vez de desternillarse; encandelillarse en

vez de encandilarse

3
;

espelucarse en

vez de espelu-

zarse; replantigarse en vez de repantigarse.


los pueblos.

Lo que pasa en Bogot ha pasado y pasa en todos En nuestro caso estas trasformaciones, aunel

que tratan de invadir

lenguaje culto,

son combatidas

por los preceptistas, y en ciudades tan cuidadosas del bien hablar como Bogot, la porcin de la magna Hispania que mejor cultiva
el

comn patrimonio

del idioma,

quedan relegadas al lenguaje plebeyo. Pero en pocas en que no haba preceptistas que contrarrestaran la actividad del vulgo, como fueron la Edad media y aun la edad de oro para el castellano, fcil es suponer qu gran
influjo tendra este factor.

As
fue por

la

el

voz de origen cltico paraveredus, caballo, vulgo latino transformada bajo el influjo de

Lo que en Espaa se llama bramadera en Bogot Cabuya especie de cnerda. Tambin se dice: me qued viendo candelillas.

se dice zumbador.

SEMEJANZA DE SONIDO

169
al

frenum, en parafrenum, de donde vino


palafrn.

castellano

= evocacin
nir;

En

la

voz de origen griego necromantia (vexpojAavxeo de los muertos para predecir el porvei-avtsw

de vexpcg muerto,

predecir) creyeron ver


el latn

los eruditos a medias,

parentesco con

niger, ne-

y dijeron nigromanca, ital. negromanza de donde quiz vino la denominacin magia negra, y por opogro,
sicin la inofensiva

magia

blanca.

De
la

portulaca se ha sacado verdolaga, por acercar


la

palabra a

voz verde.
sac
el

De verrculum

francs verrn;

el

castellano

antiguo, introduciendo relacin con fierro, dijo

fenojo,

portugus ferrolho. Posteriormente, por relacin con cerrar,

se dijo y ha prevalecido cerrojo. La palabra griega [xsXavy^Xa (= afra

bilis,

de

[jiXac

negro, y x^? bilis), dio en latn melancholia, y malencholia, de donde, por desasimilamettesis por

cin,

malenconia, forma que conserva

el italiano,

y que

es frecuente en castellano antiguo.


El pueblo crey ver en esta voz el

componente mal,

como en
par
el

mal-flablado, mal-fadado, mal-fetra, y sesegundo componente encona, con significacin

de rabia, enojo, rencor, de donde se formaron las voces enconar, encono, desenconar, etc. De la antigua voz antea zano, atrio ( < ante-ostianu; puerta en el poema del Cid) vienen antuzano cf. ac

(Vizcaya) y antujano (Len). Pero siendo altos por lo general los atrios que se dejaban ante iglesias y castillos,
el

pueblo Del

introdujo en

la

palabra

el

componente

alto

dijo altozano,

como

se usa todava.
se form
la

latn lectorile

forma vulgar
la /

leitril

latril.

Al or el atril juzgbase que

era del artculo,

170

ASOCIACIN

y que por tanto no deba decirse un latril, sino un atril y en esta forma se conserva en castellano la palabra.
5.

Semejante a

ios

sin de dos voces en una, a que

hechos de esta clase es la fuse ha dado el nombre

de contaminacin.

Confusiones accidentales de giros y de voces son


frecuentsimas y apenas habr quien no haya sufrido
al-

guno de esos lapsus linguae que consisten en empezar una frase de un modo y acabarla de otro, como cuando
dijo

Cervantes: Acaeci a estar slo


el

el

bao, por re-

miniscencia de Acert a estar slo

bao.
lengua. Por
la

Esta asociacin de giros es de gran importancia en


el

desarrollo de las construcciones de una

lo

que hace a

la

semntica, es de advertir que

misma

puede tener lugar en las palabras. As en Bogot se ha formado cartnln, de carteln ceduln; carramplones, de carraos ramplofusin de elementos diversos,

nes; coaligar, de coligar


te,

-\-

coalicin; dar en

el

chispi-

de chiste chispa; desollamarde desollar -\- sollamar; dceres, de decires dicen; matroz de matn atroz; pilatuna, de pillada PHatos; ruibargo, de ruibarbo amargo, etc., etc. \

Tales fusiones llegan a veces a prescribir en blo y en la lengua.

el

pue-

De

calce, taln, se derivaron


prefijo:

a!

castellano dos Verla

bos con distinto

encalzar y acalzar; de

fusin

de ambos se produjo ancalzar, y por mettesis alcanzar que es el que hoy se usa -.

La explicacin
1

sicolgica de

la

fusin se halla en

la

Cf. Cuervo, Apuntaciones,

la,

Menndez nmero 72.

Pidal,

nm. 950 y sigts. Manual elemental de Gramtica histrica espao-

SEMEJANZA DE SONIDO
ley ideodinmica, segn la cual todo

171

movimiento reprevoluntad no
lo es-

sentado tiende a reproducirse


torba.

si

la

Al representarse, pues, para decir una cosa, dos pao dos giros, ambos tienden a realizarse, y sin que haya tiempo de impedirlo, se encuentran y entrecruzan *.
labras

ciacin espontnea e inconciente.

Los casos que hemos considerado son todos de asoTambin hay una tende
las palabras,

dencia conciente y deliberada a trastornar voces y desviar el sentido

buscando

las

ms

pere-

grinas asociaciones.

Me

refiero a los chistes, los

cuales

no dejan de influir en la evolucin de las palabras, sobre todo cuando la prensa o el teatro los difunde y hace
proverbiales.

Sirva de ejemplo de las trasformaciones que esta

tendencia erudita puede causar en

el la

sentido y sonido

de

las palabras,

aquel refrn, que a

verdad no sirve

de confirmacin al Beatius est dar quam accipere. Ms me gustan los torntiles que los dtiles-.

C)

Confusiones debidas a la semejanza DE CONCEPTO.


la

1.

Si

riadas confusiones,

semejanza de sonidos da pie para tan Vala semejanza de conceptos, aun en


de cam-

voces de sonido completamente diverso, puede tambin


ser ocasin de confusiones y por consiguiente bios de sentido.

Fcilmente confunde
dican cosas
1

el

vulgo las palabras que in-

anlogas e ntimamente relacionadas. En


siguientes.

Cf.

Van Ginneken.nm. 278 y

172

ASOCIACIN

Bogot dicen muchos dintel por umbral, chapa por cerradura, aljibe por pozo, cisterna por aljibe , y en todas partes hay quien confunde barricadas y trincheras, obuses y granadas, diques y malecones, etc. Con los nombres de colores sucede con frecuencia que un mismo nombre designa matices muy diversos. Morado, por ejemplo, admite muchas variedades; en unas predomina el rojo, en otras el azul. Taxux; era en griego un trmino que se aplicaba a Variadsimos matices. En castellano pardo, cisne, moro,
1

overo, calificativos aplicados

al

color de caballos y otros


2
.

animales, se han confundido

mucho
las

Tambin entran aqu en juego


tas.

deducciones inexac-

Yo

haba credo, por haberlo deducido as del con-

texto de una relacin de batallas, que piafar significa-

ba

el

resollar entrecortardo del caballo

brita.

Fu para m una sorpresa cuando


golpear impaciente
el

ficaba:

cuando se encahall que signicaballo el suelo con los


los

cascos.
2.

Algunas

veces se confunden

nombres de

cosas que tienen por una parte ntima connexin, y por otra se contraponen, de donde procede que las palabras
lo contrario de lo que significaban. Cabo, como derivado del latn caput, cabeza, significa de suyo la cabeza de una cosa, la parte principal, como an se ve en cabo de jila, cabo de mar, cabo de ronda. Signific despus principio, como se descubre an en la locucin caboadelante y en la frase atar ca-

vienen a significar

bos.

De

principio a extremo,
a
fin,

es ntima

la

relacin,

asimismo de extremo
1

trmino o remate. As es

Cf. Cuervo, Apuntaciones, pgs. 408 y siguientes.

Vase

el

doctsimo comentario de Cuervo, Apuntaciones, nm. 540

y siguientes.

SEMEJANZA DE CONCEPTO

1T

voz cabo significa trmino: llevar a cabo, hasta el cabo del mundo, etc., y en este sentido ha dado el derivado acabar. Los dos sentidos opuestos se
la

como hoy

hallan en
el

la

frase de

sentido intermedio en

cabo a cabo=e\ principio al fin; y la variante: de un cabo a otro=


el

de un extremo a otro. Limosnero, significa ora


be
la

que da, ora

el

que

reci-

limosna.
el

Husped, puede ser

Cervantes en pocas lneas usa en vocablo. Por Dios, respondi


gentil relente
el

que hospeda y el hospedado. los dos sentidos este


el

husped, que es que mi husped tiene! Pues hele dicho

que

ni
'

tengo pollas
El latn

vos?

ni gallinas, y quiere que tenga huehospes tambin tena el mismo ambiguo

significado.

Prestar significa dar prestado,


lo

pero hay quienes

usan tambin por pedir prestado.


Tsigo, por su etimologa y por el uso actual es veEn autores antiguos se halla significando medi-

neno.
cina.

Cocho, como continuacin del latn cocto, quiere decir cocido. Hoy en Bogot se usa por crudo, no bien
cocido. El sentido intermedio puede ser pasado por
el

fuego \

La palabra hostis ha tenido singulares fluctuaciones. Signific en su origen extrao. De ella se form hosti-potis, de donde despus sali hospes, hospitis. Como un extrao poda ser amigo o enemigo, pronto se diferenciaron las dos palabras, conservando los sentidos pacficos hospes > husped, y los belicosos hostis=ex1

Quijote, Parte

II, c.

LIX.
la

Valds en el Dilogo de cocho, agora decimos cocido.


3

lengua dice: Por lo que antes decan

174
tranjero enemigo.

ASOCIACIN

En

el

romance
el

primitivo hoste signifi-

caba ejrcito enemigo, y ya en


significa ejrcito, (v. 2.345).

poema

del

Cid slo

Hoy

da hueste es ejrcito,

amigo o enemigo.
Valla, vallado y valladar,

segn
lat.

el

ms

corriente

uso

'

y conforme

a su origen, del

vallus estaca,

es
lu-

una estacada o cerco levantado para defensa de un gar. Y sin embargo Quintana escribe: ...Las naves aprestemos

ancho valladar con que el destino La Europa y Libia dividi, salvemos. (A Guzmn el Bueno) En su oda Al Mar, habla tambin de El valladar
el

profundo, y hasta

tal

punto se ha olvidado

la

primitiva

significacin del grupo, que

Valbuena en su Fe de erratas (Tomo II, pg. 115), dice que el vallado no se levanta, sino que se baja... porque es una zanja o foso. No hay duda que las ideas de divisin, defensa
han sido en esta confusin
las intermedias.

Lo curioso

es que en

latn la

voz correspondiente, vallus est em-

parentada con vallis, cuya continuacin valle ha cona la evolucin castellana de vallado. Pero en latn la idea que une las dos palabras extremas es la de redondez. Vtf///s=curvatura entre montaas.
tribuido quizs

lands valr, redondo; lituano

Vallus=estaca, pariente del got. walus, bastn; ant. irapvalus, redondo; voces
'.

todas afines de volvo, hacer girar

Los nombres de
del objeto
1

las

cualidades sensibles,

como
la

soni-

do, olor, calor, etc., se aplican lo

mismo

calidad
raro

que a

la

sensacin del sujeto, pero

ms

Vase comprobado con muchedumbre de ejemplos en Cuervo, ApunCf.

taciones, nm. 619.


2

Walde, Lateinische8 Etymol. Worterbuch.

SENSACIONES Y SENTIMIENTOS
es que
la

175

halle en el verbo oler, que y percibir olor. Este ejemplo nos conduce a otro gnero de asociaciones que merecen tratarse aparte.
significa exhalar olor

misma confusin se

D.
.

Asociacin de sensaciones y sentimientos

asociacin de sonidos semejantes y de ideas afines, se dan en la lengua casos de asociacin


1

Adems de

la

de sensaciones y de sentimientos. Las palabras que expresan las propiedades de las cualidades sensibles pasan con facilidad del dominio de un sentido al de otro.

Qu
ro,
el

significa primitivamente la voz claro? Da claluna clara, agua clara, color claro, nos parece ser
as. Su como que

propio lugar del epteto; sin embargo, no es


los sonidos:

uso propio es en
El epteto

voz clara,

etc.,

forma parte del grupo clango, clamor,

xaXoj,

llamar.

alemn correspondiente, hell, es tambin una traslacin del odo. De helle Stimmc, voz clara, se traslad a heller

Himmel, cielo claro '. Vanse algunos otros casos ms frecuentes.

De

la vista al odo:

un concierto brillante, sinfona

esplndida, voz oscura, apagada.

Del odo a la vista: colores chillones, linterna sorda. Del gusto al odo: agrio tono, dulce armona, amar-

gas

expresiones.

