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Epistemologa de la Geografa
Carrera:
Geografia
2012
Apunte:
Modulo I
AUTORES, TEXTOS Y TEMAS
CIENCIAS SOCIALES ..
Dirigida por Josetxo Beriain
1
J.M. Mardones
FILOSOFA DE LAS CIENCIAS
HUMANAS Y SOCIALES
Materiales para
una fundamentacin cientfica
ANTHROPOS
Filosofa de las ciencias humanas y sociales: Materiales pa.r;;:;una
fundamentacin cientfica! J.M. Mardones . .,,-'13." edicin]. 7 ub
(Barcelona) : Anthropos Editorial, 2007) . :'
415 p.; 20 cm. (Autores, Textos y Temas. Ciencias Sociale,s; 1)
" "-,
Bibliograffa p. 407-412. - Glosario de trminos
ISBN: 978-84-7658-314-2
1. Ciencias Sociales Filosofa l. Titulo n. Coleccin
30:167
167:30
Primera edicin en Anthropos Editorial: 1991
Primera reimpresin: 1994
Segunda reimpresin: 2001
Segunda edicin: 2003
Tercera edicin: 2007
1.M. Mardones, 1982, 1991, 2003, 2007
Anthropos Editorial, 1991,2003,2007
Edita: Anthropos Editorial. Rub (Barcelona)
www.anthropos-editorial.com
ISBN: 978-84-7658-314-2
Depsito legal:_ll.Al.$43-2007 ...... __ ....._ .
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copia, o cualquiex: otro, sin el pern:llsO previo por escrito de la editorial.
PRLOGO A LA SEGUNDA EDICIN
La buena acogida que tuvo este til pedaggico en su pri-
mera edicin me ha impulsado a aceptar actualizarlo y darlo
de nuevo a la imprenta. Conserva su estructura original, y sola-
mente cambian algunas pginas, enriquecidas con algunos au-
tores que el paso del tiempo seala que deben estar ah presen-
tes. Con todo, el carcter de instrumento pedaggico de esta
obra sugiere no recargarla excesivamente.
Debo recordar la amistosa colaboracin que recib en su da
del profesor Nicanor Ursa. Planeamos, incluso, lo que debera
haber sido un programa ms largo. Los avatares de la vida
truncaron el proyecto, pero queda el recuerdo y el agradeci-
miento sincero a sus sugerencias y ayudas en algunas de las
partes. Para esta actualizacin tambin he recibido las sugeren-
cias de amigos y colegas del Instituto de Filosofa, especialmen-
_----te deJavier Muguerza y Canos" TieDauf.Pero aeDo agraaecer
a la insistencia de Josetxo Beriainel que haya puesto manos a
la obra de esta actualizacin y el que se publique en la colec-
cin de ciencias sociales de Anthropos.
Mi deseo para los futuros usuarios de esta seleccin de ma-
teriales, tanto profesores como alumnos, es que a unos les sirva
para su tarea pedaggica, y a los otros los introduzca en el
7
poner a los hombres: los artistas-ingenieros del Renacimiento,
hombres geniales, como Leonardo da.Vmci, que inician la vincu-
lacin sistemtica del saber acadmico con la emprica artesanal.
El mismo Galileo, durante su es;tancia como profesor de matem-
ticas en la Universidad de (1592-1610), tuvo numerosos
contactos con artesanos para trabajar en su laboratorio y solucio.'
nar problemas fsicos de las bombas de agua, artefactos militares,
etc. Fueron, en suma, una plyade de cientficos, en su mayoria
astrnomos (y Aristteles ya denominaba a la astronoma una
ciencia mixta, por conjuntar la matemtica con la tcnica), los
que pisaron ese umbral de la nueva ciencia: Copmico, Galileo,
junto con Simn Stevin y W. Gilbert.
que reemplaza a la aristotlica va a con-
sigerar como explicacin cientfica de un hecho' g?e
vng3: formulada en trminos de leyes que relacionan fenme-
nos determinados numricamente, es decir, matemtiCa:iente.
TaIs explicaciones tomarn las formas de hiptesis causales.
Pero causal va a tener aqu una connotacin funcional en una
perspectiva mecanicista. . .
Finalmente, la piedra de toque del valor de nuestras hipte-
sis causalistas vendr determinada por el anlisis f!:?9?erimentaL
rSer la comparacin de la hiptesis con las
\ ducidas mediante la observacin de la realidad o experlmenta-
la que nos dir su valor explicativo.
Ms de un siglo despus, dir Kant que la actitud del cientfico
galileano no es la de un escolar a quien la naturaleza ensea, sino
la de un juez que ciertamente va a aprender de un testigo, pero
sometindolo a un interrogatorio, previamente fOljado por el juez,
el cual prefija, por tanto, lo que quiere averiguar. Dicho de otro
modo, la fsica griega y, en general, toda la ciencia hasta Galileo,
se ha montado sobre el supuesto de que el entendirniento gira en
torno a las cosas. Galileo, dir Kant, ha montado su fsica sobre
un supuesto inverso: que las cosas giran en torno El
.eIJ.te,IlClirrIjen,to, y, pqr paradjico entpnceSY solo en-
tonces ha descubierto lo .que s()u !asCQSl;lS. Se ha a::uisllmdolo
revolUCin' dopernicana en la ciencia.
6
6. l. Kant Crftica de la razn pura, Buenos Aires, Losada, 1970, p. 130; X Zubi-
. ri: Cinco lecciones de filoso{fa, Madrid, Alianza, 1980, pp. 72, 74. Sobre Ga1ileo, cfr.
A. Koyr: Estudios galilea:nos. Madrid, siglo XXI, 1980.
26
Ya tenemos el escenario, o mejor, el rlng, donde se debate
la fundamentacin de las ciencias del hombre. Ser acaballo
de estas dos tradiciones, aristotlica y galileana, de sus respecti-
vos puntos de vista sobre la explicacin cientfica, donde se de-
sencadenar la disputa. Comprenderemos ahora por qu, ha-
blando en un sentido muy amplio, la confrontacin puede
expresada en trminos de explicacin causal versus explicaGin
teleolgica o, como diremos ms
ren) contra comprensin (Verstehen).
Vamos a ciitiri:ifur la exposicin del estado de la cuestin
actual. Segn lo convenido, seguiremos, a grandes zancadas, el
desarrollo histrico de la polmica. Esperamos ganar as un
horizonte heurstico, explicativo, del problema mismo. De
acuerdo con K.O. ApeJ,7 distinguiremos tres fases en la contro-
versia. Y si se nos abre un crdito de atencin, como dira Orte-
ga, desde ahora anunciamos nubarrones con claros paisajes, y
prometemos archipilagos.
D) La prim.era polmica explcita de la filosofa
de las ciencias sociales: positivismo declm.onnico
frente a he:n:nenutica
Nos situamos en el siglo XIX Hay un paralelismo entre este
siglo y la centuria de la ciencia moderna: acontece para las
ciencias del hombre un despertar anlogo al conocido por
las ciencias naturales en aquella poca. El estudio sistemtico
del hombre, de su historia, lengua, usos e instituciones socia-
les, adquiere en este tiempo, y merced a hombres como Ranke
y Mommsen en historiografa, W. von Humboldt, R. Rask,
J. Grimm en lingstica y filosofa, Tylor en antropologa social,
Saint-Simon, Comte, Spencer y Marx en sociologa, una altura
comparable a la alcanzada por la ciencia galilaico-newtoniana.
Tampoco sucede este auge de estudios culturales, sociales,
humanos, porque s. El hombre fue desafiado a finales del siglo
xvm Tuvo lugar uno de esos acontecimientos que conmueven
hasta los cimientos del mundo social y que, segn Kant, no se
7. K.O. Apel: Die Erk1i1ren-Verstehen Kontroverse ... , ob. cit., pp. 15-57.
27
olvidarn jams: la Revolucin francesa. Hasta entonces, dig-
moslo de una forma simplificada y general, la sociedad no
constitua un problema para la conciencia, dada su relativa
comcidencia con ella. Todava era posible una visin monolti-
ca, sm problemas, de la conciencia. Hasta cierto punto; las rela-
ciones sociales, la cultura, el pasado y porvenir de la sociedad,
funcionaban mconscientemente, a semejanza de las fuerzas ele-
mentales del cosmos. Pero desde el momento en que la socie-
dad europea entr en crisis, se convirti en un problema para
s misma a nivel de la prctica (modo de orgairizacin) y se
hiz() evidente la ignorancia terica (modo de comprensin). De
esta manera, quedaba expedito el camino para la aparicin de
las ciencias del hombre Y. en particular, de las que conciernen
a la sociedad. La crisis, el estado crtico, en que se encontraron
los hombres Y las sociedades occidentales, enfrentados con la
necesidad de una nueva reordenacin social Y de obtener equi-
librio, sacudi los espritus en favor de una mtervencin cons-
ciente Y refleja de la sociedad sobre s misma.
8
Nos encontramos, por tanto, a mediados del siglo XIX con
una ciencia natural asentada cada vez ms fuertemente sobre
los pilares de la tradicin galileana, Y unas ciencias humanas
con grandes logros Y con pretensiones cientficas. En estas cir-
cunstancias, dir Van Wright, result natural que una de las
principales cuestiones de la metodologa Y filosofa de la ciencia
del siglo XIX fuera la concerniente a la relacin entre estas dos
importantes ramas de la mvestigacin emprica.9 Las principa-
les posiciones al respecto pueden engarzarse en las dos grandes
tradiciones del pensamiento cientfico que hemos esbozado.
Una de estas posiciones es la filosofa de la cieru;ia delppsiti-
vismO decimonnico, representacJa tpicamente por A. Comte y
J. Stuart Mill. El positivismo es un concepto que se ha vuelto
escurridizo, porque se puede' aplicar a una serie de autores, que
van desde Hume hasta Popper y sus discpulos-hoy-dia.-Convie-
ne buscar el comn denominador de esta corriente positivista
8. Sobre el nacimiento de las ciencias humanas y el contexto sociohistrico de
crisis, cfr. M. Foucault: 1Ds palabras y las cosas, Madrid, Siglo XXI, 1971, pp. 334 S.;
J. Habermas: Teora y praxis, Buenos Aires, Sur, 1966, pp. 105 S.; A Tourame: la
production de la. soci.t, Pars, Seuil, 1973, pp. 62 s.
9. G.H. von Wright: Explicacin y comprensin, p. 20.
28
que se desliza persiguiendo la tradicin galileana de la ciencia.
Reducida a sus rasgos caractersticos, cuatro seran los aspec-
tos que configuran el contenido de este vocablo acuado por
Comte:
l.Blm.cJ.nismo metodolgico. Los objetos abordados por la
mvestigadn cientfica pueden ser, y son de hecho, diversos,
pero hay, como dira Comte, unidad de mtodo y homogenei-
dad doctrinal. Es decir, solo se puede entender de una nica
forma aquello que se considere como una autntica explicacin
cientfica.
2. El modelo o canon de las ciencias naturales exactas. Para
Comte, Mll, la unidad de mtodo, 'el llamado mtodo positivo,
tena un Ganon o ideal metodolgico frente al que se confronta-
ba el grado de desarrollo y perfeccin de todas las dems cien-
cias. Este baremo lo constitua la ciencia fsico-matemtica. Por
l vendra medida la cientificidad de las nacientes ciencias del
hombre.
3. La explicacin causal o Erklaren como caracterstica de la
explicacin ciii:ij:Ci. La 'Ciencia trata de responder a la pre-
gunta de por qu ha sucedido un hecho, es decir, responde a
la cuestin acerca de las' causas o motivos fundamentales. Las
explicaciones cientficas son, por consiguiente, causalistas, aun-
que sea en un sentido muy amplio. Si nos remitimos a Comte y
Mill, tal explicacin de carcter causal viene expresada tambin
en la bsqueda de leyes generales hipotticas de la naturaleza
que subsuman los casos o hechos mdividuales. Hay un vocablo
alemn que resume y condensa este mtodo cientfico: es el
E.RKl..AREN (<<explicar, explicacin); en ingls, explanation (tra-
ducido, a veces, por explanacin ).10
4. Desde
F. Bacon scientia et potentia in dem coincidunt.l1 A. Comte
-pondt:-eLnfasis-en-la-]3FedieaeiR-cle-10s-fenmenos:-Su-voir
pour prvoir pour pouvoir es todo un mdicador del inters que
gua el conocimento positivo. El control y domlnio de la natu-
10. As sucede, por ejemplo con la traduccin de la recopilacin de textos de P.H,
Hidditch: Fosa/la de la. ciencia, Mxico, FCE, 1975, cfr. pp. 100 s. Habrla que unificar
la terminologa y reservar el trmino tcnico explicar para la explicacin de tipo causal
11. F. Bacon: Novum Organum (1620) libro 1, aforismo 3.
29
raleza constituye el de dicho inters. La amenazague
le ronda es cosificar, reducir a objeto todo, hasta el hombre
mismo. Cuando la razn se unilateraliza hacia este lado y abso-
lutiza sus posiciones, estamos ante lo que Adorno y Habermas
denominan la razn '
Este positivismo cientfico va a pretender hacer
cial, histrica, econmica... siguiendo la tipificacin ideal de
fsica matemtica, acentuando la relevancia de las leyes
les para la explicacin cieJ;ltfica y tratando de subsumir bajo. el
mismo y nico mtodo a todo saber con pretensiones cientfi-
cas. No ser, pues, extrafio que A. Comte quiera' hacer fsica
social, por ciencia de la sociedad o sociologa. El debate no
tard mucho en estallar. Porque, frente a la filosofa positivista
de la cien.;;;ia, se fue fraguando en el mbito alemn, sobre
todo, anti-J?Ositivist;J A metodo-
lgica la vamos a he:f:r!1:e1Jl!.utic(l, arendienflo,a algu-
nos de sus rasgos ms --caractersticos. Entre las figuras repre-
-sentativas de este tipo de peris8miento
historiadores y cientficos sociales alemanes de la talla de Droy-
se:'pilihey, sim:n.1<e.:fy Max con los neokantianos de la
de Baden, Windelband y Rickert. Fuera de Alemania, se
suele citar al italiano Croce y al ingls Collingwood como repre-
sentantes afines a los anteriores
Lo que unifica a todos estos pensadores es su
filosofa positivista. El J9-8_..p:r-etensiones delpositiyis-
mo serra el primer elemento comn. me-
todolgico del positivismo; rechazo a la
canon ideal regulador de toda explicacin cientfica; rechazo
:1 del afn preructivo y y de la reduccin a
I riZ6n'll:iStriiieiita. -- ' ,
, -Ei deSCii6rienzo de los hermeneu,tas, deSde Droysen, es que
la nlanifestacin de 10 singular es __
una: de' 10 interior en cuanto se
retrotrae a lo interior.12 Para Droysen, el ser humano expresa su
interioridad mediante manifestaciones sensibles, y toda expresin
12. G. Droysen: Grunilriss der historik (1858), citado en KO, Apel: Die Erklib-en-
Verstehen KDntroverse, ob. cit., p. 15.
30
humana sensible refleja una interioridad. No captar, por tanto,
en una manifestacin, conducta, hecho histrlc 'social esa di-
meSion mterna, eciuivale a no comprenderlo. ' " . ,
- Droysen fue el primero que utiliz la distincin entre expli-
cacin y comprensin (en alemn Er1diiren y Verstehen) con in-
tencin de fundamentar el mtodo de la historia, comprender,
en contraposicin al de la fsica matemtica, explicar, y al de la
tecnologa y filosofa, conocer (Erkennen). Desde entonces el
trmino viene a representar una con""
cepcin metodolgjca ,propia de las ciencias hllIllaJla5. El con
J
;r:ildo postivo del trmino comprender varia y tiene nfasis di...'
versos segn los autores; as, a ttulo de ejemplo, para Sirnmel
(y el primer Dilthey) la comprensin, tiene una resonancia psi-
colgica, es una forma de empatia (Einfh1ung) o identificacin
afectivo-mental que reactualiza la atmsfera espiritual, senti-
ri::l.ieritos, pensamientos, de sus objetos de es-
tudiO.
13
Pero {Dilthey acentuar adems en las ciencias hmna-
nas la pertenencia dl investigador y la realidad investigada al
mismo universo histrico: el mundo cultural e histrico dei
hombre. .. por tanto,
comprensin desde dentro de los fenmenos HISTRICOS SOCIA-
LES, HUMANOS;
, " " La comprensin se funda para Dilthey en esa identidad su-
.. c.le .. ciencias del' espri1:l.i:""-S;;-Justlflea 'de
Sta -i::r:8:nera, adems, a-ytonola de las ciencias del espritr.t
ciencias de la naturaleza" Windelband, sin embargo,
en su Historia y ciencia natural (1894) sostiene que 10 importan-
te no es la distincin diltheyana, fundada en el diverso objeto
material de las ciencias naturales y del espritu, sino en fen-
menos repetidos uniformemente y fenmenos ,idlVidlliies ,e
!=o.moJ,
den comprender hechos particulares, mientras que las ciencias
ruiti.iii1es trata:n' defoi:iU1ai:kyes generales. Windelband califi-
c de nomotticas las ciencias que persigUen leyes, e ideogrfi-::.
.. -.----._-. ........ ... , ...,
13. Hacemos notar que este rasgo psicolgico es el ms vulgarizado cuando se
hab]a de ]a comprensin. Hasta autores como St.egmller, cuando tratan de esquema-
tizar ]a concepcin del Verstehen de Dilthey, acuden a esta teora pSicolgica de la
comprensin. Lo menos que se puede decir frente a esta interpretacin es que se toma
abusivamente ]a parte por el todo.
31
_c'!:..,. las dedicadas a la c.omprensin de las peculiariddes indi-
vidJlales,y-,nicas de sus .objet.os. .
Weber,' siguiend.o a Rickert, va a insistir en la
co:m.o el mt.od.o caractenstic.o de las ciencias, cuy.os .objet.os
presentan una reZadn de valor que hace que dich.os
n.os presenten ];;levantes, ..
.objet.os de las ciencias naturales, l.os t.om.os, p.or ejem-
pl.o. Esta" sign:mcatlVlda,fpn::rrlte""identificar y selecci.onar tales
.objet.os. El investigad.or llega a la <;:()lDprens.i?n de,
d.o p.orque puede c.ompartir, mej.or, c.omparte c.on el .objet.o, l.os
.v;.ores que atribuyen el significad.o.
El ltim.o Dilthey14 insiste en que el Verstehen n.o es s.ol.o un
c.on.ocimient.o psic.olgico, sin.o la c.omprensin del espritu .ob-
jetiv.o (Hegel), en cuant.o .objetivacin sensible, histrica, en
realizaci.ones culturales, del espritu .o vida humana. Acuand.o
una frase expresiva y brillante, dir que el espritu s.ol.o puede
c.omprender 1.0 que ha hech.o (<<Nur was der Geist geschaffen
hat, verstehet er).
De t.od.o este esfuerz.o p.or precisar una fil.os.ofa de la ciencia
que n.o caiga en las redes del p.ositivism.o y haga justicia a la
peculiaridad de las ciencias humanas, culturales .o del espritu,
una c.osa queda clara: el rechaz.o a aceptar el m.odel.o de expli-
cacin cientfica triun:fu.nte en o"CCaente 'desde
Una recuperacin de la tradicin arist.otlica, a travs de Hegel
Para ciert.os filsef.os la explicacin (cientfica) c.onsiste en
procurar' que l.os fenmen.os sean inteligibles tele.olgicamente,
ms bien que en determinar su predicibilidad a partir del c.ono-
cimiente de sus causas eficientes.15 '
El debate iniciad.o cen la relacin antip.ositivista de finales
del sigl.o XIX n.o c.oncluye aqu. Es, ms bien, el c.omienze de
una p.olmica incesante hasta h.oy. Est.o indica que n.o hay ven-
ced.ores ni vencid.os, aunque s reacci.ones ms .o men.os fuertes
__ en. etr.o -sentid.o.-Por .. ejempl.oral terminar-eLsiglQ":XIX,
14. Cfr. W. Dilthey: Der Aufbau der gerschichtlichen Welt in der Geisteswissenscha:{-
ten, Frankfurt, 1970. Para una buena presentacin del pensamiento de Dilthey e inclu-
so de la problemtica que vinimos abordando, E. Imaz: El pensamiento de Dilthey,
Mxico, FCE, 1978; K..o. Apel: Die Erldliren-Verstehen. Kontroverse, pp. 17 s.; J. Freund:
Las tearfas de las ciencias humanas, Barcelona, Pennsula, 1975.
15. G.H. Wrigth: Explicacin y comprensin, p. 27.
32
E) La segunda fase de la polmica .o el raci.onalismo
critico frente a la teora critica
N.os hallamos entre las d.os guerras mundiales. Este tiempe
cenoce <:te en J.S50, tras un
estancamlent.o que se rem.onta a 1350. P.or una serie de azares
el desarr.oll.o de la lgica se. VI.l:c:;I#.SQ!1 __ __ di
c()m.o resultad.o, en la dcada de l.os aos veinte, el denominad.o
A esta corriente pertenecen el pri-
mer (.o del Tractatus logico-philosophicus) y el de-
n.ominad.o ne.op.ositivismo del crculo de Viena.
de' esta dentr.o de 1.0 que se
1!!..0sofa analtica, seJ:!fl.:afirmar que nicamente los
s()I!letidos a la lgic;a y.4! ,
den. ser calificad.os C;<?lll.o cientfic.os. Los dems deben ser c.on-
siderad.os de anteman.o c.omo absirrd.os y sin sentido ..
es s.ol.o, pero tanto, aquel de
estos des la teora deJa. relacin
la fase .o verificaCIn emp!!ica. El gran .objetiv.o, a la larga, cla-
ramente expresade p.or el representante ms significativ.o del
crcule de era tpicamente positivista: rec.ons-
truir raci.onalmente t.odes los p.osibleS
unitaria, universal, lgicamente trabada. . - ... ,. .. oo .... -.-.---- --"
N.o es extra.o que el nfasis de los ne.op.ositivistas del crcu-
le de Viena, de un R Camap, p.or ejempl.o, se centrase en:
la me-
el !Q8!!2g_JiL!f!!!:gyaje. Camap persi-
VIda el cientfico universal
.le9. P. _le neutrales, unvocos, sin las-
tres histricos. W. Stegmller
16
ver en este intent.o la persecu-
16. W. Stegml1er: Hauptst:rOmungen der Gegenwarts-phDsophie, Kraner, Stuttgart,
33
cin del antiguo ideal de absolutez; en lugar del s.aber
debe aparecer ahora la exactitud absoluta. pre9IsIn
y formalizacin son rasgos exigidos a todo enuncIado pre-
tensiones cientficas. I
b) La comprobacin y verificacin emprica. de todas las
afirmaciones, nicamente tendr por verdadero y pleno de .sen-
tido lo que expresa un estado de cosas obj.etivo,. lo cual eqmvale
a decir, capaz de ser sometido a obseIVacIn directa y compro-
bacin mediante experimentos.
r
La moderna teora de la ciencia ha sido fuertemente influi-
r da por estas ideas. Pero pronto se vieron las aporas a las que
i conduca el programa del positivismo lgico.
construccin de un
\ de interPretacin unvoca, surgan las .preguntas:
\ formalizado, no depende del lenguaje
posible un lenguaje cientfico totalmente independiente de un
; saber cotidiano previo? .
-- . Gravsimas eran tanlbin las consecuencias que se denva-
ban de aplicar estrictanlente el principio la
P.9Pper Qir que la exigencia mayor _ la
experiencia no solo eliminara las afirmaCIOnes metafSIcas,
sino aniquilara tanlbin las.. hiptesis empiristas y
todo el conocimiento cientfico natural.
17
Esto porque la mayo-
o ra de los enunciados cientficos no.. son
mente. habra que rechazarlos como a?r-
sin sentido. Pero, con qu derecho se hace preCISa-
mente a la experiencia sensible,. emprica, el criterio de todo
sentido?
Ya se advierte que, por este camino, muy poco pens.a-
miento filosfico y de las ciencias humanas quedara en pIe.
Sera rechazado como pseudociencia. De hecho los filsofos
positivismo lgico se ocuparon, casi exclusivamente, de cuestio-
nes relativas a los fundamentos de las matemticas y de las
ciencias naturales exactas. Solo O. Neurath, uno de los miem-
bros ms activos, junto con Carnap, del c'"culo de Viena, trat
6, 1976, XXX, n, obra muy recomendada de la que hay 1rad. cast.: Corrientes actuales
de la filosaffa actual, Buenos All-es, Nova, 1967. .
17. K Popper: La lgica de la investigacin cienttfica, Madrid, Tecnos, 1973.
34
de fundamentar la sociologa desde Sus supuestos. lB Uno de los
resultados fue rechazar las exigencias metodolgicas del mto-
do del Verstehen. Este queda reducido a un nuevo elemento
externo, accidental, dentro del proceso cientfico. Tomando su
comparacin, sera equivalente a un buen caf que el investi-
gador necesita para su trabajo.
Ser K :opper, . crtico del c'"culo de aunque situado
en la corrieie' comenzar a prestar atencin
a la problemtica de las ciencias sociales.l
9
Desde la
filosofa analtica de la ciencia entr en liza en el debate positic.
vismo-antipositivismo. Las antiguas controversias se avivaron
alrededor de la mitad del siglo.
El racionalismo crtic04eK POPP!:r ..
contra el positivismo lgico del c'"culo de Viena. Popper haba
tenido contactos con sus miembros en su Viena natal. En 1934
aparece su Logik der Forschung (Lgica de la investigacin) don-
de analiza, sutilmente, las reglas de juego de la obtencin de las
hiptesis y teoras el fundamento de un
criticismo racional o(racionalismo crtico]
POJ?per, coni"o hemos indicado la pretensin de ve-
todo de;ntfic::o cO:ncJ,uce la
muerte de la ciencia. La hiptesis cientfica ms sencilla (por
Jemplo: el cobre conduce la electricidad), hubiera de ser
verificada experimentalmente, exigira comprobar esta cualidad .
en todo el cobre del universo. Pero esto, evidentemente, es un-
tanto, las hipteSiS cientficas que pretenden posi-
bilitar el conocimiento de las leyes de la naturaleza y poder
18. O. Neurath: Empirische Soziologie, Viena, 1931. En castellano puede verse su
obra de 1944: Fundamentos de las ciencias sociales, Madrid, Taller de Ediciones J.B.,
1973.
19. Sobre el positivismo de K Popper, cfr. G.H. Wrigth: Explicacin y compren-
sin, p. 29; KO. Apel: Die Erkl1iren-verstelum K.ontroverse, pp. 45, 92, 291, matiza la
posicin ltima de Popper, que exigira tambin una hennenutica; cfr. K Popper:
Conoci:miento objetivo, Madrid, Tecnos, 1974, cap. 4, pp. 147 s. Para una introduccin
al pensamiento de K. Popper, Madrid, Grijalbo, 1974; J.F. Malheroe: La philosophie de
K. Popper el le positi.visme logique, Pars, PUF, 1976; K Popper: Bsqueda sin trmino.
Una autabiogra{fa intelectual, Madrid, Tecnos, 1977. Popper rechaza enrgicamente el
apelativo de positivista" que le endosan los crticos de la escuela de Frankfurt; cfr.
K Popper: Reason o Revolution?, Archives Europennes de Sociologie, XI, 2 (1970)
pp. 252-265, 253. Victor Kraft, miembro del crculo de Viena, le ve, por el contrario,
como continuador en lo esencial de dicha orientacin neo-positivista, cfr. V. Kraft:
El clrculo de Vtena, Madrid, Taurus, 1966, p. 18 y nota 13 bis.
35
----.
-;
. ,
Gregorio Klimovsky
Cecilia Hidalgo
La inexplicable
sociedad
. Cuestiones de epistemologa
de las ciencias sociales
Ilustraciones de Sergio Kern
editora
19 edicin: marzo de 1998
2lI edicin: mayo de 1998
3
g
edicin: julio de 2001
Foto de tapa: Super Stock
A-Z editora SA lABIQ
Paraguay y lneas rotativas
Telfonos: \ 'jo
Fax.: (011) @az-editora.com.ar
Correo electrniCO. corr:o
Libro de edicin argentina
Hecho el depsito de Ley 11.723
Derechos reservados
ISBN: 950-534-495-3
t
Indice general
Agnidecimientos y dedicatoria, 11
PrefuCo,13
1. LA EPISTEMOI.OGADE LAS CIENCIAS SOCIALES
Conocimiento y epistemologa - 15
Los contextos de descubrimiento, justificacin y aplicacin, 17
La epistemolog/a de las ciencias sociales, 20
El enfoque naturalista, 20
El enfoque interpretativo, 21
La escuela critica, 23
Son incompatibles estos enfoques?, 24
2. LA EXPliCACIN CIENTFICA ro
El modelo nomolgico deductivo 27
El problema de la explicacin cientifica, 27
El modelo nomolgico deductivo, 29
Requisitos que debe satisfacer el modelo nomolgico deductivo, 36
Tres submodelos del modelo nomolgico deductivo, 39
La explicacin hipottico deductiva, 39 .
La explicacin potencial, 41
La explicacin causal, 43
El principio de simetra entre explicacin y prediccin, 47
3. LA EXPliCACIN CIENTFICA (II)
Otros modelos de exPlicacin: estadstica, parcial, conceptual y gentica 51
El modelo estadl.stico de explicacin, 51
La explicacin estadlstica en las ciencias sociales, 55
La explicacin parcia\, 59
La explicacin conceptual, 64
La explicacin gentica, 69
4. LA EXPliCACIN CIENTFICA (lIl)
Explicaciones leJeolgicas ;; funcionales, por comprensin;; [Jor lilf1!ificacin-=...7L
eausa!istas-y'compreiis'tViStiiS;75-- ,--
Explicaciones teleolgicas por propsitos e intenciones, 77
Explicaciones teleolgicas por funciones y metas, 80
El funcionalismo, 84
Reconstrucciones causalistas e intuiciones, 90
Explicaciones por comprensin y por significacin, 94
LA INEXPUCABLE SOCIEDAD

nacimiento, ya sea cientfico u ordinario. En la vida cotidiana cree-
mos gran cantidad de cosas y nos parecen obvios muchos hechos, a
pesar de 10 dificil que sera probar por qu lo hacemos. Pero para
los filsofos, justificar algo tan sencillo como por qu en un momen-
to dado alguien cree estar delante de una mesa implica ya una serie
de complicaciones que nos obligaran, por ejemplo, a indi<;:ar cmo a
partir de los datos sensoriales puede asegurarse la. existencia de un
determinado. objeto perteneciente al mundo fsiG.o. Entre los autores
:,;;g'ones es. <osblIllb
re
denominar a la tEoria del
conocimiento en general, criterio que no adoptaremos aqu: no abor-
I daremos en este text -el problema de la fundarnentaciQn de todo el
conocimiento humano, sin excepcin,
l' bra "epistemologia" en un sentido ms metodolgicQ. '
_ 'De acuerdo con este segurdo' sentido, en la actualidad se piensa
!_ a la epistemologa como el estuQip de las_condiciones de pn>duccin
y ge vali,adn cM cnociIDleto cientfko Y. en especi"J. deiaS ro.
fas' cien@cas. :siii embargo, debemos' distinguir claraIDentea' la
-epistemofoga de la metodologa de la investigacin cientfica, disci-
plina en la que se intentan desarrollar estrategias y tcticas para ha-
cer progresar la produccin de conocimiento' cientfico, pero sin plan-
tear de manera esencial la cuestin de sU legitirnidd.
podemos afirmar, de acuerdo con una famosa caracterizacin del
, I epistemblogo estadounidense E;ne<I Nage\ que la ciencia esconad
\ sistemtico y. contrplado. Aun reconociendo que no toda inves-
tigacin o actividad cientifica desemboca en la produccin de teoras,
circunscribiremos nuestra exposicin al examen de las particularida-
des de tal produccin de' teoras cientficas, pues ello bastar para
captar el sentido de las controversias ms caractersticas de la epis-
I temo10ga contempornea. La estructura de las te()I',as, que ('!S
: rcter lgico y lingstico, no siempre refleja los procesos y conflic-
, fs IDherentes. a l actiVidad cientfica. Mas, si las accines desarro-
1
, uad:ts co. n. dtien
a
.. dos, d. e importancia, la; ne-
ceSIdad de comumcarlos ala comumdad y a la hurnaDl
dad
toda lleva a -a@staliiar1os"-ixtos;-memorias e informes. La posi-
, bilidad de desarrollar una labor crtica Unida a tal necesidad de di-
fundir y comUnicar los conocimientos hace indispensable que las re-
gularidades que descubren los hombres de ciencia se condensen en
! e hiptesis. todos los cualesconstib;yen
\ \ SlsLernas Y LeOJ,Jas.
16
\
,
LA EPISTEMOLOGA DE LAS CIENCIAS SOCIALES
Los contextos d d
justificac"o'n y e escubrimieno
aplicacin '
, Las cuestiones relativas a la . , .
Clon. ?el conocimiento cientifico producclOn, la validacin y la utiliza-
ha
d
llevado a si-
c" d 1 ama os contextos de descub' . una distincin
. lOn e as t.eoras.' y aplica-
En d d ..
car' t ' __ se di
_ ac er lllstonco prcti..---------"- .. -1' scute lo que con . al
cono" '., '. co o pSlcosociol' d . Clerne

