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COMENTARIO A: * ESCLAVOS Y SEORES EN LA SOCIEDAD COLOMBIANA DEL SIGLO XVIII * MESTIZAJE Y DIFERENCIACIN SOCIAL EN EL NUEVO REINO DE GRANADA EN LA SEGUNDA

MITAD DEL SIGLO XVIII Jaime Jaramillo Uribe [1968]; En: Travesas por la historia [tomados de: Ensayos sobre historia social colombiana] Biblioteca Familiar Colombiana, Presidencia de la Repblica, Bogot, 1997. Csar Gualdrn En estos trabajos del profesor Jaime Jaramillo Uribe se pretende desde una perspectiva contrapuesta a la llamada historia patria- construir una interpretacin sobre ciertos aspectos destacados de las relaciones sociales caractersticas del perodo colonial en la Nueva Granada: la esclavitud y el mestizaje. Importante innovacin que introduce en el modo en como se desarrollar la disciplina historiogrfica en Colombia en el ltimo cuarto del siglo XX y hasta la actualidad, puesto que, en lugar de orientar su esfuerzo hacia la construccin de un relato sobre los momentos picos y los hroes de la patria episdicos los unos y minoritarios los otros-, este autor incluye en su investigacin a aquellos sectores sociales mayoritarios aun cuando muchas veces desapercibidos- los cuales se encuentran involucrados en los procesos y las tendencias histricas constitutivas de la paulatina estructuracin de la realidad social nacional. En ese sentido, no obstante el hecho de que el sector dominante de la sociedad colonial est conformado por los espaoles y sus descendientes criollos legalmente considerados blancos-, en el primero de estos ensayos Esclavos y seores- es contundente el argumento segn el cual, durante el siglo XVIII, la expresin fundamental de la riqueza es la propiedad de esclavos y no la que se tiene sobre la tierra o cualquier herramienta. Esta situacin se explica por la rusticidad de la tcnica de la poca, la cual hace depender los aumentos de la produccin y, por lo tanto, de la riqueza, del uso de cada vez mayores cantidades de mano de obra en aquellas actividades productivas controladas por el antedicho sector dominante de la sociedad neogranadina, en particular en la minera y en las diferentes actividades agrcolas llevadas a cabo en las haciendas. A este respecto, y teniendo en cuenta el ya pronunciado agotamiento de la poblacin indgena resultado, entre otras, de su sobreexplotacin durante el primer siglo de la colonizacin hispnica-, se hace hincapi en que se ampla la preferencia por la utilizacin de mano de obra esclava

africana, ya que los negros esclavos introducidos en la Nueva Granada provienen de pueblos que dominan tcnicas de produccin la metalurgia del hierro en particular- desconocidas por los indgenas: entonces, este tipo de mano de obra ofrece mayores ventajas en trminos de entrenamiento y habilidad. Sin embargo, ms all de su importancia econmica para esta sociedad, el profesor Jaramillo da cuenta de la ambigedad en las relaciones entre amos y esclavos, la cual se expresa en la presencia de luchas y temores permanentes de los unos hacia los otros y, a la vez, de ciertas actitudes paternalistas ejercidas por algunos amos. Para llegar a esta conclusin, se apoya en observaciones hechas sobre una legislacin altamente represiva frente a los esclavos en contraste con la normatividad pretendidamente protectora de los indgenas- y en documentos judiciales en que se exponen diversas formas de violencia entre amos y esclavos. Pero, tambin se apoya en el examen de ciertos documentos legales, tales como testamentos de miembros del sector dominante, en los que incluso se llega al otorgamiento de la libertad a determinados negros o mulatos: a partir del examen de este tipo de documentos, el profesor Jaramillo propone que no se trata slo de la existencia de uniones sexuales entre amos y esclavas sino, adems, de sentimientos de amor entre ambos o por lo menos desde el amo tanto hacia las madres como hacia sus hijos. Por ltimo, pero continuando con lo anterior, hace referencia al asunto del cimarronismo, entendido como el fenmeno en el que un grupo de esclavos entra en rebelda frente al sector de propietarios y, por esa va, frente al gobierno, y logra conformar una comunidad territorial el palenque-, la cual se confronta con las autoridades coloniales en defensa de su libertad. A este respecto, se advierte que este fenmeno es permanente durante el perodo colonial y que cobra dimensiones preocupantes para el sector dominante hacia la segunda mitad del siglo XVIII. No obstante y a pesar de que no es el propsito del profesor Jaramillo, en la presentacin de este tema se puede llegar a la conclusin de que los palenques terminan siendo entidades plenamente funcionales al gobierno colonial y ms aun a la misma existencia de la esclavitud-, puesto que, a la vez que se reconoce su autonoma y la consiguiente libertad de los cimarrones- as mismo se les exige la no aceptacin de nuevos miembros, es decir, de esclavos fugitivos con posterioridad al establecimiento de dicho palenque. Ahora bien, mientras las relaciones entre blancos y negros se encuentran signadas por la propiedad y la dominacin directa de los unos sobre los otros por la dinmica amo-esclavo-, al mismo tiempo, durante el perodo colonial ha venido surgiendo un sector social cuya