Del tacto a los otros sentidos: sabor, olor, picante; speras Voces, expresiones duras, blandas palabras, blanda meloda, voz tosca, agudos chillidos, msica
Friedrich Kluge. Etymologisches Worterbuch der deutschen Sprache. Strassburg 1910.
1

176

ASOCIACIN

pesada, tonada ligera, tonos clidos, frescos colores,


carifresca. Esto hiere
El tacto es el
as tena
la vista,

hiere

el

odo, etc.

que

ser,

que da ms nmero de traslaciones, y por lo complejo de las sensaciones que


aspereza y suavidad,
pre-

percibe: (dureza y blandura,


sin, calor

y fro, bienestar y dolor, etc.) Por analoga con el tacto se expresan en griego y en
cualidades

latn las

ms
2.

salientes del odo:

oE,q lat.
lat.

aca-

tas
vis

= =

1. 1.

puntiagudo,

(sonido) agudo; pap?,

gra-

pesado,

2.

(sonido) grave, de

donde

o^tovo?,

(jap-ovo?, oxtono, bartono.

Este mismo grupo greco-latino dio calificativos y nombres para el sentido del gusto. 'Occ, agudo, es afn de o^oq, vin-agre; y en latn son de una misma familia acamen, punta; aculeus, aguijn, acus, aguja; acer,

agudo; acetara, vinagre; acidas, cido; acerbas, agrio,


spero. Siguiendo adelante
la

confusin,

el latn

acre

agudo, se convirti en

el

castellano agrio, con derivados

como agraz,
en

etc.

La semejanza que da
los objetos,

pie a estas traslaciones


la

no est

como

es evidente, sino en

impresin,
las diver-

de gusto o disgusto, que producen en nosotros


sas sensaciones.

Hay

poetas que sacan

mucho

partido

de estas aso-

de los Milagros de Nuestra Seora, tiene estas traslaciones:


ciaciones. As Berceo, en la Introduccin

Nunqua trob en sieglo logar tan deleitoso, Nin sombra tan temproda nin olor tan sabroso.
La sombra de
los rboles buena,

dulz e sania

Los rbores que facen sombra dulz e donosa Son los sanctos mirados que faz la Gloriosa,

SENSACIONES Y SENTIMIENTOS

177

Ca son mucho ms dulces que azcar sabrosa La que dan al enfermo en la cuita rabiosa.
Las aves que organan entre esos fructales, que an las dulces voces, dicen cantos leales...
El rosennor que canta por fina maestra.

Se ve que Berceo tena predileccin por la dulce sombra de los rboles, pues en el llanto de la Virgen, el ms hermoso de sus fragmentos lricos, pone en labios
de
la afligida

Seora, entre otras

muchas, esta tierna

invocacin:
Filio

dulz e sombroso, tiemplo de caridat, Archa de sapiencia, fuente de piedat.

2. Hay una serie de palabras con las cuales no expresamos objeto ni hecho ninguno que caiga fuera de nosotros, sino solamente nuestro bienestar o malestar, gusto o disgusto, buena o mala impresin, contento o

pena, satisfaccin o inquietud, atractivo


alegra o tristeza, placer o molestia.
las interjecciones.

o repugnancia,
lugar,

Son en primer

Vienen despus eptetos vagos, que se enlazan naturalmente con las interjecciones, y se aplican a todo lo que causa agrado o desagrado. Por una parte, magnfico, rico, excelente, delicioso, etc. Por otra
parte horrible, espantoso, fesimo, desastroso.
eptetos, cualquiera

Estos

que haya sido su significacin etimolgica, hoy se aplican a los objetos de todos los sentidos y de las facultades superiores. Tal Vez pueda decirse, teniendo en cuenta lo que adelante diremos sobre el automatismo de expresin *, que todo
calificativo propio del objeto

de uno de los senla

tidos, est

en vas de generalizarse en

forma indicada.

Gap. XIII, B).


14

178

ASOCIACIN
el

Algunos han recorrido ya todo

camino: As suavis

etimolgicamenque sabe bien: ya en latn se haba generalizado como lo tenemos en el castellano suave. Este ha corrido la escala de abajo arriba; por el conVjSs,

como

su correspondiente griego

te significa sabroso,

trario
Vista,

esplndido

(cf.

splendeo, splendor) tomado de

la

corrindose en sentido inverso se usa,

como

ep-

y como interjeccin, para todas las buenas impresiones. Tambin los verbos pueden sufrir trasformaciones semejantes. Me gusta es lo ms vago y general con que puede expresarse cualquier agrado, y tiene su
teto

origen, bien patente an, en

el

sentido del gusto.

Dos

causas influyen en esta confusin de las voces

del sentimiento.
del disgusto,

Una

es

la

fuerza prctica del placer o

que hace que el hombre se fije ms en l que en la causa de donde procede. La otra es la complejidad de los objetos que producen nuestras impresiones y pueden ser objeto de nuestros juicios. Porque la vida no est dividida como en cinco fuentes, correspondientes a los cinco sentidos, cada una de las cuales nos

Vaya impresionando por turno. Es ms bien un ro, en que las aguas de aquellas cinco fuentes Vienen mezcladas e inseparables. Nuestras impresiones no provienen

de sensibles simples, sino de acciones o series de acciones complejas. Cuntas diversas sensaciones se juntan al hablar de un viaje, de una fiesta, de una desgracia, de una visita, de cualquier suceso triste o alegre. Esa vaga fusin de elementos heterogneos es la que se expresa con frases como eso es muy duro, aquello fue horrible, o por el contrario: estuvo precioso, admiradle, delicioso, rico.

Estas son

las

asociaciones que producen

la

confu-

sin o extensin de las Voces del sentimiento.

CAPTULO

XIII

Otros procesos sicolgicos


A)

Distincin de las palabras principales


el

Explicada en
se

captulo XI

la

ausencia de represen-

tacin intuitiva en las palabras, se

comprende por qu

truecan y alteran sus construcciones libertad una holgura con que desespera a los gramtiy cos. Pero bueno es insistir sobre este punto, por ser de
stas,
3/

mueven

gran importancia en

el

desarrollo semntico de las len-

guas.

una serie de palabras, corresponde de ordinario otra serie, no de imgenes, sino de ideas. Ahora bien, en una frase las ideas son muchas veces menos en n-

mero que

las palabras; cmo pueden corresponderse? Las ideas, ordenadas y relacionadas de cierto modo segn la direccin que les imprimen las partculas que entran en la frase, quedan flotando sobre el grupo de palabras; se acogen a las principales, y en las otras ad-

miten caprichosas variantes.


1.

As los verbos, con

tal

que quede salvada


lo

la

idea,

admiten cualquier complemento directo;


cir

mismo da depasemos el puente, que pasemos el ro; ensear ma-

temticas, que ensear a los nios; abra la puerta, y abra la casa; abrir la muralla, y abrir brecha, de don-

de nace una nueva serie de sentidos de abrir: abrir surco, abrir trincheras, sepulturas, etc. Tratando de ex-

180 presar
la

OTROS PROCESOS SICOLGICOS


admiracin,
lo

objeto nos admira, que

mismo podemos admiramos un

decir

que un

objeto, o que
principal,

nos admiramos de un objeto. Salva la idea pueden aadirse o quitarse suplementos.


Hay en todas
nuo en que
el

las lenguas, dice Bello

',

un movimiento conti-

verbo activo pasa a neutro, y el neutro se convierte en activo; movimiento que se efecta por transiciones fciles y suaves en el habla comn, y de que los ms correctos escritores se han aprovechado siempre para dar novedad, fuerza o gracia a la frase; como se ve en el ardebat Alexin de Virgilio, en el anhelare crudelitatem de Cicern, en el nox est perpetua una dormienda de Catulo, en el garrir fabellas ailes de Horacio.

En
pias),

latn,

de activos se hicieron neutros ducere (comilitar);

marchar (en lenguaje

praecipitare,

caer;

remitiere, aflojarse; inclinare, inclinarse; verter, volver.

Terra movet, deca Tito Livio, en vez de ferrase movet.

complemento cuando no hace falta para el sentido; V. gr. Un hombre que bebe. A qu hora come usted? Formaron los soldados, quiere decir formaron filas, y de aqu se deduce for-

Tambin en

castellano se omite el

dice tambin

macin, reunin ordenada de un cuerpo de tropas, y se formar en una manifestacin, en un desfile, etc. Un hombre que practica, se entiende uno que practica sus deberes religiosos.
2.

Este hecho de quedarse

la

idea concentrada en

oscurecer y callar las restiene tantes extensa aplicacin a los ms variados casos
la

palabra principal dejando

como puede

verse por estos pocos ejemplos.


significa
el

Fungi muere,

desempear un cargo; func-

tus o defuetas, era

que o haba desempeado. Pero en este sentido general se usaba poco, aplicndose ms
1

Bello- Cuervo, Gramtica Castellana,

5.

ed., pg. 193.

DISTINCIN DE LAS PALABRAS PRINCIPALES

181

bien para decir eufemsticamente de un muerto, functus

o defunctus

vita.

La expresin ha quedado reducida

nuestra palabra difunto.

Un poseso, es un hombre posedo por el demonio. Un vapor, una gasolina=\m barco de vapor, una
lancha de gasolina.

Administrar a alguno el sacramento de la extremauncin se ha reducido a dos palabras: administrar a


uno; y de aqu se sacan administrado y administracin. Confirmar en la fe se ha reducido a confirmar, y

de aqu confirmacin, confirmado. Hay que aprovechar la ocasin, el xito es seguro, son abreviacin de la buena ocasin, el buen xito, pues tambin puede haber mal xito, y mala ocasin. Las circunstancias hacen imposible la confusin, y as, despus de un buen suceso se dice qu suerte tiene este hombre!; y al recibir una mala noticia: qu suerte la
ma!,

condensando en uno y otro caso contrarias impre-

siones en una

Los das de

misma palabra. la semana se llamaban en

latn

dies
entre

Lulos

nae, Martis, Mercurii, fovis, Veneris, a que


cristianos se aadi dies Sabbati, dies

Dominica, o sea da de la Luna, de Marte, de Mercurio, de Jpiter, de Venus, del Sbado, del Seor. Por analoga de Martis, etc., decase tambin Lunis, Mrcuris. De estos grupos de palabras se omiti en Espaa el sustantivo principal, y del compaero salieron los nombres vulgares,
lunes, martes, etc.
las
fr.

En Francia y en Italia se fundieron dos palabras en una, que enfonizada es hoy da lundi, mardi, etc.; it. luned, marted, mercoled,
(< Lunae dies,
etc.)
3.

etc.;

Un

procedimiento para crear nuevos nombres,

tan frecuente que puede ya decirse recurso ordinario

182

OTROS PROCESOS SICOLGICOS

las lenguas, consiste en aplicar al objeto nuevo un nombre genrico, y ponerle un adjetivo que lo determine; por ejemplo tarjeta postal. Si los dos grupos de palabras se funden fcilmente, resultar una nueva palabra, como del lat. vulgar prima vera, se form

general en

primavera,
aguardiente.
tivo,

del

castellano

agua

ardiente,

ha salido
al

De

lo contrario la idea se
la

adhiere

adje-

el

sustantivo, siempre que

claridad lo permite,

acaba por desaparecer.


As en latn vulgar aqua fontana se redujo a fontana; hibernum tempus a hibernum > imvierno; saetaceum cribrum a saetaceum (=de cerda; saeta, ae, cerda)

>

cedazo; pellicia vests a pellicia

pellis)

>

pelliz

>

pellizn, sobrepelliz;

(=de piel; focada pasta

primitivo de

focada (=de horno; focus) > hogaza. El castellano germanus frater sac hermano (germa/zs=legtimo); de mala Matiana (epteto derivado del nombre de un cierto Matius) sac manzana. En Fransac formatico

cia

de Caseus formaticus=queso hecho en horma, se > fromage. La expresin antigua las calzas se ha reducido en castellano a las medias

medias.
El nfimo grado de esta serie de
tra

hechos se encuenque.

en esas largas palabras que se abrevian siempre


permita:

En alemn se dice Ment por Regiment en holands Gym por Gymnase, en ingls pops por popular concerts, en francs metro por metropola claridad lo

litain, velo

por velocipde; en castellano auto y cine por automvil y cinematgrafo. Otras veces se expresan slo las iniciales de un largo ttulo: La Compaa M. Z.
A.;
la

tina, Brasil, Chile).

A. E. G.; Las conferencias del A. B. C. (ArgenI. C. A. I. (= Instituto Catlico de

Artes e Industrias).

DISTINCIN DE LAS PALABRAS PRINCIPALES

183

Son
dems

stos algunos casos de diversos rdenes en que


el

ha prevalecido
la

uso de

la

expresin abreviada. Por

lo

lengua hablada y espontnea est llena de

fra-

ses caprichosas e incompletas en que slo se enuncian


aquellas ideas principales que
la

absorben

la

atencin.

imitacin artstica de esta propiedad natural del lenel

guaje, dan los retricos

nombre de

elipsis.

Es intil que los gramticos se devanen los sesos pensando cmo suplir, para que resulte un conjunto gramaticalmente correcto, las palabras que en estas frases se callan. El que habla espontneamente no se fija en lo que omite, sino en lo que expresa. La mujer honrada, la pierna quebrada y en casa, dijo Teresa Panza, y se expres a maravilla. Pero quin ser capaz de suplir lo que omiti la manchega? No habla el pueblo sobre modelos gramaticales, expresando unos elementos y omitiendo otros, sino que da forma a sus impresiones del modo como ellas nacen y se presentan en su espritu, que no es precisamente el que pedira la lgica. Sigese de aqu cuan importante lugar deben ocupar en los

estudios gramaticales los factores sicolgicos.