Abarca, por lo tanto t d 1 e la produccin de


que os Clentficos arrib ' ? o o atinente a la man
como e' an a sus conjeturas S d b era en
d d n que momento se hizo un d b '. __ temas tales
Cle a , en que surgi, quin tuvo la nmlento,.c
mo
era 'la so-
que modo se concibieron esas id:
nondad
de las ideas. por qu y
c ont
s
. son muy interesantes y en as y no Todas estas cues-
co,:"o parte ,.
eii---.----..;-".,-=_-.-,ID Enparticular se analiiiii r , .. o la his-i
la que a surilT cierto ti;' d . .as condiciones sociaks'
. europea no
. o,' no se plantearon siquiera al us e, a fines del
mglemena y, por ende, a nadie se le h problemas centrales de
ver os. Se comprend U lera ocurrido tratar d
tricas e que tienen que darse . ta .. e resol- .C
ten ti rto--- . es y sOCl.ales para que a los .. , s condiclOnes his- \ \ ' \, i 'i
r
' .
e s problemas e intenten sol. l' (;len cos se les presen- \ \\.:,r0 .1
psicolgicDJ) que ata lUCl.onar os. Del mismo modo l' . '.
Cln en' . en a a lIDagina ' ., \' p- ,(" . -.
L CienCIa merecen ser estudid" ... creaCIon e inven- . ,r""
de justifica .,":1, a. os slstematicarnente. '.: I '.,.
vas a la alid comprende todas la .
.... ' ,.v __ del conocirnie t ,s cuestiones relati-
caso, lo que realme' t" - .. n o se ha produclod E '
b
. o n e preocupa y .' o. n este
uen conocumento dI' aun angustia es di tin .
correcta o __ J "es" dirimir cund' s gu;rr el
'1-.'-0---'-;-mcorrecB!. y evaluar qu' -;---t o . ___ , .. Jt una creenCla es ! I
e egrr raclOnalrn te ---.. , . e en enos pueden drni-
c
_- ,1
. teonas 'Estos pa 'bl I (i (;7""'''-
. , ue no se nos pe .tir' ro emas son \ .. r' "
a.ceptaClon de teo.ras cie.illC- a apelar,.para ju.stificar
tros ni a la tilid cas, m a la autorid d d ---- ..---.- I c
Y
\
, . FmaIni . .. , . ad prctiqI, ni mtuicin *'
d ente. el&>n"""" de aPlica .. e, ( ... !!la C:011V!'llCiones.1
o por lo que o tecnolgiCO) est integra-
raCIOnal de la ciencia Toda accin
'. s os no pueden relacionarse
17
l/ C::.'-'. yM" -', ,'._'
; ry\{vp::.r-'
. gular s o aislados, sino que deben incluir co-
tan slo con hechos SID e ales que gobiernan la estructura
rrelaciones, ligaduras, actuando de manera azarosa
de lo real. Intentar catastrficos. Por ello, la
posiblemente acarreara . 61 os Y psiquiatras, la intervenClon so-
clnica desarrollada por pSlC . en trabajo social, y, en general,
cial, habitual entre los . d las distintas ciencias sociales,
todas las vertientes de apucacl ne. dispensable para fundar su
. . tificas como arma ID .. .
,te?nas tcnicas exitosas.
, accin practica Y esarro situaciones pragmticas ujijizacln del
. ciales que surgen en alid do son enfocados en el contexto
coodmiento ya produCl o Y va,
. de aplicacin. . tn totalmente convencidos de la legi!llni-
MuchQs no es " textos Y sobre todo, descon-
dad--de-la distincin el proceso de
,flan el caso de los del La-
la.
Jilll
!1:f----hi. blstorla' de la ciencia muestra una
'1entablemente esto no es as ,y .' ,,' alidados a posteriori
1
' d "descubnmtentos IDV
gigantesca co eCCI n e , . El cmulo de facto-
por un adeC1lado, en ped.eri- indci!' a
res de cnceptuar:- o a seguir
d<;:lla
-' o' 1rico que puedan tener S}llil
0_ :veiificacio o Vito la pena hacerla aun
'-- --o -, 'r.:a-distincin es lIDportan!e, Y e
--'--Cj ,------i:frrriiiadas maneras de obtener co-
'en-el caso improbable ue que e e
.' . e produzcan verdades. ext
nOClIDlento Slempr , t modo de todos los cont os,
Aunque nos ocuparemos o. n Discutiremos problemas ta-
nos conocimiento de 10 social
is-com:o la posibilidad de fun amen lID terreno de mera opinin,
frente a la idea de que nos sociales que conduzca
o la o no de un aceptables. Si ante estos 'pro-
a conOC1m1entos verdade:os o esimistas, las ciencias
blemas fuerru.: P
t
a la de muchas otras activi-
estar en una _semejan e el arte donde el mtodo

.. --" 'h- tuals muy lIDPortantes, como '.., "al


a es tnLelec -- d - 'tal Acaso produCtr ClenCla
1 d'conocimiento no es .10 1l!l amer: 'd' d
G
-crea";"a, emocional del tipo
,- .' realizar una ac VI a ,u val'
, se asemeja mas a 1 trario presenta ms an ogtas
"l que se practica el, arte o, Pal
r
e qumica, biologa)? Y
con las dems ClenCIas natur es " Slea,
18
lA EPlS'IEMOLOGA DE
.. a,.,s .. ta. s'. cules s.on s. .. e.n 1:N.l.
t
. o. :: ... ien. ,cias? ES/iir'OJ \ \ A,."'-
pOSIble hallar aspectos metodologlcQ,fl .. cJ!i!.Q.p'a? J - ?
'EVidetitemente, una respuesta negativa a esta ltima pregunta im-
plicara que la epistemologa de las ciencias sociales no tiene por qu
presentar paralelismos con lo que actualmente se discute, por ejem-
plo, en la epistemologa de la fsica o de la biologa, campos en los
que, entre parntesis, tampoco hallaremos aceptacin unnime con
respecto a un mtodo nico. De cualquier manera,
rales reconocen que cosas tales como el mtodo estadistico, el mto-
do-de contrastacin de teoras, los mtodos de medicin y los mto- .
dos modelsticos pueden admitirse como fuentes de generacin y jus-
tificcin de conocimientos. La pregunta relevante a. nuestros fines es
entonces la siguiente: .. .. JiS. c:ienclas humanas y
so'Ci:aJ.es,-tinen que aprender esto tambin o poseen su propia meto-
dologa? No ser valioso paralos cientificos sociales lograr una com-
biiiacin de ambas cosas, es decir, un mtodo cientifico en el senti.-
do ortodoxo combinado con los mtodos propios surgidos en el se-
no de las humanidades?
Nos enfrentamos con temas interesantsimos, sobre todo dada la
heroica tarea de vivir en un pas tan complicado como la Argentina,
donde el conocimiento sociolgico,' econmico, poltico o antropolgi-
co y g'll! ocurre y a opti-
mizar los recursos sociales, todo lo cual nos permitira construir una
sociedad ms equitativa y eficaz. Por eso es tan importante pregun-
tarse si realmente contamos o no, en tales mbitos, con un mtodo
que conduzca a conclusiones vlidas. El inters prctico y el poltico
coinciden en este punto con el inters metodolgico, y ello es de
gran valor para muchos de los cultores de las ciencias humanas o
sociales, en quienes no prima la curiosidad filosfica acerca de su
disciplina sino la voluntad de desarrollar con solvencia una tarea pro-
fesional al servicio de las instituciones, del Estao o de los partidos
polticos, Es crucial, en esta situacin, contar con cierto grado de
onfiabilidad'en"lo"que-hacenro"s"oen 10 que como"al-
ternativa a nuestra accin. Asimismo es importante considerar que el r
conocimiento logrado no debe-tan slo reproducU- el conociniento \
det hay aigo en las ciencias humanas y socia-l
les que permita alcanzar el conocimiento legal y sistemtico al que'
han llegado otras disciplinas?
19
lA
Lo. epistemologia
de las ciencias sociales
Tanto entre los que se dedican al estudio de lo humano y de lo
social-a quienes de ahora en ms llamaremos
como entre los epistemlogos que se ocupan del conocnmento
ducido por aqullos, pueden reconocerse tres enfoques totalmente' di-
ferentes. Cada uno supone creencias contrapuestas acerca de la na-
turaleza de las ciencias sociales y de su mtodo.
El enfoque naturalista
En primer trmino mencionaremos el
nante .l1a-.actualidad, ..especialmente- en el mundo .ang10sa)on, ! bIen
considerarse heredero de la tradicin social francesa. expresa-
da por pensadores como Augusto Comte, (1798-1857) y Emile. Du;rk-
l1
eim
(1858-1917).
ante los avances ell el seno de las ClenClas nati.iritll?"s y for-
niaIeu la creencia sobre' el valor e que la
emulacin de tales logros podra conllevar para las ClenClas humanas
y sociales. Adhieren a esta corriente los socilogos conductistas, los
estadigrafos Y todos aquellos .. y l?s
modelos y mate,mticos. 1l}eta
anslada; c;l.ue se' as09a,a. de soci<i1!'!s y a
un acercari:ritoa estndares propiamente Clentficos. .
Son muchos los textos referidos al mtodo de las ciencias sociales
en los cuales se encuentran trabajos sobre estadstica, modelos mate-
mticos, anlisis de la conducta humana en trminos de estmulo y
respuesta, definiciones operacionales de conceptos y modos comple-
jos de procesamiento de los datos referidos a comunidades Y al
bre en sociedad. Todos ellos se vinculan con el e!0que naturalista.
, El inters que manifiestan ..
gularidades, . de fie en
. ocur.renaa-dtfos hechos socij!1es, ,Sonduce indefectiblemente a desa-
, rronal' estrategias ae1VeStigacin que pasan.
, dades sall...:tur.ale.s_y.m.oti:vaciQI1,a1es -de gfan variab.!lidad-
'k en las dimensiones biolgicas,
. otras, una base transcultu-
ral, es decir, atinente- a .(;Ul,ttI!Rs .
... __ <-" __ ' _'
20
lA EPISTEMOLOGA DE LAS CIENCIAS SOCIAlES
El enfoque interpretativo
segun?o enfoque es el que suele llamarse interpretativo; En
realidad aqUl nos encontramos con un conglomerado de posiciones y
autores: los que se auto denominan "comprensivistas" como el filso-
fo Wtllielm (1833-1911); aqullos proponen una
comprenSIn de la aCCIn humana a travs de un anlisis de motiva-
.9ones;y, finalmente, quienes atienden a lo que en la filosofa brit-
ni;a del lenguaje ordinario se denomina .en oposicin a la
de causas de los naturalistas. Cuando los interpretativistas
hablan de "razones" lo que quieren destacar son aquellas considera-
ciones de pensamiento, o lgicas, que pueden llevar a
una a querer hacer. De este modo, puede suceder que
la aCCln de un tendiente a conseguir comida de cierto tipo
encuentre una explicaCln causal en su metabolismo. En su obra Va-
cas, cerdos, guerras y brujas (1974), el antroplogo estadounidense
Marvin Harris ofrece una argumentacin naturalista semejante cuan-
do explica casos de antropofagia ritual con referencia a bajas
en protenas .. Contrariamente, -por ejemplo- la ambicin que '
a alguIen a de.g.erto mogg,_RW!Ytms bien a Ilroveer

lgicos peculiares.
Para el ..
agentes act
atl
. como 10 llacen (sea por remor, ambicin o simpa-
f1"a? y, en este sentido, las analogas con la fsica o la biologa son di-
fciles, pues no se puede decir que alguien actu "a causa" de la am-
bicin. An:tque la y las razones intervienen aqu esencial-
mente, quiz 10 ms lffiportante y caracterstico de esta posicin es
un tema que aparecer en forma reiterada en nuestros anlisis pos-
la siIP#ficgEif!p..
. Por .ali?ra no nos extenderemos ms acerca de este punto. La
Idea pnoClpal es que la c0!1ducta. humana. tiene r
P?r un ac- !
.Y se de una cierta maera porque la incorporado un'
codigo -el cdigo de las relaciones sociales- que establece jerar-
quas, dependencias, vinculo s, todo un concepto que excede el mbi-
to de 10 biolgico, y se aproxima, ms bien, al de la lingstica As
como las palabras tienen significado porque hay reglas gramaticales,
21
lNEXPUCABLE
los roles tienen porque hay una gramtica que de-
pendede un grupo hUmano' deferiiiinado.
Ms adelante veremos que los estudios transcultura1es alentados
por la investigacin naturalista se enfrentan con el problema de la
identidad parcial, o al menos la semejanza, que debe reconocerse a
fenmenos diversos para poder categorlzarlos del mismo modo. Tal
identidad parcial o tal semejanza es lo que permitir considerarlos
miembros de clases abarcativas que figurarn ulteriormente en enun-
ciados generales.
r'" Un naturalista que estudiara las relaciones entre padr:!s e hijos
sin Cptar las distintas significaciones que los trminos "padre" e "hi-
jo" adquieren en distintas sociedades y momentos histricos, se ha-
ra blanco fcil de la acusacin interpretativista de incurrir en simpli-
ficaciones que lo conducirn a errores y distorsiones. En efecto, la
---'----'----____
. e! como el llamado "estructural-fun-j
clonalismo , en Clerto sentido _asociados a la es, cuela naturalista _
ti
d 1 fun"
,en
en en que . CIO? cumple un actor social en una sociedad
es una cuestion de codigos de signi:fi;acn. Sin embargo, 10 impor- I
tante en este ;aso es red de relaciones sociales en la que se m- .
las. o la del actor. Como advertimos, Ser
mterp:etatiVlsta es ,muy distinto a ser ,
no le la si-
n?, __
,?- a formular 10 que metaffcamentese ase-
a .gramatic: la gramtica de las relaciones sociales. Si los
t:tvi:s,en razn, evidentemente los mtodos de las
ClenClas sOClales difennan de los de las ciencias naturales ordinarias.
relacin entre padres e hijos en la sociedad romana antigua no guar- La escuela critica
da ninguna semejanza con la actual, en la que "padre" e "hijo" tienen
otro significado. Adems, en este caso, el vnculo biolgico puede re-
Hemos. dicho qu.e e;ctsten tr:s posiciones metodolgicas en las
sultar irrelevante. Un padre, en la Antigua Roma, era un hombre al que se los S?Clales, y, en consecuencia, los episte-
que la sociedad atribua una peculiar responsabilidad social, un tipo mlogos dedicados a las ClenCIaS sociales. Debemos considerar abo-
de autoridad desptica, una serie de obligaciones y derechos ra la tercera, que suele denominarse escuela crtica. No debe confun-
coherentes con un sistema de valores y jerarquas hoy perimido. tKt:
se1a
con ;1 .0 escuela crtica de Karl Popper, que en la
Puede afirmarse que la sociedad contempornea -incluso la propia eplstemologa de las ClenCIaS naturales tradicionales se relaciona con
sociedad romana antes de la Segunda Guerra Mundial- ofrecera co- los del hipottico deductivo, tema al que dedicaremos
mo objeto social, por su significado, una idea muy distinta de 10 que seCCiOnes especiales de esta obra.
,
es un padre para el cdigo social vigente. Si intentamos comprender . La escuela critica est vinculada, ante todo, a una serie de traba-
las relaciones entre padres e hijos, es fundamental que nos atenga- JOS de -nos referimos especialmente a la
mos al significado que impone el cdigo, y ello implica un planteo y LoUls Althu.;ser- ya la llamada "escuela de Frankfurt". Los nom-
Ull diseo totalmente distintos de investigacin social.
bres ms prominentes asociados a estUItlrrui 'soli' de Herbert
Los ,aducen -y volveremos nuevamente sobre es- Y' !firgen Quiz la forma ms arquetpica' de ex-
ta cuestln- que frente a la sociJ!J!ad, poner el metodo cntico se halla en el libro [fonocimiento e inters; 4e
a la gue el Aunque en esta obra el autor hace tambin un' uso entu- {I
:-0., semi 'o, __ __ de IllM2dos interpretativos, no que 'su 'posicin 1
la la
,se 'presenta como alternativa al naturalismo.
\'-tls muestiiiquesl cap"on' no se "consigue, re.alidad no se En la escuela crtica, las caracterlsticas distintivas
compre.Ade 10 que ocurre. As, pues, la posicin interoretiitjVsta de por qu el cientfico produce determinada clase de
, ) a estn"pre- cler:
Cla
y por qu, il su vez, el epistemlogo propone anlisis de cier-
, senfes detrS de la aCClon...hllmana en distintas socled s y momen- to !-os son la ideologa, las fuerzas
tos peculiares qerevelan las. o l?olticas. adems de las moti-
tales acciones.
1:12., ep_ Ull sentido psicolgico sino. en co-
22
23
LA INEXPUCABLE SOCIEDAD
nexin con la defensa de intereses sociales y posiciones polticas par-
ticulares. r:En este caso, la preocuQdn. fundameAt1!1. .. f-
mo se relaciOiiaTi'mvesUgacin ..se
.. ese momento y con la estql<;j;pra

Son incompatibles estos enfoques?
Ensayemos ahora una ilustracin sucinta de las diferencias que
conlleva plantear una investigacin social desde a ptica de los tres
enfoques que acabamos de caracterizar. Tomemos como ejemplo el
caso de la Revolucin Francesa. Nuestro naturalista, interesado en
cuestiones susceptibles de figurar en generalizaciones acerca de 10
social, podra enfocar quiz el tema del comportamient? an-
te las hambrunas, que as categorizado denota una sltuaclOn recu-
rrente y transcultural. Nuestro por el contrario,
apuntar a -y. cree!1,cias eSPectficas vinculadas ... c.Q!l la
RVolucinFrancesa e intentar comprenderlas en el marco de los
deseos razones y metas de los agentes. En el estudio aparecern
de actos; se por
ejemplo, que el comportamiento disoluto y corrupto de la anstocra-
cia francesa previo al episodio despert en la poblacin sentimientos
de desprecio, de injusticia y de indignacin. Estas apreciaciones,
puestas en conjuncin con las reglas sociales y de significado vigen-
tes en ese preciso momento histrico, permitiran comprender la ac-
cin de los protagonistas de la revolucin. Fmalmente, quien adhiera
al .por ejemplo, surgi y. se
y en Francia el
sigio xvm y qu fuerzas desencadenaron la tOI?a de .. conqenqa de
toda una clase social en ascenso para culminar, precisamente, en la
Revolucin Francesa.
Como se advierte, los tres enfoques resultan en primera instancia
muy distintos. En esta obra destacaremos la importancia que reviste
el hecho de indagar si ellos son realmente incompatibles o pueden,
de algn modo, o bien complementarse o bien reducirse unos a
otros. Tal como 10 hacen muchos estudiosos de las ciencias sociales
y de la epistemologa de las ciencias sociales, puede entenderse que,
1 des. d. e el punto de vista metodolgico o, la posicin crtica se reduce a
'* .. ..tales_estudiQs.olH!mQle<l!Lalterga-
24
LA EPISTEMOLOGA DE LAS CIENCIAS SOCIALES
tivamente en sus anlisis enfoques naturalistas o interpretativistas.
Por su parle;-tal como veremos posteriormente, estos dos lfuUos
enfoques pueden considerarse interdependientes y estn, en cierto
sentido, ms vinculados entre s de lo que suele admitirse.
Si en el transcurso de nuestra exposicin logramos ser convincen-
tes, podremos finalmente compartir la idea de que las ciencias socia-
les son disciplinas sui generis que, metodolgicamente, combinan 10
que se aplica a las ... trdicinales con hallazgos' pecliares.
Entre stos, merece destacarse los aportes de la lingstica y la se-
mitica, los anlisis antropolgicos de las reglas convencionales vi-
gentes en los grupos humanos, los anlisis motivacionales que apor-
taron en este siglo la psicologa y el psicoanlisis, y algunos tpicos
particulares como el anlisis funcional desarrollado en el seno de la
sociologa y la antropologa.
Gran parte de este libro estar dedicado a examinar la posibilidad
de aplicar a las ciencias sociales los mtodos cientficos corrientes
que prevalecen en las ciencias naturales. En general, la respuesta se-
r afirmativa, por 10 que el anlisis implicar, como condicin nece-
saria, la familiaridad con esos mtodos, incluso para sealar sus lmi-
tes. En aquellos puntos donde sUIjan problemas, nos detendremos
. precisamente en la consideracin de tales lmites, tratando de poner
en evidencia las objeciones fundamentales y las posibles respuestas
que no impliquen renegar enteramente de la tradicin cientfica here-
dada. Al profundizar el anlisis, advertiremos que algunos de los
.. inter-
. .m!!Y .. e que-su "asi-
milacin a la investigacin social contempornea redunda en' una pro-
dllccin ms sutil y prxima a estndares de cientificidad elevados.
25
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Traduccin de
'
L' enero
(!;l Cambridge:Universi[)' Press'19?4
Derechosc1\clusivos de en espaol.
n::servad,os para todo el mundo
y propiedad de la Irllduccin:
(!:J 1993'; Editorial Ariel, S. A.
Crcega. 270 - 08008 Barcelona
84-344-1692-1
Dep6sito legal: B. 12 - 19.98
fm;n:so en Espaa
'Niguna pn.rtJ: .de I!Slll,public:ru:n, incluido eFdiseo'
de In cubierto, puede s,:r reproducida, almacennda o rransmtidn
[llanera alguna n por ningn medio, ya sen.eleclrico,
qurmico, mecnico. 6ptico. de grabaci6n o,de fOlocopa.
sin previo deledilor .
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SU:NIARIO
Prlogo d la edicin espaola, por Ar'ffONI DOMftNECH '
..
PrlogQ .
1.' problemas estructura y accin
2. D'escl.,l.tkir la verdad: la va
3. La ciencia positiva: va
4. Hormigas,' araas y abejas: una tercera va?
5,. Sistemas y funciones
6. Juegos con agentes
7. Comprender la accin social
8. El yo y. los papeles
9. Explicar y comprender
10. Una dencia social axiolgicamente neutra?
11. y relativism()
12.' Conclusin: dos historias que
'BJbliogr.af{a
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PRLOGO A LA EDICIN ESPAOLA
. !.'
,por IAmON[ DOMENECH' '
l' .
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" .
, En 1997 parece irresistible la.tentacin de comparar las espa-'
ranzas de la generacin' de cientficos sociales 'de los albores' del,
siglo (las esperanzas de los, Weber; los Pareto, los Wal'ras, los Dur-'
k;heim, los Mauss, Jos Neurath o'los Menger) con los frutos que ha
rendido el cultivo de la ciencia social del siglo,xx. Por lo comn,
sa generacin de ecqnomis.tas, socilogos, PQlitlogos, antrop-
logos e historiadores pensaba' gue las socia1:es eran cien-
cias inmadurBs o j6venes. y de la al?l'icacin de mtodos e instt,u-
mentas analticos i conceptuales ms o menas parecidos a los de
, las disciplinas citmUfico-naturales se prometa resultados. compa-
rables en punto. a potencia teortica, capacidad predictiva o re
!rodictiva -o al me)1os, explicativa-, acribia conceptual, rigor
emprico y formaci6n de de' investigadores con pers-
pectivas analticas
Como es harto sabido, muy. pocas de esa,s .esperanzas h;m sido
colmadas por la ciencia social del 'siglo que !,\hor'a termina. Pin-
s.ese lo que se quiera sobre la
.linales del al: menos que,. medida con
la vara d.e las -acaso infundadS- esperanzas del primer cuarto
de el res,ultado es un con pocos paliativos.
1
.
t. . He qul algunas opinionts de prominentes socilogos comemporneos de las ms va,
riadas tendencias: Peter.Berger sostiene que la sociologla ha existido, est ahorn
para Wolfgang Lepenies. In'soclologa no ha producido'jams saber; paro Daniel Bdl. la,socio-
logra no es una ciencia, sino un arte impdrfecto.,: de acuerdo con Hamson White. la
, ser tal vez UM ciencia el porvenir. pero ,tiene que ser refundada: para S. T\lmer y J', Tunier.
a pesar,de sus tampoco la sociologa noneamencilM ha conseguido darse un progra
ma de investigacin estable. Un aguda repaso .de eSle escepticismo gencrollz.ado los soci-
logos firiiseculars puede haUafSe en Ibymond E!oudon Pourquol .... D._
vlle Frallfaisa dI!. Se/ellee J'.10 .. '- ,
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PRLOGO A L.\. nrqpN ESPAOLA
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La de la denda y' sacar uri
del es'tudi'o los
como lo ,atestigua la alcanza.da p<?r la.floso-
fa de la fsca" la Blos.ofa la, b,io19ga o la- filoso'fa efe Ia:lgica .
Pero como la Filoso(la d ras de :,i'vl<,lrtin
HoUis ensean, que ta,mbin ,se puede sacar del estudio de
los fracasos O' de 10$ xitos cientficos discutibles.
r
e
La obra que present;amos al lector de habla,hispana tiene pre-
tensiones dedarad9.mente ins modestas que la de ofrecer !lB
diacrnstCo ,ql,le explique filosficamente por qu han sido de-
aque11,as grandes esperaI').zas. Ni siquiera tr,ata de discu-
tir s esas esperanzas fundadas (pues ,un modo de
defender a la ciencia social del.siglo XX consiste en que
no lo ern). En cambio, en Filosofa de .las' CinGas Sociales pue-
hallarse' una panormica d las distintas paradojas y. , 1,
los diversos callejones $in salida a que han solido' conducir, teri-
ca, epistemolgica y las estrategis de inves-
tigacin y ms' cor,n:pmente ensayadas en las
ciencias coritempor?:tleas. . .
HoUis oraaniza su exposiGin !'!.Q. torno tres grandes oposi-
1: epistemologa raCionalista:
el", iridiv' contr .. el,
metodolgico;,' la.c;orn;pr,eJ:?-
SI-contTa la la
, 1) Una "is.t . 'o..
__ .. -,-,_.2.: taQtq!..J::or ,.qu in- ,
con tanta rrecuencll; y p'or que ,tan .
rpido. Pero ni justificarlo solventemente, m puede explIcar
filosficamente lo inverso', es a saber:- por 'qu sabemos tan poco,
por qu hacernos de continuo inferencias indctivas lamentables
o por qu con frecuencia somos tan tardasen el, ap'renq.et, Al re-
vs, para er;:pirist.- de tradicional, lo m.is,\ ,
lo ine.x arezcamos sa5er tanto quehaga-\, ?,,;tl
r
\
mos mferenclas mdu adas y. que a veces' aprendamos
muy rpldamente.. ." ','
>,'
cilogos mencionadoS'. ES verdad que en la econmic1l. IllS 'cosas, tIenen' una 'apariencia
m:\.s tranquila, y no es constatable esa, consc.ien.cia. .g!!nt!rn1iza.la.
plo, el poco tranquiliz.dor. filosfico ae' Aleo..: Rosenberg, EcclI1pirlll;:s " Matbemal!cal
Po/itics or Scienc1! of Diminishing Rel,:ms? Chicago, Chicago University. Pre.ss, 1992..
. PRL.IJGO A LA ED1CIN ESPAl\'LA
XI
." ..
Hollis muestra cmo 'e tremendo' xito de . cenci:natural
'a esti 'disputa de-la filosofia del co-
noCimiento moderna, y epse,a cmo reapurecen:aJgunos de los re-
'gistro;:;, de. aqueUa'querUa badovento. .de cnsis, de ex:pectativas
de las'CienCias sbdales-: , .,
2). ' ,El -la tesis, ;
las o fundamentales .de paE,tida a la hora' ele!
dar deja vida social s.on las q':!.e tienen GJ.ue ve;:r CGn etcog;-
portamiento o ,la, acci "v:idllltLde que se cQ.lJJ.p.QJJ.(;; .. . o'.
sociedad. ...
que partir de o vana: les SOCIales 'para ex)? hc <lf.....9_ cQp1\
. ta;fltb o.
portamiento mIsmo de los llldlYlduos. Para el rrrdlV1duallsmo me-'
'-todolcrico las variables que definen los estados de comporta-
o , _
miento ' los individuos serian en principio variables exgenas a
l vida social; as preferencias y de los individuos es-
taran dads, La natur eza y -aa.tstribucin sociald.e esas pre:-'
, ferenclas y de esas creenciaS seria, pues, en principio, algo que no
podran explicar las ciencias sociales, y que debera xplicar, tal .
la psicologa o la evolm;jonaria, - , . ,
''''-El'individualismo metodolgico ms usadero de la teora
, de la radonal- tiende as,' pues, ac::hocar con la evi- ..
d.enca de a menudc) los cambios en las preferencias y en las
creencias y en su distribucin social son socialmente' endgenos,
no exgenos, es decir, que estn moldeados social o cultural o in-
terindividilalmente.-
De otro lado, el holismo metodolgico, .para el que, 'a l'a in ver-
en principio', el sistema o' las estructuras sociales deteOlJ nan
sin resto la accin de los individuos, choca con la evidencia de que
los individuos tienen eleccin ..
Es muy fcil decir que la ;Verdad est en rugn punto ipterme-
dio, en alguna hiptesis que combine cierta,determinacin
de la accin de los individuos ton cierto margen de eleccin de
los mismos. HlUs es, empero: un 516sofo demasado iqteligente
para no' observar al menos dos cosas al respecto: la pr?mera, que
limitarse a esa trivialidad pastelera es un, ejercicio de componen-'
da an menos cientficamente optar por cualquiera de,
los dps extremos; la segunda, que los intentos no triviales de bus-'
, ca'r alg11r1. punto medio no han cons.egj,do generalmente hasta
ahora;, no ya soprte- emprico, sino siquiera coher.enc;:ia y acui..-
.. ' '
" '. ":;": . ': .. '
\t.., . ,'"
XII A LA EDrCIN ESPAOLA
: l' ,
: .
. .
, .
PRr.,OGO A 10-
. . ,
3) Otra oposicin con Jaque juega expositivamente Eollis es
la que enfrenta a la uexplicacin""con la . ((co!Ijprerisi]1l>, .
. H.a.y un acuerdo casi general en que un, ingrediente esencial en
.rasgo o de a1gn 'es l con-
juf'0""ge' causas que,.de modo
tI"ista rasgos o acontecimiS1tos, La
interpretaci6JLmillu19.rn:mUe las
aturales s uno; interpretaa6n causal...Pero .. los partidarios de la
t.::1iprensiri)'i)alegan que el cmP.9.rtamiento humano no
tlexplicarsell slo podra {(comprenderse;l, Que
Agapito saliera a la calle desnudo, o que Bruto participara en la
conspiracin republicana contra Julio Csar, es algo, insistenJos
partidarios de la comprensi,n, que no explicar'
mente, es que c.9!!!Erender: y
re dedr 'hacerseuna idea menos idiosin-
"cra:sTcaS-= que; impulsaron-a A.giphoahacer nudismo urbano o a
Bruto a apualar al padre adoptivo.
Tambin aquf buscar algn com.p.I:.Q..UJ.S.Q, como el de
sostener que las--r::azo.nes; para la 'accill de un individuq
tratadas corno causasdTa accin, lo que haria 'de un ejerciCio de'
comprensin un ejercicio de
\ Podra decirse que los deseos,y las creencias de, un agente,
\ S razones des.!:! .. de..SlLac.cin.,...qm-W
1
, sa-sque algo
la Accin Racionabl, , '. ,
I de lo que ocunia con ras posibilidades. de com-'
promiso en la disputa anterior. esta vez el margen qe no
es demasiado ancho, sino que parece demasia:do estrecho, el ines- .
table canto de la medalla. , ,
, . Es ve,rdad que el 'fundador fundador tine- de la Verste-
.
Un compromlSO ..
socio0.:
ga ae la asctQ-!!, en La teria de la acclrrin-.
recionarfmplIcita-Ti'la teora matemtica de la decisin rado:t;lal
de los economistas ha de interpretarse normalmente
, como una teora causal de la accin,
Ahora- bien; lo normal 'la cienCia emprica a la hora de
, f tablecer una .conexin causal entre X y z' disponer de descrip-
ciones de X y de Z que sean
1", rI"'''f'r1nl''iA,., rI",1 \flrlf'"lf"l C"<lnrl ..... ",ArmH.mo;; nl;;:;-",v 111'1
I
vnculo . .tre la dt;! un gas, sU.volumen
ysu tempatr:a; tenernos medios de tf r todas esas vana-
de modo:eo e.Q..tualre'te'
inde .: e)a el
1)
. "1. E 1 h' 1
W ! .
9!R.io En no Eare,ce
descrpdo'nesoe las ac;Cloi\1 . .
. '(.
'. ';:ntre SI conceptualmente
',.' parece muy' cil imputar- y deseos que ex-
. pliquen'Th accin de de_un,modo conceptualment inde: 'pii ,1
. 9.e .la, h:iP?tesh Acci!1 fulciona};,) de que (!jQ..1::']1
sentldo' que
te 10'lbLe su accln.' . " CV' I .
; , . '-[stees, sin .dda, un E,unto filosficamente fuerte de los ,;:om-
, preflsionistas. De acuerdo con.'t no habra: .posiiJtltda:d'-a}gml1I-rle
"
, explicar causalmente la' accin' de o Bruto, la Ley ,<:,"*-
. de la Accin R':lcieJrial nQsera nterp,retable ca:usalmente erl nin- . 1,\J:...a';;- ii
1 -. :gn sentido serio; esa '.<!IeYn. sera :1 '
',' .. jncorregible, y Slo ser:viria para hacemos :::. :accin hu- . :.6-rtL :i
'<mana: E1'prblema de esa negativa a inteipretar en trminos cau- J 11
'sales la accin es gue con 11;i causalidad cae"ra cq.r:rgi- :! -! 1
emprica,. y las hiptesis icomprensivas resultan-tes co-'
treran el serio riesgo de ser o vacuas o . :l l\i
Figurmonos: hay Uteralmente infinitas posibiliaades d:! atri- ni
:buir creencias y deseos a Agapito que hagan imeiigible s ac- '. l .
'. 0',:.;,,':' .. -,:' \' .. ,' .
2. Un modo habitual y 4e entender la -- -; .(il -<
ciencias sociales es el procedlmJento de laloterlade-VonNeumann asociado al clebre Ic:ore \.'"
ma-de-represenuic6iicnrairulde la utllldad. As, si que el individuo J preffere .4 a B \(\\lt' i i
Y B a e y queremos cl:lnto ms prefiere A !lB y'B a e, podemos ofrecerle una loterla, J i\l
consistente en la siguiente disyuntiva: ,,'ItI! !i/Ii!: ' ..
. 'v,
1. Le acrecemos B con probabilidad ignl al: o bien;
2. Le ofrecemos A eo.n probbilidad igt:al 'll I - x,
Si x es mtlY I:aja, [ elegir la segunda opcin: pe'ro pdem:i ir Ilumemnrnlo el vnlor de :t.
nasUl que, digamos en x = '0,6, 'j cambia de opcin y lige la pi imem. El valor 1 .. x es ell.'alo
cnrdinal de la preferencl de 1, por B, de modo que, en este ejemplo: .4 " 1; B = I ",\x = 0.4; Y
e" o. Obsrvese, sjn embargo, que ram obtener esos valores cardinales de las preferencias de .
f hemos tenido que suponer que l es rnciol1.llcl en su eleccln y en sus creclJcias. Hay un pro-
cedimiento anlogo' para rnedir)is' creencias de entre O y' 1, el cual pro<::eaimiento tambin
supone que la . es esa d"'ul
n
...... -.l
1
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a esa de una ley causnf .-- --
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RIt". 'j
.( 01
'{: I ""' 11:'.: ..),
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tI" at".:' .

