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COMENTARIO A: LOS CHIBCHAS BAJO LA DOMINACIN ESPAOLA Juan Friede [1974]; La Carreta, Bogot Csar Gualdrn Es curioso constatar

que en Los chibchas bajo la dominacin espaola, de autora del profesor Juan Friede, la mayor parte del cuerpo de la obra se concentra en el proceso de conquista de las comunidades que habitan la Sabana de Bogot al momento de la llegada de los espaoles: tan slo ocho captulos de un total de veintids- hacen referencia directa al tema de la sociedad chibcha. Sin embargo, este hecho puede responder, en gran medida, a la dificultad o imposibilidad- de encontrar documentos escritos de los chibchas, pues se trata de un pueblo sin escritura; documentos con los cuales fuera factible construir una interpretacin de sus formas de vida precolombinas y sus padecimientos, formas de resistencia y la percepcin indgena propia concerniente a su contacto con los conquistadores. No es de ignorar, a este respecto, el muy importante esfuerzo de este autor en cuanto a la recopilacin de una vastsima cantidad de documentos de la poca de la conquista y la colonia, referentes a la relacin entre espaoles e indgenas, y su compromiso con la causa indgena, particularmente en trminos de la introduccin del tema indigenista en el mbito acadmico. Entonces, no se trata de eurocentrismo por su parte sino de un estilo en el cual se indaga acerca de las motivaciones y las formas que adopta la dominacin hispnica sobre los chibchas, as como sobre los efectos que semejante empresa y las poltica de la Colombia independiente tienen en la poblacin indgena tema de los siete captulos finales de este libro. Ahora bien, dejando de lado estas breves anotaciones, es preciso resaltar dos elementos muy interesantes, perfilados en el libro del profesor Friede: por un lado, la sealada importancia de la geografa o, ms bien, de las concepciones predominantes sobre el territorio del Nuevo Mundo de los primeros conquistadores, asentados en la costa atlntica colombiana en Santa Marta y Cartagena-, en las costas venezolanas y tambin desde el Per. As, segn tales concepciones de la forma del continente americano, imaginando que se trata de una isla, Gonzalo Jimnez de Quesada tendr la pretensin de atravesarla a travs del Ro Grande de la Magdalena-, con el objetivo ltimo de llegar a la tierra de los Incas y sus riquezas. Por otra parte, en bsqueda del

Dorado se har la expedicin emprendida por Nicols de Federmn y, en un malogrado intento por rodear la Cordillera Oriental al suponer que esta es una sierra o un macizo aislado tal como la Sierra Nevada de Santa Marta- termina remontndola y confluyendo en la meseta de los chibchas. Mientras tanto, Sebastin de Belalczar, que se separa de las huestes de Francisco Pizarro, con rumbo al norte, tambin tendr como propsito la bsqueda del Dorado, existente en un cierto pas selvtico denominado Cundirumarca el pas del cndor. Ser con base en estas concepciones sobre el territorio de la Amrica del Sur que se producir el sorpresivo encuentro de los tres caudillos en la Sabana de Bogot y, avisado del pronto arribo de Belalczar y Federmn, Jimnez de Quesada se ver obligado a la fundacin de Bogot. Esto, en la medida en que dicho acto garantizara los repartimientos de indios para su tropa en cuanto que recompensa de los esfuerzos de la expedicin, puesto que para ese entonces es claro despus del recorrido y el consiguiente reconocimiento de los lmites meridionales del reino chibcha- que se trata de una regin diferente a la buscada inicialmente, pero que en ella es posible el asentamiento de los espaoles. Otro aspecto de inters en la obra del profesor Friede es el correspondiente a la puesta en escena de los conflictos al interior del grupo conquistador y entre ste, una vez asentado en calidad de sector encomendero, y las autoridades coloniales nombradas por la Corona en el momento en que se est concluyendo la empresa conquistadora e iniciando la etapa colonial. Una importante expresin de la presencia de este tipo de conflictos ser la falta de acuerdo entre los diversos cronistas sobre el carcter mismo y el comportamiento de Jimnez de Quesada con posterioridad a la fundacin de Bogot: en este caso, podra haber la expresin de una disputa regional eclesistica entre Tunja y Bogot, y como evidencia de ello se tendra, quizs, el hecho de que la discrepancia original se da entre Fray Pedro Aguado fraile franciscano de Santaf-, quien se refiere muy elogiosamente al caudillo, y Juan de Castellanos cura de Tunja-, quien no concede la existencia de una sola virtud en l. Esta circunstancia tambin puede asociarse con el hecho de que Jimnez de Quesada sostiene unas bastante tensas relaciones con el sector clerical, en cuanto que considera que buena parte de los sacerdotes que llegan con las expediciones deciden continuar con su camino ante la expectativa de mayores riquezas en otras regiones por ejemplo hacia el Per- o bien regresar a Espaa una vez alimentadas sus arcas, en lugar de asumir sus funciones en los asentamientos ya fundados pero no tan prometedores en trminos de obtencin de riquezas: tensas relaciones

que explicaran la versin de Castellanos, la cual terminara por convertirse, durante largo tiempo, en la crnica oficial y en la que se basan Fray Pedro Simn y los dems cronistas posteriores. Por ltimo, de acuerdo con el profesor Friede, la situacin conflictiva en la que se encuentra involucrado Jimnez de Quesada tiene como contexto la defensa que hace ste de los mrito y consiguientes derechos propios de los conquistadores frente a las limitaciones que intenta imponer la Corona y frente al arribo de las primeras generaciones de colonizadores. Claro es que en la obra se plantean estas como hiptesis que habra que verificar a travs de una profundizacin de la investigacin histrica. Una curiosidad final. Posiblemente, ms bien, una pregunta: no es claro cul es la importancia que tiene, tanto para el conocimiento de la Historia de Colombia como para este libro, el captulo dedicado a la determinacin de los orgenes de Gonzalo Jimnez de Quesada: Crdoba o Granada? Pareciera este detalle mostrar una traza, todava, de la historia patria en su transicin hacia la Nueva Historia.

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