4. Estos hechos, si no me engao, pueden servir de confirmacin y formar parte de l ley del ritmo de que tratan los cultivadores de la sicologa experimental, y que enuncia Van Ginneken de esta manera: Cuando cierto nmero de actos squicos ms o menos iguales se combinan en una unidad superior, se advierte, en estos actos mltiples, una tendencia a diferenciarse de tal manera, que al rededor de uno, como centro de gravedad, se agrupen los dems '. La ley del ritmo, pues, aplicada a la semntica, puede formu-

larse de este

modo:

que corresponde a otra serie ms numerosa de palabras, cada idea se apoya en una palabra, al rededor de la cual, como centro de gravedad, se agrupan y subor-

En

la serie de ideas

dinan las dems que con ella se relacionan.

a los diversos campos de la actividad anmicitado autor, Principes de lingistique psycholopique v pgs. 252 sigts. Cf. J. M. Ibero S. J.. ^Psicologa emprica, pg. 465. Barcelona 1916.
1

Vanse aplicaciones

ca en

el

184

OTROS PROCESOS SICOLGICOS

ejes de

Consecuencia: Las palabras as distinguidas forman como los la frase, y admiten diversas variantes en sus relaciones

con las partes accesorias. En el lenguaje corriente estas partes subordinadas se descartan cuanto la claridad lo permita.

B)

Paso del sentido etimolgico al sentido PRCTICO. AUTOMATISMO IDEOLGICO

Repetidas veces hemos notado la impropiedad, estrechez y vaguedad del sentido etimolgico de las palabras.

Vamos
1.

a explicar ahora

cmo

la

lengua se Vale

sin es-

torbo de tan inadecuadas expresiones.

Dos
la

palabra:

fases deben distinguirse en la vida de una La fase etimolgica y la fase prctica. En la

primera
la

palabra deja sentir bien su origen, descubre

la

razn que influy en su eleccin o formacin, y llama atencin hacia aquella circunstancia que dio nacial

ser

nombre. Esta circunstancia puede y aun suele Una remota semejanza con algn objeto conocido, la forma exterior, o una afinidad cualquiera de signo, de lugar, etc., segn explicamos en la
miento

muy

accidental.

segunda
dio
el

parte.
la

As por

semejanza con una

sierra

de carpintero se

nombre de sierra a la dentellada cumbre de las montaas. De las araas se tom el nombre para las lmparas de muchos brazos; estrellarse se dijo de un objeto que por un choque violento se deshace y deja
slo un rastro en figura de estrella; pila
la

llam Volta

mquina elctrica de su invencin porque la primera que l hizo fue una verdadera pila o columna de discos de cobre, zinc y pao; pavonearse se dijo de una persona engreda que se hincha y contornea como el pavn. 2. Cuando una de estas palabras se hace muy

SENTIDO ETIMOLGICO Y SENTIDO PRCTICO


usual, la asociacin de ideas

185

que despierta pierde en no-

vedad y por consiguiente en gracia; y por otra parte, como la mente tiende, conforme a lo que vimos en el captulo anterior, a pasar directamente de la palabra a la idea sin el intermedio de la imagen, se sigue que despus de or o usar algunas veces uno de dichos trminos, ste no es ya una palabra pintoresca y descriptiva,
sino un
otro

mero smbolo, un vocablo Vulgar y comn como


descriptiva,

cualquiera, en quien no se reconoce Valor ninguno


sino
slo
el

esttico ni especial exactitud

Valor prctico general que

como medio de

rpida comula

nicacin tiene toda palabra. As se llega a


tica.

fase prc-

ya de asociade la infancia, evoluciona libremente. Lo primero, dejando de denotar la propiedad accidental que le dio origen, gravita hacia aquello que en el objeto es de ms tomo. Pila no significar ya un rimero de discos, sino un aparato
3.
ella, la palabra, libre
si

Y una vez en

ciones extraas,

como

dijramos de

las fajas

para producir corriente elctrica.

Se

construirn tales

aparatos en todas formas posibles, y se llamarn siempre pilas. Sierra no ser ya el entrecortado perfil de una
cordillera, sino la cordillera
te,

misma,

la

montaa,

el

mon-

cualquiera que sea su apariencia, y con este sentido

tendr vida propia, dando derivados


rrana,

como
la

serrano, se-

Serrezuela, e inclinndose a

significacin

de

campestre,
pintoresco.

como

se ve en el derivado erudito serranilla.


sentido real

Tiene, pues, y

el

ms fuerza que

el

sentido

Dos cosas favorecen este progreso de las palabras. Una es la falta de representaciones intuitivas. El que
no ha Visto araas de gran tamao, no encuentra muy Viva imagen en la denominacin de la lmpara, y el que

186

OTROS PROCESOS SICOLGICOS


la

no ha visto hacer al pavn del verbo pavonearse.

rueda, no sentir

la

imagen
el

Es

la

segunda

la falta

de contacto material entre

derivado pintoresco y su base, lo cual sucede, o porque la base desaparece de la lengua, o por la diferenciacin

que entre palabras afines introduce el desarrollo fontico. Los soldados del Imperio romano llamaron papiliones las tiendas de campaa *, es decir mariposas, porque un campamento, visto de lejos, parece un campo cubierto de blancas mariposas. El nombre latino de ste
insecto se ha conservado en francs, papillon; pero en
castellano prevaleci
la

originalsima denominacin de

Mari-posa, y la palabra pabelln perdi hasta el recuerdo de su origen. Hoy pabelln es voz de mltiples significados: tienda de campaa, baldaquino, bandera, edificio, etc.

Por divergencia fontica se ha perdido el contacto en voces como seno y sinuoso; hoja y hojaldre ^foliatile); soldar y slido; rion y derrengar (< dis-renicare

<

ren, renis);
fin, sin

palanca y falange.
las

En
slo
la

causa estrnseca que

separe, y por
el

fuerza del sentido prctico, no se advierte ya

parentesco entre palabras

como

airoso y aire; aterrado

tierra,

derrocar y roca, enredar y red, cepo y cepillo,

bareo y barquillo, etc., etc. Los diversos modos como se desenvuelven los sentidos metafricos de una palabra, que vimos esquemtica-

mente en

el

captulo VI,

as

como

el

fenmeno de

la

contrametfora, son tambin consecuencia del desuso y olvido de las primitivas imgenes.

Tentoria,

quos etiam papilioncs vocanl.

S.

Augustini.

I.ocutiones de

Genesi, nm. 111.

SENTIDO ETIMOLGICO Y SENTIDO PRACTICO


4.

187

Y hay

ms

todava: en su desenvolvimiento setal

mntico pierden hasta

punto

las

palabras

el sello

de

su origen, que llegan a significar no pocas veces todo lo contrario de lo que dice su etimologa. Otras veces se prestan a combinaciones que seran absurdas, si se interpretaran conforme
al

sentido

literal.

Veamos algunos

ejemplos.

Escuela y an ms el lat. schola nos suena a actividad y trabajo intelectual. Quin dira que es la misma Voz o^gay), que significa ocio, < o^oX^eo, perder el tiempo? La razn de la inversin es que los griegos iban a or las lecciones de sus famosos filsofos como por entretenimiento, a la manera que hoy se Va a or conferencias.

Con

razn,

pues,
(Cf.

llamaban a sus reuniones


fr.

XM), entretenimiento.

enlretien).
seria,
el

Ms
el

tarde

se hicieron las clases cosa

ms

pero

determi-

nante ya se haba desvanecido, y


lante.

nombre

sigui ade-

Torrens-tis, es cosa que tuesta (< torreo

tostar).

embargo para nosotros el torrente refresca. El paso est en que torrente se comunic primero de cosa que tuesta a cosa que quema, de aqu cosa que hierve; y coSin

mo decimos
as se
dijo

que en una tempestad hierven


de un arroyo impetuoso:

las

olas,

torrente

= hir-

Viente.

Muelle (<mollis) es cosa blanda e inerte. No obstante el muelle de una mquina es impelente, y los muelles de un puerto son construcciones muy slidas.
5.

Catacresis

(< xona-xp&o\uii

= abusar)

se llama

en Retrica una figura que consiste en aplicar a una pa-

complemenlo o epteto contradictorio. Por ejemplo: dorar con cobre. La catacresis retrica slo tiene lugar cuando se
labra un

188

OTROS PROCESOS SICOLGICOS

siente la contradiccin espontneamente. Pero

hay mu-

chos casos en que sin sentirla


nos para muestra:

la

usamos. Vanse algu-

Cuaderno de 100 hojas (quaternum < quatuor = conjunto de cuatro hojas, cuadernillo). Cuarentena de ocho das (cuarentena espacio de cuarenta das).

El
<??(!)),

griego

Sppos

significa

asiento

para dos

(5:c

ms
,

tarde asiento en general, para

muchas per-

sonas.

Bo jxoXeot)=apacentar bueyes; no obstante dice Homero (Ilad. XX, 221) xo xpia^Xiai fmroi loq y.xoc
3o'jxoXovTo==de ste (Erictonio)
tres mil

yeguas pacan

por los pantanos.


r

ExaT<5n3y]=sacrificio
]3o0c

de cien bueyes (Ixaxv cien,


(Ilad. IV, 101).

buey).
el

mismo Homero
5'

dice

E^eo

'AtcXXwvi AuxYjyevV xXuxox^q)


ljeiv xXetxfjv xax[A3r]v.

'Apvwv Tzpwxyajv

=y

promete a Apolo de Licia arquiglorioso, que de corderos primognitos sacrificars magnfica hecatombe. Los caballos de Hernn Corts diz que llevaban herraduras de oro, (herrar=poner hierro). No faltan en Francia Journaux (=diaros) que salen cada semana, y tambin nosotros decimos el jornal (< diurnals=d\ar\o) de la semana. Coricea (< corium=cuero) se denomin un objeto de cuero apto para defender pecho y espalda de los dardos enemigos. Varias circunstancias reuna el objeto denominado: era 1. un objeto de cuero; 2. un objeto para vestir el busto; 5. un objeto cuyo fin era defender de los proyectiles enemigos. Evidentemente, esta circunstancia era en el objeto la ms importante; era a lo que miraban los soldados. A ella pues gravit la pa-

SENTIDO ETIMOLGICO Y SENTIDO PRCTICO


labra,

189

y favorecida por

la

mado
den

tanto en esta idea, que

mudanza fontica se ha afirhoy coraza (coricea) se


derivado acorazado.
',

dice de los macizos bloques de acero con que se defienlos barcos,

de donde

el

El progreso de una lengua, dice Breal

consiste en

emanciparse
hablar
si

sin violencia

de sus orgenes.
las
>.

No

podramos
al senti-

quisiramos reducir todas

palabras

do exacto que tuvieron primitivamente Se ve, pues, que no debe extremarse aquel precepto de que las impropiedades en el lenguaje metafrico jams prescriben 2 El buen criterio del que habla o escribe, apoyado en el uso de la lengua, es la nica nor.

ma que puede
tadas, en que

resolver cules son las imgenes ya

gas-

no es incorreccin

la

incongruencia, y

combinaciones en pugna con su sentido. 6. Es tambin consecuencia de la prdida de contacto de las palabras con su origen, la formacin de grupos etimolgicos populares en contraposicin de los grucuales estn an vivas y no sufren

pos cientficos

3
.

Grupo etimolgico es el conjunto de palabras, en que se halla la misma raz. La raz pura es de ordinario^una abstraccin, necesaria para
las

clasificaciones.
la raz

Muy

en que se halle
palabras, que en
prefijos, sufijos,

pura.

De

ordinario

pocas palabras hay hay muchas

medio de sus mltiples variaciones de etc.. contienen un elemento comn:


la raz.

este elemento abstracto, es

(V. Llave del Griego,

Etimol. nm. 5).

Hay que

distinguir entre

grupos cientficos y popu-

Semntica, pg. 125. Cuervo. Apuntaciones*,


Cf. Paul, caps.

n. 382.

y XI.

190
lares: aquellos

OTROS PROCESOS SICOLGICOS


son los formados gracias a
cules no.
la

investiga-

cin cientfica que permite concluir con certeza qu vo-

ces son de una misma familia

3;

que cada generacin, y aun cada individuo se forma espontneamente, gracias a ms o la analoga de significaciones que halla en voces
los

Grupos populares son

menos
7.

parecidas.

Estas dos clases de grupos no coinciden ni pueden coincidir. Las causas que las separan son la divergencia y la convergencia. Por la primera, voces de un mismo grupo cientfico, y aun a veces una misma voz,
partida en dos aspectos, van a dar a diversos grupos po-

pulares. El pueblo no ve relacin entre ellas. Por

la

con-

vergencia, palabras de diverso grupo cientfico coinciden

en

el mismo grupo popular, y aun a veces se funden en una sola palabra. Un par de ejemplos bastarn para aclarar la cuestin. a) Divergencia. Hoy da nadie ve relacin alguna

etimolgica entre las palabras frsol o frjol, y bajel. Quin dira que stas, no slo pertenecen a un

mismo grupo
aspectos de
cparjXo;

cientfico, sino
la

que no son sino diversos


efecto, del griego

misma palabra? En
bajo
lat.

phaselus y baselus (Phaselum est navigium, quod nos corrupte baselum diciviene
el

Etymologiarum i. xix, c. I, n. 17) > basel baxel, bajel, (Cf. saponc > xabn, jabn). Pero y,or\oc, en gr. no significa navio sino aluvia phaseolus vulgaris (L.), y en este mismo sentido usaron los latinos las formas phaselus y phaseolus, de donde se derivan todas las formas romances, como lo

mus

S.