, ' ,ll!I-"'; "':.L\'a. k'
' ." A.,
.:;;i "". . . . .' ". " .. ' .' ;". .'. ..
.' . i cir, y. todas seran 'lguilrTlerite' Ieg.timas. Puede. que' Agapito sea
un .coYivedo deI"nd'ismC? y crea qu el mej9r .J?edio
1eiff.:... vedo es. ha,cerse. por: I polidl.. Y. _ un
puede q.ue I\gapl':o que vest::,
do, y salga SIn mas a la calle a que A.gapl-
n to ignore que prohiben sallr a.la desnudo y su
ccTujh.;t. psitb sea diriairse tranquilamente a su tr?J.baJo; puede .que Agapl-
o. .
'1 to trate sjmplemente de impresionar a sus' vecinos, yen. ese em-
fj]J.1P peo. arrostre el coste de ser .de .escndalo pblico;. pue-
. i de Agapito. crea que salir una obtener
.publIcIdad gratIs y publIcldad -:n0ntan-
do una empresa, etc., etc. ObVIamente, es. . que)
'. J AgapitD .. Eaya y gue su acc12 no r
cionalmenfe'de ningn modo, pero eso
::) ,\
. ..1111 .'
;fl--.'!'\ :.
;,r
re,
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In, ;


I
:
auarTo con la estrate=aia omplCeo,siva.
3
.' i
::t=:..;:.:. . -- -
Adems de mostrar los diVersos calljones aparenteme:nte sin .
salida 'a que conducen esas oposiciones (dichq sea de .paso: con el
desparpajo literario del veteranO' que conoce l!1s dificultades de ver-
dad, que no gust?- de componendas de pacotilla y que est de vuel-
ta de muchas . .filias .y muchas fobias), Hollis explora crticamente
tambiri las posibilidades de' corrtbin.acin que s al; estu-
cliso de las ciencias sociales,. lo que da de s una
til de la teorizacin social conterripornea.
.'-'-. As, 1) aunque-fa: soci91qga
'mente asociada a 'algn 'tipo de. individualismo metodolgico, pues;
parece unida a supuestos de cOIJ?portainientd
individual, tambin 2) modo de lqs' fil-
sofos sociales coP_.,t:=t ... i.n..eJog.Qlqgico
concibiendo a los .individuos 'no como agentes qu eligc;n conse-
cuencialistamente su curso de acCin, 'sino actor:es q e; . de-
o '., ',.. _:. ,.,' :;....... , .... , 0'.._ .
J. Podra pensarse que un modo fcil'de slir de duds a la. \lora de atribuir. creencias y
Agapito es ti: l l'el'9 no se
olvide que, conteste gapiD.Ti:i'tl'e' quiera, gqst;ltros. t!!!1em_oJUl.ue
res esmdos intencionales:'por ejemplo: pecidir sLentienae' er que le
'j mulamos la pregnca; 9"a"pregunta inisnlli: si. quiere o .. si pr.etende gas-
.;; J; ramos una broma, etc" Que esiii's 'cuestioneS son alg" i que' una divi:i'ion sf[stica' de
""' . ';1 .' . . .
'.' . filsofos ociosos y que ,reales a la. h,?f'!\. de. ha:cer. ae!i1asi:aao. alegrt;frite
1" encuestaS sociolgicas. puede verlo el lector interesado en Roger J: Bowden, Slat5lical Carnes .
. :.....-!r> t 'al1d Human A(fairs ,. Cambridge; Camoridg;:. Uilversity Prss. 1989;' libro en. el se. tcita, en-o
." .,\ !re Otras. cias; de_convencei-a.ls':encuestfbgm de que:ha.i:er 1.lIl.
" por cuenta de que -en,:.el .. del
; trminO-- conJos encuestndos,:y'de:q'ue unbtii;mdiseadorde encuestas 1ebe dlsponerde.una
, esrrategiao:gandol"il' en ese:Juegp;... '.. . . . .'. . .
' ... " ; " .. : :'.' "::.\: "':::';: . " . :{:(.:':.::.' ',:,;.::

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. PRLOGO A LA EmelN ESPAOLA xv
.. regJg$: ha- \
l c o'.g1 p
van, las xegla.s:9:<l.a.s,_lJ..ormas. ... (Iq- que' obVlamen-
o;sin'((lZcimptenderll "'-;::- .el origen
de las, I1,Grmas scfales,) Las otrasdo.s posibiliddes s.ori:.3}.un in-
gico. qe.tr:ate de reco n,v.ertir: las. razone's" de
lita-ciorr en causas pp. l "accin '(al modo 'de la sociologa de es-o
algu'nas interpr.etaciones. o al modb de la
teora econmica); o,: -por ltimq0Ft un holismo metodolgico cau'
salist.a .....(a la manera de la' tradiirr dufldi.em:ja'Tla), ,
" ... Hllis no parece particularmente in,clinado por' ninguna de las
cuatro posibilidades tipolgicas que tan efitazmente expone. Su U-
bro hay que. entenderlo ms bien corno una exploracin crtica de ..

aqUl que concluya no. con. SInO con el planteamIento
de;-cua'o in'!rTog'ntes abiertos a los esfuerzos de teorizacin en
-.-...... _-., .. -." .
1. :l.s posible percibir a ros 'jugadores
los JLIegos' de la vida social simulfaneamente como acatadores .,
de de . ----o -'---::_.
--:2. . Deberiamos aaoj:mtn:ma .teora de la en la
que las la acciQp ..
. 3. Pa..ra .. sentido a los hechos sociales. necesitamos
conceptos previos a toda psicologa 'y/o ajens' 3.''']'8. 'ciencia natLIral?
,,4, Hay algunil forma de qe sera conveI'ljen-
te adoptaran las cienc1as sociales?\)' (p, 285):' .
Pocos cientficos soci81es y filsofos de la'ciencia social
ran que' estas cuatr.o .cuestiones (coB'la excepcin.tal'vez de la l-
tima:) s.on y necesitari urgentemen.te respuesta si la teo-
ra. sodal no' verse definitivamente: arrojada fuera' der m"
bito de la. cultura cientfica contempornea, (es decir, si las cien-
cias' han de seguir consider.'ndose ciencias. en algn
sentido no espurio de la palabra). Y acaS0 valga.la pena resaltar
por ql).. al menos las tres primeras son centrales', y por qu no son
tan independientes' entre s como la lacnica fonnulaci6n final de
Holiis pudiera suger,ir. , . .' .
, '". l' ' " . ';,", , .,," .
. .. , '... /. . .' , . . :'..... . ': .
:.:l). ... La primerl. a saber: sr pc;,demos. c.oncebir a los

de dec;'i0;ne$ .. :no puede slo
::. '. 1',." :'- '. '. '.-:: .. ':.
. '. :,.<...C. n N r.: Jb.v::i;' ... ;;{;::l
... ..... /' tf'l'o \>, \. ,. \' "
..... :::t::::l ... 'l\''tl ' .......0 ...... -. \J .. - .. .
. 'PRLOGO A LA EDICIN ." . . '.' -:.!
....
'-':',',' / .+' 'l.,
....... , .
XV!
',;t: .' , ,
tenderse c'amo tlni\':' pregunta sobre si elegimos una estrategia in-
dividualista metodo16gia '(los individuos como hacedores de de'-
cisiones; la vida social corno el resultado' de la interaccin de los
hacedores de decisiones) u holista, (los so-
ciales' como actores que se Hmitan a cumplir o a acatar .reglus o
. ,.normas socialmente establecidas). Tambin pede verse cQ.IlliUJ.11!t
los agentes de decisiones ac::
'ruan con patrones.,4e comportamiento estrictE,.mente conseClleI;l-
; tenendo ;ror lo tanto todas 'las a'edones un valor pura:-
: ," _., ... " , .. --. ...... ".
I los (como presume, por ejemplo,
la t.eora causa] de ja decisi6n que est en la base de la teora eco-
.\ estndar), .o....a actan tambin dy acuerdo con patrQnes
. de IOTuru abrira la posibilidE!sl:-cie
qUe muchas aciones tuVieran -para
'mas, ms o menos las
in.strumentalmerit trajeran con,slgq,4 '.' .....
2) La segunda pregunta (s) deberlamos tratar de
como causas de la .1).05 enfren-
ta al dilema ms arriba consignado; si.. al modo de P.eter Win6h'Y
los filsofos sociales .neQ\.v'ittgensteinianos nos ,negramos a in-
tentarlo, entonces correnamos el serio peligTo de que ellimamos .
a hacer inteligible la accin de los actores Sr:) redujera a un
do arbitrario e infonmivamente vacfo.
5
Pro reconvertir' en
. ,----_.--
4. Agapilo eS ti director de tesis de "lana. Agnplo es muy conocido en la
cierlfica. MarIa <!s \!r.a joven novata completamen'te desconocida. Maria ha escrito un artlcu
lo cient{fico 'muy competente y original. Agapilo le ofrece su mediacin para' publicarlo en una
revista internacional muy prestigiosa. con una condic1n: el articulo ir firmado P9r Agapito.
con una pequei'la nota de agradecimiento a, Maria por su colaboraCin en el descubrimiento.
De no aceptar Maria esa condicin, Agapito romp!:fa todos sus vnculos acadmicos con ella,
y Maria jams conseguiria publicar artit:uJ<;> alguno. Si Maria es estrictamente consecuencia
lista, aceptar la coaccin de Agapllo. Per<; hay muchas 'Mar(as en ?1 mundo que. fueren cua-
les fueren las cqnsecuencias de su acc:ln, dnrian valor en accin-de-enviaral--
doctor Agapito al cuerpO. Y- efectlvamentelo-harlffil.I:iili.Ccfn de manda!" al doctor Agnpilo al
por una norma social qhe no deja margen de eleccin a Maria? Yo
creo que In accin de mandar al cuerno al doctoc .Agapito es tan .Ubre. -o tan poco libre.-
cmo la de capilular trntando de promoverse acadmicamente. Y en este sentido, la oposicin
consecuencJalistaldeonlolgico es conceptualmente independieiue dela oposicin individua-
listalholista. . .
,. 5. En cierto senlido, sostener que las creencias y los deseos de 1 slo' pueden hacemos'in-
, teligible sU accin, no explicarla. porque son slo rozones para su accin. no causas de su ac .
; cin. es muy pareCido a sostener que la raz/)n de que;]}en solu;:ro es que no est casado.
l.., Obviamente, d que [ no est casado no puede ser la cnuSll de que J sea sol tero. pues ser
soltero y no estar Cllsadono son conceptualfi)enle independienteS. Mas. por lo mismo. porque
"ay un ne;:esano vnculo entre !Imbos .pn:r;licadoi!_l}o es.nada infor:1Tllilivo "d;::h:'. que ... t
la razn de que I sea soltero es que no est casado. y no"se ve .en qu contribuye esa afirmal;:in. ,
I
PRLOGO A LA .ESPAOLA
. . ... :.," " ,'. . . . " . . ,'. . . .
la 'accin las Faz.ones de los. agentes. soci'ales. no resulta nada
lb han il).te.ntado,..si con, una autoconscieri'-
ch' rnetodqlgica qUq pocas vec.es se les -reconoce, tambin con.':"
, unos. fiirnes de. 10. que ellos mismos ':sue- <
len eer .. 6 parece separar el.munq,o
intencional deJ)nun.po .... .
. 3) La tercera.' pregunta (si podemos o no prescind:ir en la te-
oLa s0cial deonceptos procedentes de lel' psicologa y. de la cien-
. no es una pregt1;nta dos 'prime-
ras, Por lo pronto -y eh lo que a, la primera cuestin-, el
que los patrones e.omportamiento humano sean o no' pura-
mente. consecuencia,listas es cuestin que parece imposible de
responder sin apelar. a. 'conceptos psicolgicos. De
modo que si de verdad interesa la primera pregunta,' la res-
puesta obligada a la ter:cera es; n9; de los
de la psicologa cognitiva ccnt'empornea. Ocurre, acre-
mas, que si optramos la a la segunda pregunta .por
!la hacemos cimdigible. o a n,ada. L;os
..:" ;vencemos de que hay alguna diferencla CruCial rcomQrensin. que ha.
7" 'r. en mte.Ugible la accin hwriana enunciadoSi.t. tQ!gic05! coma l del soll:erJ:l..no.c.asado.
na sa I a imaginable -aunque implauslble:!:.!":i''ise ca e n sin sa I a conslsurla en op-
tar por una epislemologla hiperracionallsta (o extrema9amenhl nnt\!mpirislal que nos dotara
con la: facultad de poseer liIlulciones intelectuales paro aprenel\der directamente cone.:done
reales y 9.l!f!. nos.dispensaraAe:}aTui;iqiruellfi'nal de los hecnos. Esas Imuidonl!s inlelectua
leTill'Ci"minarian qur"los. enUnciados 'comprensivos lienen. Uf! contenido informativo del que:
, arecen ts enunciados tautolgicos. .
, .. COmo algunos-filsofo.PospositivistllS de la ciencia lan cargado tintas en la freo-
con que el de los hechos est '!?rnneado
muchos filsofos de I Ciencia socllll se han senudo autorizados a abrozar pis-
temo'lgglaS"exiiemistaIlenttlll:l1tiempirists. lo que ha contribuidoac:!!furinarJos-problemas-de
vacuidad informativa de las riliLCOmpresionistas a .
habitual en la teoria econl]!CA ha sido el supuesto de que los
'! agentes sC!.l} Si yo supongo qui.i: que .. lo
qlJe se puede saber. en una situacin: S; entonces tengo una mantlr.l de. describir 'Y.
1" !l.n. ;pn\;.eptualmente independiente manero de describir
sus utilidades y su accin en S .. ,Obviamete, los problemas econmicos clentll.'icamente ms
iieres\ies' os que los agentes econmicos estn en condiciones de ignoran-
.c;in ..e .. problemas frente a los uales el anliSis tlconmico tradicional estaba
lnenne. Otri va,"ms reciente, es la Intentada por el Premio Nobd de Economa de 1992. Gary
Becker, el cual, en vez de <congelar. conceptualmente las creencias -haciendo omniscientes
a los agentes-o ha optado interesamemenle por <congelare las utilidades o
deseos de los indiviuos con.eltruco lIJetodolgk de las eprefenmcias estables>. En la medl
da en que, 5l\!VO algunas alusiones inarticuladas .0 metafriCAS a la' leoria de la seleccin na-
Lural, Becker no ha .buscn.do un apOyo serlo paro 'stJ .preferencias estables. en la pI:ologliJ.
, cognitiva ni en.la .biologltl. evolucionaria, no cabe totn.r qemllsiado eri .",n", __ 1 ---
reformista .. . ..
- J

ha- Jl
....... '
lP.-



I
, .t
),
PRLlGO 'A LA EDIqqN ESPAOLA,
contes'taf 'que 's, que necesitamos na 'teor -que 'trate a las ra,zo-
nes para la accin como causas la ccin! no ten4r.i8:f9os ms
remedio tampoco qu.e redefinir y ..
nales, de los sujetos (des'eos,
conceptualmente ndepe'[dientes de de la: A,ccih''Rcio-
na}.. Y no se ve de dnde habran de venir eSas red'e6.nicibnes /-1
re descripciones ca ncefJtualmen te
cologa 'cognitiva y de los aldaos las dendas naturales}
Por grande que ruerflla distancia que separaba a Durkheim, de
un lado, y a Walras, a o a Weber, de otro; todos ellos, los
grandes cientilicos socia,les tempranosecuiares, parecan estar de
acuerdo en promover una ciencia,sodal.'ya que ITO metodolgica-
mente, s conceptual y causalmente aislada del resto de la ciencia.
y acaso las tres preguntas de Hol1is se reduzcan final a sta, que
podra ser la gran cuestin ,de la ciencia social finisectllar:' deb
la ciencia social proseguir impertrrita su 'curso islacionista,
atrincherada en supue$tos hechos sQci.ales purOS, impermeable
a la facticidad cosmolgiCa, o necesita penetrarse de esa factici-
dad y federarse a,la gran' repblk.<. democrtica de la ciencia?
Octubre, 1997
7. Para evitar molentendldos. oosrvese que la d'e':Ho!lis no 'es si, podemos o
bemos rnclucir la!! ciencias sociales, a conceptos ,psicolgic;os:b si es-:'
tos ltimos son conceptOS ie' toda punto ,--'" ..
':',: .
r .
l ..
PRLOGO
, Compartir ideas etre 10sfilsoJos y los es
n proceso fecundo para todos y este libro se pmpagar la
costumbre;. Puesto que parte de una en la cuaIla filo-
sofa se encuentra cmoda entre las ciencias y donde la co-
laboracin es un placer, soy deudor de muchos, sin que sea la me-
nor ,c;le mis deudas la que poseo con los muchos alumnos que han
contribuido ,al proceso de trazar las conexiones, estrategia or-
ganizativa de in'tercalar cuestiones sobre la explicacin y la com-
prensin' con otras sobre, el holismo y el individualismo ini-
cialmente elaborada co:p. Steve Smith, cuando escribamos
ring ar;.d Und.?rstanding International ReJations (1990), A l, so'n
debid!3-S 'todas las referencias a la;s qe
aparecen en este libro, a la par que p gratitud por sus acertados
comentarios al primer bon:a.dor del mismo. incursiones en
economa .son deudoras principalmente de Shaun y los
artculos que escribimos juntos', Tambin l coment con acierto el
borrador inicial. Asimismo, mis conocimientos en han
mejorado gracias ti. la colaboracin que he mantenido tanto con l
carpo 'con Robert Sugdn sobr:e los, fundamentos de la teona de
juegos y: sobre The Theory of Choice (1992). Hemos ombinado
tambin la docencia del programa interdisciplinar
'ciencia poltica'y econor:oia. En,tre los,colaboradores en ciencia
ltica se encuentra John Street, otro gnial proveedor de valiosos
comentarios. Otras influencias Jnc.1uyen a filsofos,
pecialmente"a,TilI!0tl],y ORagan y Ar,lgus Ross, qmenes comparten
conmigo algunos de los, Desde. otro. ll,lga,r,' m;
Jordan ha conttbuido con sus comentados y na ensanch ,":'
. ~
) .
..
,
I .
COIVIPRENDER LA ACCIN SOICIAL
. .
,
I
. . .....
.1.62 LA firLOSOFfA DE LAS CIENCIAS SOCILES
lerprtacin de datos saber-que uno ve un cuerpo humano Con el
bra::o en alto, implica una segunda interpretacin sabet" que ese
cuerpo est diciendo ,adIs a alguien. El problema, que parte de la
premisa dela singularidad de las es el de c.no una
te puede saber lo que est en otra mente. Ese es el p'roblema filo.
s[ico de las otras meD tes. Un problema que cobra una importan.
da central para las ciencias sociales, desde el momento en que se,
piensa que comprender la accin entraa la interpretacin de una
interpretacin, la l/doble herrm!hutka)). tal como se la suele de-
110minac Entre sus 'ejemplos, es crucial para la antropolga,
el de las otras c!llturas, que se pl<mtea al preguntarnos cmo es po-
sible que los miembros de una cultura (o subcultura) sean capaces
de penetrar en la nletioridad de otra cultura. '
A modo de glosa l'eveladora del problema. pensemos la di
feren.cIa que existe entre un' espectador y un agen.te. Et astrnomo
es un espectador que observa lo que sucede en el firmamento dis-
lante, y'explica el comportam.iento de ese 'mbllo gobernado por
leyes. Los informe!; podran corpenzar en primera person.a (Yo veo
Venus aqu y ahora), pero la referencia a un punto de vi.sta perso-
nal se omite rpidamente. Por regla gene.ral. la ciencia natural as-
pira a la visin del especlador y es renuente a cualquier retirada
de .la misma hecha en aras de las razones menc.ionadas en captu-
los anleriores. El supuesto bsico de que la naturaleza es inde-
pendiente de la ciencia humana persiste obstinadamente: uno no
se mantiene: St;CO por negarse n creer que est lloviendo. Si el na-
turalismo es correcto, tambin el ,cientfico aspira a la visin
de] cualesquiera que sean las complicaciones que s
presenten porque los humanos sean agentes y actores sociales, al
le es posible tanto el juego, como los
dores:!' SI, responden los defensores de la tradicin hermenutica,
pero slo si antes stireeoflstr'uyeel punto de vista- de 10S-1'Taaao;.-
- I::!
res, y 'eso mdicalmcnte el carcter del ejercido; hay una
diferencia fundamental entre comprender y explicar,'dado que lo
que sucede en el mundo social depende del significado que a ello
den. los agentes, lo que no, tiene puralelo en al mbito de las
trenas. En esos trminos el pl'Oblema de las otras mentes se con-
vierte en n[g peculiar a la ciencia social, en vez de
limilan::it! a l\TI1:'\ s'imple cOlriplkncin dentro del problema del co-
noc-imienl.o,
' 11
COMPRBNDER LA ACCIN SOCIAL
.l63
La racionaHdad: una aproxhnacin
weberiaria ' ,
sa
l
sin em burgo, es una' burda glosa, y ne,cesitamos una, forma
ms 'precisa de t;lisLinguir enlre explicacin y comprensin, Aun si
(signiBcado es una categora: :ni parte .no: en-
cuentro' de gran ayuda. :fiay demaSIados sentldos
que podran ser rele"antes, as que resulta muy qu
, explicacin c.ientEica puede o no en lo que respecta a los
siO'nificados. A mi juicio, la mejor ida para trabbjp.r cen ella es la
d; la racionalidad. Es ms fcil de analizar y sirve mejor para
J. trar las discusiones sobre explicar. y comprender, 'y sobre com-
prensin ho.lsLica o individuulis:a. Este no es un pensamiento ori-
'ginal. Es sabido que se le 0cum a,l\1.ax Weber, (1864-1920), Y lo
mejor que podemos hacer es comenzar por su anlisis de la accin.
social. y cmo ' ,
, La ciencia de la sociedad interHa la comprensin i.nterpretati-
va de la accin sociah, declara Weber en una de las prir:leras'
pginas de su Econ,om(a y sociedad (publicada' en' 1922), la fuente
clsica de la distincin weberiana 'sobre explicar (erlclaren) y om-
'pren
er
(verstehen). En 'laccin incluye' tclodas las hu-o
manas, siempre, y en la medida en que el individuo actuante les
adjudique un slgnificado subjetivol). Por accin social quiere de-
cir acc,ih "que toma en cuento. el c'orr.lPQrtamiento de los dems y
loma por tanto, un curson orientado. por ejemplo, que los ci-
clistas e.ntran en una accin social cuando se ponen en trnsito.
rnkntrns que las personas que abren el, paragllas cuando
zu u llover no entra!!. Porque, aunque el paraguls sea un objeto so-
cial y una multitud de,paraguas poddan imlicnr, un. HcontccLrilien-
lo !)Ocial, el hecho de abrir un paraguns no J.1ingul'U\ accin
social,aJ. mens,eri;llinlediOnen quecaaa:na.dlspC:fsflSs'ol
tenga en cuenta la climatologa. ,
Ntese que la nocin de Weber es una idea jndivjduasta'. Par-
te de actores ,individuales que adjudican un. significado subjetivo a
sus acciones. ((Significado subJetivo)), lal como ]0 utili:.a Weber,
cubre cualesquiera tle las '\mocione-s, ideas, meltlS o, valores que
una accin pueda encarmll' o cxple::;ar.) luego introduce lo. aC,ci6n
social como una interaccin considerada desde el punlo de vIsta
de cada individuo, un paso que se adeca muy bien a nuestros jue-
gos anteriores con racionale:s. Ms adelante en el capf.tulo, i
se pondt' en juicio este punto-de parLida, pero. porahora, nos per-
"
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LA LOGICA
DE LA
INVESTIGACION