diferenciacin y control exige mayor esfuerzo por parte del sector dominante de esta sociedad. Este sector o casta est conformado por los mestizos, fruto de las inevitables uniones sexuales entre muchos de los conquistadores, algunos individuos de los primeros grupos de colonizadores y ciertos miembros de los pueblos indgenas sobrevivientes principalmente mujeres en este ltimo caso-: por lo tanto tambin, agente de una interesante innovacin cultural. Entender la dinmica de las relaciones de diferenciacin y control social entre los autodenominados blancos y los mestizos es el tema del segundo ensayo del profesor Jaramillo Mestizaje y diferenciacin social-: segn l, este tema es de capital importancia para lograr una mejor comprensin de las dificultades que ha venido enfrentando, en el transcurso de la historia, el proyecto de construccin de la Nacin colombiana, en el contexto de una sociedad culturalmente diversa y fuertemente estratificada. En ese sentido, se muestra un progresivo crecimiento del sector mestizo, muy dinmico y socialmente omnipresente o casi-, el cual es concebido como una de las ms serias amenazas al orden estamental colonial; amenaza ante la cual el sector beneficiario de dicho orden, el sector de propietarios blancos, genera diversas medidas de contencin valga decir que no siempre exitosas. Por una parte, la casta superior cataloga al mestizo como vagabundo y le imputa un comportamiento inestable e inclinado a los conflictos; a su vez, estos rasgos son atribuidos a lo que se concibe como falta pureza de su sangre. En este punto, el profesor Jaramillo cita diversos documentos en los que se puede captar la importancia que tiene la cuestin de la pureza de sangre, y el honor a ella asociado, en la sociedad neogranadina del siglo XVIII: algunos de dichos documentos hacen referencia a disputas entre miembros del sector dominante en torno a la defensa de la pureza de su sangre y del honor propio as como al cuestionamiento del honor ajeno, en situaciones relativas, por ejemplo, al no consentimiento para la realizacin de ciertos matrimonios o en casos de competencia por determinados cargos de la administracin colonial, civil o eclesistica, etc. De este modo, las acusaciones y los descargos consisten en la calificacin de mestizo, en cuanto que sujeto de sangre impura y, en contraposicin, en el grado de alejamiento de tal condicin de la persona cuyo honor est en entredicho. Teniendo esto en cuenta, el sector de los autodenominados blancos, cuyos miembros se enfrentan cotidianamente entre s como se ha enunciado con anterioridad-; este sector de privilegiados, como conjunto e intentando depurarse a su interior, tiene la tendencia a reforzar la discriminacin de los mestizos, mediante la extensin e intensificacin

de las exigencias de la mencionada pureza de sangre a modo de restriccin para el acceso a la educacin: en lo que a estudios de teologa y jurisprudencia se refiere, la educacin debe ser slo para aquellos que puedan demostrar su pureza de sangre. Por esa va, tambin les es posible acentuar la separacin entre los oficios llamados innobles trabajos manuales destinados para las castas inferiores y sin acceso a la educacin- con respecto a los oficios nobles, los cuales estaran reservados para los sujetos de sangre pura: oficios nobles, los que para su ejercicio es necesaria la preparacin en las instituciones de educacin superior. Por ltimo, es interesante observar el uso que se hace del apelativo de DON: ste sera una representacin de la blancura y la nobleza de quien es llamado de este modo; por lo tanto, el mundo hispnico en general, su uso se pretende que representa la distincin, y su uso debiera se patrimonio exclusivo del sector social superior. Sin embargo, se va presentando una tendencia a ser empleado por los dems sectores como manifestacin de su deseo de ascenso y de encontrar un lugar privilegiado en la sociedad: entonces, su uso se va desvalorizando, va dejando de ser una clave para el sector dominante. As, en ese proceso de diferenciacin entre lo blanco y lo mestizo, el uso del DON ocupara un lugar cada vez ms ambiguo, puesto que en esta sociedad nadie puede demostrar la pureza de su sangre, pues todos los que pretenden ser superiores tienen algn antepasado indgena o africano y no solamente espaol, si se toma en consideracin la naturaleza de la conformacin de la sociedad colonial. Como conclusin, podra derivarse de la lectura de este ensayo del profesor Jaramillo que la lucha por la conservacin de la pureza de la sangre y la consiguiente separacin fundamentada en ella, sera una lucha que estara perdida de antemano. Pero en esta imposibilidad de diferenciacin tajante podra radicar, quizs, el fundamento de la nacionalidad colombiana, tema que podra ser el hilo conductor de su obra.