Isidoro,

>

hace Ver con su acostumbrada erudicin


nuestros fillogos.
Es notable

el

prncipe de

dice Cuervo

(Apunt.

n. 113)

la

Variedad de

SENTIDO ETIMOLGICO Y SENTIDO PRCTICO


formas y
lo

191
frijol,

extendido de este vocablo:

la

Academia da

frjol, frsol, frisuelo, fsol y fsol;... Oviedo usa fesoles, no se sabe con qu acentuacin (Hist. de Indias, tom. IV, pg. 464); en
latn bajo fassolius, fasulus, variaciones del clsico phaselus, phaseolus; portugus feijo; gallego feixoo, feixou y adems freix (as acenta Cuveiro Pinol; Valladares trae feijo, freijo,

frjoles) especie de haba, freixote, guisante; cataln y mallorqun

fasl; provenzal faisol; francs antiguo fassol, fasele, hoy fosele; italiano fagiolo, faguiolo; rumano fasola; y fuera del dominio romano ha penetrado en el antiguo alemn medio y en las

lenguas esclavonas. Las formas con r propias del castellano y gallego y, por una coincidencia singular, del albans, frasue, se

deben probablemente a fresa, que en latn bajo es haba pelada, y freza, frezia, plato preparado con ellas (Ducange), de fressus frendere, quebrar; de suerte que frjol, frijol seran como diminutivos. La acentuacin castellana ofrece dificultad, a causa dla
coexistencia de formaciones diferentes: frisuelo, como phaseolus con respeto a phaselus, es forma diminutiva; frijn andalucismo acaso, que no registra la Academia (...Cantos populares espaoles, tomo IV, pg. 555) es aumentativo, a semejanza del gall. freix, port. feijo; fsoles, segn est en el diccionario de Autoridades y en las dos primeras ediciones del Vulgar, contina el latn phaseolus^ y su forma arguye en contra de la conservacin
del acento griego ((paorjXoc), tanto

ms que

la

pronunciacin catala-

na indica que fasl es antiguo; en cuanto a frjol, frjol, en Asturias se pronuncia frixl, segn Rato y Hevia.

Cmo una misma


latn

palabra -phaselus- significaba en

dos cosas tan distintas? En Grecia haba una ciudad llamada OayjX:?, tSoe, de la que habla Cicern en las verrinas. S. Isidoro, Etim. xvn. x. 14, donde trata de
los

nombres de las legumbres, dice: <Phaselum vocar aiunt a Phaselo, nsula Graecae*. Ekel, D. N. V. T.
de Vit en
la

3. p. 6, cit. por Forcellini

que

el sello

o marca de las monedas de

voz phaselus, nota la ciudad de Fa-

que entre la ciudad y los navios haba estrecha relacin, la cual pudo influir en el desarrollo semntico del nombre phaselus.

slide era un navio; lo que prueba

192
p)

OTROS PROCESOS SICOLGICOS


Convergencia.
le

Que

el

pueblo relacione

palasignirelaetc.),

bras que

suenan

lo

mismo y que se tocan en su


Altozano nos parece

ficacin no es cosa extraa.

cionado con alto; huesa con hueso; disecar (aves,

con secar
te

x
.

Lo curioso es que los cientficos caen tambin en eslazo. Toda la escuela etimolgica antigua que se ex2

tiende hasta principios del pasado siglo

est viciada en

su raz por este engao. bras que no distaran

aquellos
el

etimologistas les

bastaba ver una relacin entre

sentido de dos pala-

mucho por

su estructura fontica,

para reuniras etimolgicamente.


te criterio se

Cuan

peligroso sea es-

deduce de todo lo que llevamos dicho, pues hemos visto cmo maneja el pueblo voluntariosamente las significaciones de las palabras: cmo palabras parientes pueden significar cosas contrarias, y palabras procedentes de los extremos del dimetro pueden concurrir a una significacin anloga. Por eso con mejor criterio la lingstica actual toma la fontica por gua, y slo cuando fonticamente ha establecido la identidad o diversidad de dos voces o grupos, procede a desenmaraar la malla de sus significaciones. Sin dejar no obstante de tropezar de vez en cuando en el escollo en que encall la lingstica antigua.

Bailly (Dictionaire) considera


los

como una
|j.vo[xat

sola palabra

verbos

s/co tener

'yu>

guiar;

acordarse y

Altozano (ante, ostium). Huesa, es a misma voz fosa, regularmente disecare- cortar; no tiene que ver con siccus> seenfonizada. Disecar secar. co, siccarc 2 En las letras castellanas hasta nuestros das. Los primeros que sacudieron la rutina del sonsonete fueron los meritsimos Miguel Antonio Caro y Rufino J. Cuervo, y en Espaa don Manuel Mil y Fontanals.
1

>

SENTIDO ETIMOLGICO Y SENTIDO PRCTICO


|Avo[xai pedir

193

por esposa, que en realidad son de

muy

diversas races.

Diez reduce a uno los grupos: arpa, etc., por un lado, y por otro arpar, arpear, harpn, etc., diciendo que de la forma encorvada de la lira (arpa), se desarroll la
significacin de
te al revs

gando

(arpar, arpear, etc.).


Vit,

Justamenel

de

lo

que afirma Forc. de

para

cual

el

grupo viene de pTi^w, y por tener la lira forma de gancho recibi el nombre de arpa. Explicacin satisfactoria si

se hubiera probado

la

identidad fontica de las volo

ces en cuestin. Pero he aqu que parece ser todo


contrario.

Arpa se
pon,

refiere al ant.

alt. al.

harpha; y arpar,

liar-

etc. al griego cpTi^w

Por ser esta la etimologa que dimos de esta voz en la Llave del Grieaprovecho la ocasin para exponer algunos datos que la confirman. Que el cast. !y pg. arpa = lira; it. arpa, arpeggiare^ tocar el arpa; prov. arpa, arpar, fr. harpe, ant. fr. verbo harper, vengan del grupo germnico ant. alt. al. harfa, harpha; anglos. hearpe; ingl. harp; ant. hol. harpa; al. actual harfe, no puede dudarse. Ya en el siglo VI contrapone Venancio Fortunato a l\'ra el instrumento germnico harpa. Romanusque lyra, plaudat tibi barbarus harpa. En esto convienen todos los autores (Diez, Kor1

go,

castellano antiguo farpa basta por s sono puede explicarse sino como la de fon/a (ant), farante, facha, etc., por h inicial germnica de voz recibida en la Edad Media por medio del francs. No menos cierto parece el origen del segundo grupo: En efecto de la
etc.). El

ting, C. Michaelis,

Kluge,

la

para disipar toda duda, ya que

la f

fecunda raz
en
el

i.

e.

srep. arrastrar, existe en gr., entre otros, el grupo pracu,

>
lo

cual la raz pas de la significacin arrastrar a sacar arrastrando arrebatar instrumento para sacar arrastrando, gancho; p-cq7

>

Todas estas voces se popularizaron en Roma lenguaje erudito que en el vulgar, pues Ovidio (5 Met. 69, etc.) usa varias veces harpe en el sentido de espada en forma de hoz o alfange; harpago -onis especie de gancho, era trmino militar, usado por TitoLivio (30, 10 hacia la mitad), Curcio (4, 2), Plinio (H. N., 7,57,17), etc. Usbase para prender las naves enemigas, y era ms o menos de la forma de los que hoy llamamos arpeos, como puede verse por el pasaje citado de T. Livio: *Asseres, frreo unco praeflxi; (harpagones vocantj ex Punicis navibus infici in romanas coepti. Plauto usa con frecuencia el
arjT.vZ

raptor, apirq hoz, etc.


el

mismo en

13

194

OTROS PROCESOS SICOLGICOS


paso del sentido etimolgico
al

8. El
tico,

sentido prc-

de que acabamos de tratar, pudiera en sicologa emprica relacionarse con los datos del automatismo, cuanto pueden los actos del entendimiento relacionarse

con

los

de

la

voluntad.

En

virtud del

automatismo \

la

voluntad ejecuta
le

las

acciones que a fuerza de repetirse se


bituales, sin gasto

han hecho ha-

de energa, inconciente y automticalas representaciones que coinciden frecuentemente con ellas.


mente,
al

slo

impulso de

Anlogamente pudiera formularse de este modo el automatismo ideolgico, contra el cual no obstante, puede obrar el uso reflejo, artstico y estudiado del lenguaje.
verbo harpago -as -are arrebatar (Aul.
4,
2, 2),

2, 2, 24;

Bacch

4, 4, 11;

Pseud.

etc.

Siendo, pues, este grupo popular en latn, es indudable que de ah se derivaron las formas romances. Harpe 1. especie de hoz, 2. ave de presa (Falco gentilis L., Cf. Forc. de Vit.) napolitano y prov. arpa garra;prov, arpar agarrar; cast. pg. a/y?Jr=araar, desgarrar; cast. arpeo -^ gancho de hierro que se usa para abordar las naves enemigas, (los harpagones* de los romanos); pg. arpao, farpa, /"arpar, farpear; cast. arpn; it. arpione ^gozne, arpirteme arpn, arpicare = trepar; fr. harper agarrar, se harpigner, se harpailler araarse, harpin gancho, harpon arpn. harpean arpeo, etc (Cf. Korting). Dos razones movieron a Diez, a quien sigue C. Michaelis, a rechazar el origen greco latino de este grupo: 1. que el francs haya conservado la avoir, homo aspirada contra la regla general (Cf. habere on, herba <rbe, hiberno iver, etc., Bourciez 111). 2. que no se hallen en dicha lengua las formas intermedias harpeon, harpaon. Pero la aspiracin pudo venir por la doble influencia por una parte de harpe = arpa, que es sin duda voz germnica, y por otra de la voz erudita harpie^- arpa, que, como tal, conserv la aspiracin, (Cf. Bourciez, Prcis historique de phontique f rancaise, 1907. 111, II.) Es, pues, un sencillo caso de convergencia y etimologa popular. La otra dificultad, negativa como es.no es de mucha fuerza. En la evolucin de las formas italianas arpione, arpignone, quizs hayan influido dos trminos militares de forma y significacin anloga: harpagone por un lado, y pxe&vT), cuerda del arco, lazo para apresar. Por influencia de ste pudo cambiarse aqul en arpeone, arpione, harpegone. 1 Vase Van Qinneken, pg. 242.

>

>

>

>

SENTIDO ETIMOLGICO Y SENTIDO PRCTICO

195

El entendimiento descubre el sentido de los signos que a fuerza de repetirses e le hacen habituales, sin gasto de energa, automtica y directamente, al slo impulso

de

la

sensacin verbal correspondiente.


el

Consecuencia: En
guaje es

desarrollo espontneo del lenla

muy poco

eficaz

accin que liga las palabras

a su origen, y estas por consiguiente pueden alterar y

desenvolver indefinidamente sus significados.

CAPITULO XIV
Influencia social

de qu manera puede llegar una persona a mudar el sentido de las voces, o a formar nuevas palabras. Estos cambios de ordinario no pueden entrar
visto

Hemos

desde luego a

la

lengua general; es menester que primea que el

ro arraiguen en alguno de los grupos sociales

individuo pertenece.

Los lenguajes particulares se alimentan y crecen tosus aumentos de los individuos. La lengua general toma sus aumentos del lenguaje de los grupos. A) 1 As como las sociedades humanas, en el grado de cultura en que hoy estn las naciones civilizadas, no son homogneas, sino que se componen de una mul-

mando

titud

de agrupaciones sociales, entre

las

cuales se rela

parten los diversos oficios necesarios para

vida de la

sociedad, as tambin

el

lenguaje de los pueblos moder-

nos no es homogneo, sino un aglomerado de hablas


particulares, correspondientes a cada

uno de

los

grupos

sociales.

Hay,

s,

comunes la mayor

a todos los que hablan una

un buen nmero de expresiones y trminos misma lengua, pero


idioma
lo

parte del vocabulario de un

forman

que no se usan de ordinario sino en alguno o algunos de los grupos sociales. Por grupo social se entiende cualquier divisin o clalas palabras

se de individuos relacionados de una manera especial

PROPAGACIN EN UN RUPO
dentro de
la

197

sociedad, los cuales tienen por tanto ideas,

miras e intereses peculiares en cualquiera forma que


sea.

Entran pues en esta nocin, no slo los diversos

ofi-

cios y gremios propiamente dichos, sino cualquiera otra porcin de la sociedad entre cuyos miembros exista una

comunicacin especial: nios, mujeres, estudiantes, cmicos, vagos, deportistas, militares, literatos, etc., etc.

Cada uno de

estos grupos,

adems
la

del lenguaje

gelas

neral, tiene su terminologa especial para hablar

de

cosas que solo interesan a los de

compaa.
el

Veamos ahora cmo


lario
2.

se forma y aumenta

vocabu-

de un grupo.

Cada uno de ellos posee cierto nmero de voces


para
lo

necesarias

suyos, que por

designar acciones y objetos propios mismo no tienen designacin en la

lengua general.