CIENTIFICA
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PlUMERO
Panorama -de algunos problemas

fundameritales
: '
El de ciencia, ra sea terico o
ciados -J>- I 19'_ COJAtul,\ ,pJ"SQ.. ..ILPll/ln. En
'partioular, en el oampo de las
-;<t ,sis!!amas ele 'l. las cqnu:asta 0011 ... por. medi
de ohservaciones y ex.:eermieiifO:-------"- ,
. 'Sgunmropli6n, ra'''i:iir:ea de la lgica d la 'investigacin cient-
fica -o lgica del conocimiento- es ofreoer un anlisis 181,CO 'de lal
mo do 'de 1 esto es, analizar el mtodo d.e las ciencias em-
pricas. '
Pero, cules son estos mtodos de las oienoiB empriollll,? y ..
qu cosa oiencia ,empricRll? '
1. EL pnOBLEMA DE LA INDUCCIN
De acuerdo con una tesis que tiene gran aceptacin -y la que
'nos opondremos en este libro-, tas cienciAs empricas pueden carao- '
terizarse por el hechp de que emplean los llaniados w,f.0fr .
;, segn esta tesis, la lgica de la invesligoip Clent 10 ,1
:, idntica a la lg.ip,a inductiva, decir." }
, todos inductivos.' "
" Es' corriente llamar Idndtictivall a una inferenoia oUllndo pua de':
,3ingu!areli (llamados, a veces, enunciados p.articulares7.l), 1
tales como descripciones de los resultados do observaCiones ,expe- !
rimento8, a enu" . ale" {
Ahora ble de visl 16!!iw!WIi"iiiho 'de ..
. ,oyio._ e, este: oJLJ.UB,lJ. aLinfe,rtr_,e un atad B un., ,B.!!!!,
tien o e enunOIB os por e cva o gue sea su numero; ,p.ucs

riesgo de resullar un da ..falsa: as, que sea. eWmQIt.Q.
ejemplares de cisnes blancos que haiam's obserVAdo, no est justifl. J '
. cada la conclusin de que todol roS"ciieSStfan blancos.
. /': " Se--;noce',con el nombre delroble -- i ...la cuc
1
i
, , ,,"e ae,rca , ,u<:!h':M,:;':d \
, baJO que condICIones lo estan .
El probleDlR' de la induccin puede formularse, asimismo, como
:: .
la cuestin, ..... cmo estahl .. de lo.lLlU\.UDdA.Qos
,vetliale6 en son .. 1-:1os,.:sL 1
' .
;
,
,
",1"" '
.;.,.,', ' ..
"
JI'
11"
1; ,
."
23 La lgica de la investigacin cientfica
. . de __
J!f. yeiill de esfos"enunciados se ({sub'e por experiencio); aln embUt
o

go, eB claro que todo informe en que se da cuenta de una experiencia'
-o de una observacin, del resultado de un experimento- na pe-
. .. de Bel' un enunciado lino slo un enuncia-
_ ....... do singular. Por 10. Innto, quien dice que sabemos por experiencia la
, verdad de un enunciado universal suele querer decir'''que la -verdad--'
': 'de dicho enunciado puedc reducirse, de cierta forma, a la verdad de
_otr08 enunciados '-stos singulares- que son
mas por experiencia; lo cual equivale. n decir que los eriunciadoa uni-
"vrBdles esln basados, en inferencias inductivas. As la pni;Unta
acerca de si hay'leyes naturales cuya verdad nos conste viene '.A Ber
otro mod de preguntar si las inferencias inductivas estn jusiHica-
,das lgicameu'le_ " ,
.... entlontrnr un modo de justificar las
..iqrluctiVIlIl, hemos de intentar, ,en p.rimer.lrmno, establecer uti'.,Erin:
-cipio de induccin. Semejante prinoipio sera un enuncitid con 'cuy.lr
1
ayuda pudiramos una .1gic!1'.
;t?1ente A t08 OJOS ne los mantenedores de In lgica indue<
tfVil,Ta ImportaDoia de un principio de induccin para el mtodo
cieutfico es mxima: ... este principio -dice Reichenbach- deter-
mina In verdad de las teoras cientficas; eliminarlo de la ciencia
significara natIa menos' que privr a sta de la posibilidad de deci
dir 80bre la verdad o falsodad de sus teoras; 'es evidente que sin l
la ciencia perdera el derecho de distinguir sus leorias de las crea
ciones fanlsticas y arbitrarias de la imaginacin del poeta)1 1.
rero tal principio de induccin no puede se'r una verdad pura-
mente lgica, como una tautologa un enunciado analtico. En re'a-
lidl1d, si existiera un principio de induccin puramente '16gic no h.
lua problema de la induccin; pues, en lal caso, sera menester' con- -
aMerar todas las inferenoias inductivas como transformaciones pura-
mente lgicas, o tautolgicas, exactamente lo mismo que ocurre con
bs inferencias de la lgica deductiva. Por. tanto, __
I
..
. ;u.e?, .la
ncerca t!.e por que ,habr1a que aceptar semejante pnnclplo,
y de cmo podemo!3 justificar racionalmente su aceptllcin,
Algunas personas que creen en la. 'lgica induetiVl1 se precipitan
n sealar, con ,Reichenl:nch, que la totalidad de la ciencia acepta
Jdn ),"eservas el principio de induccin, y que nadle puede tampoco
dudar de este principio en In vida corriente)) '2. No obstante, aun. BU-
que fuese as -depus de todo, la totalidad de \.11 cien-
cia podra estar en un error- . que
que, Jl.\}v.ll, "a j.u,C\the-
. pmcias
. .
H. Er1,enrtlnbJ 1, H30, pg, 186. (Cl. tambin las pgs, 64-
y * CE. lo! comenlarios de Russel! noercn de Hume, que he alurlo en el npn:r-
Indo *Z de mi pJt!cripl.
) RllICIUtlBACa:, bid., P. 61.
....... J',
<.1 :
'Ji
..._ ... ... . , ..... ..,..- I -
. Ii: 1,,:,.,,''''' .. ( - ,; .. r 1':. ..{ ,
, .... '.1 1 ,
I Panorama ele algul10s problemas {imdonlllntaIl!9
) ,
A p41'tir de la abril de Hume *1 debera hberse visto ollll'aw.lhute
que npe.-recen !lOIl facilidad incoherencinp cUllndo se admite 'el pl:lu-
cipio d inducciII; y tambin que ditcilmente pu.edeD evitarse
es que es posible tal C.o811) : ya que, a Btl Vez, _e1:Erineipio
. tIene que Ber un As p;ies,-
01' ex
. -?p,evo 10smismOlLP1.2.blemas
que :Ulil:(lnr
l:emos de suponer .. dtl.)nducci.qn, d!;'l. I
Por tanto, cae por BU base el .
Ultento el de inquccin en la'
. .1Lll.!1e lleva ,inevitablemente, a , ,
. " ,de eseap,ar a esta
;?,., '., llamaba. JUJ.!1b1Jl.W"!P .. Q.f1,callsao.in .. )
", ',,, I ,,::.11 n :mI ..
nlO'SR de da:;-. Ulla justifioaoiu a priori de los !lllundados
sntti o'q. . . . , ,.
'-"''',Po: ,bi parte, considero que las diversas dificulta'des acabo
de de In lgica son' insuperables. Y l!I.e .. JeII!.o. . ..:mJ9
1) ,', .to . .. !l,()t.'lJ.a A!:ctr.lna,blll hoy". lus jnfc-
,',. "rj"'.,: nE.n no siendo lIes!,tictnmente al.
J) ,',', .,r .. .. fC pro.bqbilidad . . Estn doc-
1.,')1': l ' 1 '.
.. que Infere,ncins ;ndti,ctivns son !<inferencias proba-
"bies)) t Hemos -dlCe,RelChenbnch- el principio de induc-
cin c,mo el medio por el que la cienda decide sobre la verdad. Pura
ser exactos, deberamos decir que sirve pora decidir In
,probabl\ldnd l pues no le es dado a la ciencia llegar Il lo verdl1d ni
n la W}sedad ... , mas los en'Hncndos pueden alollnzar nica-
conUnuos de probabiUqad, cu,Yoslmtes e iu.
Inalcanzables, son la verdad y la falsedad)) '. .
" P9 ,el momento, puedo hacer cnso omiso del heche), de' que 105
creyeS'e's en 'la inductiva alimentan una idea de in probnbili-
d.ad que, luego por surnallHmle inoportuna para' sus propios
' lues mag Ilddnnte, el apnrtndq,1l0). Puedo hacer tal' cosa por.
, que .con n !a prqbabil'idad ni siquiera se rozan ll.\s
. '," JUes si hn de asignarse. cierto grado de
" .. dad a l?B se en .i.nferencias inductivas) [!JI. pro-
:' .t,endril JustIJCnr:e lnvQcando uu nuevo principio" .. de.
" UlduccIQn, modl!:cdo el cunl'hnbn dc justificllrse
BU v::' elc. Aun mas:, no. se il!l.dn si el mismo 'principio de,
no se toma i:rerda:'deror' 5ino como,meramente (pro-
En resumen: }a mfercDcia probable o lgica
r.;
h Lar' puaje! decisivo! Jo (en el ap6rlice VII (texto corres' 011,
. nolu 4, 5 ., 6 Ji vase, tombin, I:il. adelante, In nota '2' dol aparlad" PSI.
_ eL. J. M. J(EYMES, JI Treo" .. n PrababiUty (1921 li Q. l(OLPE. Vorlesun en
\ed. 'por Selz\ RE1ClIENBA'Cli (que eDl'p1oo 'el trmino
prob",:l,lllitien .. ). Axwl/1oltlc der Waltr,cl,eln!c//(eitsrcchnuflli. (fatllcm" Zei'cl r
114 p932.). olro, lugares, . . ' . . . . I ,
'REfClIENDACH. ErkennlniJ, l! 1930,
80 La lgic" ! lG inves#gaciT\
la probabilidad, com' todas las . ..forma8 de la lgica induc-
, .tiva" bien a una
. aprlOrllmo_..
, La teora' que desarrollaremos en las pginas que siguell se opone
directamente a todos 108 inlentos de apoyarse laa ideas de una
lgica inductiva. describrsela como la leora del mtodo de-
ductivo ,de contrad ** o como ]a opinin de que una hiptesis slo
puede contrastarse 'emprioamente -y nicamente despus de q'ue
ha sido formulada,
poder desarrollar sta .tesia (que podrl:l llamarse
vismo)), por contraposicin alainduetivismo 0) es necesario que
'ga im claro ptimero In dislincln' enire la paico'logIa del conocimiento,
que ira.ta de hechos empricos, r la lgica del conDcimiento, que se
'ocupa . exolusivamen te de relaciones lgicas, Pues la creencia una
16g10a inductiva se debe,' en gra,!! parle, a una confusin de loa pro-
blemas psicolgicos con 1011 epistmolgicos; y quiz sea convenienll)
advertir, de paso', qu\l' eala c\lllusin origina dificultades no en
la lgioa del oonooimiento, Ilillo.'en su psioologa tambin,
2. ELIMINACiN DEL .PSICOLOCISMO
He dicho ms arriba que el trabajo del cientfico consiste en' pro-
aY' poner teorIas y en contrastarlas, .
'1' La etapa inicial, el aclo de co.ncebir o ,invc.nlar .una, teora! n.E-.!!l'" .
"ff'f' p'areoe El exi' a UD anlisis 16 lco ni sea Busce IibIe tic l. La cuea:
.. "" . t n acerca de omo se e ocurt una idea nueva a una persona -ya
sea un lema musioal, un oonflioto dramtico o una teora cient.Hca---
puede ser de' gran inters para .. la psicologa emprica, pero carllo.e
de importanciA para el lgico del aientficQ,
.. VlIlns6 lambln el caplulo X ..:......cspeclalmente, la nola 2 del aparlado 81-
r el capitulo "'U d.l POlllcripl, .en los .que s.e hallarl una expo8lcln. ms completa
de esla GrIllell,
" !lo'" Se habr observada ya 'que emplelmo5 In expres)on'es conlrade, conlrlUlacin,
coMnutar. som.eter a conlrll#te, etll" para traducl.r las ln:nlno! ingleses 'Ied, leJtlng,
Los. BulOrell debahla
bln lo conlrll#l, pero puede verterse sIn' d.illcultnd lnolu80 ms conforme a 3
oenlldo-- por contraponer o coniraponer48. (N. del T,)
. . Ln:IIIG (en 1 nduktm und Dedukiion, 1865) lue probablemente .1 prlmer-p que
recbaz el mtodo Induotlvo desde el punlo d. viUa d. La ciencia nalurul: su ataque
8C dlrlgla cunlra Baoon. DUI{II:M (en La 'Fhorle phYlique, lOtl objel sI 40. 3lruclure,
1906, verB, lnlll, por p, p, Wu:r.IIl:R, The Jim and Slruclure 01 Phy3ical Theory. 1954)
ba mantenido lesAB .marcadamento deduelvistllB, ('1' Pero en el libro de Duhem .ae. e.n-
'cuenlran tambidnf tesis hiductlvlalas, por ejemplo, en el cap. III de la primera. !luta,'
en el que Sil n dice <l.146 oon lllo experlmenlacln, Induccin y gene,nlh:acin lIJI
ha llegado a la Ih de la refrnccin de Qescartes: d, La trad. ng!., pg,
asimismo, V, K1l.\FT, Die Crundformeu der W.t.en.scha/llichetl Melhode.r;.. 1925,'y
CUNA.r, Erken'nlrW 2, 1932, pi, 440,.
;
",'
Panorama de algunos probla.ma.a /undamentulf.l.. !n
E.:!te no '.se interes.a por de IlC'rlHl (t'1 Qllil111,ii? ,J, ""111),
ino (m\eamenle por cllc;liollC3 tlt' j,uti/it'(lcill 11 ,'nlitl,,;,; (c'I ',Ili.!l
juris? sus prclpllllas I'on .11,1 lipn ju",-
tifiearse' \11'1 enunriaclo'(: 1.'11 ("n.<1\ llrirllllllh'o, "Ir. '1m; \IIlhlo'!; .el'
conlraslli.hle." t 1,llcJlCllIh\ lligirll 1111"11 lt' IIlmll cnllllcitlllllll'!; ;, o 1111'
contradice IIUill','I'! Porll IIIIC. un n.llIlI'imlo puedq l't'r
(lamente tic furma lit'l1c 'lile illlhrrlll.'lIllll I'rllllllt''ltl 111111',;: u1lltlit'll
t: drhe haberlo rormululln y hulllirno::lo Clllfl'glldu Illlrll::l1l "'\llllli'n I,j.
gico,
. :;:J:.:-.?. En consp.rurlll'iu. '\lir" n' limen!!.' 'l 111\' I i
r .. .. cchir \l1l1l itlcu llllC\'U r lUII l' eI,!{\ 'XIII l' "m"
. . En ruanto u la 'wrlilfi7ln luri"ll 11.\ ,',ml1('imit'nln --.11111' IUl rlllllrll-
l. : " 'pueslo a' la tlel 1\11' 1'11 ("1 lullllr.ln ,11.' (1 mI
1, . con;i$\c Jiurn y I.'X!lIl'h'IIIIH'lIlc ("11 " ' ',', " 1I....1...",11I:' ,'111-
(i-.V \ .J'\ p ca 08 'cn 111\ cnntrll::lnC'ir1urA, ,1,'lm Illlllll'lt'r:ll' 10110
1., l,.g! t' mea nueva di' I\lr' se lo Plledo "1I1'1"nl'r ,"rinlllr1\le.
l. ". , ...,..f
Algunos ohj,'lurtIl, Inl \C7., ,I'rn uu:, IWI'Iitll'lllc cnnJllh'rnr
como oclJ!lacin llrllJlin de la clIilllCllllllugin I!I (nllrh'ocin le lo qm: :lO
ha llamado uila [( r dl.llv:! IlUJlOS que han 1I1.:,01l1lu
al cientfico B descubrillli,'nlo, a cncolfar \lito n\len!. Ylmhul .. Pl.'rIl
la cuestin IIC condrrlr 'nlonccll en: ;.qll C!1, t'xllclaiul:'ul(!, 11. fIlie
quercmos recon!!lruir'! l"i lo que 5e Irola le rcclIlIlllruir son IlIs llTllrc-
80$ que ticnen lugar duranlt' r1 y forlllo(";,n 110 in:lpirul.'iolll'lI,
m niego ft accplar l'clllcj,lIl1lc I.)ua como turca Ile la I,igieo .lel (,'InO-
cimiento: lalcil (lr'llrrl'n:: 1'011 81'IInlo tIc In 1'1'j'ulngll clll[lricu, llero
difcilllll'nlc 111' In l:dr.II, Olra .CS 11\1(' ([lIrrnllll\8 ro-
eionalml!nll' mctlionlll las que IIC puc-
de descuhrir (JIIt' ('l'rlll rllrln rile 1111 (lcl'l'lIhrillli('ntl), o flC pdllllc
rcconot'cr como 1111 c'ullnrimil'nln. En In ml'llido ro (Iur c.L.c.iluiCicn
'( jyzgn. .. .lli.uili.lJ:!l. n...JJ.!'.ft!,j'fi"".hlLi:.o..lliJl..J.tL"lli.r.a.ch'I1I._.p.o.tlc-
\. 19." J m...Q! -si "Ial'o--- '1IIIl d Illllililli; tllI'lollnlti il'1l cm-
preil1,lo en ollrn ('$ \lna ("l'lIrl'j(" , l' rll(,(,'I', " . 1.\
Vv,)., v losproceBO:iiliilclcctullles eorrclIllIlIlIliI'nlt.,._' ,'ro C:l11I rl'roll:<lrllr,.i!n
"-: ;;;- habr de descrihir 1111('5' pfOrCnli :<I'tim 1II'(>lIII'l'rn n'n 1111('111(': :'-1',111
(.I:--...,\J..A! puede dar un clIq IIclClo l,tco tll'l prnrl'' im i("llln ,Ic ron I ra:llllf. l' 111\
vez eslo es 1011010 que Iluit'rl'n !lN'ir 10:l 1III' illlltlllll .1,' 1If11l
1- k lruecin rlleiunaln ch' J!lS mctlio; Ilor ClIe ndll"iriIllOl; CIlI1\11:i-
mienlos.'.
. --:,: :' "ql!'C"losriliniinlir'nI05 'exPU'C5Ins ("11 r,;\c"lihro 'son rntera.-
.; iritlcJleotlil.'nlcll. tic prllllll'ma. Sin opioi.;n del
j.l: :l. ... 1' . asunto '--\1I1ra It) '1110 \'nlll'!'t,- ("1\ t1IP. 1111 I.'Xllllr, ("n nh'1l1utu. un m-
I louo I.llico lI'nrr ni ua rr("IIII:t!tI1('Ij,;n "'0
! l'udl" lIIi )lnrerl'r cHt,j!'llIln tlU!! 10111'1 dcsllU'
. c .. ... o ((Ulla inlllicw-;:;;a-
o' dora ell el senlitlo tic Ein.;l\in hlll,llI tic un modo pnrecido
de la Jo aqurlJIl5 5\1malllrnlll unhcTl.lulcs ... a partir
de J.as e1uules pucele ol,lrnt'rse IIna cid m\lnllo p(lr pura ti e-
duccin. No exisle 'una sendll 1gira --dee- que cncamine a eslas .. ,
;-
f
" .
3,2 La lgica de la
leyes. Slo pueden alcanzarae por la intuicin, apoyhda en algo as'
IlOmo 'unl1 introyeccin (Einfhlung') de los objetos de la expe
riendO)) l .
'3.' CONTRASTACIN Dll:DUCTlVA. DE TEonAS
De cuerdo con la tesis que hemos ue proponer el 'mtodo
contrastar crth:nmente lag y de escogerlas, teniendo en cuenla
los resultados \'Ibtenid09 en su contrast, procede siempre del modo
\
quo indicamos a continuacin. Una vez a ttulo
una nueva idea. n no justificada en absoluto -sea una nulTIif-
na I tes!s Un sistema terico. o ..
COlDC. UBloncs .. 1J..!lJ!' ..
, eslas cone USlOnos so oomparan entre s y con otros enundaaos perti.
nentes, con objeto de hallar las relaciones lgicas (tales como equiva.
deduotibili.dad, compatibilidad o incompatibilidad, Ole.) que
el'Clslan entre ellas.
Si queremos, distinguir .. ... de )leY!lr
)
11 cabo la conl,t:!!llt.l\!llull .. dc ..una. teora. En primer lugl.l:, se encuentra
1 (p.,;.: \; la las conolusiones unas_con otras: con lo cual
j' '-'''''' Be a contrasteIa Despus, eat
.' ):1.::'" ,ct.. el estudIO .de la forma lOg1Cll ae la teorln, con objeto de delerminn'r
. , <."., J .... ;. .... :, BU ca meter : si ... ... empncll. -=Cien tIica- o si, por ejem.
" "u "\" .. '. En tercer trmino, tenemos la
. ' , que tiene por principal mira In de
l,J ]':",,,,,,') , e:xntninada constituira un adelanto cientfico en caBO de ,que Bobrevi.
1;:... '-'- '.1. ' J'" 1,. ".,' viera a lag diferentes contrastaciones a que la sometemos. Y nna!.
< ) , ..) mente, viene el contrastarln por medio de la n.e!icncln emprica de
ti /'::. \..:< ... " 1.. 1" !na oonclusiones que pueden deducirse de ella. i -.".. .. .....
"' ..., .......:...,
..:." . A'i' ' Lo que se pretende con el ltimo tipo de contraste mencionado
es descubrir hasta qu punto satisfarn las nuevas consecuencias de la
leoria -8ea cual fuere la novedad de SUB asertos-- a 108 requerimientos
de la prctica, ya provengan stos de experimentos puramente cientfi,
cos .0 de ap1ieacio.nes tecnolgicas prcticas. Tambin cn esle Ctll!O el pro-
ccdl.mient!1 de .contras.tar .resulta Ber deductivo; vemoslo. Con aYEda
.. ( ... -que podremos denominar
'. ;.' . prci:ITCiionesll- i en espeoial, predicciones que
. ). de otros enunCIados anterlorme}lte nceElados se d,e.q'l!cru.l...d!Lb ... teoru a
. r, . o, :ligen entre :stos eiiCado 108 que no se'an
',v .. ,..,;':>\' ',:.J iletl.cti1iIeii!1e.la teona vIgente, y, mos en particular, 108 que se en-
l.L
.).. .
, Comunicacin en el cumpleaos de Mnlt Planck: El pWlaje citado comlen-
Ea con Il1S palabras I "La taren supremn del fsico es L1 bsq\leda de nquellruJ, leyes
eumemenle umversaleu, elc. (citado segn A. EINSTIN, lIIein Weltolla, 1934, pg. 168;
tr.duccin ngI. por A. HAnnlll, TIu! Warld ruJ l se!! 11, 1935, plg. 125). En LIE-
llTe, op. cit., 8e bollnn con onterioridnd idens, pareolda.; c. ta.mhln MAcH, Principien
der Wirmelehre (1896), piS". 443 Y siS". 4< La palabra alemana .Ein/ilh1unp es dI-
lcil de traducir; Hnrrl! vierte: <!sympalhetic UndCl'3llU1dlng o! experlencell (compre,..,.
3Mn rim-pticl'I ,Jt la t%periencia).
t
, .
de problemas fundamentales 33
... .t,

i ':' ...:: eh con eUn. eontinuac!n h:atamoB de deci-
l. .r <),,,,, dlr en lo que se refIere II estoB enuuellldoB deduclCloB (y n aIran),. coro ..
'IC'v-
IA
parndolos" con IOB resultados de la8. aplicaciones' prcticas y de eJpe
.\ . // rimen tos. Si la decisin ..a, ai las conClUBiouca .. BiUgu.\
' //'. lares .!!! .. a ret.e,!i.
. /" .. xi tras la ci (p'O! eata : 03
<V:>'-' epconlrnda razonea liiIIeciain es negativa,
, . o sea; 'si loa conclusiones han sido , estli-riisiCiOrirevela
la que senandeducl o 'es tambin falua ..
CQnvien. observar que una decisin positiva puede aEoyllr __ I!_f.n
__mroinJ\.dlLs.lo .. temPoralmente! pues otrae deimnes negntivlla
. pueden siempre del'rOcllrllL. Durante el tiempo en que
f'L 1.;.:'. '" un . leora resiate contraataciones exigente!! r mllUciosll.ll, r en que no
.' !::b\:;U;l>. 'l!:.,dejn ... ..
C.,Cli I p.o.aem.os . .,.qeclr ... !que--ha-.demostrndo "su .. templ!!)'J o que' eatn OOTrq .
. rada
.' . En el. 'pr'ocedimiento que acabamos de esbozar no aparece nnda
. :, que llsem.cjarse a ln inductiva. En 'ningn momen to he
que podamos paBar por un rnzonamiento de la verdad de
. . enUlI!!n,d05 singulares n la verdad de, N.o he supuesto un 11010
. " " instante que, en virtud de .unas conclusiones verificadllSl1, pueda cs-
..:)"' : ! tnolecerse 'que unas sean r!vcrdadern!!)l, ni siquiera
J
En eBte libro pretendo dar un anlsis detallado de los m.
10clo.B d,e contrsslncin dedtlctiva' e intentar moslrar que todos Ion
proolemas que se su!!len llamar {ceplJlemolgicoslI pueden brntarBe
del marco de dicho anlisis. En pilrtieulo,r, los problemiu a que
da 11! lgica inductiva p,ueden eliminarse Bin dar origen !l olros
nuevos en su lugar ..
4. EL 'r(ODLEMA DI;; LA DEMAftCACIN
... ;
En Ire' iaB muchas objeciones que ha':Jerse COlltra las tesis
,qu.e he ahora mismo,'1a ms importante .es, quiz, la si-
gUlenfe: al rechazar el mtodo de la induccin -podra decirse-
privo !I la ciencia emprica de lo que parece ser BU c'nraoterstica ma
importante.; esto guiere decir que hago desapnrecer laa que
., .
*" E' I . 1 I 1/ tl.l
';;P "amo! Q v;'c JO n sa, y !U5 (frd.soble, !alilt.lCin, fal!ador, ele.)
como Yemon de fo {O/SIl)' y. 109 myo5 (foblfiable, /rd.si/icotlon., /a/.ifier elc)' mn
Innlo como Jabaar lienen en cnslellano un sentido que
prOVOCDna rnrlenlendltlos .i nqt para traducir lo fal6/y (que
el nutor emplea en el aenlido de .apaner de manllesto que algo es
o era ):' fal,ar es tcnIco del ,del tresillo, al cual podeoJ'"
dotar e;te airo eontenl.tlo :ctllaotll:o slo Mcsgo, al parecer; par olro 'parte,
no es lncXlslcnte en historia deI :coo prximo al que aqu le
clowos: c, BP.RCEO, VuI<I de Sanlo Dontlngo de Sd<ls, 114 e Milagro.! de Nuestra S _ .
91 e; Ir"Y,a.1Il polirl!trica, poema 151 (N.' del T.). e
Acere! de. este termino, VeI!IL'5C L1 notn 111.1 antea del 'apartado 79 y el 'porln.
,lo de mi: POH!cripl.
1
'c' 1/ ,..,"':;'
1".1 N '-' - I I 1"'"
M..,.: \,y.\.I)O
34 La lgica de la investigacin tientflca
separan la ciencia de la eapeculacilJ 'metafsica, M respuesta a esla
obJeCin es que mi principal razn para l"?
es no proporclon "PD1EJjl-
do del carcter e un sislema terico I o, en
"otras palabras, 'qe--;-'praJ'ordon: criterio
apropiado.,,, '
,Llamo frobtema de la encontrar UD criterio
'11 que no? permlla ls11uguu entre ruJllL.,.e.r;,plricas __ p.oLJ1,ll..:.l.a.d,,.
y los sIstemas Itnieta
, Hume conoci esle problema' e intent resolverlo 2; con Kant se
convirti en el problema central de la teora del conocimiento. Si,
siguiendo a Kant, llamamos <problema de Hume al de la in'duccio,
deberamos designar al problema de la demarcacin como proble-
,ma de Kant. ,
, De estos dos problemas -;-que son fuente de casi todos 105 dems
de In teorn del conocimietito- el de la demaraacin es, segn eo
tien'do, el ms fundamental' En realidad, la' razan principal por la
que los epislem610gos con inclinaciones empiristllB tienden a prender
,8U fe eo el de la'in4uccin), parece ser que la constituye su
creencia de que ste el unJco mlodo que pueue proporcionar un
criterio de demarcacin apropiado I ellto se aplica, especialmente, a
109 empiriatas que siguen 18$' banderas del positivismo,
, 9 Los nntiguos positivistas estaban dispuestos a adrqitir nicamente
fY,,1(\ .. ",\ como aquellos concepl>D& (o hi*n nociones, o
ideas) que, como ellos osea,
r' aquellos conceptos que ellos crean lgienmente reducloles a elemen-
tos de Inexperiencia sensorl.al, tales como sensaciones (o datos s'ensi.,
bIes), impresiones, percepc,iones, recuerdos visuales Q auditivos, elo.
. Los positivistas modernos Bar) capacell de ver con mayor clar,idnd que
la oiencia no es un sistema ue' conoeptos, sino ms 'bien un sistema de
enunciados "'1, En consecuenaia, estn. dispuestos a admitir nicamen-
le como cientficos o legtimos los \!nunoiados que, son a
enunciados elementales (o atomicos) de experiencia -a
de percepcin, (proposiciones' atmicasl), clusulas protocolarias
r Acerca de eslo (y, IlBlml!mo .de lo' Iralado en loa 1 a 6 '1 13 /1 24),
oomprese mi notlll ltrkennlni, 3; ll1i1a,plg, 42*clll.oluyo aqu, lraduclda, IQ.r,
ruando el apndIce .1. '
, I Cl. In lma n'ase. de au Enquiry Ccmcernin.g Human Un.!!wandmg. qo Com- " ,
con el prximo prrafo y 1,8 alusin 'o ,los eplalemclogoi, por ejemplo, la cita
de Relchenbach del texlo Ilorrepontllenle B la nola 1 del aparlado 1.
Veo abara que cuando escriIJI esle texlo' a 105 .po!ltlvlstaa mo-
dernos, Deberla baber recordado que, a, es/o respec/o. el prometedor, comienzo del',
Tralllalus de Wittgenstein '-. El inundo eB la totalidad da 105, hechos, 110 de 141 eGo."
queda llllulado por BU flnal, en el que aLnca. B la que ano dado"
'slgnlClcndo a !lierIO! signos de sus proposlalonen. Veas6 lamblen mi Soce!y
I, Enemiel, cap. 11, aparlado 11 [verJ. casI. de ,E. Llln EL, La !ocledad ablerla '1
.u. enemiGaS, Palds, Buenos Airea, 1957. plgs. 230 y alg, (T.)], as! como el, ca",
phulo "I de mi PolIscript, enpeolalmente los apartados *11 (nota 5), 24,
lUmos prraCs) y' *25,
" .:
Panorama de alguno; il5
o como quieran 'llamar *1-. No cabe duda de que el 'criterio de
demarllaci80 implicado de este modo se identifica con la lgica
duciiva qu piden,
Desde * momento en que rechazo la lgica inductivll" he d recha- ,
zar tambin todoa estos intentoa de resolver el problema de la demar.
cacin: con lo cual este problema aumenta de ,importancia en el pre-
senle estudio, El hallazgo Ide Un criterio de demarcacin aceptable
que lIet-l1l1a ,tarea orucial de cualquier epistemolQga que no
acepla la lgica induotiva." '
Los positivistas suelen interprellir el problema de la demaroacin
de \lo modb naturalillta: como si fuese un problema de la oiencia na-
tural. En lugar de oonsiderar que se encuentran ante la tarea de pro-
porier una llonvenoin apropiada, creen que tienen que dest'ubrir una
di/erencia existira, por decirlo as, en la naturaleza de las co-
su-- la oiencia emprica por unn parte y la metafsioa por olra.
de la ..
:.;tatural Slll0 u!!...Ear]oteo absurdo -sofistera e ilusinj
ue deberTamos arrojar al fuhgo *s.
Pero si l,con las expresiones absurdo o acarente de simtidoll no
ije no
a de la 'metafsioa 11
.. sera trIvial I puesaIa 'metafsioa
la delIDe normalmente oomo no empirica;Fero -naturalmente-:-los
positivistas creen que' pueden decir de la metafsicn muchas otras co-
Bas, adems de que sus enunciados son no, empricos. Lns expresiones
absurdo y carenle de sentido comportan una evaluacin peyora- '
tlva (y se pretende que la comporten) 1, sin duda alguna, lo que
los tratan realmente de conseguir no es tnnto una demar-
acertada c,omo derribar 'definitivamente s y aniquilar la me-
taElslcn, COIflO quIera que Boa, nos encontramos con que cada vez que
los positivistas han intentndo decir con mayor claridad lo que sig-
nHicaha clln, sentido)) la tentativa conduca al mismo resultado: a
una definicin de ((clusula OOD sentido (en contraposicin a ((pseudo-
clusula sin senlidoD) que simplemente reitera el criterio de demar-
cacin de su lgica inductiva.
Esto !(S :paoe patente con gran claridad e,n el oaso 4e WiUgens.
Desde'luego, liildilaepennellii IGIl Cuando illvent el nuevo nombro
b!icon (o proposicin bsica: veanse, ms abajo, los apartados' 7 '1 28)
11) hicc slo p,rqua necesitaba un trmino no cargado con lo connotacin de enun:
ciado percepth'o pero, desgraciadamente, lo adoptaron pronto otras personas y lo
utiJlufOn parll Irnnamltlr jUBlamcnto In cln,e de algnlElcado .que yo babIa .;ullrido
avitar. CE. tambin, mi POslscripl, apartado "29, '
.. Hume, por lo;,to, su propia EnquEry en la ltima pgina, de Igual
modo que WltlgenstclIl, mM, larde, ha condenado su propio Tracto/fU en la illtlma
pgina. (V osc la nota 2 al apnrtlldo 10,) ,
J CARNAP'IErkennln 2,,1932, pgs. 219 y slgs, Anlcrlonnente Mm habra :USllaO
In expresin de &eotidon forma anloga, *sln dudQ alguna' bajo la InCluencia
de Comte ef.: lambln.los Early Eay, on Social PhUosophy de COMTE, ed. poI
,H. D. Huuoo; 1911, citados eo ml Open Sociely. nota 51 del capItulo 11.
11 6 La lgica de ln 'i/l denLijl.ca
len, segn ei cual loda tiel1e
mente rerlitcibhi' a . .. ,( o (( a ),. que
o {( lllgef!c$ de lo realidad s (caraq."
qlle ha de clllnir todas las proposiciones, con
darnos cllcnl.a que el crile:i,o de senli?o de