Dichas palabras se forman por innovacin, por plante o calco de una voz extranjera, por metfora,

tras-

etc.,

o en

fin

se comienza por dar a

la

accin u objeto una

designacin vaga y generalsima, que poco a poco se va estrechando y amoldando a su objeto y acaba por soldarse con
l,

formando una expresin propia, precisa e

inconfundible. As se encuentran en los lenguajes parti-

muchos trminos especializados; y aun ocurre que un mismo trmino de la lengua general se especializa a cosas muy diversas en diversos oficios. Una overaculares

cin es cosa
litar,

muy

distinta para

un cirujano, para un

mi-

para un comerciante y para un algebrista. Quin empieza a usar ios trminos necesarios de cada agrupacin? Wundt advierte con razn que una innovacin individual no podr subsistir y esparcirse, sino
el

en

caso de que haya cierta tendencia a esta innova-

198

INFLUENCIA SOCIAL

cin en los diversos

miembros de una

divisin social.
falta

Esta tendencia existe siempre que hace

nombre

para alguna accin u objeto frecuente. Entre los varios

que en este caso ocurren inconcientemente a unos y otros individuos, no tardar en generalizarse alguno. Esto supuesto, los que de ordinario ms contribuyen a la formacin de los primeros trminos de un grupo, son
primeros que ejercitan la actividad especial del mismo. Estos trasmiten a los aprendices o nuevos socios la terminologa, que, aumentada poco a poco por los ms influyentes, se trasmite sin interrupcin de antiguos a noveles. Los trminos que arrancan del origen del gremio suelen ser generales en toda una nacin, y
los

aun internacionales; los debidos a iniciativas posteriores Varan mucho^de una a otra localidad. As en el lenguaje de una agrupacin se encuentra el mismo fenmeno

que en la lengua general: hay trminos comunes que son claros para todos los del grupo, y hay otros peculiares de cada porcin de l. Vanse para ejemplo algunos trminos necesarios en el lenguaje de los impresores: Levantar, justificar, corregir, interlinear, espaciar, ajustar, imponer, tirar, distribuir; plancha, tipo, plinto, espacio, cuadrado, justificacin, interlneas o regletas, redonda, cursiva o
bastardilla, negrita, versalita, versal; galera, galern,

prueba, vieta, cua, atacador; rodillo, tomador, distribuidor, dador;

rama, platina, presin, cilindro;


etc., etc.

ti-

rada, capilla, plegadera, cajista, caja, chivalete, cor-

tadora; linotipo, matriz, lingotes,


3.

Otras expresiones hay en

los lenguajes particu-

lares

que pudiramos llamar humorsticas, formadas, en


ntimo y llano de los amigos, por ciertos camara-

el trato

das que tienen chispa o gracia especial para expresar

PROPAGACIN EN UN GRUPO
las

199

cosas no

con sus nombres vulgares sino con otros

tan grficos y acertados, que los

compaeros
el

los cele-

bran,
el

los

repiten,

sin

darse cuenta van abandonando

antiguo vocablo y sustituyndolo por

nuevo, que
la

entra as a formar parte, por

ms o menos tiempo, de

terminologa del grupo.

Los trminos humorsticos no son durables, ni comulas localidades, sino que Varan mucho de una ciudad a otra, de uno a otro tiempo. Los trminos necesarios viajan y se trasmiten por correo en catlogos, programas, textos. Los humorsticos no Viajan: nacen, brillan y mueren en el seno de la intimidad con que se trataban los amigos y colegas; pero no faltan casos en que por diversas circunstancias se perpetan las expresiones humorsticas. As se han generalizado en el lenguaje de los impresores los trmines a todas

nos sangrar, empastelar, pastel, bigote, etc.


4.

Con esto se entiende cuan fcilmente


los
las

se forma

y aumenta el lenguaje de les. Algunas expresiones,

grupos o porciones socia-

ms

necesarias, se trasmi-

ten por autoridad. Otras van naciendo poco a poco y se

adoptan con facilidad, porque entre camaradas hay una


fuerte tendencia a uniformarse en todo lo que es
ejercicio de su
til

al

comn

actividad; y

no importa que
l

la

ex-

presin sea vaga e inadecuada, porque los miembros de

un mismo grupo,

como

tienen dentro de

una

muy

li-

mitada serie de ocupaciones y conceptos, se entienden a maravilla aun con expresiones incompletas, que para

un profano seran oscuras y hasta incomprensibles. As habla un impresor de componer, manda distribuir, hace
quitar presin o pide una

rama seguro de

ser

al

punto

omprendido.

Ms

an; los que forman una agrupacin no se pre-

200

INFLUENCIA SOCIAL

ocupan porque no les entiendan los extraos, antes hacen gala de ello, hablando de tal modo, que hacen resaltar su solidaridad con el estrecho crculo de que forman parte. Por eso observa Meillet que as como la lengua general tiende a la claridad, la de los gremios tiende al misterio, tendencia que en ciertas clases sociales degenera hasta el punto de dar origen a verdaderas jergas, como se observa especialmente entre los rufianes, vagos
'

V placeras.

Vase cmo

pinta el

vivo

Cervantes, en

la

novela

Rinconete y Cortadillo, la jerga que usaban en su tiempo los rateros de Sevilla:


... ms abajo estaba otro mozo de la esportilla que vio todo que haba pasado, y cmo Cortado daba el pauelo a Rincn; y llegndose a ellos les dijo: Dganme, seores galanes, voacedes son de mala entrada, o n? No entendemos esa razn, seor galn, respondi Rincn. Qu, no entrevan, seores murcios? respondi el otro: No somos de Teba ni de Murcia, dijo Cortado; si otra cosa quiere dgala; si no, vayase con Dios. No lo entienden? dijo el mozo, pues yo se lo dar a entender y a beber con una cu-

lo

chara de plata; quiero decir, seores,


son;

si

son vuesas mercedes

la-

drones? mas no s para qu les pregunto esto, pues s ya que

lo

aduana del seor Monipodio? Pgase en esta tierra almojarifazgo de ladrones, seor galn? dijo Rincn. Si no se paga, respondi el mozo, a lo menos regstrense ante el seor Monipodio, que es su padre, su maestro y su amparo; y as les aconsejo que vengan conmigo a darle la obediencia, o si no, no se atrevan a hurtar sin su seal, que les costar caro... Yo pens, dijo Cortado, que el hurtar era oficio libre, horro de pecho y alcabala, y que si se paga es por junto, dando por fiadores a la garganta y a las espaldas; pero, pues, as es, y encada tierra hay su uso, guardemos nosotros el desta, que por ser la ms principal del mundo, ser el ms acertado de todo l; y as puede vuesa merced guiarnos donde est ese caballero
ido a
la

mas dganme, cmo no han

L'anne soeiologiflue, 1905-1906, pg.

18.

TRNSITO A LA LENGUA GENERAL

201

que dice, que ya yo tengo barruntos, segn lo que he odo decir, que es muy calificado y generoso, y adems hbil en el oficio. Y cmo que calificado, hbil y suficiente? respondi el mozo: eslo tanto, que en cuatro aos que ha que tiene el cargo de ser nuestro mayor y padre, no han padecido si no cuatro en el finibusterre, y obra de treinta embesados, y de sesenta y dos en gurapas. En Verdad, seor, dijo Rincn, que as entendemos esos nombres como volar. Comencemos a andar, que yo los ir declarando por el camino, respondi el mozo, con otros algunos que as les conviene saberlos como el pan de la boca: y as les fu diciendo y declarando otros nombres, de los que ellos llaman germanescos o de la germana, en el discurso de su pltica, que no fu corta, porque el camino era largo, en el cual dijo Rincn a su gua: Es Vuesa merced por ventura ladrn? S, respondi l, para servir a Dios y a la buena gente, aunque no de los muy cursados, que todava estoy en el ao del noviciado. A lo cual respondi Cortado: Cosa nueva es para m, que haya ladrones en el mundo para servir a Dios y a la buena gente. A lo cual respondi el mozo: Seor, yo no me meto en teologas; lo que s es que cada uno en su oficio puede alabar a Dios, y ms con la orden que tiene dada Monipodio a todos sus ahijados. Sin duda, dijo Rincn, debe de ser buena y santa, pues hace que los ladrones sirvan a Dios. Es tan santa y buena, replic el mozo, que no s yo si se podr mejorar en nuestro arte. El tiene ordenado que de lo que hurtremos demos alguna cosa o limosna para el aceite de la lmpara de una imagen muy devota que est en esta ciudad, y en verdad que hemos Visto grandes cosas por esta buena obra; porque los das pasados dieron tres ansias a un cuatrero que haba murciado dos roznos, y con estar flaco y cuartanario, as los sufri sin can-

como si fueran nada; y esto atribumos los del arte a su buena devocin, porque sus fuerzas no eran bastantes para sufrir el primer desconcierto del verdugo: y porque s que me han de pretar,

guntar algunos vocablos de los que he dicho, quiero curarme en salud y decrselo antes que me lo pregunten: sepan voacedes que cuatrero es ladrn de bestias: ansia es el tormento: roznos losas-

nos hablando con perdn: primer desconcierto es Vueltas del cordel que da el verdugo...

las

primeras

B)

1. Por

lo

dicho se ve que

muy

fcilmente los

cambios semnticos se propagan entre

los

miembros de

202

INFLUENCIA SOCIAL
difcil

un crculo. Algo ms
entrar a
la

es descubrir

cmo

llegan a

lengua general.

Porque as como las relaciones de unos crculos con otros no son reglamentadas ni sistemticas, sino libres,
complicadas, caprichosas, tan mltiples

como

las aficio-

nes, ocupaciones, andanzas y vueltas de sus miembros,


as

no pueden reducirse a reglas los modos como obran unos grupos sobre otros y sobre la lengua general. La lengua adems es propiedad de cada uno de los

la hablan, y stos, dentro de ciertos lmimanejan con independencia y libertad, de manera que puede decirse que as como en el mundo fsico hasta el ltimo tomo influye en el concierto y marcha general del universo, as en la marcha del lenguaje, algn influjo, aunque sea imperceptible, ejercen todos, aun los ms pe-

individuos que

tes, la

queos que

lo

hablan.

Y
a lo

aqu estriba una gran dificultad con

que tropiezan

las investigaciones lingsticas.

La ciencia debe tender general. En nuestro caso, por el mismo hecho de


el

querer generalizar se pierde

contacto con

la

realidad,

y queda uno expuesto a establecer moldes rgidos que no tienen nada que ver con el bullicioso y enredado movimiento de los fenmenos, y dejan por lo tanto sin explicar la mayor parte de los hechos. No siendo posible seguir uno por uno los individuos
que han hablado y hablan una lengua para determinar lo que cada uno ha puesto en el resultado general de la evolucin lingstica, deberamos al menos tomar una
por una las diversas porciones sociales, pues ya se

ve

que no pueden
obra.

influir

todas de una misma manera. Em-

pero, estudio tan detallado se sale de los lmites de esta

Me

contentar pues con indicar algunas ideas que

puedan

servir

de orientacin a quien desee estudiar ms

TRNSITO A LA LENGUA GENERAL

203

despacio los hechos, y bastan para ver cmo es posible de diversos modos el que se generalicen las expresiones

de

los grupos.

2. Hay desde
se ejerce sobre
influencia
la

luego clases sociales cuya actividad


multitud,

y que tienen por tanto una

directa,

en cierto

modo

autoritaria, sobre el

lenguaje general.
a)

Tales son, por ejemplo,


los

los sacerdotes

los le-

gisladores.

Uno de
ar
al

principales oficios
la

sacerdotales es ense-

pueblo, y

enseanza humana est ntimamente

unida a las palabras. El sacerdote, pues, y sus auxiliares ensean al pueblo, junto con los dogmas, verdades, principios

y ritos religiosos, el vocabulario eclesistico. Las leyes, decretos y dems actos que tienden a ordenar la actividad y relaciones de los asociados, determinan tambin el sentido de ciertas voces, o usan, para

las nuevas condiciones que la sociedad se va creando, nuevas expresiones. Unas y otras entran necesariamente en la corriente general; a lo menos se hacen generales entre

aquellas personas a quienes toca e interesa

la

!ey. Buena parte del caudal de las lenguas romances, y aun germnicas, tiene su origen en los cdices del Dere-

cho romano, base de todas las legislaciones modernas. As ha venido a extenderse por todo el mundo el vocabulario formado por los jurisconsultos romanos.
(3)

Hay en

las

sociedades modernas dos institucioel

nes que

sin cesar

difunden por todo

cuerpo social co-

nocimientos pertenecientes a diversos oficios, y son por tanto poderosos agentes en la propagacin de los vocabularios especiales: El maestro y
el la

escuela y

la

imprenta.

periodista no propagan precisamente

los trminos de su grupo, sino los de todos los grupos,

204

INFLUENCIA SOCIAL

los
el

en

imponen por autoridad a la multitud. Ocupan pues mecanismo de la transmisin del movimiento lin-

gstico un lugar excepcional.

rizan los conocimientos

Anlogo papel desempean los escritores que vulgade alguna ciencia o arte. Son maestros porque ensean, pero ensean en mil sitios a
la

vez porque se reparten por doquiera en letras de mol-

de.

Es esta tambin una accin de autoridad, y


ordinario

el

modo

ms

como

el

valor de los trminos de un cierto


el

grupo llega a ser conocido por

vulgo;

que aun por


imprenta
tien-

eso tales escritos se apellidan de vulgarizacin.