1:JViUgenste!YCOlnClde con el .. de los


tmstas, sin l!l.8 .. (( ..
pi'rCcOn y es precisamente al llegar al prol:ilema de l.a In-
dli-CTO:idonde se derrumba este inlcnlo de resolyer el p,roblema de
la demarcacin: 'los positivistas, en sus ansias _r!.fL,anifJuilru::.j __ m.eta-
\ \ Lsica, aD quilan . .].().f!. . .!a:Ill:o-
.\ .. J,gjo!lrne'1tl'l. ..
lementules de Si se. aplicase absoluta coherenolll" el
'crit'erio de sentilo ele Wiltgenslem rechazarla por' enrentes senlldo
aquellas leyes naturales cura bsqueda, como (1 ice Einstein u, (da
(aren suprema del fsico)): nunca Jlodr8n aceptarse como enunCIados
autndcos o legtimos. La tentltiva wittgensJeiniana de desenmascarar
el prohlel1a de la induccin como un pseu.d.oprohlemn vaco, ha sido ex-
presada por Schlick 1104 con' las siguientt'!l plllahras 1 l{ El pro.hlema de
la indllccin consisle en preguntar por la justificacin lgica de los
enunciados universales acerca de la rcalidnd ... Reconocemos, con Hu.
me, que no existe semejan le justificacin lgica 1 . no puede haber
ninguna, por el simple hecho de que no son autnticos enunciados)) T.
Esto hace ver que el criterio inductivista de demarcacin no con:
sigue trazar una lnea y };s me
tiitsio'l'i'B';'yporqmrlf--a' -ii'si'g'r -diOs y olros el mismo estatuto:
.
WITTCNSTEIN, Logico.Philo$ophicus (1918 y 1922), Proposicin 5.
[vers. cnst. de E, TIEaNO GALVN, Revista de Occidenl., Madrid, 1957 (T.)]. *Esto
se escribi en 1934:, y,' por 101110, me reflero e%cluJi1Jumente, como es nnturol. al
Traclalu3 (ase ha!!e patente es una de sus expresiones f'Vorllas).
WITTCENSTEIN. op. cit., Proposioiones 4:.01, 4.03 Y 2.22-1.
Cf. la noln 1 del apartado 2.
o< Schlick atribuy n Wittgenstein la Idea' de tratar las leyes eicnlHicas como
I'scmloproposicloncs, con lo cual se resolva el prohlema de la induccin. (Cr.mi Open
Sociely, notas.46 y 51 y sig. captulo 11.} Pero, en realidad, es mucho mls an-
tiguo: forma parlo de la tradicin lnslrumeolaUstn que puede ,acersc remontar n Ber'
kele)' e neJuso ms alrs. [Vnnse. por ejemplo, mi trabajo Threc Views Conecl'nlng
Human Koowledgen, en Conlemparary Brillsh PMlolophy, 19S6, y ttA Note 011 Ber-
ka!e)' ns a Precursor o Macb, en The Brili!h J o'umal lar he Philo3flphy o/ Salence,
IV 1 1953 pgs. 26 y reimpreso en mi Corrjecture:. cnd RetUla/lotu. 1959;
se 'endontrarAn olras referenciss en la notn *1 que precede nI aportado 12 (pg. 57).
En mi Poslscripl trato asimismo este problema: apartados *11 a >1<14 y *19 a *26.]
. ' Sr.ULlCIC, NOlurwi:ii'e!l1Jchaften 19, 1931, pg. 156 '(la cursiva es mu),' En lo
qua ae refiero a las'. leyes Schlick escribe (pg. 151): ttSe.!m h."oho
n menudo que, estrictamente, DO podemos hablar nUDca de una verllcaclon absoluta
de unn ley pes hacemos siempre -por decirlo 0.1- la salvedad de que pteoa
ser a In vlsla de nuevas Si puedo aadir,. entre po.rntesis
-conLinla Schlick-, algunas palabrus neerea de esta situacin lgic.a, el becho men-
cionado arriba sgniIiea que una ley nnlural nc lien, en principio, el carcter de
un enunciado, sino que es 'mls bien uno prescripcin parn la formacin 'de enuncia-
dos >1< (No' enLe duda de que se pretenda incluir en (ormocln la lransIormncln
y ln deduccjn.) Seblick alrihua C5ta leoria a UllQ comunicacin pel'llonnl do Witt-
genstein. V n!6 tnmbin el apartado dll mi P03lcript.
PaTIo rama de algunos' problemaJ 3'1
pues 'el veredicto' del dogma poathistn del sentido es que ambos Bon
Bistemas dc psetidoaaerciones in sentido . As PUIlS, en lugar de des-
clIstar radicalmente In metafsica de las' ciencias empIric8s, el poai-
lleta El una invasin del campo cientfico por .aqulln 8.
eslas eBtrntllgmas nblimet'alacas eu .. "
in tencin, clnro est- no considero que ha:r..UfL
bar la' melafi8iell,_e.i!.l;\,_;;: .. __ e.n. 1.PTlllular
.. de __ en definir 195
. cOl;!.ceptos de ciencia .. de tal manera que,
!l lit e :1.\0' sIstema .. ... .<!ecil' si es
!Unto onQ ..
" ':-1;;rrcr1'tifo d\lmrg!!ll.lL.,,,. .
una:' parll .. yl!'. ... q. (HJ.,TI,pe,. .11:. En euanto n. si ',tnl' con-,J
. apropIda 'o no lo es, las opiniones pueden dlEenr; JIlUS
es pos'ible UIla discusin razonable de estas cuestiones __
lee. que lieben cierta frolllidad comn a la. vistll. Por' supuesto que In)
tal finalidad __ pJnlfo .
na _una' dec,mn __
' .. Por tanto, quienquiera que pInntea un sistema' de ab
.' oier'tosi c0;D0 finalidad de
la menClB,'; ea segUro que rechazara bs propuestas que Yoy a haaer
aq. Y mo harn q1;1enes y'en Iaesencin,de la ciencia ... en BU
digIlidad,,: fJ.U consideran reside en BU !l:ollrlc.ter de totlllid!Hl y en
su ((yerdad y 5?nc!ulidad) lO, ?!fclmente estarn dispuestos
n otorgar esla mday la 11s1ca teonta moderna, en la que tanto
personal! como yo yernos la ren!izll'cin ms hasta In
fecha de lo que yo ,llamo ciencia empricO)), .
Las melas de la ciencia 11 las que m.e refiero Bon otras, N o tr810
de justHlcnrlns, embargo, presentllldolns como el blanco verda-
dero o esencial de In cieilCin, lo cual servira para pertur-
bar la cueslin y significara una recada en' el dogmatismo positl-
.vista. No alcnl;lzo a 'yer ms que una 501a 'va paTa argumentar racio-
nalmente en apoyo de. mis propUeSltlB: la de analizar SUB
cias -sealar BU frtilidnd, o sed, su pOder' de elucidll' Jos pro-
blemas de la teora del con?cmiimto/ '!
As PUQ8, __ .. n m.je
me he . de yalor y por predi-
Mas espero que iJenn aceptables para lodos 105 que no slo.
. el. rigor lgico, sino la libertad' de dogmatIsmos; para quie.
nes buscnn.la aplicabilidad prctica, pe.ro. Be sienten atrados nll en
'.'.
cr. el cpnrtndo 78 (por ejemplo,.ln nola 1). q Vunse tambin mi' Open Saciety,
nolJlE '.16, 51 y '52 del capitulo 11, y mi Irabajo< '''The Demnrcnlion bctween Sclenen
dno Melnphysicsl, enlregado ca enero de 1955 para el tomo dedicado II Cnmap (al1
no publicndo); de la Library 01 L/virr& Plti/olpher" ed: por. P. A. Se H ILPr.
" Creo que siempre e!I...P.0sil;lc \Ina enlre parles. interesados
por' In veFlilay-ulspuesfii!' n .. (cC. mi Open Saciel)-,
. ca'ilfUlin'i};-; .. _ .. _-_ .. ." ...... __ __ :-....... " ...
Estn es. In el.e Dinglerl ero no!a 1 del apartndo 19.
'" .T",,' O. SrANrr ] 924 ).
".
/.;.'
3 B La lt;ica de la invBseigaCin cientflca,
maror medida por la n\'enlurn de la ciencia y flor los
IOl! que una y olra rez nos enfrentan non cuestiones nuevas e inespe.
flldas, que nOll rlesafan a ensayar r'I(luestas nuevas, e insospechadas.
hecho de lIe ciertos' '\licios de \'Blor hal!!l,. influirlo e!LJJlis
.propuestas' ..!!2-..!lUlere, I r.cir ,que cal cometiendo el error de' que he
acusodOalo5 -'-el de illtl'nlarcl asesinato de la melarai-
ca por medio de nomhres infamantf's-. Ni siquiera llego 'a afifm81
,que la melaUlli\,a carl'zl'a de "olor (lara .Ja ciencia .emprica. Pu.ea no
puede negarse qlle, as como 11,11 )ahilio ideas metafsicas que han pues.
to una barrera 111 avance de la rienda, han existido airas -.1 al el
atomismo espcr,u!lI!iro- que la han ayudado. Y si miramos
, un . eme siento
ln\'csllgaclon ,clentl{ca es Illtflbsd)e SIn fe en afgunas Tcfeas de una
amen le eapee\! In tival'Y7ivec':;i;Siiiirrii'e"'br'mos'as f;'Ie
es __ p:unto de v.ista, deTa
es (( etalsica 11.
na vez que he hecho advertencias, sigo, COn!!1 erando que
la primera tarea de 1/1 lgica Jcl conocimiento es proponer un con.
ce[ll,o de. ciencia emprica con objelo de llega,!' a un uso lingstico
-1I,ctualmente algo ineferto-;-:- lo mns definido posible, y a fin de trazar
una lnea de entre la ciencia y las ideas melaHsi-
cas -aun cuando dichas ideas puedan haber Iavorecido el avance de
la a 'lo largo de toda' historia., '
,!l. , LA EXPERIENCIA c'OMO 'hITODO
LH trea de' formular una definicin aceptable de la idea de cien-
cia no est eXenta de dificultades. Algunas de ellas Hurgen
del hcho de que I ieflen que' ex ist:r muchos, tericos cuya
aslructura lgica sea m\ly parecida a la del sistema aceptado en un'
momento determinado com'o Bistema dr. la cie,noia emprica., En oca.
,siones se describe esla silu'acin diciendo que existen mUc.haimos
lgicamente posibles) v.n l\mero infinito de '
ellos-o Y, con todo
l
86 pretende que el sistema llamado (ciencia
<;mpricall represente nicamente un mundo: el ((mundo real o
( mundo de nuestro experiCll'tiall *1.' ...
Con objeto de precisar UQ poco ms esta afirmacin, podemos dls-
linguir tres nuestro sistema
\
satisfacer. Primero, hli de sr. sintticf!J suerte
I!,cntar un mundo no e ' en
EIltl5 accr el criterIo d n (d. 10B apartados 6 y,.21), es ,
"
" Cl. lombill: PLAN!\.. pOlilrvismu. und riIs .4um!nwelt (1931), y EINS!J'EIN"
.Dle Religloslllit der Forschungn"en /lIein W'ellbild (1934), plg. 43; trad. lngl. por'
A. HAn n 111, rIle World tU J JI (J93S), pgs, 23 y aigs. *VaWlc, a.slmlsmo, eJ",
upsrlado 85 y mi Pastscripl.
.. el, el apndice "'X.
"
:."
,
1

j
i
1
,1
,1
I
i
j
/'
\
f
-I
panorama, de algunos problemas 39,'
.lLoaible; en tercer termino, es menester que sea un sislema que se \
distinga -de algulla' ,
el que 1" te nuestro mundo de ex-eerien!!i!. '
.. - a hade distinguirse el sislema, !fI!e repreSI.l!!!.LPJ!estro 1)
por el \techo de que se
leha sometido a eontl'8L.J'._b'a resistido las, contrastaciones. Esto ,
decir se le
hvo que' prelenao analizar y aescr.lli.iJ'. '
---segn esta opinin, la experiencia resulta ser un mtodo dis-
tintivo Ilediante el cual un sistema puede distinguirse de
otros i cIJn lo' cual la ciencia empjrica ,se caracteriza -al pareceF.i-
no slo pcr su forma lgiclI. sino por su mtaC'la de distincin. (D.,sde
luego! es tambin la opinill' de los induclivistas; que intentan
clll'Reterillar la ciencia emprica por su empleo del mtodo inductivo.)
Por tantc, puede describirse la teora del conocimiento. cu B tBJ
rea es el anlisis del mtodo o 'de roce er ecn lar_e la o!j;,p.llia em-
PrIca, c(lmo una leorla e mtodo empirico teora de la flY.f!
experiencia. . , ' , .....
6. LA J.ALSAllILIDAD COMO CRlTEIUO DE DEMARCACIN
El criterio de demar'caein inherente B la lgilia inductiva -esto
es, el dogma positivista del significado o sentido [en ingl., meaning]-
equivale a exigir que todos los enunciados de la ciencia emprica
(o, lodos' 10& enunciados con' sentido) sean susceptibles de una de-
cisin definitiva con respecto a su verdad y a falsedad; podemos
decir que tienen que 5er decidibleJ de modo concluyen'/!). 'Esto, quie-
re decir que han de lener unll fo'rma ta.l que sea 16gicamente posible
tanto vetifi,earlos como falsarlo$. As, dioe Schlick: ... un autntioo
enunciado tiene que ser susceptible de verificacin concluyente 1;
'1 Waism:ann escribe, an con mayor claridad: Si no es posible de-
terminar ii uri enunciado es vllrdadero, entones carece enteramente
de sentido I pues el sentid,? de un enunciado es el mtodo de su ve
'rificacin) 2. .' .
"\
, 1
induccin *1. Por tanto
l
l feamente inadmisible r " c' de'LMY\ (..I..l":::r
Ahon bien 1 ....
on
mi. OPill.ill. DO existe nada que. PU.C. da llam, aree 1: .. ... I
te2!as enunciados ._ ___ 12 _n_
cua qUlera, q o que esto qUIera deou). ;Ajl
liS' leo ras no son nunca verificables emJmlWl.ruUe. Si quere- . .
moa evitar el etror positivista de CJue nuestro criterio de demarcacin
elimine 108 sistemas tericos de b',ciencia naturll11l:2, debemos elegir
I SCRI,ICK. 19, 1931, 'pg. ISO. ,_
, t WAISMANN. 1, 1930, pg, 229.
" No' me reCieto nqul, desde luego, a' la llamad!! .Inducoln mlltem&t!oBII\ lo
que nlego liS' que exist! noda que pueda llamarse Induccin en lo que, Be denominan.
oclenolal l<lduotivaSl>: que existan nprooedlmleplos Induotlvo8l> (1 alnJerenolai lli.
ductivlU!. ' ' ,
En au Lo(lical Synltu: (1937, pgs. 321 151g.), Ca'rnap Ildmitla que )Se halaba
do un el'fQt (1 menclollabll mLa edllcas) 1, '1 todavla avo.nz Gn elite Genlido en
UD crilerio que n05 )(.'rmita
r'len me .. ,
'--Pcro,'cit'rII1Jl\('nlc, ,o,] n ndmi! in; ...iO!L,
o empr:il:!os cs la"
ES'iliS-con .. ml'rarioneil nos ;u/drri'n ,'ur
hcmos tic, a/toplar no l"'; pi dr In ('PI iit,!!{I!FJ!JiJ.l.r,!ilnO el de III uiso/l/'
ltiliiCl.!/e los ,l,-Dirll'o',(ir' nLexig!.ci..q!l1Lll1LJ,le ..
;'111 cie'ntHieo pu!!da ser ..
s'ido positivo l pero s I(U(, .. Fcn
ld negTrV'i:l:ior mCilliLdr.....r.aI1J :, ..h.,t!, de ser
p QiTie--:li[iCi ,:.-[lO r '7 a .!.:!l!f!i!!l! l:j (1_ !!!.!:..!: !!!J ,t!!!J1I., dcJJ!l1 WJ EC!......er!.t12Lr.if:.o a,
"rAB el l"Jltllwiatlo (( lIo\'en o no llol'er aqu malinnall no se con
siderar eillllribo, por el simple hecho de que no' puede ser rcEulado;
mienlras que n otro. Idloyer qqui maana)!; deue coosiderrsele
emprico.) , '
Pueden hncer!5e varias ohjcl.'illue al eri\f!,rio de dmarcacin rue
acabamos ele propOll(r. En primer lugar, puede' mlly bicn parecer
que' 10\la Hlgercncia de que In ciencin --que, segitn se admite, nos
proporciollo ';forntariones positivas- haya le cnrnn[l.'rir.arsc por sao
lis[acer una c;:ir.ncin nc;nliva, eomo C5 la de rr:flltahiHrllul. se ene,a
mina en \Ina lirct!('jein raha, Sin embargo, hnr ver (en los aparo
laJos 31 a ,f,(j) I(U(' c!'la ohjct'irin carece (le peso, 11110S
informaehn pOl'iliva ..,:f111!lei.I!,d!l,ri",nlnc,o e,; :anlo
Cl1.,QUP (',hoque -debido n.,.su .. ... ).E.gloo-
con enunciados ;inglllnrl'" (No en \'ono llamamos 1< leyes))
, de la Nalnrn;l('u: ms "
Puene lamhin {Ir. 011('''0 un infcnln d(' \'ol\'cr contra mI
mi propia crlica del critl'ri,. in.lurlivisln t1f: II('mon:llliim: plll"1' po:
dra parecer que callo I'U"rilnf ohjeeioneH I'nnlrn la rnl"alJilirlad romo
crilerio de demarcacin n lus rlIr yo he ;Uf,('i1otln oontra la
verificnhilidad.
Testnbilily flnd Kfeanillg. ItonJe ,.ennoci el hecho do, q"t universales no
son solnmente uMm'enlentcM pura la sino Incluso uesrncl,lrsII (Philosophy
01 4. 1 !la';'. plg: 27). Pero en PU ohra indurtivisla fJogicnl FourulntiDlt:l 01
Probabilily ti 9:>0) \'u.lv" q' una poste in muy scmejnle a lu que nqui criticamos 1 ni
'enconlror que ln$ Irrcs unh'ersnh', lh'nrn I"ob.'ildnrl "ero (pp;. 571) obligado
,n IIccir CI'g. 57;;) <ue, numlue no .$ neces.rio expu!!larlns de In ciencia, puede
mnncJlrsclns perfectamente sin dlas. '
., Ohsrrvese que propono la Iulsnbilidnd como criterio de ,Icmarcnr.!n, pero
no ,le sentido. J\d,irlnse, que anteriormente (en d apartado ") he criticn,lo
en.lrglcamente el empleo de la idea de sentido como crite!'i" de' demarcadn, y que
nln"o .1 ,]"snlU ,1.,1 .rnllil,,: nn ms nnrglenmcnlu, un .1 .p.rt",',! 9. Por tonlo_
es un FUro mito (nunque gran de de mi .Ic"tn estan .. a.dns
en l) decir que hurn propueslo Jumas In lnlsab,lid.d r.omn cnletlo tic l\Clllorlo, 1.l!
f}
fIIsoullitlnd 'dOR ,los ",(.1\1.
sable. y los no trota una finca den!t? del ....,!lP nlrvdllor
, dilii1:-v"cnnsn Inlll'!;len el *1 y el cnlItulo lifflo mI 'PoSlscnpt
l

los aportados *17 y '*19. '
En olros Dutores se encuentron idens nnnlo!,., 1 por ejemplo, en
Knu.alilit tlltd ihre Grerull.'ll (t9jl l, captulo l. 10 (pls. 15 y y rn DUlIlS
l'AV, Die De/inilion {3.' .d., 1931 l, 100 Y slg, {eL a,.mismo, Ills nrrlhn, la
Ilota 1 del apartado 4. 1
'1
t
atnque no me alterara. Mi propuesta est busada en una
. aiimetr 'entre la ..!:!, qu,e !Jo/'(
* .
,no so'n j apis ,.B,!p"e;!lll!.!'.I'l_s" p,!,rq St,
eatar, en cont;radiceill con estoa En por medIO,)
fe 'inJerenc'ias puramente (valindose del
de lalgica cUBlca) poaiEle argir de ,la
,1!lares .!t untvll!'.!lleB . .un! argytmentnQQ.p_de
: "de UIllVers.nles, ea el

'DieO ... gepuctvn que Be


,: r, inductIva: esto es, de e,nUD!lladol! BJn-
gulareL,!.1!ni'l"ers/lles., , " .,
Ms grflve puede parecer una tercera obJeelon.
incluso adinitiendo la asimefra, sigue sie'ndo imposible -por v(lriM,
, un modo ooncluyen te. :' pues \ ..
, siempre 'posible encontrar de In ,Inlsllcin, C\.,h
L
';"
ejemplo, mediante la introduccin _ ad !tOLde. una hiptesis ",}, \,?,:,J'
o por oam'bTo, q!I]iii"-d'e"iI:IIfiOIOn ,; Be puede, incluso, sin c,/ler' ,1. k;'
en hieoher,encia lgioa, a,doplar la de negarse a admitir 'Cllal.
quer expcirienci'a !algadora, Se reconoce' que 10B cientficos 110 Buelen
proceder de este modo, pero l procedimiento aludido siempre es' 1'-
giclIlmente posible; r puede pretenderse :que este convierte en
dudoso -por lo mellOS-- ,el YRlor lgico del criterio de demarcacin'
que hc propuesto. ' .
Me,veo obligado a admitir que csta 'critica es justa; pero no Jie-
ceslo, por ello, retirar' mi propuesta de adoptar.In alaabilidad como
criterio ,de' demarcacin. Pues voy 11 proponer (en los apartados' 20 y
siguientes)' qu se caracterice el rntl!do emprico de tal forma que
'excluya. 'pr'ecssmcnle aquellns vas de eludir la nlsacin que mi ima-
ginario crtico seala con toda razn, 00010 lgic'!!.
mente posibles, :pe acuer,do con mi .. ,
,!ll mtodo ,emprico ..

jusI,amente de:todoll l?s l' -:el' 1:
\ Stl meta no es aah:arlea la Vida a JJ1iL.Jilst.:.em!! .. smo, ,pox' ,,( o'
, .. a LJL \/, '
.. ,1 ", J.
El criterio de demnrcacin propuesto nos conduce una solucin 1'"
del problema de Hume de In inducoin, o ,sea,' el problema de 111 vali.
dez de las leyes naturales. Su raz 'He en In aparente COIl,trn-
dioci'n exi'stente entre lo que podrnllaniarse 'la teBis fundamental
del empirismo -In de que slo la experiencia puede decidir llcerca
de la verde,d o la falsedad de lag' enuncio?os eienlfi!,los:""'" y la, iriodmi.'
slbilid'nd de' los rnzollamienttig inductivos, de la que' 5e dio cuenta
Hume. Esta oontl'lldiccin . Burge nicu'm'ente si Be Bupone que lo'dos
loa enuIcir.dos cientficos empricos han de ser ,(decicliblcs de roodo
concluyente, esto eg, que, en principio, tanto sil vcrlicncin como
... ,M. O"UpO' .hora n londo de esta n.inetr. en el aparlado "22 de mi
[>(1! t!crip1,
42 La lgica de la investigacin cientfica
BU falsacin han de 'ser posibles. Si renunciamos a esta exigencia y ad.
mitimos como enunciados empricos tambin los que sean decidibles
en UD Bolo sentido -decdibles unilatcralmcnte, '0, rp.s en particular,
falsa bles- r puedan ser contrastados mediante ensa os sisl:mlicos
d.e falsacil,l;- esapnrece a contra lccin: el mtodo e a oaein
presupone la' inferencia inductiva, sino nicamente las transforma.
'ciones tauto16gicB8 de la lgica eductiVll, cuya validez no se pone
Tera ..ile: .."j'IciO":-.. .. __ ....- -'---'- _._-_ .._ ......- . .
--
7. EL PROBLEMA DE LA BASE EMPluCA
. Pura que 'la falsabilidad pueda aplicarse de algn modo como cri
terio de demarcacin deben 'tenerse a mano enunciados singulares !I.uell
'puedan falJ!dor.a!!., Por tanto,.
nuestro crIterIO aparece como algo que solamente el,.Eroo ,
bJema """:que nos retrotrae de la carcter' d.e .
t.eoras 11 la del carcter emprico ?e ..
Pfiro incluso en esle caso se ha consegUIdo algo. en la praco
de la investigacin cientfica la demarcacin presenta. a' velles,
una urgencia inmediala en lo, que. se refiere a los sistemas tericos,
mientras que rara vez 8a suscitan dudas acerca de la condicin emp-
rioa de 108 enunciados EL cierto ue se
servacAn, ..... .. ....eA.Ull pero Ull
ceii'iI 'co casi nunca se encUtlitlt ell describir un enun
cii'd()"srugular como uo empnco o metafsico. \
Por tanto, 108 roblema& la b irica es loa con.
al carcter emp-l'lCQ.. e....eru.!.!l.! II singulares y a s,..non.
desempean un' papel en lgicicre"laciCiiiilgo di
ferente del representado pOl' la mayora de los dems problemas de
que habremos de dcuparn08. Pues gran parte de stos se encuentran
en relacin' esh'echa con la prctica de 11\ investigaoin, mientras que
eUrohl.t:.!;!l..IL...de..J.a...hJlll!Ll!1!!prica pertenece casi exclusivamente !.L.la
reorra ocupar de ellos, sin embargo, ya que
(fin lugar a. muchos puntos o,bscuros: lo ,cual ocurre. especialmente, .
con las relaciones entre experienciall peroeptivas y enunciadoll bllli-
COI. (Llama en' b' . O)) o proposicin bl.sic8l1 a un'
ciado que pue e serVl en una lalsalJin emprica i b1'6"e. bJ.At1
mente dicha, a la enunciacin .de un hecho singgIar.) . '
Se ha percepl:v.as
proporoionan algo as como una justificacin de los enunciados
008: se ha mantenii:lo que eslos enunciados estn Itbasados abrell lalea
experiencias, que mediante stas se manifiesta por inspeccin, la
verdad de aqullos, o que dich.\l verdad se .hace apatente en las expe-
riencias mencionadas, etc. eatas expresiones muestran una ten
. de esto cuestin, vess8 t.nmbin 011 trabajo mencionado en la nola 1.deI
npl\'tndo 4., que ahora est incluido aq! en el apndice .1. Y. u:>imismo mi POIIICript.
el aparladQ .2, ' .
,
, .
J.
.... '
,Panorama' de alguno$ fundamentale$ 43
denda pe'tfectamente, razonable a subrayar la
lente entre 108 enunciados y nuestras experieneia'8
Con todo, se len,a la impresin (exacta) de que lOIl enunciadas s.d1D
Eueden lU3ti{icarse lgicamente medianJ.e-Oh!os.....e"/f.UMiadosLp'p.l eUo,
a conexin enlre las percepciones y los I;nunciad08 permaneca ohs-
cc.ra, y era descrita por expresiones de anloga ohscuridad que no
aclaraban nada. sino que resbalaban sobre las dificultadea o, en el
mejor 4e 108 caSOB, las sealaban fantallmalmente con metforas .
en este caso puede enoontrarse una apluoin, segn oreo,
si separan;toB c.laramente los aspecto!! 'psicolgicos del problema de los
y de dist,inlplr. por
ex l. a W.l.f.t.z:a.L.WWO'uMJ,tn,LWLCJUlVJ.(lP.f ..n ... _que I!
p'ueden J aml!!t alguno (aun cuando pueden ser
objeto de psicolgica), t, por otra, 1aa relaeionfM lgica!
objetiva, elCmntes entre los diversos sistemas de enunciados cient-
.. etIs. .--,
. ' l. . '"
En los :apartados 25 a "SO trataremos con algn detalle los proble.
mas refere,lltes a la base emprica. Por el momento, he de volverme
hacia el problema de la objetividad cientfica, pues los trninos ob.
jetivo y que acaba utilizar necesitan' aolaracin.
8.
)
OSJET.IVIDAD CIENTFICA y CONVICCIN SUBJETIVA
Laa ((objetivo y subjetivo son trminos'filosficos caro
gados de una pesada herencia de usos contradictorios y de discusio.
nes interminables' y nunca concluyentes. .
El empleo que hago de los trminos objetivo y subjetivo no
'ea muy d8tinlo del kantiano. Kant utiliza la palabra. objetivo para
indicar que el conocimiento cientfico ha de ser ... , Tnde en 1.\
dienlemenle de 108 oa 1'ichos de 'nadie:' o Jet-
. 1