La accin combinada

del

maestro y

la

de Vigorosamente a unificar el lenguaje de los individuos, y dan no pequeos aumentos al lenguaje general.
<

la

escolstica,

dice

Meillet,

loe.

cit.

pg. 19, de-

be Europa la mayor parte de lo que en medio de lo abigarrado de sus lenguas tiene de comn para expresar el pensamiento. Esta accin de los sabios no cesa un solo
instante,

y hoy da
maestro,
la

los

progresos de

la

tcnica

y de

la

ciencia se difunden rpidamente en palabras

Vulgares

gracias
3.

al

al libro

Fuera de
modo
los

al

peridico.
la

autoridad que es
los

que de uno u

otro

interviene en

casos enumerados, otro

medio tienen

grupos para vulgarizar su terminologa;

a saber, excitar el inters.

pueden distinguirse dos clases de crculos sociales. Aquellos cuya actividad no despierta inters en el pblico, y aquellos que lo despiertan. Estos
a esto

Conforme

darn muchos trminos a

la

lengua general,

aquellos

pocos o ninguno.

De
cos,
ni

zapatera y sastrera, por ejemplo, no se hablar


ni

en tertulias

conversaciones,

ni

se tratar en peridicorrillos.

se comentarn noticias en

En cambio

TRNSITO A LA LENGUA GENERAL


los asuntos
riores,

205

de comercio, de marina, de industrias supe-

de arte militar, de literatura, alimentan las conversaciones, dan materia a los peridicos, llaman la
atencin de todo
rriente,

los

mundo. Su vocabulario se hace cotrminos que en aquellos crculos se forel

man tienen fcil salida al caudal general del idioma. En la estancada vida de la Edad Media una de
pocas cosas en que se divertan los ricos era en
cicio

las

el ejer-

de

la

caza, ya cinegtica ya de cetrera. Las gran-

des partidas que organizaban los seores ponan en mo-

vimiento a toda una comarca, y todos, quin ms quin menos, hablaban de lo que en ellas ocurra, contaban
episodios,
del oficio.

y conocan por de contado todo el tecnicismo En la lengua ha quedado huella profunda

de esa aficin de nuestros mayores, en voces como atrapar, despistar, encarnizado, seuelo, reclamo, y otras muchas palabras y locuciones corrientes \ La poltica, los deportes, el teatro, son frecuente
de animada conversacin y por lo mismo fuente de enriquecimiento para la lengua. El teatro sobre
platillo

todo y toda clase de diversiones populares deslumhran al Vulgo y le ofrecen objetos que hieren la fantasa,
chistes que se reciben con risa

y se repiten hasta la saciedad, coplas grficas, expresiones felices y mil maneras, en fin, de amenizar las conversaciones. Una multitud de locuciones, dice Gastn Paris \ de metforas, de motes, empleados hoy corrientemente, tienen su origen en piezas de teatro ha mucho tiempo olvidadas. Durante meses enteros miles de espectadores se han entretenido

Vase Edgar (Nicols), i^es expressions figures d'origine cyngetique en trancis. Upsala, 1906. s Mlanges linguistiques, pg.J70.
1

206

INFLUENCIA SOCIAL

con una expresin felizmente desviada de su sentido ordinario, la han recordado al encontrarse, la han regado
en sus conversaciones.
por Francia, das
las
la

Una

pieza de xito da su Vuelta

palabreja feliz hace as su entrada en to-

grandes ciudades que en una sociedad


la

como

la

nuestra son las que dan

norma

del habla elegante.

Sealar

las frasecillas,
el
la

dichos y refranes, que tienen

su origen en
bien merece

teatro popular espaol, es empresa que

de
las

la facilidad

atencin de algn erudito. Para ejemplo con que viven en la plaza y en la corte palabras nacidas en las tablas, sealar yo algunos
oficio.

ejemplos de voces del


mediante.

Farsa y farsante decan en su origen comedia y coDisfraz, tramoya, entrems, son Voces que vienen
del

grupo de

los

cmicos.

Tenorio, polichinela, tartufo son personajes de co-

media.

En

la

comedia popuiar

italiana, introducida

en Fran-

cia a principios del siglo

xvn

sala

un personaje vestido

con una ropa que entonces era extraa; el personaje se llamaba Pantaln, y su ropa, que hoy es la ms vulgar que se conoce, ha inmortalizado su nombre.
Orquesta viene del griego
la

pyroxpa.,

que significaba
desaparecer

parte del teatro destinada

al

coro.

Son adems

corrientes frases hechas:

como
4.

por escotilln, hacer algo entre bastidores, etc.,


del lenguaje

tomadas

de

los teatros.
las

Hay ciertos
los

grupos que estn en

mejores

condiciones para Vulgarizar su vocabulario, porque todos

o casi todos
ellos.

miembros de
grupo de

la

sociedad pasan por

a)

Tal es

el

los nios.

Los chicos tienen

TRNSITO A LA LENGUA GENERAL

207

su terminologa especial para sus juegos, que es su principal ocupacin,

la

terminologa es idntica entre ricos

y pobres de una misma poblacin, y abarca a veces muchas poblaciones. Como todo hombre empez por ser
extrao es que tambin
ellos se encarnan.

nio y guarda con cario sus recuerdos infantiles, nada conserve las palabras en que

son

Esos recuerdos con olor de helcho e! idilio de la edad primera, son la planta parsita del hombre que aun muerto el rbol su verdor conservan.

'

Hoy ms que
el

nunca, con

la

difusin de las escuelas,

los nios se juntan,

uniforman su lenguaje y ponen as principio de futuros cambios semnticos.

Sea ste

el

lugar de advertir

cmo una

palabra pue-

de perder sentidos antiguos que tena. Como la trasmisin del lenguaje de una generacin a otra no es continua, sino que en cada nio tiene solucin de continuidad, las palabras no pasan por lo general de la mente de los grandes a la de los pequeos con todo su bagaje de significaciones. El nio identifica los objetos con sus nombres. Cuando le ensean el nombre de un objeto, no pregunta si adems de esto significa otras cosas. En la mente del nio se hallan pues las palabras con menos sentidos que en la del adulto, y aunque con el tiempo suele irse aumentando el bagaje de cada palabra, hay casos en que la mente del nio identifica de tal modo una palabra con un objeto determinado, que excluye todo otro sentido que tuviera antiguamente la misma
palabra.

Cuando

le

llegue a

l,

ya crecido, su turno de

Gutirrez Gonzlez, El Cultivo del maz, cap.

4.

208
trasmitirla

INFLUENCIA SOCIAL
la

a los pequeos, de viejas significaciones.

palabra

ir

ya despojada
lo

As los nios que aprendieron a llamar bucea


antes se haba llamado os, no aplicaron

que

nombre
xilla.
|3)

al carrillo,

que tena ya otra

ms ese mismo denominacin; ma~


la

En sociedades menos complicadas que


la

nues-

tra, es corriente que todos los

ejerciten

miembros de sociedad uno o varios oicios que pudieran decirse generales. Ha habido y hay todava pueblos en que todos, desde el jefe supremo hasta el ltimo Vasallo, ejercitan la agricultura, o son pastores nmadas, o navegantes, o
El caso de Cincinato,

guerreros.

cuando recibi
ria

del

Senado romano

que estaba arando su campo el nombramiento de


la

dictador, es un caso tpico, pero no aislado en

histo-

de Roma. Por muchos siglos, aun los potentados rocultivaron ellos

manos
que
la

mismos

la tierra,

as se explica

base de

todas las
cultores
5.

lengua latina y por consiguiente de romances, sea el lenguaje de un grupo de agrila

\
Si un grupo social carece de autoridad

y no des-

pierta el inters

de la muchedumbre, es bastante difcil que entren sus trminos en la lengua general. Hay no obstante un camino para llegar a esie resultado. Sucede que los miembros de uno de esos grupos que Viven como aislados en la sociedad, usan el lenguacasero por todas partes
los

je

como

si

todos

lo

entendieran.

Ya de

marineros de su tiempo nota Cervantes. Los

marineros son gente gentil e inurbana, que no sabe otro

En

la

Historia

romana de Mommsen, puede verse desarrollada esta

idea.

TRNSITO A LA LENGUA GENERAL


lenguaje que
el

209

\ As los trminos tcnicos y humorsticos flotan ac y all fuera del centro en que nacieron, y de aqu la posibilidad de que entren a otro grupo y se vayan abriendo paso poco a poco. Sobre todo si vienen a dar a uno de esos crculos cuya excepcional posicin hemos notado, de all tienen fcil acceso a la lengua general. Unas veces ser un chico de la casa el que lo introduce en la escuela; otras un autor, el que le saca en la novela o en el teatro; o
los navios >

que se usa en

bien por cualquier motivo,

el

trmino llama

la

atencin

de los elegantes;

por estas o parecidas vas puede hapalabra hgado,

cerse corriente una expresin de oscuro nacimiento.

Quin creyera, por ejemplo, que


tiene su origen en
to,
el

la

gremio de
la

los cocineros?

En efec(

hgado viene de

palabra latina ficatum.

>

fca-

to

>

fgado

>

hgado).

parado con higos.


significar,

Ficatum significaba en latn preMas cmo puede venir esta palabra a

no solo en castellano, sino en todas las lenguas romances, un objeto tan alejado de su significacin primitiva como es uno de los rganos vitales? 2 Sencillamente porque en el Imperio romano, como
el plato de hgado de ganso cebado, y para obtenerlo ms exquisito solan cebarse con higos dichos animales. Este plato se llam

tambin ahora, estuvo de moda

jcur ficatum,
libro
11,

y a l alude Horacio en la stira vin, cuando pone entre los platos presentados por el
et ficis
la

ricachn Nasidieno:

Pinguibus
Difundida

pasium jcur anseris albae.


italiano

voz ficatum dio en

fgato,

francs foie, provenzal fetge, portugus fgado, cas1

El licenciado Vidriera.

Vase Meyer Lbke, Introduccin al estudio de la lingistica romance trad. Castro, nm. 150, pg. 202; y Grammont, Revue des langues romanes 1901. pg. 186 con el articulo de Gastn Pars que all se cita.
5

14

210

INFLUENCIA SOCIAL

tellano hgado. As un trmino

completo a

la

de cocina suplant por voz jcur de antiguo abolengo indoestados y oficios que estn en
lo

europeo

6. En suma, hay
ms
alto

de

la

escala social: gobernantes, sabios,

legis-

ladores, clubs y tertulias elegantes.

Hay

otros que caen

hacia

el

medio,

como son

comerciantes, agricultores,

gremios de artes y oficios; y otros finalmente que ocupan el nfimo lugar, como carreteros, mozos de carga y
cuerda, rufianes y parroquianos de taberna. Por sobre estos grupos se forman otros heterogneos

de elementos dispersos o espordicos, unidos solamente


por una idea o aficin comn.
creencias los miembros de una

As viven

en unidad de
as se

misma

religin;

extienden por toda


res,

la

escala social los grupos de milita-

marinos, msicos, y aficionados a ciertos deportes


la

tauromaquia y la pelota. El Vocabulario de estos ltimos se halla ya en parte disuelto en la lengua general, y de la parte an recnnacionales corno
dita

no es

difcil

sacar nuevos trminos

al

pblico.

De
social.
rias,

los

dems grupos, cuanto ms


brillantes

alto se hallan
el

ms

fcilmente se extienden las palabras a todo

conjunto

y a veces necesadecoroso su hablar, grande su prestigio. Cuntos

Sus ocupaciones son

centenares de palabras castellanas

no se deben por

ejemplo a
inicial,

mdicos! Solo de origen griego, y con a son ms de 50 de las ms Vulgares, sin contar
los

los derivados

A
Acnito, afasia, afnico, agona, alopecia, altamisa, amaurosis, amanemia, antidoto, antisptico, ntrax, aorta, apoplega. apostema, rnica, arsnico, arteria, artritis, asfixia, asma, ataxia, astigmatismo, atrofia, atrofiado, etc. Vase en la Llave del Griego el ndice de palabras castellanas.
1

hliopa, anestsico, anatoma,

TRNSITO A LA LENGUA GENERAL

211

mo

Las nfimas clases no pueden propagar su tecnicishacia arriba sino en casos muy raros, porque care-

cen de autoridad y del don de interesar. El que quiere subir en la escala social lo primero que hace es abando. nar su rstico hablar. La corriente pues, del lenguaje va en las sociedades cultas, como siguiendo la ley de la gravedad, de arriba abajo, lo cual no es sino un caso particular de la general influencia que ejerce la ciencia,
el

poder y
7.

la

riqueza, sobre la escasez, la debilidad

la

ignorancia.

Por

lo

dicho se ve claramente

cmo

brotan las

expresiones nuevas de los labios de un individuo,


se propagan en
el

cmo

gremio de sus camaradas,

amigos o

allegados y pasan de ah a la corriente del idioma. Ahora bien, del idioma general entran tambin y se especializan
res,

muchos trminos en
lo

los

lenguajes particula-

segn arriba vimos, de


flujo

cual se sigue que conti-

nuamente hay un
lengua

comn y

las peculiares

y reflujo de trminos entre la de los grupos. Un trmi-

no sacado de la lengua comn y modificado en un grupo, puede volver a aqulla al cabo de algn tiempo, con el nuevo sentido que en ste se le ha dado. As muchos trminos tcnicos ya vulgarizados hoy, v. gr. segar, eran voces de sentido general en el latn: secare=coxtax

Adems, de una agrupacin a otra hay continua comunicacin de trminos. Un mismo individuo posee el lenguaje de diversos crculos, y una misma palabra recibe
en grupos diversos diversas modificaciones. Es, pues, indescifrable en la prctica el modo como una palabra, al correr de los siglos, ha perdido unos y adquirido otros sentidos; pero no por eso son menos
ciertos los principios que rigen todos estos mltiples

cam-

bios en

el

alma de

las palabras.

De un modo semejante

212
al

INFLUENCIA SOCIAL
la

coger de

corriente de un ro un vaso de agua cris-

sabemos que de aquellas gotas, unas vienen del mar por medio de las nubes, otras de la fuente del ro, y de los diversos ros y riachuelos afluentes, sin que podamos distingir las unas de las otras. Contentmonos, pues, al menos con admirar las ratalina,

mificaciones que forman con sus sentidos las palabras

y con conocer

las leyes

en nuestro espritu que las produce, y en

que a este desarrollo presiden la sociedad hu-

adopta y perpeta. que hace a las leyes sociales pueden ellas, segn hemos visto, reducirse a dos que pudieran llamarse ley de la autoridad y ley del inters. Todo puelas

mana que

8. Por

lo

blo revela en su lengua lo que

le

han enseado sus ma-

yores y aquello a que l se ha aficionado. Es el lenguaje fiel depositario de la historia de los


pueblos;
l

dice a quien sabe consultarle en qu cosas


la

ha estado ocupada

actividad y

la

atencin de los anteagrcolas

pasados. El nos revela las pacficas aficiones

de un pueblo,

las

aventureras empresas martimas de

otro, las muelles diversiones

de ste,
el

las

vigorosas ocu-

paciones de aqul. As
clasificamos
la

como por
los
el

bien o

mal hablar

educacin de

lengua de un pueblo es
la

nobleza de su origen, la grado de cultura a que ha sabido levantarse. 9. Para concluir advirtamos que para que un trmi-

que nos rodean, as la mejor criterio para conocer grandeza de su historia y el

no se haga general no es menester que se propague por


todos los grupos que componen
la

sociedad:

basta que
el

se haga ordinario entre los eruditos o entre

vulgo.

Porque, en efecto, de dos corrientes muy distintas se compone toda lengua culta: la popular y la erudita. Por un mismo cauce corren una y otra; se confunden en

TRANSITO A LA LENGUA GENERAL


parte,

215

en parte se distinguen. La erudita se alimenta de los libros, la popular de las tradiciones orales; aqulla es remirada y pulida, sta espontnea y robusta; aqulla es ms rica en voces de ciencias y artes, sta en voces de oficios y menesteres; aquella es filosfica, sta pintoresca; aqulla aquilata los conceptos, sta encierra

fecunda mina de las palabras propias para describir la naturaleza, las ocupaciones domsticas, las propiedades de los animales y la Vida y pasiones del hombre. Como no pueden los sabios prescindir del pueblo ni
la

ste de aquellos, as no puede existir


lar sin el erudito

el

lenguaje popu-

que le suministra modo de subir al conocimiento de verdades superiores, ni el lenguaje erudito prescindir del popular, a donde tiene que acudir de
continuo para refrescarse, remozarse, vigorizarse y enriquecer su caudal.

Al lado de estas cualidades tiene tambin cada fase del idioma sus defectos. El erudito se deja inficionar de speras voces extranjeras, el popular de groseros trmi-

nos de

la

nfima plebe;

el

erudito perturba las

leyes fo-

nticas, el popular

confunde y desfigura las palabras. El aprender en el popular cul es el carcter puede erudito de la lengua, para amoldar en l sus innovaciones; el
popular en cambio debe aprender del erudito
nificacin de
las
la

propia sig-

palabras y las leyes que ha encontra-

do

la

gramtica.

Uno y
el

otro

deben moderarse mutua-

mente, hasta que todo

hablar de los eruditos sea de

castellana, y el hablar del pueblo sea de formas cultas que no estn reidas con el necesario trabajo para ganar el pan de cada da. Teresa de Jess, Cervantes, los dos Luises, Calde-

molde y traza

rn y Lope de

Vega se elevaron

a las

ms

altas regiones

del espritu, pero no perdieron el ntimo contacto

con

el

214

INFLUENCIA SOCIAL

pueblo; por eso supieron expresar altos conceptos en


llanas palabras,
la

y aunar

el

castizo lenguaje

popular con

ms

culta

y elegante forma en sus escritos.

APNDICE
SEMNTICA COMPARADA

Si de

la

consideracin del curso que siguen en

una

lengua las palabras, pasamos a Ver qu relacin guardan

caminos que sigue una misma palabra en la mayor parte de las veces son diversos, y alguna que otra vez se corresponden.
entre
s los

diversas lenguas, veremos que stos

1.

DIVERSIDAD.
dis-

La expresin de una misma idea en dos lenguas


tintas,

se desarrolla generalmente de

modo muy

diverso.

No

se parecen las dos palabras a los dos rieles de una

lnea frrea, sino

ms

bien a lneas diversas que partiendistinto trayecto,

do del mismo punto siguen


aqu y
all.
lo

cruzndose
de lenguas:

Esto es
latn.

que inculcan
v. gr.

los profesores

que para hablar bien,

en

latn,

hay que pensar en


es dar, dedi, da-

No

basta saber que dar en


la

latn

tum. Es menester formarse en


las

cabeza el esquema de significaciones de ste independientemente de las

significaciones de dar.

Pues

si

en algunos puntos se

to-

ca con ste, en muchsimos otros se separa.

216

SI

M A.NT1CA

COMPARADA

Vase por ejemplo:


Bien en castellano
le

Mal en

latn

dio fiebre,

dedil illifebris

da buenas esperanzas,
le di

res dat bonas spes

mi palabra,
pena,

dedi
dedit

dio con la carga en el suelo,

Mi verbum meum cum onere in terram

me da

dar bromas,

dat milii poena dar facetias


ter-

y as por el estilo, dar de mano a un asunto, dar por minado, darla mano, etc., etc.

Y
Bien en

por
latn

el

contrario
Mal en castellano
dar penas
dar obra

dar poenas (sufrir su merecido) dar operam praecipitem sese dar

darse precipitado

y de igual modo: dar turadivis, verba dar, dar laxas habenas; nuper ad te epistolam dedi; sed tamen iste deus quis
illum in
sit

da Tytire
el

nobis; dar alicui vitio, laudi;


etc., etc.

custodiam dedit,

Y eso
latn.

que

castellano es directamedte derivado del


el

Qu
el

ser por ejemplo entre

castellano y

el ale-

mn,

ruso, o el japons?

2. CONCURRENCIA.
Pero esta diversidad es

muy

natural dada

la

inde-

pendencia con que cada pueblo maneja sus palabras.

Lo

raro es encontrar voces que en parte o en todo se

desarrollen paralelamente. Esto puede ocurrir por tres

causas: a) por traduccin,

p)

por coderivacin, y) por

coincidencia lgica.
a)

Dos

clases hay de traduccin.

CONCURRENCIA
1.

217
la

Expresar con palabras de

lengua propia una

la lengua ajena. Por ejemplo traducir el ingls meeting por reunin, el alemn Kindergarten por jardines de la infancia. a 2. Expresar con palabras de la lengua ajena una de la idea lengua propia. Por ejemplo traducir el castellano fuego con ellos! al latn ignem cum illis! De la primera, que suele tambin llamarse calco, pusimos

idea de

ejemplos arriba, pgina 71

sigts.
el

La traduccin popular ha jugado un gran papel en

desarrollo de las lenguas, sobre todo siempre que se ha

impuesto a medias a un pueblo una lengua extraa. Al


aprender, por ejemplo, los negros africanos una lengua

europea, aprenden

lo material de la lengua, pero no la manera de pensar de los europeos. El pensamiento africano latente bajo la apariencia europea ha africanizado todos los dialectos criollos que usan los negros. En cambio, cuando el romance se impuso a los brbaros, se impuso tambin el pensamiento latino, y as no queda en los romances rastro del pensar germnico; las analogas entre las lenguas romances y las germnicas se deben, parte a coincidencias, parte a la influencia inmensa de las literaturas latina y romances sobre las germnicas, raras a copia romance de original germano. La razn de esta diferencia consiste en que la fusin social de brbaros y latinos fue completa, mientras la valla que separa a blancos y negros no lleva traza de franquearse. Por coderivacion vienen la mayor parte de las P) coincidencias que nuestras lenguas romances tienen entre s: todas se apoyan en el latn. As tambin el latn y el griego convienen muchas veces, porque eran hermanos que conservaban bastante puro el fondo

comn heredado de

su madre.

218
Y)

SEMNTICA COMPARADA

Pero

cidencia:
ra

lo ms curioso es el fenmeno de la coincmo pueblos distintos coinciden en la mane-

de concebir las cosas. Por ejemplo: La idea de dos parece prestarse a significar lo malo. En griego a la misma raz que So=dos, pertenece 5i>c, que es prefijo peyorativo (Suone^a mala digestin, etc.) y S/a que se halla en voces como Si/voos, falso;
biy^oaxccola
lat.
,

rencilla.

la

misma

raz

se

refiere el

tambin peyorativo (dis-plicere, dif-formis, etctera), de donde viene el castellano des-', destruir,
dis-,

desabrido, desconcierto.
biar

Con

alterse hallan voces

como

alterare (de suyo cambiar en otro; pudo significar cam-

adulterare, etc.

en mejor, pero no significa sino cambiar en peor), De >/s=dos veces, viene el prefijo fran-

cs bes- que ha tomado sentido peyorativo,

como

se Ve

en be-vue, error
el

';

bes-jugier, juzgar injustamente; bes-

doblez es una tacha, En Alemania la raz y en voces que indican lo frecuentsima zweios, es de malo: zwei-deutig=de dos sentidos, malo, verde; zwei/el, duda (Cf. gr. 5orij duda); zwie-tracht, discorloi, injusticia, etc.

En

castellano

la

que

la

tiene se llama doblado.

dia, cizaa;

zwist,

discordia;

entzwei, destrozado; en-

tzweien, malquistar; entzweit, reido, etc.* Sin embargo para que se vea por un ejemplo cuan arbitrario y ajeno de tendencias fatalsticas y necesarias es el desarrollo
del lenguaje, la

voz ordinaria en alemn para

significar,

^mal, malo, schlecht, signific en su origen simplex,

Darmesteter, pg. 101, Nyrop, pg. 120. Kluge iFriedrich)Etym.Worterbuchder deutschen Sprache (1910). Darmesteter, pg. 102, afirma que el prefijo peyorativo alemn miss signific en su origen variado, diverso, pero no es as. <Cf. Kluge en la voz
*

mehlen.)

EJEMPLOS
sencillo,

219

sentido

llano, sencillo,

que aparece an en Schlicht=\\so, y en schlichten, concertar, reconciliar,


las

unir.
3.

(Kluge)

*.

Van a continuacin algunas de


con
el

concurrencias
las

del castellano

alemn, escogidas entre

muchas
estas
pa-

que pudieran

citarse.

Cuan extraas sean

al

latn

expresiones se echar de ver traducindolas


labra por palabra.

al latn

No
das
al

es

fcil

determinar a cul de las causas tratadas


del latn

se deben estas concurrencias. Muchsimas son traduci-

alemn

y de

las

lenguas romances, sobre


el

todo del francs, cuyo influjo sobre


sallador hasta fines del siglo

xvm, como

alemn fue avaque la mayor


los

parte de los eruditos alemanes escriban en latn y francs; otras sern coincidencias; otras,

como

refranes

que se

citan,

son coderivaciones.

mi palabra de honor
cubierto (para comer) porte (exterior)
cierto

hombre

dar palabra de

=auf mein Ehren^ort =das Gedeckt =das Betragen =ein gewisser Mann =das Wort geben zu...
=Vergiss-mein-nicht
las
-

no me olvides (miosotis)

Es notable la concurrencia en mas lgicas de expresin.


slo que acontece

conjunciones y

for-

=Allein es geschieht

fuera de esto

=ausserdem
=folglich

por consiguiente

Cf. supra cap. IV.

p.

54. el envilecimiento de las

voces que significan

sencillos

La voz es
sera meiner.

del antiguo alemn,

como

se ve por el pronombre, que hoy

220

SEMNTICA COMPARADA
cierto

y por

=und zwar
=falls dass...

caso que...
tan pronto como...

=sobald

ais...

en lugar de esto
por esta vez

=anstatt dieses =fr dies mal


=jeden-falls

en todo caso

aun cuando
gracias a tu paciencia

=wenn... noch (cuando an) =dank deiner Geduld

En

las frases hechas

cada uno tiene su manera

jeder hat seine

Weise

cada uno tiene su lado flaco


perder
la

= jeder hat seine schwache Seite


am Rande
Augen
des Grabes

cabeza

=
el

den Kopf verlieren

est con un pie en

sepulcro=er steht mit einem Fuss im Grabe

est

al

borde

del sepulcro

= er

steht

es todo mi haber
esto salta a
le
la

das

ist

meine ganze Habe


in die

vista

das springt

mira por encima del hombro


los pierde de vista
le

er sieht ihn ber die Schulter

no
se

er verliert sie neie aus

dem Auge
Kopf gesetzt

ha metido en

la

cabeza

= er hat sich in den

estar en mal lugar

einen schlimmen Stand haben

nos entendemos bien

= wir verstehen uns gut = contar con alguno auf jemand reclinen ha odo campanas y no sabe dnde = er hat lauten
weisst nicht wo.

gehort,

aber

En
Buenos
das
le

las frases familiares

Cmo Cmo

va a Vd.?

se encuentra Vd.?
vista

Hasta otra

= guten Tag = wie geht es Ihnen? = Wie befinden Sie sich? = auf wieder sehen,
etc.