j
I
vu s .. ser .. .. ;,1;' ..
p'ersona. . go es va li.fil=-escrlbe- para quienquiera que est en 'f
uso de razn, eetonces su fundamento es obj!Uiyo y 1. >\-('l>'l-
Ahora hien I yo mantengo que las teoras oientficaB na sog nunQ8 0::/1\) C\\J
justificables o .. :..,.
contrastaBles. tanto que la objelividad de los L.
en el pued!,u ,
, Krilik . Clr reinen l' emunll, Methadenlehre, Haupslck, 3. Abschniu (2." ed.,
pgina 848; trad. lngl. par N. KEMP SMITH, 1933: Critiqull of Pure RelUoll The
TruccndeMIlI. Do.:trlno of Melbad. capitulo II cela 3., P'g. (45) [VIlt!!. C;SI. do
J. DE.L PEItOJO 1 F. L. 1952 (4: CId.): Critica de la rlldn lura (Sopenll tI..I
Argenllnn, .B:ucnOll Aires). Teorla lrllscendenlal del mtoqo. eaprtulo 1 , seocin 3.", (P'V" ,
pgina 192 del t. II (T. ]. ' . 'IP" s:;\\..J
., Desde eata! palabras he generalizada ella formulaclnl l.UC8 lo, .. \ \-->' '\
conlrmtacin lotersubjetiVa ClI meramente un lISl!.9cto inul..ll!!P.!!anlc de llL1 CII...m
s
11 U'9 1)
dl! j, o, de la lde-;;"14 \ .\
t;'tiIii'iiIliif.l4- ir ...... ESta Idea nuli ....incraI; lJuo-lio i;i4dQ .
'.
*'1 La lgica de la investigacin cientfica
Kllut aplica la palabra subjetivo a nuestros sentimientos de con-
yiccin (de' mayor o 'menor grado) 2. El exnmen de cmo aparecen
stos cs asunto de la psicologa:' pueden surgir, por ejemplo, segn
Jeyes de la asociacin" ',; IamLin pueden servIr razones objetivas
como causas subjetivas del juzgan \ desde el momento en que re
flexionamos sobre ellas y nos convencemos de su congruencia.
Quiz fue Kant el primero darse cuenta de que la
de los enunciados se encuentra en cstrecha conexin con In construc-
cin de teoras -es decir, con el empleo de hiptesis y de en'unca-
dos universales-o Slo cuando se da la recurrencia de ciertos ae'on-
lecimientoB de acuerdo 'con reglas o regularidades -y all sucede con
los experimentos repetibles- pueden ser C01\lrnslndas nuestras ob.
servaciones por cl1nlqtliera (en principio). Ni siquiera tomamos muy
en serio nuestras observaciones, ni las aceptamos como cientficas,
hastn que las hemos repetido 'y contrastado. Slg a Lales repe-
ticiones 'podemos convencernos 'de no n.Ds encontramos con una
mera coincidencia) aislada, sino con que, debido
n su y reproduclibilidad, son, en 'principio, conlnstnbles
illtersubjetivamente s. ' ,
Todo fsico experimental conoce esos sorprendentes e inexplica-
bles efectos)) aparentes, que InI vcz pueden, nclso, ser reproducidos
en su laboratodo durante cierto tiempo, pero que 'finalmente desnpn- , ' '!
recen sin dejar rastro. Por supuesto, ningn fsico dira en tales ca-
sos que haba hecho un descubrimienLo cientfico (aun cuando puede I
I
intentnr unn nueva -puesta a punto de sus experimentos con objeto de ,
h,a?er el el efecto 1
f LstCO CIen t ..lgg!.!lPl'V .. cq IU.Q,-MY
reprouuoir con sin ms que llevar' a cabo el
oSlIra publicar! en
eonceplo i:le descubrimiento cientIioo, ningn ((efecto ocultO)) ,(como
oon clerto extensin en' mi Open Socia/Y'and i(s EnemieJ, captulos 23 y 24-, y en :mi
Poverly 01 IlistoncLsm [treduccin cnstellann por P. SCII \VA nTZ, La miseria del his-
tori.ismd, Taurus, Madrid, '1961 (T,n, aportado 32, se somel. o esludio tnwhln en
mi. l'ostscript, en particular, en los captulos *1, "'U, y *v r.
Ibid. " '
,. Cf. Kriti/e der reinen, Vernull/l, Trasaenneotnle, Elements'rlehre, 19 (2,' cd.,
pgina 142 trnd, ingl. por l'f. Kr::Ml' SMlT}r, 1933, Critique 01 Pur'e ReoJon, Tras-
cendental Doctrine 01 E1emenl., 19, pg. 159)., [vers. esp. eh:, pg. 136 del t, 1
(7'-}].
Cl. Kritll, der reinen Vemun/t, Melhodeolehrc, 2, Hnupstck, 3. Abschnill
(2. .d" I,og, 04!1 vers. lot, capitulo n, seccin 3.', pg. 646 [tind;'cnst. eH., pi,
gina 193 t. Il (T,)]. , ,
Knnt Sil dio cuenla de qu de In objetividad ,que se hn requerido para .los enun-
cndos cientficos se sigue que deben ser ntersubJetlvnmenl en eunl-
(uler momenlo, y que han ,de tener, por tanto, 'la forma de leyes univr.tialcs o leorns.
Expres tnl descubrimiento, de modo poco clnro, por medio de su "prineipio de suce-
sin temporal de .cuerdo con' la ley de causaUdad. (prnc.lpio que crey pod' de.
o priori por medio del rnzorysmienta que hemos indicado). Yo pOOtulo
semejnnte principio (el. el apartado 12) pero acuerdo en que, 103 ,
pucsto qu'l.. deben ser, intersuhjelivnmenlc, hap de tener siem.
prt:. carleter de hip,lesls, universales, ... YQse tambin nola *1 del ap!Xttlclo 1.2.
!
:j
I
I
11
Panorama de alguno3 problemas /rmdamentae,s .. }C
propongo ll4bnrlo) de esta llldole, ciecir, para reproduccin
DO pU:d'ese 'ar 'instrucciones. Semejante descubrimiento)) se rechnza-
ra" ms; que de prisn por' quimrico, simplemente porque las tenl a-
VBa "de ' trastado llevarian n resultados negativos. (De ello se
sigue que' controv'e::sia l,n tlUesti?u de ,ai eu'
.absoluto aco'ntecimientos que en pnnCipIO senn lrrepel1bles y umeas
puede ',decidirse por la ciencia: se tratarn de Ulln coutroversia
m.eLaf(aica.) , .
, Podemos 'volver nhom a un nserLo pluntendo en el apartado ante
dor: a mi de que unn sub'eti:lI l -P
convie.ci6n, np.E..ca .pue,den justl y de
que semeJllnl:es eXEenenll.Llls __}'_con,v.lcclones no pueden desempenar .. ,en
'la er.npdclt
(pl.:c;tggicn que Bea un sentimiento de conviccin nunca
podr justHipaf un enunciado. Por tanto!" puedo e.stur
te convencido de la. verdad de un enunciado, seguro de la eVIdencIa
d'o mrrpE:rcepclOes, abrumado por la intensidad de mi experieuc'a.l
puede.'pnrecerme nbsurda toda duda: Pero, aporta, ncaso, ,todo ello
la ms leve xazn a la cienoin parn nceptar mis enunciados? Puede
justificarse n:ingn enunciado por el hecho, ,;le. que K. R. P. eal? abso-
lutamente convencido de su verdad? La UnIca respuesta pOSIble es
que no, UU!ll.l.q:ui!era. :,(rb.. serfa incomp'iJhle con la Jea de la-qhje-
tillranacien'tiHca. Incluso al hecho -para m tan firmemente establc-
crao"::"::'de que estoy experimentando un sentimiento de conviccin, no
puede apareGer en el campo de' la ciencia, objetiva ms que en torma
de hipteJi-s :psicolgica; la oual, na turalmcnle, ,pide un contraste o
oomprobacin, intersubjetiva: a parlir de la conjetura Qe que yo len-
go este de coi1Vlccn, e.l psiclogo puede deducir\ valin-
dose de teor'as psioolgicas y de olr/{ ndole, ciertas iwidicciones aCCl'-
en de mi copducta -que pueden mediante
conll'astaciones exp'crimcntlllcs-, Pero, desde el punto dI;: t ,. ,',ji,\
tert;lolgico, de O/'I
M
naya proc,edi!1o .d,e 'una
presT-'podros incluso de",certeza, indudable (o evi
dencla'ji), o'simpI'eiP'i(':a una lnsc'gura riJtdn de todo esto
delie'm'pea el 'm,nor papel en la cuestin
, , .'.
. :Las del lipo que acaho, de no !lOS proporClO-
: '
n En 1'- bibUogrofio de' lo lisien se eneur.ntrnn varios' ejemplos de informes pre-
por' InYestlgadores serios sobre l. aparlciOn de eleMos que no podinn Ser
reproducidos n ,voluntad Ta que !ltras posteriores h.bino, llevado n re
n,egnllv,os .. Un cJero'pl,o muy conocido, y, rcelenle, es el resullado positivo --que
no ha recibIdo c;o;'pllcnc!ll- del ellperlmento de j\fichcJson, resultodo observado por
Miil..' (1921.19,26) eh, Mounf WllJim, deSJlus de hober reproducido l mismo (as
como' Mudey) , rewlt.do negativo de, MJchelson" Pero. puesl!> que olrn. eDlllr ID-
volveroll, n dar, result.dos ncgntiv?s, es :,ostumbre qua
los decisivos son eSlosltimos, y expJi!Zar las observncl0t:es dIvergentes de \{iIler como
.debidas a .auSt,s de error desconocidas", Vase el apartndo 22, en especiol
la nota 41. " ,
. "
46 La lgica ele ia inve:tigacin cientjica .
DIlD, desde luego, una respuesta para el, problema d e la base emprica;
p,ero, al nos ayudan c,a,;r en la cuenta de su dif,ieultad prin-
cipal. Al eXIgIr que haya obJetIYldad, tanto en los enunciados
como en 'cualesquier!! airas enunciados cientficos, nos privamos de
todos los medios lgicos por cuyo 'medio pudiramos. haber esperado
reducir la verdad de los enunciados Cientficos a nuestras experin-'
das. An ms: nos vedamos todo conceder un rango privilegiado a 108
enunciados que tormulan experiencias, como; son los' qu describen
nuestra,s percepciQncs (y a los que, a veces" se llama clusulas pro.
tocolarlaS))): pueden aparecer en la chmcia nicamente como enun
ciados psicolgicos, lo cual quiere decir como hiptesis de un tipo
cuyo nivel de contrastacin intersubjetiva no es, ciertamente, muy ele.
vado (teniendo en cuenta el estado actual de la psicologa).
Cualquiera que sen'la respuesta que demos finalmente a la cues-
de la base emprica, una osa ',tiene que quedar 'clara 1 si ,:eerais.
en pedir que los enunoiados cientficos objeti;voB, :etOc"es
aquenoe uc erfeneoen a la base em iriea di" la ciencia tienen qyj}.
ser am u o elivos es decir contrasta es lntersuh
oontrasta i a lnlerau Jetivll !!!!P. ca silll!!P're qu .. de !ys
enunciados que se han de someter a contraBte, puedan deducira6 otroll
tam6in contrastables. Por 'tanto, si 108 enunciados bsicos han 'de
intiumb,imUm.lillJU "BU enun-
c!,odo$ ultimo.! 1m la eillruit.J: uo pueden existir en la ciencia' enuncia.
d.OB l.!!!!!.'!!l, g:pe po' Ruedan sel: contrastados..!. T, en coiSeiiUencia, nin-
guno que RO pueaa -en jer re1uftiI'O'ilfTe.fSariili@nns
de laa lJue sea }!oilli !'l dedCIrif"l.-. -----.--
De este modo 11. la siguiente' tesis Los sistemas terlcosi
j,e oontrastan deduciendo de lioa enunciados e un nIvel de' univer.l
salidd mb bajq i
l1en;'n contrastar de mane-aii1oD'a "1
lis! !!!! in/in@m. -, .. --:., ..-_.7";=... .... - ,
Podra pensarse qU,1l esla lleva a una regresin infinita, r
por tanto, es insostenible. En el, apartado 1, al criticar la inducoin'
opulIe la objecin de que llevara a un regreBo infinito; '1 puede mu;
bien parecerle al lector' que la misma objecin exactamente
puede invocArse contra el procedimiento de contrastacin d:eductiv-a
que defiendo a mi vez. Sin embargo, no ocurre as. El mtdo IIedue.
'tivo de oontrast/lr no puede estatuir ni justificar los enunciadoll que
-aecontrastnn,-nise-pretendeque lo haga; de,modo-que-no--hay-peli.
8ro dI! una regresin infinita. Pero ha d,e admitirse que.la situacin
sobre la que acabo' de l\amat la' atencin -la ad in:,
finitum y la ausencia de enul;1ciados ltimos que DO neceBiluen Bel'
contrastados- crea, ciertamente. un i problema; Pues es evidente que, :
de hecho, ,las I .
iQis tarde ,o .Dis temsrano de detenernos. Sin dli;eutir I
el SIotilema el1 !I:u Jjl circtnstan.
de las 0.onlrDpt.a,clones ,110 puedan .
110 ClOCD oon mi petlolon' de 'g:ue todo enunCIado cien,tfico sea OOn.
____ ,,______ ...,.._ .._-..-..,-_ ...._-4 ..._ ...._-.... _____ .... _ .
. , " "
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Panorama de alguno$ probtemCl$ IUlldameitt"Ze.
, J.
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86 LIJ llJca de la in.lJesti/Jadn 'cient!fica
24. F ..lLSADILIDAD T COIIJl:I\IJ:NC!A
El requisito de la complllibilidad o coherencia desempea UD pa-
pel gpedal entre taps 105 que han de satisfacer los sistemas teri
cos, o los siSlemas axifJIlltcos. Puee cOll5illcrrae1e la primehl
diolll que lia de oumpllr lodo sistema lel'ioo, ya sea emprico o no.
POTa hacer ver la lmprlllhcin fuunomanlal de este requisito no
basta mencionar el hellho evidente e que hay que 'reclmzor c.u'alquier
sistema que lIea contradictorio porque ser dabon: pues a menudo
trahaJamos con enuneJndoB' qUil, no sel' falsos en realldad,
DOS llevan Il resuhados apropiados para cierloS' prop6sitos'''''. (Tene.
mas un ejemplo en la aproximacin de Nernsl de la. ecuacin pe equi.
librio de los gases.) Caeremos en IJi cuenta de la importancia que
tiene el de coherencia si llOS percatamos de que los sistemas
contradictorios no nos proporcionan ninguna informacin, pues pode-
mos deducir de ellus la conclusin que nos plazca; de modo que no
,se luee alguna en ls enunciados -:-cnIHimindolos"bien
de incompatibles, bien de deductibles-, ya q1le todos son deduclihles,
En cambio, un sistema coherente divide el conjunto de todos los enun-
ciados posibles .en dos: los que le contradicen y' los que son compali-
bles c?n l (entre estos ltimos se encuentran las cllnllusionell que se
pueden deducir del sistema). Es sla la razn por la que la coherencia
constituye el requisito ms generar que han de cumplir los sistemas,
ya selln empricos o no lo sean, para que Plldon tener alguna uti-
lidad.
Adems de ser compatible, todo sisleUla empricD debe 5at.Cllcer,
otra condicin I tiene que ser {alsable.. Estas IIDS rcstricciones impues-
tas a los sistcmas producen efectos en gran medida anlogos 1: los
enunciados que no, satisfacen la condicin de coherencia son incapa-
ces de efectuar discriminacin alguna entre dos cnunciauoil cuales-
Iluiern (de la totalidad de louos los 'enunciados posiblcs); y las que
no satisfacen la condicin de falsabilidau no son capaces de efectuar
discriminacin entre dos enunciad,os eualesfluiera que pertenczcan il la
totalidad de todos los enunciados empricos bsicos posibles.
.. , cr. ml I>,,,t$cript. aputlldo "3 (rpUcs ,. 1.. rt8egund.. propuulan) y apartn-
do *12, punto 2).
, Cf. mI nota 011 3, 1933, 42'6. I.el!llptesa ahorll en el, apn-,
dJco l!<1.

. i
I
,
r

"
CAPTULO, QUINTO
El proble;ma de la base em,phica
Hemos reducido In cUBst16n de la hlBabilldud d.6 lns teorns in
de la lalsablHdll,d de los. que he llal11adq etlun.
ciados bbicos. 'Pero stos, ,rqu tipo de enpDciados sipgulnres (lons-
.muyen? Y, pmo'.-pue,de :aer 'Estos interrogantes
afeclar pOllO investigador prictico, pero, la obseuridad y las opi-.
niones errnens que circundaD esle probleIha hacen que
se ID dillcuta Ilqu con algn pormenor., '
,25. LA'S 'EXPERIENCIAS PERCEPTIVAS COMO DASE EMPiltlCA r EL PBICO-

Muchos acepta,n corno luera de toda duela la doctrina de' que lna
ciimciall empiicllB pueden reducirse a percepciones sensoriale:;;, y, por
tnnto, a nuestras experiencias. A pesar de ello, la' st](irte de esta doc.
trina est ligada a la de la lgica inductiva, y en la presente obrll In
rechazamos juntamente con sla. No pretendo negllt que hay algo de
verdad en la opinin 'tle que las matemticas y la l'giea 8e hasan en
el pensamient!), mientras que 'l!! ciencias' de hechos 10 hacen en la!!
percepciones .tle los sentidas pero este grano de verdad apenas pesa
un el pnihlcnlll epistemolgico. Mas, por otra parte, difcilmente se
encontrar la que haya sufrido ms
a eonsecueneit de la conCusin de la psicologa con la, lgica qtre el
que nos ocupnahora : 105 ..
. P,oos pell,sa(lores 56 han preocupado tlln profundamente por el
problema de 'la hase como Este deca que, si
es quc. no himos de IIceptar dogmticclte.nta los enunciodoa 'de la
cIencia, enemos que ser capaces de ju!tificorlos; si exigimos que In
jU!JtWcaci6n se realioe por una argtllllenta<:in fl1zdnada, en el sentido
lgico da sta
1
ex'presio,,; vamos a' parar' n' ln 'Lesls de que loi ent,cia-
dOI ,pueden )u3ti/icade po,: media por lont!ll 'lo
'petIclOU de que todo! los cnunclauoll esten 'lust1l1oado lgiollttleIlle
(11. la que Fries llnmllblll la'<!p'redilcccih,"por las demostr.acionesJ') nos
lleva a unn inJinita; ,Ahora bien; si
evitar }anto c,l peligro' de' dogmatismo como eJ de una regresin inH.
nita, parece que slo podemos .recurrir al psicologi3/Uo; eslo es,' 11 IJI
. doctrina de que los enunei'loB no .l:!ohme'nte pueden j1l3lifiearse por
:medio de __ I:.?r 1/\ perceplin. Al
, J. F. Fu!,. N.ut .er mihrop<1l.fiche Kritik el"" Vert1."nlt (1!l!1l " 1831 J.

_ v '-'u lU/pea as, la n.vestCgacin cientfica
encantrarse frente a"'este t'rilema -o dogmatismo o regTeslon inlinita
o pilicoJogismo-. (y con l casi lodos los epislemlogoa que
queran dar razn dI! nuestro conocimiento, empirico) oplaba por el
5.cgn 'su doctrina, en la experiencia srnsoral tenemos
un Icconocimiento inmediato))' r.on el cual podemos justificar nueslro
medialo (es dciX. el conociiniento expresado en el
simbolismo de un lenguaje),; y este incluye, Jesde
enunciados de la ciencia. . .
Ordinariamente se lleva lan lujos el anllidis de csle problema.
J

:ex eren 'aS)1 3: pues, cmo podramos haber llegado a niagun ca-
no'cimiento e hechos si no Iuera 'a travs de la percepcin sensorial? i
la mera lucubracin no puede hacer que nadie aumente una jola su
conocimienlo del mundo Je los hechos, ,y, por lanlo, la experiencia
ha de ser la nica uCuente de conocimiento\l de louas las
ciericias emp'ricas. todo lo que sabemos accrca del mundo
de los hechos tiene -:qj!JL.pJl.rJcrse expresar en forma de enunciados
acerca de nuestras exoeriencias; slo consultando nuestra exper"'ie'la
7ensorial puede si esta mesa es ro'a o uul, Por el sentimiento
Inme lsto conviccin que lleva consigo podemos distinguir el enun
fllJUJP" ciadIJ verdadero -aqul que estl de acuerdo con la experienci- del

,tl' bIso no lo est;,-. ,La ciencja no eij z:tls que .. cla.


l' I y ullscrihir eSle, conooimiento, perceplvo, estas experiencias
iD l.l I ,mediatas de cuya yerdau no podernol! dudar: es la presentacin.' JiJte-
lJ).,/.lfli rn.ttir.a de .
r El! mi c(lla se va a, pique .con 106 ..
la Induccin y de las universllle.s :pU8S n.o es posible
enunciado cientfico' 'que no trascienda lo que podemos saber con
-'certeza ((basndonos en nuestra expe..riencia inmediatall (hecho al que
nos referiremos con la 'expresin ,da lrllscen'denci'a inherente a cual-
cluier descripcin" ......,es deoir, a cualesquiera enUliciados descripti-
VOIl-:) I ,todo descriptivo, ,cmplea nombres, (o
o ideas) universalsJ, Y' tiene el carlcter de una leora, de una hiple-
No' .. l!'gpBll',
[lor ninguna experiencia con de observacin, por me:t:a ra-
'tn' dti que los uniVlmaleJ que aparecen en. aqul no
. !linados a ninguA!\ experiencia concreta (tOOll experieDoill
I p'qn.
11, palabra por ,ejem,p O" c #SiCOB _
'resenlan oierto legal, y lo mismo OCJlrIfLllOn-la-pa-
no pueaenser,
.'P.eri.enoinsl no '.
. ,
Cl., por ejempto, J. KrT, Yon HUJml zu Heidegger (1932), pgs. 102 T alg,
(.2.' ed., 1957, pg 108 yalg.).
, Sigo nqui casi ,palubrn por palabra la! exposiciones da P. Frsoi: (el. el aparl4'
do. 2.1, nota 4) Y H. Hohn (ilE. el aparlado 27, Ilola 1).
er. la llola 2. del apartado 20, y el texto cOT=P<>ncllnl.,. cColUlltulcloll ....
, 1m trmIno de Camapl' '
l.
I
I
"
. .
'El prublema de la bIJAS emprwa 91
.,
26. ACElICA DE LAS LLA.MADAS CLUSULAS l'RI.lTOCOLAltlAS.l)
,La lfI:le. 1.0 de que m.e h,e ocupado, en
el aparlado 'anterior, -segun me par;ee- a elerla
teoria de' la hase empiric8, aun Quando 108 defensoreS' de 6sla teorll1
no hablan da experienoias' ni de peroepciones, 'sino 'de el\18ulas
[en ingl., lanta/tosi] -cJusulas que
que Neratlt 1 y ,Carnap 2
Reinlnger mantenldll, y,a. una
partida lo 'constitua la pregunta ( 1, en que 'rende la "
o acuerdo entre el enunciado de un hecho y la situacin descrIta por
'l ?,; Y lleg a la concluilin de que 109 enunciads solamente
compararse con ,enunciados, Segn est 'tesis, la correspondencia aXIs-
, tente entFe un enunciado i n hecho no es ms qu: una' COlTespon.
dencia -lgica eijlre enunciados correspondientes a de unlver:
'salidad .djIerentes: es 3. , ... la correspondencia
vado nivel y otros de anlogo contenido, 1, finalmente, c.on enunct.ados
,que expcTietici,!sll (Reininger llama, a veces, a estos lti.
mos, ueu\:mcia'dos elcmentales)1 :
Carnp parle de una eueallan 'dlferente.= 8U teSIl! es que lodas
las investigaciones filosficas hablan de las formas de 1, La
lgica de la ciencia ha de investignr (tIas" tormas .,del len!!,uale cien-
tHieon i. no habla de objetoslI (ffsics); sino de pal'abralJ; no' de he.
ohos, sino !.le clusulas. Con 10 cual for'
malizado (correclo) de hablar al modo al ]DO-,
do material de hablarn; si se quiere evitar toda confuBtan debe em-
. pIearse' esle ltimo solamente en los casos en que sea ,Posible tradu
cirIo al filado formalizado.
Aliar bien este modo de' \'er 'las cosas -al cual puedo avenir-
'me- llevll a Carnap.(y, asimismo, a 'Reininger) a afirmar que en, la
.'
'- .....
.,
, iIl.
-
,-
,...
'-
....... '
lgica 'dE la debemos. ..
a comparllndollls "con las. slluaclones !l con .1a,s
slo nos ::ahe decir que pueoen contrastarse con
'clusulas. Con todo, en realidad, Carnap' conserva las ,Ideas funda-
la maDera d., problema = lo lni-
ro nn hllQc 'es Ifftduoirl1l8 111 modo formalizado de hablar". P.l2!
.. ae'

ciados o clusulas (que no smo !-lile ..!!tr\'en
__ ....... o,. '
, El lnnlno se rlcbe II Neurnth; er. pOr ejemplo, Soziologie, brkenlllllis 2, 1932,
pgina ' .'
, CAnI'lAP, Erkenntnis 2, 1932, pGs. 432 y $;g,. bid. 3 (1932). paga. 101 y si.
gule.n1ell . ' "
R. REINrNia:a. lof claphyl/k der Wirklchkeit (1931), pig. 1M.
REII'/rNGEH, op. cit., pg. 132,
CUNAP, ErkannlniJ 2. 1932, pg. 435, Tlu!" dGr
C.llU'u.P, 'bid. 3, 1933, pg. 2211
, CAIt!<u, bid., 2, 1932, "'37.
-.'-
'-
e
",,'
"
"
.J.
, t.l\
92 I lgica de la Twestigacin. cientfica
bllse pllra lodos dems enunciados de la ciencia)), celo equivale
8' decir -en el modo ordinario, rcmaleTllh,. de habJar- que las clu-
sidas protocolarios Be reCieren '11 lo uclado ), a los t( datoB sensoriales)) 1.
describen (segn CarDup. mismo lo expresa) (,105 contenidos de la
experiencia (nmediats, o fenmenos; y, por tanto, los hecl,as cognos>
ms simples)) Lo cual hace ver on suficiente claridad que
teora. de las clusulas protocolarias no es sino psico,Iogisp1.o traducido
. formalizado de to 'mllimo es apticable, en' gra"i:-
ajda, 11 la tesis de Neurllih o Ilidc que en toda clusula protoco<
laria.aparezca.! juntamente oon ]a5 palabras (p/!rcibell" In' e n y otras
auIog06, al nombre del lIutor de aqulla I pues, como Indloa BU 110m-
hre, liIs bUllsuld!J prolooll'lilS ser reg(sttos o prolj(jfo$ de
ab$ervaciones inmediatu$ o perce,ciones.
Del mismo modo que Reninger 10, Neuralh sostiene que los euun
cillclos"de contnido 'perceplivoque . registran' experieci'as' ...;...esl "es;
protocojiirias;;'::':': no son irrevocables, sio" q.en oca.
'siones, pueden ser desechadas: s opone iI ala oplni6n"<1'Ca'rnap (q'
luego esle mismo ha modificado 1'2) de que la5 clusulas prolocolriis
lengan carcter de ltimas.y no necesiten. confirm.acin. Pero mieo:
. 'Iras Reininger expone un mtodo para:,.llonlrastar sus
menlales, en oaso de duda, por medio ,.de otro!! enunciados
que oonsiste en y en contrastar no obra
de esle modo: hace notar solamente que podemos, bien (fborrarll unn
cliusula protocolaria que contradiga a un shitema, ce .. bien
, ji" modificar el sistema de lal manera que, !lon la !llu5ula aadida,
, eoqtine siendo coherente)).. . " ,
. La lerda de Neurath segD la cual 1115 clusulas protocolarias 110
.son 'inviolabls representa, en 'mi"'opinf6n, notable adelanto. Pero
si dejamos a un lado la austitucin de las percepciones por 10ll cnun-
cil!d<;ls de percepciones (que es meramente una traduC!lin de 10 anll!.
rior en el modo formalizado de hablar), ,su nico progreso respecto
de la teora =-debida a Fries- de la inmediatez' del conocimiento
perceptivo consiste en la doctrina de que las clusulas protocolarias
pueden ser revisadas; se trata de un paao en la direccin debida, pero
no lltwa a ninguna parte 51 no le sigue otro paso: pues
, un conjunto de reglas que limite la arbitrariedad en el I( borrar)) (o
, bien el udmiLirn) clusulas protocolarias. Neuralh omite lo da regla'
.. el este sentido, y con ello, sin "cha . po'r la borda el
piriamo: pues sin tales reglas yl1 no es posible discriminar entre
C.l.illfAP,' itd., pog. 4S8. . ..
6 Nl!:tlllATS, Erkenntnls 3
1
1933, plgd, 205 Y alga. Este' autor da el, Hlgulente
"jolIJplo: "Un ttlUDclado proloooU.rlo .cDlnplelll podd" Ur del tenor I I Proto-
colo de OUn a 11111 3 b T 17 Il1n (a 1"" S h r 16 mln, el peOBamienio lingistlco
Ile OUo ha sido: (11. Ins ;) )l " 15 mIn, en la hnhllndn hnha 1108 mesa que cu oh.
.servada por 0110)] I ).
., REININGEll. op. cit., pg. 133.
,." NEUllA-ra, up. cit,. pIl'. 209 T !lig:!.
11. C..,l1HA:I". Erk"",,'ni. 3, 1933, pigu, !lgs,; el. la Ilota 1 del apnrt.do 29
s \
El, problellfu de '/u hUJE! emprica
. enuneiacfo's' empricog y eualesquer Todo sislema 3e convierla
'en defendIble ! est permitido (y, seg'la opinin de Neurlllh, n lodo
el mund le est' permitido) ((bortar' simplemente una clusula pr\)
locolaria; que' canse iueomodi'dades:' de estll: pod.ra
cualquier sislema, como ocurre en el canvenclonahsmo,
que, ,disponiendo de una' buena de , clusulas.
podra incluso coilfirmrsele con el testlIDoDlO de testIgos que (Jert!
,ErqtocolllnlU, lo que haban odo .. evita U,ull
forma de dogmalisJ71?, pera el, P,o:;
'''sislema arhitrario puede e;igirse en ,;
oO' "-PO,i-"tiil':'iiii'es 'nalf ver el papel que esempearnn llls cl/iu81l'
lile en la c0l1atrucci6li Neutalh.
gua de Carnap, el sistema de clusulas' protocolarias era la pHldr.n de
'toque con la cual haba que juzgar lada asercin.' de'la ciencia.emp(.
,. re a : y, por ello, tenan que' ser tdrrefutablsll, ya que ellna,
podan derogar 'clusulas (que no roesen, Il su vez, protq'
'.colaras, naturalmente). Per si se las quila' esta {uncin, el ellns
misns on susceptibles. de derogllcn por medio de teoras" paro
qu Peslo que Neurll;th no trata de resolver el problelIl,u de
In demarcacin, parece 'que su idea 'de las clusulas protocolarias no
es ms <J.ue una reliquia, un'recuerdo que sQbrevive de la opinin tn-
dicIonnl tIe que la ciencia empricn comienza a partir 'de la percepcin.
27. LA OllJETIVIDAO nI': LA nA5E EMP[ilICA
<propongo P'!!rsp.!l91.iv.n que es ligernmente dHe.
renle de la propugnada pllr las dryeri1lI8 'paiMlo'gistn8 I que
rra netirinente entre denciiI objetiva, par J.na parte, '1 OCnu!!s.
tro conddmlen.t'ol" por otro, ' , .
Estar dispuesto n admitir que solamente la observncin puede pro-
porcinmos un 1( conociu\ento acerca de hechos, y que' ,( cmo dice
'Hhn) tl'ilOlament<l nos percatamos de los hflcholJ por Id obsez;:aciD 1;
pero esf' p-calnrnos,' este conocimiepto nuestro, no justifica o ron-.
'damenta la verdad ,de ningn Por tanlo, na cr.eo que In
. cueslin: qtle la 'episternolog'a {i'ay;'de-pIanlear gen en qu .. 81}
, apoya nuestro oOtlocimienlo? .. o -con ms exaetlud-, si ,he tenido
la experiencia 5, cmo puedo jusliHcar mi deBcripcin de ella y de-
fenderla frenle a las dudas?lt". ESlari,pregunlns no sern pertinentes;
incluso si remplazamos el trmino expriencia por el de (olusula
protocolaria,,: eI;' mi 'opinin, lo que, la epistemologa ha de pregun-
lar ms bien es: l. cmo contrastnmqs los enunciados cienlficos' por
medio ,le BUS consecuenllas deduotivas? 1/1.1; y; qll tipo de conso-
. H. H,U1N, Lo,;ik, lIJatl.emati, !1M en 2,
. 1933, pg!. 19 1 24.' ,
"Cr. 'CAII'I.l.P, por eJeroplo, en Scheir,problame irt tll!f' (1928). lu
glnn 15 (5ln' cu.nivns en el original). " . ' . '
" . Ac'uBlmenle 70 lormulara e510 pregUpln de!. 'siguIente . moda Cmo erit;" .
. ,CtllllN del mejor moda poolblc, nUllStrns leono; '.(b Illleal:1la Iplilcmn, o coojeturo. J,
..
94 La lgica de la' cientfica
cuelJoias podemos para este propsito si el que, a su Tez, tie-
nen que ser inlersubjetivamente 1
Actualmente est muy generalizatla la aceptacin de esla lorma
de' consideracin ohJ.etivB, no psicolgica, pero en lo que se refiere
11 enunciados lgicos'o Inulol';gicos. l\fas no hace mtcho tiempo que
Be mll.lltenia que la lgica era una ciencia f[lIe sc ocupaba tle los pru-
cesas mentales y de S\lS leyes (las leyes de nuestro petlllllmienlo) I
de BIlle punto de vista no 'oab!! encontrar otra jusliCirtlllin a la lgica
que el supuesto hecho de que simplemente no podamos pensar de
part;ca que una inferencia queJ.ha justificada por-
que S8 la experimentaba como una necesidad del pensamiento, como
un sentimiento tle compulsin a remoar ele un modo determinauo. En
el campo de la lgica, esta clase de psicologismo perteneoe ya, tal vc'z,
al plIsa(!o; fI nadie se le ocurrira justificar la validez de una infe .
rencia lgica -o defenderla frente 8 las dudlls- eseribiendo al mar.
gen la siguiente ciusuln proloco1sr.ia: Protocolo: al revisar ho'y esta
cadena de inferencias he experimentado un agudsimo sentimiento de
conviccin lo
La situacin ea muy diferente cuando nos volvemos a los enuncia-
.. dos, aqu, todo el mundo oree. que
en experiencias 'irp,0 de. las (fE.n t:LmodQ. '
!or'!lallzado de hablar, ...
. como un ca;?. de P!cologismo el d!l,
ciados logicos en clusulas. protocolarias; mas es curioso que, en 'lo
que se refiere a los enunciados erup,fdco,: nos enconiramos lio'y' con
idntico tipo de pretensin con el nombre de disicismoll. A1ii-'a
, bien; ya 'se trate de enuncilidos de la lgica o de 'laci'eCl'(I emprica,
pienso que la situacin es la, misma: nuestro conocimiento, que cabe
describir vagamente como un sistema de y que lal vez
sea materia de estudio de la psicologa, puede CilIar unido a sent. '
mientas de creencin o de conviccin: quiz en un caso al sentimiento
de estar compelido a pensar de una manera determinada, y en el olro
al dI' certidumhre percepth
r
lli. Pero lodo esto interesa solamente' al
psiclogo: no roza siquiera los nicos problemas que interesan al
epis.terlllogo
l
como son 'lps de las conexiones lgicIIs existentes enlre
108 enunciarlos oientficos.
(Est muy eXlendidO: la creencia de que el enunoiado ((Veo que
! ODIA mfllil tlS blonci!ll unll ytllHlljll rudiclll -desde el punlo de
: vlsla epiatemolgiao- JI'obre !late olro I eata men ea blancn), Pero
I coA la mira puesta en la evaluacin de BUS posibles conlrastlloiones
de m, ilo se-
guro que el segundo, que habla. de la mesa gue esll. aqu.) .
, Existe slo un para IIsegurarse de la validez .J6 una cade.
nA de' razonamientos lgicos, y es el de' ponerla en' la forina ms fcil
contrastar: la descomponemos en' mulis pasos 'y'. '
en luglU' de defenderlas rontr,'" lnl dudas? NolurallllC'lltc, 41empre 'ha, pr:I15Bdo quil.
conlra.:t"r era un de (er. mi P031$cripl. apaflado .7. -lexto compran.
dldo culte lAs ll4tnad.us 1M 'notAl! :1 y 6- ., ll..oal d"l .partado +52.)
I
j,
,
.,'
El problema de la IUlJe e.mprioa 95
cadal uno de 108 cuales Bea fcilmente comprobable por quien.
est impuesto en ... 0:
mtr clulI\llas i si despus de hecho esto algUien sigue plaotermdo du-
'fus, lo lnico 'que podemos hacer es pedirle qU(l seiale un error en
algn paso de la demostracin o que vuelva B. esludiarla de nuevo.
En el caso de,las cienoias empbieas la ahuallin 611 poco ms o menoa
:ra-li,m!l. Cualquier enunoiado olent.co emprio p11ede ser presen-
tado (especificando loa dispositivos experimentales, eln.) de modoqu!l
quienquiera est impuesto en la tcnica pertinente puedq. contrastar-
lo; 'si conio resultado de la contr8stacin reohaza el enunciado, no
quedaremos stisfechos en 'C8S0 de que nos haBle de sus sentimieotos
de duda o de los de conviccin que alberga con respecto Il BUS per-
: 'l que tiene que haeer es' formular. una asercin' que con-'
tradiga la'nueatra, y darnoa inatJ:uccionea para oontrastarla i dado que.
no .sea capaz'de hacer tal cosa', lo nico que podemos hOller es pedirle
que vueln !I co'nsiderar --quiz con ms alencin- nuestro experi.
mento, y que piense de nuevo. '
,Una alirmacin que no sea oontrastable, debido a su forma lgica,
.85I'j:iuede' aclu'u de
lo: Bugi'indo un problema. En el campo de la lgioll y llls mnlem.
. tioas teneroos un ejemplQ' de eatll in.fluencla con el ptoblem'a' de ,Fe:r:.
mal; yen: el de la historia natural' -digamos- con las referencias
Bobre serp'lentes marina.!ll en tales oasos, la oiencia no' 4106 que los
dalas estp des,provi.l\tos de fundamento; por ejemplo, que Fermat
estuviera en un error o que todas las informaoiones en que S6 pre-
tenda ,haber observado serpientes marinas sean mentira: simplemen-
te suspende el juicio 4.
A la ciencia puede consiclerrsela desde divel'llos puntos de vista,
no solamente desde el de la epistemologa: as, la podem.!l mirar
como un fenmeno biolgico o sociolgico; y, en este coso. !le la pue-
de describir como una herramienta, un aparato tal vez comparable
a lus de :nuestl'a maquinaria industrial. Cabe fijarse en ella como
media de produccin: oomo la ltimo palabra en la en
rod,\oll i 'incluso desde 6ste pUlJlode vista, la cienoia no '/le Iloouen
tra ms ligada a fmuestra experiencia) que otro aparato o medio de
prodllllQip. cualquiera . Hasta podemos como algo que ,irve
pll'l'll OBlil1fallor IIlllltnB inleloolUftlCIl; 'Ilm;l\UllJ de fJslll
10rU1B dmere nada -en prinlllplo..,.- su ODllexl6n. Don
riencia da la que tiene otra estructura ubjeHva ounlquJera. SII1 duda;
'no es ine:[lloto decir que la ciencia es ce ... UI1 instrumento .cuya fina-
lidad es U,u predecir experiencills lqturas 8 Pllrtir de olras inmedill-
185 o dadas, e incluso gobernar aqullss donde posiblo 8_
Pero no reo que todo este hablar de experlCnCUl.!I conlrlbuya a licia-
. .' ..
Cl. la observaoin sobre 10$ UMecto . o",ullos el1 01 aparlado 8.
La expre.'lln es de DiibmB$wel'k (ufroJuktioruu.mweg1l). ,
P. FflK. Da. Kau.folguet:: uud .elne Cremen. (193.2), pg. 1. ;En lo que II!I
refiera .. 1 ImlrtlmelllallsmD ... lao .. 110la *1 ,del aparlodo 12 y ml Po..',crijir. 68pC-
olalmcnlc loa IIparlAdllll "U, 11' *15. , ,
:
, v
"",
..
- y ,
l'
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....
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e
'\,!,/
....." .
..".,
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;.
l
.."
'-.
, . ,
J l '';' I'{' 96 La lglea e Jnl1eJttgacfon cUln I left
rftr la situacin I apo.nsa est mlli 'rle
rlmor la IOrle d UD pozo petroIHero tliclendo 'que' llDllhdad
(o en proporcionamos derras. 110.petroleo, IIln.o, la vlsl:!
j el olor del peu:61eo 1 no dUlero. SInO mas lnen la lIensae!on de le
ner dinero
28 . :Los ENUNCIADOS B.SICOS
Se ha llldicado ya sucintamente qu papel 'desempean los
ciados bsicos en la teora. epistemolgica que yo deEiendo.
p;;a decidIr si a una teora, ha de llamrsela fababla, ..
"es, emprica (DI. el Bp,lIr.tndo 21), all 'como pato. corroboTnr las Jupa-
"ilSi8'"fitLiliiras J, por tanto, para (cl. el apartado 2.2).
- , Por oonlliguiente, 10B qua )11_5
.. oondiciones : a) no se deducir enunclttdo
guno a partir de un enunciado /lO acompa'lldo cond;o.lo,
'nes iniciales 11I; Y b) un enunoiado uDlversal y un enuolllAdo
.. CUllJ1d .. ""ilrlh ""fas p.uabros me p",""cla rucientemenle alUD qua II poartir de
1 .. lemin de N"wtoD. lIOl",-t!1n Inlci.ueo- no ." puede dedudr
lenga la Indol" de un enun"lnd" de, oboerracln (y. po'!' tlUl!O. desde luellO"
enunciado L';"ico). Desgruollldllmente, ha dado .1 """" de que alnnOll cntOOtl de
ntlllbro no hm ""'ofado ",,11, hwho. Ctlmo lampoeo sus con.ecu:ncl,as. pllJ1l .1 prohlcttul
dD 'llJ!l enunaiDdos da observacin o .. enunciad"" haCOSD. Anndire,' pUe5, unO!! _
mentltdos.
En primer lugar da ningn enunciado lolal puro .:.....digIlIllOll. dooos los eLm ...
b1auco<!- se nada observable. Esto es obvio ai collllldel'1l!llos .1 beoho dI!'
que dedos loo' cimu ./IOn hlanooslI y dodos )06 cl.mes son nef!1O!lD no e cmllndlllflo,
Bino '1110 meramonte JmpllllllD qull no hay dan""l 10 1ltI.u, lIl.n duda, na !>!I, un enuuolJloo
do dI) observllw6n ni siquiera uno qua pueda ser (Incldmt.almente ala.
dl.remOll qull t!. unllnlernlmilnta falsabJe como todos 106 nl.mC;1 IIOn hlan.
c-rnIlI la ,ntlsma lorun, lgioa que ano haL J:,1I gua es equlvalente n no
hay no blanCOlJ:O.) .' !: - -l.l:.
Ahora bien' si 011 admito " ver Inmedlatamenle quo 108 mttlldfldo6 11U1g1l'
!nres que deduclnt:> do Ilnunciados puramenle nnlvcn.uM,. na pueden IJC". muo
halc04. Me ""toy refiriendo fI 109 que la fortrul. <<lit. bay Ull ciJm" m el
ll.lgnr Te "ntonces bay un cLm" bllUll!O en el lugar 11;." .( bien, en k, 1} bien no hay
ningn' ,,!.sne o bay Ull oLm" blztb.co,,): nOl! ".uenll1 Inmed.llllllmenl". de qu,6
""lO!! 4Cnuncilldoo ejemplllicadlnUl> (como pod.. UnmlU"S<lloo) no S<Jn mnnCUld04 bao
sieos, ya que no pueden daempear el papel de enund",ltn cC/l11r... (o Dett,' do
poblee lalllftdqre!/) qull es jlI9tnmente el que han de dcsempeollr 10fI enttllcbd"" W.
.cos. Si ao"p1&.e":"" 1"" Ilnttlldad"" ejempUfiasdQl:-es como. ';'luntl.doo d.! eonl:rru!le.
obtendrinmG4 pua tnoL. (eorl' .. (1, PO" .. lID, plU'1l IodQfl los I!innl!S DOn r plU1i
Ioooa los OlUeoI !IOn 'negros") t1I1 nmero npLurtnnt" d. verillt!J1woiu';,' l'1lalidad,.
un nmero infinito .i Itccplamol 01 d'i' que maynnn del m!1lldo
"st de<!prorula de ciJm.,...,
l'ullto q,uo los .munciados ejemplllinndoreu /IOn dcdualihles de un.!.
venales, BUS neguillones tientm que Bor !a:badorel!. r. por, IMlo, es rble qu"
lean enunciados bb1coa (111 se BlIIWacen l que nponen mu adelanlo
en el texto)1 ., ril!flTena, loa enUnlllldos IIjempllileadores lendru,: pues, fa rorma dB
h41leos negados (dalle JI UD!/l ./1 del apllfldo 110). Ea lnlsl'1!o
r BlIid6 tlvstlll! 104 6lUmollldll! bll.l(j (trUe llenen luma pm ser dedul!'
Ilbl"" da 'Ifl1'fH!!.Ies !OltlJi) ltin d! leil!!1' moyor oout.n1do l.iIl11tlJ\l:lto !file l/lU
;t '
1-
\
j
El problema de la er",piricll 97
han pder contradecirse mutuamente. .eop.dlci6n b) p1;1.ede .. .satir.. ,
nioamente si 56 posibla ded!cir la ngncin de un elltlncindo ,/
b9100 de-una teora Il. In que qste contrlldiga; r 11 partir eata COll. ,- "
dic16n y de la II} se sigue que todo enunciado h.sico debe tener Ulla 1:;} ' ...
[
lorma, tal que su negacin no pueda ser, a BU vez, un enuncln. o:; .'
do bsio.
o
,
'tropezado ya con enunciados cuya forma lgica es
diIerl5iitii ae' la que tienen BUB negiicioe! i Bon los enunciados' uni-
versales I u;t0s son de 108 otros, r
,en BU ior!lI
B
loglC!l. Es pOSIble cOllstruir enunoiados l1inglLlaras de
.modo As, cahe deeir que el enuncidohay un euervo en
r,egn k liene div.enlll forma lgiea _y no slo
Io:t:ma .hnglllshcu- que este otro I o:no hay ningn cuervo en
la regln espaCIo.temporal !c:1). fodemos llamar enunciudo e:xislencnl o,; :',
, Jingular.' o lt,enuneiado de 'hoy,' singular a lodo enunciado de Ja
forma, hay tal y oual C08R en In regin "'j, o de la forma tnl J cunl
evento !Ico,llteee en la regin ". (cf. el apartado 23) ; y podramos Ua-
' ..
,mar d'enun;ciado si.ngular" o'. enunciado de 'no hay', ;'::
a todo ,enuncIado que se obtenga al negar uno de aqullos, es
Il ... cualquiera de la forma n:no hay tal y cual caga en la l'e.
gIon k:o o ,.de la forma ningn evenlo deO tal y oua! tipo acontece en
la regin '
Podemos establecer ahora la regl/l: 103 enunciadoll b ..
,deos la !rma le Esto quie-
re deCIr dlehos enunCIados eatIslaxl.1n la condicin a), ya que no
ea ;deducir un enunciado existencial singular de Uno eHtricta.
menle unIversal, esto es, de un enunciado ine::dslenoial estricto' tam-
ha; de satisfacer la oondicin b J,' como. puedl3 advertine -; :;-
do en cuenta' que a partir de todo enunciado existencial singular Be
puede. otro puramente existencial sin mll que omitir In' re.
,a u.Ila regin espaoio-temporal individual, y que -como he-
mos Ylst0;-r .. __ es muy ca'p'az dc
n una leora, ':", .". , .........-. __., :':':' ---- ;:..
"::
la conyuncin de d.oa bs o
d 'd' . e 8,
l, r, que ,no se contra gan es, a BU vez, un enunciado
... !,- ''lecea, podem,0ll incluso ohtener un enunciado hoico po.!"
:le un, enunCIado de este tipo y otro que no lo sen: por
ejemplo,. lormal: la conyuncin del enunciado bsico r, o:bay
llguJt IndIcadora ell el lugar Tt, con el enunciado inexistenciaI
SIngular p. no ninguna aguja' jndicndora en movimiento en el
lugar lc'll: es te que la r. p( o:r y ,,!-o P.))), de cstq
dOB. e:r.:
un
?ltldt;l/.l eqUIvale nI enunCIado existencnl. /Jingull:r hay un a
aguja reposo en, el lugar kn. !:;;..!!!!;! conaecuencI!!o si Be_
1,:
!.I8 La lgic(1 da 111, rwtlseigucill cientfica
nos dan la leorIa 'i y lllS oondiciouesiniolales, r -Iales que de una
Ji I 'J" Y olras se la el r. p
I". ' ' .. I :Ul1. [sIsado;r. de la tll!lra, y" P.l!f. !a}llpl_ W1 __ basICo.
otz:a parle, el, enunciado a.e,a." c:.a1 r
'lo
carece del carcter' de hsico tanto como la negaclOn p. ya que e8 eqUl-
{: ',', ,''''', ,,'dente a la' itgac,n de n' en'ncido a a 'la I;Iegacin
,1 (\ ..... t 'd - ) .
, ,_,';l 't',P: .' 1 dI" d b" 1
," ;,,!1. Eatos son lo.!! requisitos forma es e, ,os el:'!,:IlCla 08, aSlIlf!S ..,' ...
satisfacen' todos los enunciados exi,stenC11J1es Ademas de,
. t;;do que cumplir tambin un requisito
I ( (un requisito referente al evento que -segn nos dice el enun-
,
lI"tl li '.. ,1 1 ) 1 h d
J.. I ciado bsico- esta ocurriendo en el lugar l' 1 e . evento a e ser
- ,i' '. es ilecr,' Be' requiere que lOB bsicos sean
'. ,,' , ... '. contrastables inter,subjelivamente por l.Co?s.e.rvac!on i' pucsto q?e ell-
(,,; tos enunoiados a,on singulares, esta condunoI1 solo, puede ;-eferulle a
convnienlemenle situados en el y el tIempo (de-
I
,
talle en que no a entrar). ,.. . ,
Sin duda, parecer que al eXIgir la observablhdad he ter:ntnB,do
por permitir que el psicologismo e deslice sU8;emenle en el mterlor
de mi teora. Peto no es all. Desde luego, cabe Interpretar e,1. concepto
, de evento obsE!riJJble eu s6ulido psicologista' pero yo lo estoy em-
pleando en un sentido tal que 6e le podra remplazar perfe,ctamente
por 'un evento. que cOIlcierne la ,posicin y'el movimiento cuerpos
fsicos macroBc6picos); o bien podemos ,--con ,mayor ea
tahlecer que todo enunciado bsico, .ha ,de un accr
ca de posiciones relativas de cue,rpos llSIC?S, bien llera 11
cierto enuneBdo .bsico de este hpo mecanlcoll o matcluhstu_ (El
hecho de que una teora que sea contrastahle ser
'tambin contrastabla ibtersensorialmente 1 e8 10 quf} pe.t:mJte estipular
eata condicin: pues tal hecho quiere decir que, laa contrastacione8
en que intervenga la percepoin por, m?d!o de Uno de nue,Btros, sen-
tidos pueden ser remplazlI?8lI, en prInCIplo,l. por en que lnlel;-
vengan otros sentidos.) As! pues, la acusaClOD de que al apelar .a la
oLsrvaLilidad he vuelto n admiti1. Bubrptioiamente el pS,lIlO10g1smo
llO tendr mayor peso que la de que adT?itido el mec,anicismo o el
materialismo' lo cual hace ver que ml teoIla es, en realidad, hal!lante
neutral, r no debera oolgrsele "de estos rtulos.
todo esto exclusivamente para salvar al termmo observable -lal
y dl
nea y las percepciones pueden ser p,sieololjlollS, pero la observah!lldad
'no lo cs,) tengo intencin de definir el trmino observable" o
evenlo ohservable, B'I:Inque dispuesto a elucidad?, por me,dlo
de' ejemplos psioolligiaos r mecanioo8 i I)r6D que lUtJ'oduoll'sC
como trmino no definido que adquiero lIuflolenlo preobin en 8U UI10 r
ea decir como un concepto primilivo cuyo empleo ha, de aprender
el epistmlogo, ID' m1.smd que tiene que aprender el del trmino aim.
.' CAIINAf" 2., 1932, pg. 445.
, ,
r'
El problema de la bal6 emprica 99
bQlolt
,
.o q:u
e
fiaico hit dehacBr 1.0 Clon el lrmino punlo.
mll.su). '
L08 enunciados bsicos son, por talllo, en el modo material de
hablar, enUnciados i:ue alirmnll que un evelllo observable' acontece en
.. 4el y_ el En el apartado 29
helll.oS expuesto con mayor precisin el ,significado de los divers.os
trminos que enlran en esla definicin, nIvCl el del trmino primitivo
u;observab!c), que la quedado Bin de.fiDir; 'pero ste puede explicar-
se latnhin de un modo baslante cmo acabamos ,de ver.
I
'29. LA' ll.ELATIVJlU,D DE LOS ENUNCIADOS :uSicos. SOLUCIN DEL TRI-
LEMA DE FinES
Siempre que una leoda se someta a conlrasto, ya resulte de l su
corroboracin o BU falslloin, el prooeso dene que detenerse en algn
bsioo que decldamoJ acsptar: si no llegamos a decisin
alguna a ste respecto, y no aceplamos, ijar tan lo, Un enunciado: bsi.
00, sea el que sea, la contraslacin DO lleva a ninguna parte. Pero con-
siderando la cosa desd Un de vista lgio, nunca 1, la situacin
es tal nos fuerce a hacer alto en este enullciado bsico concrelo
en lugar de en aquel otro, o hiell a abandonar enteramente la oon.
Ira1!lacin. Pues todo enunciado hsico puede ser sometido' a contraste
a su vez, lllilizado como piedra de toque cualquiera de los' enuncia:
dpe que puedan deducirse de l valindose de una teora, bien
sea la que se est contrusts.ndo u olra cualquiera: proceso que no
tieue un provinente de su propia naturaleza 11 .As pues si es
que.!a cor;:lrastacin ha tIe llevarnos a algn resullado. 'no queda otra
OpClOll que pelenernos en un punto u airo y deolr que estamoll Bat!!.
:fechos por el.momento. .
, Es fcil advertir quel de este modo, llegamos a un procedimiento
qua nos hace pararnos precisamente en un tipo de enunciados que
particularmente fcil de contrastar; pues 10 que hemos dicho sig-
nlfloa quE\ nos delenemos a la altura de unos enunoiados acerca de
cuya ,lIceptacin o rechazo es :prohable que los' inveiigadores se pon."
gan de, si ste" se logra, simpl?mente la con-
.o bIen nuevo a l'eahzarla desde el prinoipio;
___ lsmp::lco conduce a nJD#j'un reslll.!'adoeste
-
.a,
-
,-
-
-
-
-
-
,-
-
-
e
"
'"
,
, ,
1,00 La lgica de la' iuvesligacin cirttificl1
,
mos decir tal ver; que 10& enune.illdos en cuestin eran
inlersubjelvnmcntc, o que, a fin de e;illlbamoB
Cn eventos que no eran observables. SI un dl!l 'ya no luese pOSible
l'grar que loa investigad,ores Be pusieron de acuerdo de, un
enunclndo bsico, esto equivaldra a un fracaso del lenguaje . como
medio do oomunicaoin universal: equivaldra D. Uns coniu510n de
las lengullll en la torre de Babel, y los descubrimientos cient,Iic09
quedaran reduoidos al absurdo; en esta renovada Babel, el
Dente edmeio de la ciencia pronto quedara reducido
EJenotllmente del lUismo' modo que una demostratllon ha
tomado forma salisfalltorin cuando se ha superado la labor dlilo?lto:a
y puede comprobarse con facilidad, 'despus de que la CIenCIa
ha Ileyado a cabo BU tarea de 'deduccin o de explicacin nos delene-
moa al llegar a enunciados bsicos fcilmente contrastables. P,;ro los
enunciados acerca de' experiencias personales -eslo cs, tha.s
IlrotocolarnI!- sin duda no s?n c:t,e tipo,. y, por e o, son poco
, -aprpfiidiiiipara servir de' enunciados en 105 cuales I!a;-arnos. Desde
luego, utilizamos registros o protocolos, tales de
traslaciones emitidos por departamentos' de UlvesllgaclOn
o industrial j pero siempre pueden ser sometidos ,otra vez',a Sl
Burg'e la necesidad de ello. As, puede ser necesario! por ejemplo, con
trastar los tiempos de reaccin de los que 6J?cUlan las contras
taciones (es decir determinar SUB eCUOCllones personales )., Pero, en ge.
neral -y, especIalmente, 0: ... en casos diacrticoSll-, pos ,detenemos
en enunciados tcilmenle contrastables, y no --como recomlenda Caro
Dap- en clusulPa, de percepcin o protocolarias: o , n.08
detenem.os precisamente cn ,stas ... porque la
tivll de enunciados acerca de percepciones ... cs relahvamente coI1-
pliClldl1 y 2. .,' ,
Qu postura adoptamos ahora en lo q:;e Be reflere al. ,de
Frle o sea, 11. la eleccin entre el dogmatismo, la regreslon
y 'el 'psicoloj;ismo? (Cf, el apartado 25.) Hay que que 108
enunciados 'bi.lC'B en los que nos detenemos, que accptar
como satisfactorios y suficientemente cO,ntraslados, el
de dogmu8: pero nicamente en la medIda en que deSIstamos ?e JUs,
tificarlos por medio de otros argumentos (o de otras contraslaclOnes).
Mas es16 tipo de dogmatismo es ,innocuo, ya que en, len B
necesidad de ello podemos contInuar contrastando !aellmente
enunciados Admito que de esla, suerte la cadena deductiva e!!, en prm-
cipio, sin embargo, este tipo, de (regresin infin.ita
bin es innocuo, ya que ,en nuestra teor;8 no se pretende nm
gn enunciado por medIO de eIla, ,finalmente, en lo que respecta
al pll{!ologlmo: admito que -la de ,un enun-
ciado bsico y da:rse pot'saudecho con el tiene una
con nuestras con nueatrae
" Cf. In anhuior. Esl" l.rlibajo do contcnIa la primera .e:X;""idD
qua HlI public de rol, !llOria de J81I r on diobo t:x;bajo fe m<l atribua
amn .. "meDfe la opinion que acabamoa dn cnl.llr.
"

r
ror
,
,El' pmolem.a de la' baJe emprca. ' '101
I
,peTceptivlI1 i: pero no trallimos de ju.rtificar 108 enUnciados" blieleoa por
.. medio de ,ellas: la8 experiencias ,pueden motivar una deci.Jin; yi"en'
la adopc16n o 'el rechazo de' un nunciado
l
pero ning1u ,.
enunerado' Bsico puede qucdr jwti{cado por ellna '-del mismo
modo que no lo quedar por 108 'puetnzG, que' dem8 en'la" mesn !,
80. TEonf. ,y EXPERIMENTo
,\
Los eI,lUnciados hsicos' se IIcepta!! com resultado de ,una deoiin
o un acuerd'o, y deSde esle punto de V)8t1180n convenciones, 'Por otra
parte, Be llga II las decisiones iJguieldo; un':procedel" goherlllld por
reglas j y eIltre slas liene especi'nl h:rlp.ortllncia la qt\c nos dice que
no debemQS aceptar' enunciados basteos 'c,'pord,icolJ decir," que
no estn en ,cone:dl. con enunQialos,-:y que" p,or' el con.
traro, hemds de admitir enunciados b/,lcos' 1m 'el curso 'de' liueBtta
contrastaciti de teo'rCllJ I cuando suscilamos cuestiones escia'rcetIoillfi
, qu,c' lienen qu'e llo1[estarse a
admlSlon del enunCiados de lteruel' tipo" ", " ,
. As! la real',ca 'l.\!. 'qUe er "vi.
para el, mgellUo, o parR' el creyente' en ,la lgioa iltl.,c.
, t:VlI. Este cr?e que empezamos por y ordenar nueBlr'll!l cipe-
rtencias, y que as vamos IlBeniendo ':por' In escalar 'de' ll!. cie:loi!l.l
o bien modo d' ,que ili que-
re.mos un,a tep.emos recoger ,clusulas pro-
locolarlllS, P,ero SI se me rnlena (registre lo que experImenta ahora))
,apenas s cm? ohedecer a, esta orde!? 'ambigtiii,: l,he' de comunica;'
que esloy' e;crlblcntlo? j, J, rue oigo llamar 'un" timhrej vocear' n u-u
venrterlol' de! peridicos o e.l hablar hontono d, un nltavoz?' o
de informar tal vez, quc lales 'ruid'o's me llnan de irritnc;? In-
cluso si, luera ,,!?osible . p'or muy rica que
Euese la de enunCIados 'que se reunIese de lill mo'do, jams
ven?,ra a, Ilo,nslituirse ci'en.cia': .. p,:,u.!.o
de Vlta y problemas (eorJCOS, ' , ' ,',
, Por rgla general, Be llega' a un aouerdo Bobre la aceptacin o re-
de en'pnciados bsieos con oClls,in ,de aplicar una: leora; en
parte de In aplioaoin que consiste en 80-
,meler 11 eODiraste la leorn. El ponerse' de aoerao' acerca 'de 'llicito8
enunc,iados Bsicos 'es, lo 'que olr0s, 'de aplicacin,
,Me q;tc la, les!! sostengo sqlir esr 'ms cerca ele In escuela ncrlUc.n.
de l!l I!losollll (qulza en Ja Ionna por Frie.) que' del po.iu,
I!ml,\, En su leorlu de ntleslr" "predileccin por le. dcrno!lrnctonn.. Fn'h- b
), l' (I") -, ' "" JIU raya
qU,e ng agl... .", .. tente. enlre enunciado! son enteramente dlferent!!5 d
1. 'relaclon ,que, enlro enunelados y experlepcin!' oensoralesl por airA 01'Ie ;
l'0slllvl.mo Irnll! SIempre de ootTllr esla dislncln i o bien He hoba' n Id olenofa, e';' aIt
lotalldad, pan" mI conocer, tub ,e>:perieIlC!'" aen!otlnl (J;oaIsmo' lo! dalo,
5;nsorlnle! J, ;0, plen n las ,en.orlll!es Be In! hace parte de Il trabazn
obJetivll do lll'gumenlos, r1indolD! la lonnu do' e!l!.lt!oiadon prolocolnrlo! (
nl.mto de enunclndtlil), , ' mI!'
1
r
,
I
,
f
r
..
102 La lgica de la investigacin cientfica
Dular una aooin una finalidad. -guiado por oonaideraclonell te-
ricas diversas,' ,
Me parece que, uos .encontramos ahora en situaoin de resolver
problemas tales como ei de Whit.ehead, cerea de' cmo es cpt6 el des
ayUDO flctil se sirve siempre juntamente con el desayuno visual, 1
Times totil unido al Times visible 1 auditivamenle orujiente. El l-
gico inductivo que oree que la ciencia pule de
tales espordioas que quedarse estupefacto anle COlD-
cldencias regulares: licuen que, oompletamente aculden,la.
le!!), pues como esl en la oplnlon 4e que 18.8 leodll.ll. ?I? lIon
enunciados de coincidencias regulares, no le est pernlltldo exphoat
la por medio de teoras., '. .
Pero de acuerdo con la situacin &. que hemos ll,egado ahora, las
exislentes enlr'enuestrns, diversas experiencias Bon expli-
cables a base de laa teoras que nos ocupamos en COnLr811tar, y dedu!!"
tibIes de ella8. (Nuestras teora!! no nos inducen a esperar
obsequiados 'con una luna tctil .acompaante de la. luna VISible, ni
DOS' atormenle pesadilla au'ditiv8.). Pero, sin duda alpna,
aliD queda otra cuestin (que es patente no puede ,me
. dio de teorn fnlsable alguna, 1 .. es, lanlo, I ,
.que lan co.n)a:
i
.. que
o sea, ,cmo es que hay 1I1l'ye8 1
Tdas eslllS' importnn muobo para la 'aora apia<
temqlgica del e;r.perimerto. El cientilioo oierlas cues
tiones deten:i:l.inadas al experimonlauor, reste ulumo, con BUS expe-
rimentos trata de dar una respuesta decisiva a 'ellas, peto no a aIras
hace puede por elimiuar esllllI ltimas (y de aqu
la importancia puede tener la independencia relativa de los. sub-
sistemas de una teora). As lleva a cabo BUa
( : ... lo llla sensibles que puede con a una sola cues:on pll:D
lo ms insensibles' que con respecto a to.daa.las cuestio-
nes enlazadas con eUa ... Una parte de BU tarea conslSle en crIbar ladas
las fuenli:s e urror l. Pel:o, una equ.ivocacin
que el experimentador procede eale ;modo objeto fa?ll!tar
el trabajo del (erico " o' quiza para proporCIonal a este
una haso en que apOyRr generl1lizacioIlCS !uductiVII8. Por el
el elentfioo Lorioo (iune (lue ,haber reahudo .mUlilla Ullell
o, nI menos, la parle mllI la. _IIUP:"<
gunta lomas: netamente pOsiBle}: por es _ Indica el
cllmino al experimentador. Pero lDelu.llo dedicado
yora de las veces 11 hacer observaCIOnes exactlls, puea tamblen BU
tarea es! en gran medida, do tipo terico: la teora campea en ,el
"
El probleTtUI efe la base emp.rico lOS
trabajo 1l:cpllrimental, desde que Be eSlabiecen los planell hlis-
ia que se"dan 10B ltimos toques en el laboratorio *'. .
Esto es p.erfectllmente visible en algunos oaBOS en .que el terico
logra prellecn un eedo observable que Be llega a pl'oduclr experi.
mll tarde i quiz el ejemplo ms brillante a ellla Tes
pectQ es. la prediccin de De BrogUe del carcter ondulatorio de la
materIa, prediccin contirmada experimentalmenle p'or primera vez
por DS'lfis,aon y Germer *3. An ms -lal vez- son 108
casos, en los experimentos han desempea.do un papel eminente
progreso de la teora'; en eslas GORaiones, lo que mer:zli al te-
rloo 8 buscar una leqria mejor es. casi siempre la 'alJucl:n expeti.
lDental de teora que hasta elniomento DSlaha aceptada y corrobo-
rada 1 de?lr, el res.ultado de las contrastaoiOD8lI guiadas por la teoria.
Tenemos ejemplos famosos de este 'proceso en el experimento de Mi.
que condujo la teora 'de la 1 en la
falsaclon Lummel:' y Prmgsheim- de la frmula de la radia.
de Rayleigh y leana y dE!, olra frmula de ]a radlaei'n (la de
W'len), que llev a la leo ra de los'cuantos. Naturlmente tambin se
dan descuJulmienloll accideDtaIes, pero son relativamente :arosl Mach
t1
o0!l en (le. una coTreccin de las opio
nlones cllnIl1CBS por Clfcunatanclas accldentale911 (con lo oual reco-
n006, a pnsar suyo! la importancia de las tearI.s),
Quid podamos respondel:' ahora a la prerunla aceX'oa de cmo
Y
J t . , f'"
por que acep amos una 1corla oon pre crenCla a otras
, preferencia DO se debe a nada ti una
experimental de 1011 enunoiados que componen una leo-
r!a, e; de!!Ir, ,no se Jebe una reduccin lgica de la teora a la expe-
rienCia. ElegImos la teorla que se mantiene me.jor en la oompeticin
CaD las dems leoras, la que por seleccin' natul'al muestra lIer ms
spta para y sta aerE. la que no solamente haya l:'esistido
lae mls exigentes, .si,no que sea, asimismo,
del modo. Ivas rIguroso. Una leorla es una herramienta qua Bome-
tem.os Il :onlrasle. aplicndola, y que juzgamos si es o no
teniendo :en el resultado de BU aplicRcin ..... ; , ,
.,. :rclllln qhprn la da '1\111 'obqrio hOQcr ltaol!q re.fohar ell o,le punl'J
9nIII1!1lIr'a en IIlrQu "u mlp. Ubm aJt:m)lJ!I" lIa II,!!
____ pmlo.!l .. -'11 ilj4
.Iodnla, Jo. do. y 105 de resultados son
slempro Inltlrprdaclones da loa hecho! observados, 11& decir ![tI1l '011 interpre/acionw
II Itll de learia.!. Por ello es Iltn engaosamento lIeU :noonJrar lIeri/icuciont6 dll
uoa r .Ienemo, que adoptar UDII aotllud ."mamonfe ClnUcll, oon fespl1c:lo l\ DUQ:t-
Ira! teolla! 81 no 8rgumenlar alrau.lllrmonle I prea/SlImonto J actitud do
Iralar dd fauar"u
. " MAl: relala e.!1" coso de un modo breve y xcolenle fin Jlbert Ei';'tein.,
Phllo,opher,Scle!"l';'t, I1d. por P. A. 5ahllpp, 1949, pg. 114. Hay ejemplo. mejores,
como ,,1 deslluhrulllcnlo de: Nepluno por Adom! y Leverrier y el de las ondas herW-n
M D' P' . J m- 83.
le nn<lplen <ler Ir armelfihre (1896). pg. 438.
'. "" S,,, 1Itll.bo';:I. crllrB d" '):. sic5I.nl.::3en'!1lllit4. lal! rel ...
r:n:.ln 0"'\ ' ::.., _::::-.t:':.l:.. .. F'lIea :lr apllrtA'do (pg .51) '1 de la puto
preccdlda ':'. ulCT!.!eo d. lA /lDtA 1 :1:1 ml.mlo "parlado,
. ....
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1'04 ' La iglea de la investigacin cflntqica
Desde un punto da' viBta lgico, el ,?ontl'll61c de unn teora depende
de ciertos enunclldoB bsicos, que, II BU vez, se lli:eptan o rechazan
eu virtud de nuestrns decisioneJ. As pues, son las decswnf!J lila que
determinan el destino de las teoras. Teniendo en cuenta esto, mI re a-
puesla a la ,pregunta sobre cmo escogemos unn teora se paree a la
dndll por el Ilonvencionalista; y, como l, digo que la eleccin viene
detenpnadll, ,en parte, por consideraciones de utilidad, No obstante
tllJ COSa, hay una enorme dilerencia entre sus opiniones y las mas,
p.uea yo mnntengo que que nI, mtodo cientfico es pre-
oisamente lo, ,siguiente ; qUQ la convencin o, decisin no determina in- .
que aceptemos ciertos enunciados unlverJales, sino que
-por el con,ttnio- acta e,n nueSlra aoeptacin de los enuncidos
:Jngulur.cs (eslo es, de los enunciados bsicos), ' '
Para eloonvencionalisla, su principio de sencille:t gobierna la acep-
laoin de enunciados universales: escoge el sistema nis sencillo,
te a ello, yo propongo que se tenga en eue'nta anles que nada lo
exigente de las conlrastaclones '(<<;5tO llimo se encuentJ::a en relacin
, muy estrecha con lo que yo pamo sencille:l, pero mi idea de sta
Be aparta mucno de' la del convencionalisla: 'Vase el apartado 46) i
y, sostengo que lo que, ,en ltima installcia, uecide la 5uerte que ha de
c,orrer una. teora es el reHultndo de ,Una cenir'nstacin, es decir, un
acuerdo ncerca de enuncindos .bsicos, Juntamente con el convencio-
nllUela, entiendo que la eleccin de una teora determinad n es un acto
que ha 413 llevarse a cabo, un prctico pero esta eleccin, para
m, se '.encuentra hajo la influencia decisiva de la aplicacin de dicha
tcora y de In aceptacin de los enunciados bsioos relacionados con
tal aplicacin.; mientras que para el cOllvencionalista lo que decide
SOD, anle todo, motivos estticos
, . As pues, discrepo del cODveneionllUsta al mantener que los enun-
ciados que se dediden por medio de un acuerdo no son. unilJer81Jlca,
sino ,y del positivista en tanlo que soslengo que los enun
ciados bsicos no 'son justificables por nuestras experiencias inmedia-
tas, sino que -desde un punto de vista lgico- se aceptan por un
acto, por una decisin libre (que, mirada psicolgicamente, hien puede
considerarse c,omo una reaccin, con t;lnl!. finalidad y bien adnptada
a las circunstancias), ,
Quiz sen posible aclarar la importante distincin hecha entre una
jruti(icacin y una dechin --es decir, una. decisi6n a 'que se llega
de acuerdo con un proceder gobernado por reghll-- ayudndose de
la nnnlogfll existente con un frocedimiento de gran I el
,cabocar dc 11na oa11sa por un Jurado. '
El tJeredicta del jurado (vere Jlctum. = diclt verdaderamente) .
como el del experimentador, es una respnesta n una cuestin de he-
(.qui4 fucti?), que ha de proponerse al jurado en la forma ms
1,'1 tajante y delinidn posilJIe. Pero tnnto :la cuestin que se pregunta
Qomo In forma en que se pregenta dependern, en gran. uhedida. pe Ia
I situacin legal, eg, del aislemll vigente de leyes' penalee (que
j corresponde 111 siStema de teorial1) Al tomar IlOa el juroqfl
L ___