EJEMPLOS

221
la

Vase tambin
tica

el

paralelismo en

evolucin semn-

de algunas voces equivalentes:


nico, !1. = admirable.
4.
1.

2. raro, 5.

extrao

Por otro lado

nico, 2. peculiar, 5. particular.


.

cast.

pegar
,

alem. anscnla^en
alcanzar

...

1.

golpear. 2.

fijar

carteles, etc.

1.

bastar, 2. llegar hasta

cast.

5.
\

presentar (reichen Sie mir das,


eso).

alem. reichen

alcnceme Vd.

Pasemos de

las

palabras a las ideas. Vase por ejem-

plo en cuntas aplicaciones de la idea girar convenimos con los alemanes. (En alemn la R. wend, wand= girar).

= giro del lenguaje an der Wende des Jahrhunderts = a vuelta de an-wenden in-vertir (vertere= hacer girar) > emplear
Wendung,
giro
siglo,
el

dinero en alguna cosa.

..

tornadizo

=
'

1.

variable,

2.

inconstante,

wandeln

= caminar (Cf.

darse una vuelta por Europa)

Tampoco son raros los proverbios comunes al alemn y castellano. Estos que a primera vista parecen lo
ms propio y espontneo de un pueblo, tienen a veces un origen ms remoto de lo que pudiera sospecharse. As puede ser que de una misma fuente se hayan derivapueblo alemn y ejemplos:

do

al

al

castellano.

Vase un par de

Una golondrina no hace verano Bine Schwalbe macht noch keinen Sommer, se encuentra en Aristteles.

Ma xeXiowv eap cu

Tiotec,

tnica ad Nic. 1,6,

y su

222 origen

SEMNTICA COMPARADA
est en la fbula

304 de Esopo: El joven mal-

gastador y la golondrina, donde narra que un joven que haba malgastado todo su haber de modo que no le

quedaba sino
volver
no.
la

la

capa, aun sta vendi,

luego que Vio

primera golondrina, porque era signo de veratal

Pero despus hel de


el
1

muri, y

maniroto, yerto de

modo, que la golondrina fro, desahoga su rabia

por haberse engaado.

A caballo regalado no se le ve el diente Geschenktem Gaul, guckt mann nichtins Maul. Se halla en S. Jernimo (Comment. in Eph., prol.; Migne 26,469) quien dice que era ya vulgar en su tiempo. Vulgar proverbium est: Equi dente s inspicere donath El estudio de la semntica comparada es de suma importancia. Estudiar las influencias semnticas de una
.

lengua sobre otra, equivale a estudiar


cultura de un pueblo en
la

la

influencia de la
las coinci-

de otro; y estudiar

dencias semnticas es tocar en

loque hay ms propio


pues
si

del entendimiento en el lenguaje;

a pesar de las

diverssimas circunstancias en que se encuentran diver-

sos pueblos coinciden en expresar las mismas ideas con


las mismas traslaciones, es seal de que tal expresin no se debe al capricho ni a circunstancias secundarias que tanto varan de un pueblo a otro, sino a que es muy conforme con la naturaleza de las cosas y con el modo de concebir del entendimiento humano.

'

Buchmann Georg. Geflgelte Worte,

Edic. 22. Berln 1905, pg. 411.

NDICE ALFABTICO
DE ALGUNOS EJEMPLARES NOTABLES

Pgs.

Pgs.

Pgs.

amilanado
-a,

accin
119,

135

abnegado
abrir

82
143 113

acabar academia aceitunado


acelga
aclito

20 82
91

acorazado

108 189

acumen
administrar

78
181

-ado, color 65, 66

admirar
afligido

180 119

agosto agraz
agrio

98
176 176 182

aguardiente
aguijn airoso

82
186 118 103 107 107

alameda
alba alboroto

alborozo alcanzar 170, 221 altamisa 168


alterar

218
169

altozano

226
Pgs.

brazal

228
Pgs.

labrar

229

230
Pgs.
Pfis.
t'gs.

xapao;
xoXu-av
X|JLTCaVOV

114 105 136

-uzeo, color

64

Verbum

U
ubre
-ir a,

vagamundo
vagaroso
54 155
134
vainilla

168 160

accin -ura, lugar

vaivn
valla

64 75
174
121

urbs
usted

49 75, 119

vandalismo varn

165

NDICE ANALTICO

Piigs.

PRLOGO
BIBLIOGRAFA

carta carta

del Sr. D. del Sr.

Marco

Fidel Surez

...
.

7
10
11

D. Antonio

Gmez Restrepo

introduccin.
divisin

Semntica: definicin, objeto,


15

PARTE PRIMERA
necesidad del movimiento semntico

CAPTULO
5.

I.

Variaciones de las cosas: 1.


2.

Cosas que desaparecen.

Aplicaciones
cosas mismas:
total
II.

nuevas.
o<)

4.

Cosas nuevas. Mudanzas de


accidentales,
17-27

las
p)

Mudanzas

cambio

CAPTULO

Modificaciones de los conceptos: 1. Por aclaracin. 2. Por distincin. 3. Por anlisis. 4. Por coloracin. CAPTULO III. Intervencin de los senti-

28-34

mientos: 1. Recursos emotivos: a) exageracin, '?) acumulacin. 2. Sentimientos particulares:


tud,
5)

a)

cario,

irona,

falso

recato,

7) pudor y pulcri~.) temor supersticioso r

sentimiento esttico

35-48
\

CAPTULO

IV.

Movimiento de vocablos:


232
Pa gs

Dislocacin.
lecimiento. 4.
gica,
p)

2.

Ennoblecimiento.
h)
-

5. Envi5.

Prdida:
)

dificultad morfol-

homofona,

ignorancia

Ar49-61

casmo

PARTE SEGUNDA
MODOS DEL MOVIMIENTO SEMNTICO.
CLASIFICACIN LGICA

CAPTULO
cin. 2.
4.

V.

Innovacin:
5.

1.

Por composicin. Por trasplan Por calco. Por agregacin tacin.


3.
.

Por

deriva

65-74

CAPTULO

Metfora: 1. En lo material. 2. En lo inmaterial. Las costumbres reflejadas en la metfora. 4. Desgaste y contra metfora. 5. -Formas de la metfora: a) radiacin p) radiacin por haces, 7) encadenaVI.

miento.

6.

Vivificacin
Metonimia: 1. Relacin de localizada, p) de
al

CAPTULO
lugar
la
a)

VIL

del lugar a la cosa

cosa localizada
5.

lugar.

2.

De

parte y
4.

todo.

3. De agente

instrumento.

De
90-100

tiempo.

De signo
VIII.

CAPTULO
te.
1.

Especia lizacin: )del agen


2.

te al instrumento, p) del instrumento al agen-

Ejemplos.
p)

Diversificacin.

3.
a)

Palabras biformes.
miadjetivos,

4.

Distribucin:

se-

sustantivos

101-115
116-124

Generalizacin: 1. GeneraGeneralizacin histrica. lizacin lgica. 2. CAPTULO X. Metalla: A) Cualidad. 1.


IX.

CAPTULO

De

concreto a abstracto.
1

2.

De

abstracto a
la

concreto. B) Accin.

Del

efecto a

ac

23:-!

cin. 2.

De

la

accin
efecto,

a) al
<5)

agente,

3) al

ins-

trumento,

y) al

al

lugar. Clasifica-

cin de los sentidos de una palabra.


otras partes de
la

De

las

oracin

125-140

PARTE TERCERA
INFLUENCIAS SICOLGICAS Y SOCIALES

CAPTULO

XI. Inconsistencia de las pa ! a bras: Formaciones concientes e inconcientes. A) Diferencias de significado en diversas personas. 1 Diversas acepciones de una mis.

ma

voz. 2.

Diversidad
a)

de representaciones
3)

potenciales:

diversa base del vocabulario,

diverso desarrollo.

5. Falta de

representa-

ciones intuitivas. B) Indeterminacin de los

significados en una

misma persona.
2.

Re-

presentacin potencial.

Cambios de forma
en separar
las

de las palabras. 3
cia del adjetivo. 5.

complemento.
palabras

6.

Dificultad

Sinnimos. 4. Presen Influjo del sujeto y del


141-154

CAPTULO

Asociacin: A) Anologa. B) Confusiones debidas a la semejanza de sonido; 1. Deduccin inexacta de las signifiXII.

caciones. 2.

Etimologa popular.

3.

Fusin

o contaminacin. C) Confusiones debidas a la semejanza de concepto: 1. Confusiones


simples. 2. Sentidos contrapuestos. D) Asociacin de sensaciones y sentimientos: Expresin de las sensaciones. 2. Expresin
1
.

del bienestar o malestar

155 178


234
Paps.

CAPTULO

XIII.

Otros procesos sicolgicos:

A) Distincin de las palabras principales. 1. Variedad en el complemento. 2. Concentracin de la idea. 3.- Adjetivos sustantivados. 4. -Ley del ritmo. B) Paso del sentido

etimolgico al sentido prctico: Automatis-

mo
4. 6.

ideolgico:
3.

Fase prctica.

Inversin del significado. 5 Catacresis. Grupos etimolgicos. Divergencia y


7. 8.

Fase etimolgica. 2. Gravitacin de palabra.


1.

la

convergencia.

Automatismo ideolgico
1

179- H)5

CAPTULO

XIV. Influencia social. A) Propagacin en un^rupo. .Grupo social. 2. ExpresioVoces necesarias en un grupo. 5 Cmo se forma el lennes humorsticas. 4. Trnsito a la lengua guaje de un grupo.

generar.
Influencia

1.

Dificultad
de
la

de este estudio.
a)
r

2.

autoridad:
)

vocabulario
la

eclesistico V jurdico,

La escuela y
universales:

prensa.
inters

3.

Influencia del inters; asuntos de

general. 4.
3)

Grupos
sociales.

o)

los nios,

oficios generales.

5 Grupos ais-

lados. 6.

La
8.

escala social. 7.

Flujo y
la

reflu

jo de los lenguajes

particulares y

lengua
co-

general.

Leyes
el

9 Doble

rriente de un idioma culto

....
ji)

196-214

APNDICE.
versidad en
derivacin,

Semntica comparada:
a)

1. Dipor con

desarrollo de una palabra. 2

215-222

Concurrencia:
-,)

por traduccin,
3.

por coincidencia.
el

Ejemplos
225
251

en

el

alemn y

castellano

ndice alfabtico de
tables

algunos ejemplos no-

ndice analtico

Imprim potest.

Henricus Carvajal, S.
tellanae.

J.,

Praep. Prov. Cas-

Nihil obsta r. Imprmase.

El Censor, Ernesto Guitart. S. J. Barcelona 10 de Julio de 1917. El Vicario General, Justino Guitart

Por mandado de Su

Sra., Lie.

Salvador Ca-

rreras, Pbro., Srio. Canc.

LLAVE DEL GRIEGO


Coleccin de trozos clsicos segn
la

AvHoXcya Mixp

de Maunoury

COMENTARIO SEMNTICO, ETIMOLOGA Y SINTAXIS


por los

PP. Eusebio Hernndez y Flix Restrepo


de
la

Compaa de Jess.
8., (XXIII-

Un volumen en

568

pgs.).

Friburgo de Brisgovia (Alemania), B. Herder, 1912.

De
el

esta obra dice

el

Doctor Luis Segal y Estalella, en


la
el

Discurso inaugural ledo en


a

solemne apertura del curso


claustro de
la

acadmico de 1916

1917 ante
51):

Universidad

de Barcelona (pg.

Consideracin especial merece una obra notabilsima,


publicada en 1912, con
el ttulo

de Llave del griego... En


la

este libro se aplican los ltimos resultados de lenguaje, ya exponiendo la derivacin y


el

ciencia del

orden semntico

de

los vocablos,

ya dilucidando

las

etimologas griegas de

palabras castellanas, catalanas, portuguesas, italianas, pro-

vnzales y francesas, ya formando grupos etimolgicos de

palabras griegas,

encabezados por

las

verdaderas races

indoeuropeas, etc.

En cada pgina

se aducen los testimonios

de filsofos tan ilustres como Ducange,

Korting.

Meyer

Lbke, Michaelis, Schuchardt, Forster, Settegast, Weise,


Khner, Grber, Vendrijes. Brugmann, Diez, Baist. Boisacq,
Bral, Riemann, Morel
Fatio, Forcellini, Parodi,
la

Cuervo y
la

Wenndez Pidal. El Comentario,

Etimologa y

Sin-

taxis de las oraciones y partculas, constituyen, a nuestro


juicio, lo

mejor que en su gnero se ha escrito en caste-

llano...

(La existencia de esta obra en Espaa se ha agotado.)

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