I
. L
El prablema de la b!l4e emprica' 105
a,cepta, PO!' un enunciado nceren de' 1m IIcon'tecim'lnto .fc.
l:C? (como, ,81 fueBe un enunciado haBieo); In importancia de lal de.
CIBlon en hecho de que, a partir de eUn -juntnmen le con
108 en?llo!ndo delllilltema. (de leyel! penules)-, e3 posible
dedUCir Olertas consecuencias: dicho de otro modo'!' In' d:ecisin torma
la base para aplicacin del siatemn: el veredicto desempea el papel.
de l(enUDrJlado de hecho8 verdadero, Peto e1l patent' que tio hay
j
UeCeHldad'de que sea verdader? mernmenle por hahedo' aceptado el
,cual queda l'econocldo por la regla que' permite 'rlincar
o rcvls:llr.uu veredlolo. 1
Se llegal nI 'l"el'ediH.to sigulelldo un prolledlm!ento gobernado por
l se en cierto! priucipios' tundamentliles 'destinados
-Bl no exclusivamente:"'" s. descubrir la verdad oh.
Ests p'(l!?uiten,. a veces, que ilLrell en juego no
111s CO,:-vlcclones BubJeh,'I'as
1
slnoinc}.uElo cierta parcialidad. Buh-
pero no len gamos en cuenta tale/!', napectos especiales
e esle tan e qUe el. procedhi:iento
a que noa refenmos se basa unlCamente en el intento de hacer;
In r verdad objetiva, el. veredicto del jurado rr:::
Just lcar la verdad que nfirma, Y, sin dar pruebas de ella.
Tllmpoco puede atenderse a las oonvicciones subjetYos' de loa
llllembro,8 qel j' aunque, nn-
tura1I?;nte, una estrecha oone"lon ausal entre aqullas y sta:'
ronexllDI qU,e :represenlo':se por roed,ir de leyes psicolgicas, por
o eua roe,ncloqadas llamarse las (mo'tivOBl>
,de la, deCI$l)lu. El hecho de que las convicoiones no Bcan jU!ltlICllCio.
nes ,tIene unn grnn relaci6u con el hecho de que el, prooedimiento
el} pued,e orse por de re'ghis diversas
eJemp o!, ; mayorJa Simple o ponderada):' lo cual. hnce ver e
111 reJaruon eXistente enlre los conyicciones de los" " h 'd 1 fJ:?
rnd 1 d' d ,mlem ros e ]u..
o, y e ycre Illo pue e ser sumamente' variada, ' " '
. a lo que ocurre 'eon 'vredicto cik]'ju'rado 'el' fall' d"!
Juez esla krazollado: necesitn un/l J'ustificacio'" y 1" 1" o, E,!lI
J
'u t d 'f' ", " a IDe uye
el: r,n ,/l e JUB{ lcarlo por medio de atros enuncilldos -o de
clrlb!ogullllhenle.de ellos-: n saber, los enunciados del sislemn 1 1
com !nados; con el veredicto (rrue desempell el papel de 1 egdll,'
, ,. '1) d ' as co n .
el,ondes cs i y e. a.h! que sen posible.apelar frente a un fllo PO-
ri
n
d
se
, II'dZODeS ,loll
ens
rl contrario, slo cnbe apelar frente
n ii !ld
un
Jurado pomendo en leln de juicio si se ha llegado
e ti a e neuer d las regllls de procedimiento acepladas: a sea I
es e un puntd e Vlsl a formal, pero no en cuan! ' ,
(Es l' sig11nilicllti,vo que a las justifici!ciones 'de contenhlo:
ame mCarme!! mol'ivadosll en lugar de r<nfonn l' .eclslOnes
JUSllfIC,lIdosll'.) es oglCamente
La llnnlo'gll enlreeste procedimiento a I I ..
a?erCll de en.uDciadOB bsicos es muy yq e d,ecldlm08
ejemplo, su re1atividad y el modo ue' de end . ra 1 por
phmteadaB p:or la leora, Cua.ndo nn dee IOBd cueslloneJl
, "V rCll e llI1ll can. '
106 La lg;a investigacin cientfica
SIl, Bin duda iaera imposible aplicar la lIleorII1Il si no existiese
primero un veredicto' al que se ha llegado por una decisin j mss, por
aira parte, ste se obtiene por un procedimiento de aouerdo
con parte del 'cdigo legal general (y, por tanlo, lo aplica). El
caso es enteramente anlogo al de loa enunciados bsicos': aCflptarloll
es un modo de aplicar un sistema terico, y l\rellisamenle esta aplica.
oin es la que hace :.posibles lodas laa dems apliclloiones del mismo.
La base empiri\lll de la ciencia objetiva, pUI.!!!, no tiene Dada de
n:absolulan" la Ciencia no est cimentada, sobre roca: por el Qon-
traro, podramos decir que la atrevida estrueLura de sus leorras se
eleva sobre te*reno pantanoso, es como un edificio levantado 8qbru
.. ' pilotes. Estos se introducen desde arriba en l cinaga, pero en modo
; alguno hasta alR:n;z;ar ningn basamento 'natural o IXdado!!. lIuando
interrumpimos nuestros intentos de introducirlos hasta un estralo ms
. prolundo, ello ,no se debe a que h.nyamos topado con 'terreno firme 1
piuamos simplemente porque nos ba.sla tengan firmeza 8uficienlll
para la estructura, al menos pot', el momento,
, WUL (op. cil ll6" 83, e. Illg1., plig. 116) 11.:. a w.l parecer, la p"lI'
'raja de OpUe.'!I05 subjlltivo-ab$oluto y obJedllo-reladllo conene UIUI. do lu U1a pro-
lund.ne 'Ym:lodes epIstemolgicos que ea posible extraer del I!!ludlo da la Natl1l1!leu
Qqillllqulul'l\ que desee: lo IIhso,lulo habr da COWOmllll'lIII tambin con la
-lo egocntrlco-, y llltio el qUD anhela objetividad DO puede evitar el problema del
rcJallvlsmQlI. Y nnlu leemo.1 doqul! 50 apllrlinenlll inmedialam.ellla l!lI ,ubjellIlI
"J ab.olu'o.,.: por olra, parle, el 'mundo obJetivo, que la clellola nalural lra14 de pre
clpllsr en una pura rCmla cristalIull... I!! r,,180\'01. Bom '8a expreu en parecldos
Iclnnlllos (Die Reladl1it1iwheorie Eiruleino un ihrs phy.ikalchen Grundlagen .. 3,' ed.,
1922, introduccIn). Esta I .... ill es !unda:neulalmenla la lenrla kautlana da la obJa.
vldad. desarrollada lIll oohereJ1tll (d. e\. 'apartada 8 'Y 1,. nota :; d] mumo).
Tambl'n Relninger 8e rellen a esta altuDclcSn', cuando ClIcrlM en Das P'ycho-Phy.iulle
Problam. (1916), pg, 29 luLa melafslclI como ciencia eB Imp05ibJe ... ya que, al blen
to absoluto BII experimenta verdadernmt1lllc 1, por uta rudu, puede Hnll'8lI da mO<lo
Inlulllvo eol1 tlltio sa niega 11 ser IIxprcudo l'J.ledlante palabra!. PUOJ, 'Spricht die
:leelc, aprich!, I sohan die seal llichi mel,,' {si h"bl'l l IIlm"_ ay, 'Y,a., no es
el ,,/11/11 quien hubla )11.
-.".
...
....
...
.... '
.,'
,--
SURCOS
Ttulos publicados:
l. S. P. Huntington,' El choque de civilizaciones
2. K. Armstrong, Historia de Jerusaln
3. M. Hardt-A. Negri, Imperio
4. G. R yle, El concepto de lo mental
5. W. Reich, El anlisis del carcter
6. A. Comte-Sponville, Diccionario filosfico
7. H. Shanks (comp.), Los manuscritos del Mar Muerto
8. K. R. Popper, El mito del marco comn . .
[
1
I
I
Karl R. Popper
El mito
del marco comn
En defensa de la ciencia
y la racionalidad
~ m )
PAIDS
Barcelona
Buenos Aires
Mxico
ftulo original: The mith 01 the Iramework. In delense 01 and rationality
>ublicado en ingls por Routledge, Londres y Nueva York
fraduccin de Marco Aurelio Galmarini
:':ubierta de Mario Eskenazi
14 edicin, 1997
iR edicin en la coleccin Surcos, 2005
rigurosamente prohibidas, sin la ;utorizacin escrita de los ptulares
lel copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total
) parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos
a reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares
le ella mediante alquiler o prstamo pblicos.
;;> 1994 by Karl R. Popper
;;> de la traduccin, Marco Aurelio Galmarini
;;> 2005 de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica, S.A.,
Mariano Cub. 92 - 08021 Barcelona
http://www;paidos.com
:SBN: 84-493-1796-7
Jepsito legal: B-36.002/2005
mpreso en Litografa Ross, S. A.
:!nerga, 11-27 - '08850 Gav (Barcelona)
mpreso en Espaa - Printed in Spain
A Wemer Baumgartner
vacin, el Si podemos mostrar tue las
oniecuenCias de una teora no son com atibles con ciertos ecKos
. con cIertas o servaciones <> iediciorieii)"tenemos lID. argtlnleiifo
poderoso contra ella. llegar a
mente si podemos mostrar que se puede explicar el expenment JaJ.-
sador mediante alguna teora rival. Pero,las observaciones, los eXE.e-
nmentos las mediciones slo son en el contexto de la
.. iscusin crtica de alguna: teora" No son ni puntos de partida
la ciencia, ni datos. ,." '. .
Sin embargo, las observaciones, los experimentos y las medici()-
nes pueden, por refutacin' de cierta, teora aceptada, crear un pro-
blema nuevo, y' as comenzar una nueva lnea de desarrollo. Y un ex-
perimento de .-yas caracter.st;cas las que
nuevos problemas en las ciencias Pero h:-y .o:a'!-s
vas caractersticas. llor ejemplo, en el seno de una teora: en
detectar dificultades internas. O podemos habernos eIretado a di-
"versos problemas con gran xito, resolviendo cada uno de ellos por
una teora diferente, slo para encontrar que algunas de esas teoras
son mutuamente incompatibles. Mientras que hay quienes podran
aceptar esta situacin, otros veran all serios problemas: el problema
de encontrar una reconciliacin, o, preferiblemente, de encontrar
una teora nueva y ms comprehensiva.
, Pero antes de proceder a discutir la cuestin de las peculiaridades
de las ciencias sociales, deseo repetir que .!a,lpica
3
funcin que mi
teora del mtodo atribu e a las observaciones, los exerimentos ',.
'as me ClOneS es esa funcin modest ero im ortante, de asistir a
'l'acntlca, es dec' estar asistencia en el descu cimiento de nues":'
'. q!>s, ' .
;, -- Con esto concluyo mis comentarios sobre lo que creo que son
los mtodos crticos comunes a la ciencia natural y las ciencias so-
y a continuacin paso a determinados puntos que nos ayuda-
rn a hacer patentes las peculiaridades de los mtodos de las ciencias
sociales.
3. Aqu la palabra nica tiene la intencin de poner de relieve mi oposi-
gna la tradicin empirista segn la cual la se basa en y"
Por Supuesto: este pasaje requiere ampliacin, por ejemplo, me-
diante una discusin de corroboracin. Vase el apndice 9 de mi Logic ofScien-
tific Discovery y el cap. 10 de. mi Conjectures and Refutations.
200
2. MODELOS y SITUACIONES
En esta segunda parte de mi disertacin tratar de explicar la se-
mejanzas entre las ciencias naturales y las ciencias sociales, y tam-
bin algunas diferencias.
Comencemos por distinguir entre dos clases de problemas de ex-
plicacin o de prediccin:
1. La primera clase es la de eXfalicar o predecir uno o un corto '
nmero de Un ejemplo de las ciencias
rraturales sera el siguiente: Cundo se producir el prximo eclip-
se de luna (o, digamos, los dos prximos eclipses de luna)?. (Un
ejemplo de las ciencias. sociales sera el siguiente: Cundo se pro-
ducir el prximo ascenso de la tasa de desempleo en Midlands, o en
Ontario occidental?.) .
2. La segunda clase es la de explicar o predecir una' ciert- clasr; o
tipo de"acontecimiento. Un'ejemplo de laS ciencias naturales sera el
sIgUiente: Por que los eclipses de luna s'e repiten una y otra vez,
pero slo cuando hay luna llena?. (Un ejemplo de las ciencias so-
ciales sera: Por qu se produce un incremento y un descenso esta-
cional del desempleo en la industria de la construccin?.)
La diferencia entre estas dos clase;de problemas est en que se .
puede resolver la primera sin construir un modelo, mientras que la
'se nda es ms fcil de resolver or medio d a construccin de Un
modelp
Para resolver un problema de la primera clase dentro del marco
de, por ejemplo, la teora newtoniana de las perturbaciones, no se
necesita otra cosa que ciertas leyes universales (en nuestro caso, las
leyes newtonianas del' movimiento) y algUnas de la.s condiciones ini-
ciales pertinentes.
En nuestro caso, son condiciones inidales las masas, las velocida-
des, las posiciones y los dimetros de los tres cuerpos -el sol, la tie-
rra y la luna- en un determinado instante de tiempo Gunto con la
informacin de de los tres, slo uno -el sol- emite luz).
considerar un problema del segundo tipo, Eodemos cons-
truir un modelo mecnico real, o referr!1os a un dibujo en perspec-
Para nuestra limitada finalidad, el modelo podra ser ,en verdad
rudimentario. Podra- consistir simplemente en una lmpara
201
que representara el sol, una pequea tierra de mdera que rotara en
un crculo alrededor del sol (una elipse podiaser demasiado sutil
para nuestro modelo rudimentario) y una pequea luna que rotara
en un crculo alrededor de la tierra. Sin embargo, hay algo esencial:
los planos de los dos movim;.entos deberan estar inclinados uno con
respecto al otro, para que obtengamos eclipses de luna de vez en
cuando, pero no en cada plenilunio.
Llamo a esto modelo rud,imentario porque no pretende repre,..
sentar la situacin real ni el mecanismo newtoniano real. No tiene en
cuenta las formas elpticas de las rbitas ni sus perturbaciones. Y tal
vez reciba el movimiento de una mano humana, un mecanismo a
cuerda o un. pequeo motor elctrico, pero no de las leyes newto-
nianas del movimiento. Y, sin embargo, podra servir perfectamente
a su propsito, pues resuelve el problema de la 'explicacin que:se
haba planteado. '. . ';,' .. :
Una discusin crtica de nuestro modelo rudimentario, sin em-
bargo, debe dar nacimiento a un nuevo problema: De qu maJ;le-
ra son impulsadas la tierra y la luna en el mundo real?. Y con esto
llegamos otra vez a las leyes newtonianas del movimiento. Sin em-
bargo, no hace falta introducir las condiciones iniciales en nuestra
solucin. En lo que atae a los problemas de la segunda clase (la
explicacin de tipos de movimientos), se pueden sustituir comple-
tamente las condiciones iniciales por la construccin de un mo-
delo: ste, podramos decir, incorpora las condiciones iniciales t-
picas. .
Llegamos as al siguiente resultado.
Mientras ue las ex licaciones o las redicciones de la rimera
clase - as e acontecimientos sin ares- o eran
sa:Ies y c'ondiciones lDlCI as exp . caciones o las predicciQlle.uIe la
segunda clase -las. ue ex -lican o redicen acontecimientos tm-
cos- o eran con mo e os, que re resentan a!g as .
Clones miCI es tpicas. Pero as Ultimas tambinnecesltan Ie}/'es uni-
versales si es que queremo's que el modelo se .queva, o funcione, o si
queremos, como podramos decir, animar el modelo, esto es, si
queremos representar la manera en que los diversos elementos del
modelo podran actuar los unos sobre los otros. .
. Se entender que no se pueda prescindir de estas leyes animado- .
ras si se tiene en cuenta el intento de Le Sage de incorporar la fuer-
za de atraccin en el modelo del sistema solar. Le Sage (y Newton
202
antes que l) que espacio est lleno de partculas ve-
que se mueve!i en todas las drrecciones (piensen en 10 que hoy
en da cono.ce corrio radiacin ) y que el impacto es-
partculas Impulsa las masas unas hacia las otras, puesto
que cada de estas opera como un paraguas en una grani-
zada, protegIendo parCIalmente del granizo a las otras masas. Es un
"mtento de derivar la ley newtoniana de la inversa del cuadrado (que
de lo cont:ario que clasificar como una ley animado-
ra) a de la extenslOn del modelo. Pero aun aqu necesitamos
leyes arumadoras. Tenemos que suponer, por ejemplo, algo as como
una ley de con la cual lo menos una proporcin de las
partculas COSffilcas son absorbIdas, que no reflejadas. Lo mismo
vale para los otros intentos de reducir las leyes animadoras a propie-
dades estructurales del modelo. Tales intentos pueden ser muy exi-
tosos, pero nunca pueden reducir todas las leyes animadoras a
modelos o estructuras.
Sin embargo, lo opuesto no es cierto. Es interesante advertir que
a todas las preguntas especficas a las que se puede responder con la
teora de N tambin se responder en principio sin
la de un del SIstema solar, simplemente con la
de uruversales movimiento y el agregado de
las condICIOnes Pero lo. CIerto es que, histricamente, los
modelos desempearon un papel importantsimo en el desarrollo
d: teoras. con recordarles que Ptolomeo, Co-,
y Kepler modelos, y que la teora de Newton :
surglO en parte como un mtento de resolver el problema de la ex-
plicacin de cmo se animaba el modelo de Kepler, esto es, cmo
.mteractuaban sus, elementos y cmo funcionaba su mecanismo
motor. En siglo, los modelos de tomo de Rutherford y de
'--In: pn;cediero? en a.0s a la mecnica cuntica, que pro-
la teona (probabilsnca) de lo que se podra llamar ani-
IDaCIOn .
. modelo :ons"ta ciertos elementos colocados en
laclon hnlca entre SI mas CIertas le es universal . nteracciu: las
eyes animadoras. -
Parece ser que, como regla general, operamos primero con mo-
delos y que los modelos, junto con un mecanismo funcional rudi-
mentario, pueden resolver una cantidad de problemas de la segunda
clase, es decir, explicar ciertos acontecimientos tpicos.
203
j.
Tambin vemos que incluso en las ciencias fsicas, un modelo no
necesita ser un modelo mecnico. Por cierto que Kepler especul
acerca de los mecanismos de su modelo del sistema solar. Pero como
tena por perfectamente establecido el modelo --esto es, sus elemen.:.
tos y sus movimientos-, consider altamente hipottico su modo
de operacin o de animacin, cuando no prcticamente desconoci-
do. Y no debemos olvidar que, aunque nosotros hablemos de mec-
nica newtoniana, el propio Newton y sus contemporneos pensa-
ban que la accin a distancia no era mecnica.
Los modelos" .!al como aqu se entienden, llilOlartam-
bi-teorias, o se podra decir p..Yesto que
'son intentos de resolver roble as de ex licacin. Pero
o opuesto . sta mucho de ser verdad. No todas las teoras son_JB;o-
delos. Los modelos re resentan condiciones iniciales . .na.le-
yes- univers es. Y, por tanto, requieren que se los suplemente con
arumadoras leyes universales de interaccin, con teoras que no
son modelos en el sentido que aqu se ha indicado.
Todo esto se puede ilustrar, por ejemplo, con los conocidos mo-
delos de molculas especialmente construidos por ]os qunios' .t::'
gnicos. Los modelos de molculas que representan disposiciones
de tomos pueden contener barras que representan los enlaces qu-
micos. Pero no representan las leyes (o la resonancia) animadoras
giieias a las cuales -conjeturamos- las molculas se mantienen
unidas. Estas leyes, a su vez, pueden estar representadas por mode-
los. Pero en algn sitio la teora del tipo de modelo se acaba, y en-
tonces aparecen las leyes animadoras y puramente abstractas en las
que gobierna la interaccin de las diversas partes o estructuras que
constituyen el modelo.
Esto es todo acerca de los modelos en las ciencias naturales.
Qu pasa con las ciencias sociales? Me gustara proponer la tesis
se ' n la cual todo lo ue he dicho acerca de la importancia de; tQs
mo e os en las ciencias natur es va e tam In ara os modelos en
las CIenCIas soci es. En re . a , os modelos son incluso ms im-
portantes aqu, porque el mtodo newtoniano de explicar y predecir
los acontecimientos singulares mediante leyes universales y condi-
ciones iniciales es muy difcil de aplicar en la ciencias sf)ciales teri-
cas. O eran casi siempre por el mtodo de construir situaciones o
condICIones tfp,icas, esto es, me 1ante e mto o e construIr mode-
los. (Esto se conectaDa con el hecho de que en las ciencias sociales
-
204
hay -para usar la terminologa de Hayek- mel!0s explicacin en
que en las ciencis
Pero tal vez se pueda comprender mejor el papel o la funcin de
los modelos en las ciencias sociales tericas si las observamos desde
otro punto de vista.
Eil ambos casos, el de las ciencias tericas y el de las ciencias his-
trico-sociales, el problema fundamental estriba en eJEPlicar y com-
prender los acontecimientos en trminos de acciones hUjanas Y--ii-
sociales. La expresin clave eslsituacin
La descripcin de una situacin social histrica concreta es 10 que
en ciencias sociales corres' onde al enunciado de las condiciones ini-
cta es e as CIenCIas naturales. Y los modelos e as ciencias socia-
les tencas son en esencia descripciones o construcciones de situa-
ciones sociales tpicas. '. . .
". Desde.mI punto de vista, la idea de una/.i.ituacin social es la
gora fundamental de la metodologa de las ciencias sociales. . clusd
me SIento mc a o a eClr que, en as ciencias soci es, casi todo
problema de explicacin requiere el anlisis de una situacin social.
3. UN EJEMPLO DE ANLISIS SITUACIONAL
Permtaseme explicar, con ayuda de un ejemplo, qu entiendo
por anlisis situacional de una situacin social o or l 'ca de
una situacin social o, ms brevemente, por lgica situacional
Uno de mis ejemplos comunes es el de un peatn, llammosle
cardo, que quiere coger un tren y tiene prisa por cruzar una calle lle- .
tia: de coches en movimiento y aparcados, as como de otros vehcu1s.
-Supongamos que lo que queremos explicar sean ciertos movimien-
tos errticos de Ricardo para cruzar la calle.' . . .
-_ .. Cules son los elementos situacinales obvios a los que tendre-
mos que referirnos? En primer lugar, los diversos coches aparcados,
que son cuerpos fsicos, obstculos, que imponen ciertas limiiacio-
de L'!legoestn los coches en
Se trata de limitaciones similares a los posibles movi-
4. Vase Degrees of Explanaton, en F. A. von Hayek, Studies in Phi-
losophy, Politics and Economics, Routledge & Kegan Paul, Londres, 1967,
pgs. 3-21.
205
mientas de Ricardo, siempre que supongamos que entre sus obje:!i-
;c.;s pnn.cipales figure el de evitar una colisin., .
Pero hay en la situacin otros igualmente pernp.entes
a la explicacin de los movimientos de Ricardo:Jas reglas de crrcula- -
cin, regulaciones policiales, seales de trfico, de. y
tras instituciones sociales como sas. Algunas de tales mstItuclOnes
'sociales, como las seales de trfico o los pasos de cebra, se rela<;io-
nan con cuerpos fsicos, o estn incorporados a stos. Qtl'as, como
un guardia urbano, estn incorporadas en cuerpos humanos. Pero
otras an como una regla de circulacin, son de ndole ms abst:r:ac-
ta, aunqu'e :Ricardo las sienta como se trata:a de obstculos,
cuerpos fsicos, como los coches, leyes (,9ue son pr0!llbl-
ciones ),s como la ley de conservacin del movmuento. En realidad,
'propongo utilizar el nombre de social para la.:s
que imponen lmites crean obstculos a nuestros
tos y acciones, casi como SI se tratara cuerpos o?e l-
sicos. Las instituciones sociales se expenmentan caSI como SI forma-
ran literalmente parte de los muebles de nuestra casa.
Pero si deseamos explicar los movimientos de Ricardo, tenemos
que hacer algo ms que localizar los diversos obstculos fsicos y so-
ciales en el espacio fsico y social. _En verdad, para que'una cosa se
convierta en obstculo para los movimientos de Ricardo,. debemos
atribuir primero ciertos objetivos a Ricardo, por e}emplo, el
4e cruzar la prisa. L ele-
mentos de conocmuento o de wormaclOn, como, por ejemplo, "un
conocimiento de las instituciones. 10 habilite para irii:er.-
pretar los semforos o las seales del guardia urbano. (As pues, el
lenguaje es una institucin social, y mismo los merca-
,dos, los precios, los contratos y los tnbunales de JuStICIa.). .
' Ahora bien, hay cientficos sociales que diran que, cuando atrI-
buimos a Ricardo cosas tales como esta informacin o esos
con suposicion{!s psicol.g!cas.
lo mismo. Un psiclogo puede incluso preguntarse SI Ricardo tema
en realidad en la mente algo parecido al objetivo de cruzar la ca-
5. Las leyes fsicas (digamos, la de conservacin de la energa) "'prolu'be
que ocurran ciertas cosas (digamos, la construccin de una mquina de movi-
miento perpetuo ). Vase mi Logic o[ Scientific Discovery, pg. 69 Y mi Poverty
o[ Historicism, pg. 61.
lle O si, ms bien, s.u nico obj.etivo, en sentido psicolgico, era no
perder el ! SI no enteramente absorbido por esta nica
Idea. Los obJetIVOs subSIdiarIOS, como cruzar la calle, poner un pie
delante ?e otro o conservar el equilibrio al caminar, o no soltar su
portafolios, pueden muy bien no tener existencia en trminos psico-
lgicos, aun cuando, por anlisis lgico, reconozcamos en todos
ellos intermedios que, en las condiciones dadas, son pre-
rrequIsItos para conseguir el objetivo ltimo de coger el tren.
Po: que .as sea, propongo no tratar ni los objetivos ni el
COnOCImIento de Ricardo como hechos psicolgicos, que se han de
definir por mtodos . .2pmo elementos de la situa- !
Qbje!i.'Pt!:. tratar su obietivo psiCologiCofel
4
e
coger el tren como a la soluci.t;l de nuestro proble- .,
ma J?articular, que slo requiere que su objetivo -su objetivo 'si-
sea el de c:uzar la calle del modo ms rpido posible y
compatIble con la segundad. Anlogamente, no nos interesar el co,.-
nocimiento de Ricardo en general, como su familiaridad con las pe-
,ras de Verdi o con determinados textos en snscrito, aun cuando una
pudiera mostrar la importancia del papel
que Verdi o el.sanscnto desempean en sus pensamientos, cmo en
momento mIsmo de cruzar la calle canturrea un pasaje de Verdi o
.7" pIensa en la de una traduccin de un pasaje del Atharva-
, veda. !::t4rtQt.IDc;ipj>
.. de las que resulten pertinentes;t:
\ a sltuaclon.
\

6. Me parece que la naturaleza de la teora social si, como su-
en el texto, despsicologizamos los objetivos, la informacin y el copoci-:
,nuento de los actos en situaciones sociales tpicas. (Obsrvese que esto no es
una concesin al conductismo.) .
, Veamos, por ejemplo, la vieja controversia en economa acerca de la mm-
mizacin delbeneficio.De acuerdo con la teora de la maximizacin deLbenefi..,
-'--c, el horilo.r de negocios ma:i.iDiiZa
poltica de evaluacin del coste marginal. Sin embargo, en un artculo de R Hall
y c. J. Hitch ("'Price Theory and Business Behaviour, Ox[ord Economic Pa-
pers, 2, 1939, pgs. 12-45), se criticaba esta teora sobre la base de la evidencia
emprica, obtenida a travs de cuestionarios, acerca de lam:mera en que los
ho.mbre.s de negocios decidan su poltica de precios. Se ha sugerido que, esta
eVIdenCIa muestra deja maximizacin del beneficio es falsa.l,;Esto
lleva a los defensores de la teorla a sugerir que la misma no se propona
207
bir el comportamiento real de los hombres de negocios, que era tan slo ....
una herramienta, un instrumento, de As, ambos grupos parecen de
acuerdo en suponer que la teora"de la maxiniizacin del benefcopscologiza-
ba los objetivos y la informacin de los agentes (los hombres de negocios) en la
situacin social tpica considerada.
Contra todo esto sugiero que al mtodo de lgica situacional no le interesa
cules eran los pensamientos reales del agente en el momento de realizar la ac".
cin (vase el caso de Ricardo y su acto de cruzar la calle). En consecuencia, la
evidencia que se desprende de los cuestionarios sobre la motivacin psicolgica
no es necesariamente pertinente a la contrastacin de una teona sobre lgica si-
tuacional. "
En cuanto al estatus(del modelo de la maximizacin de los beneficios''( desde
el punto de vista desde elque" se discute aqu), no slo se podra adttiifu'su fal-
, sedad como modelo de motivacin psicolgica sin caer forzosamente en el ins-
trumentalismo, sino que aun cuando fuera falso como teora de la conducta del
hombre de negocios, todava podra seguir siendo vlido como aproximacin a
la verdad.
"o tengo nada que objetar a los modelos situacionales alternativos en los
que, digamos, la conducta del hombre de negocios se explica en trminos de un
objetivo de mejora del nivel de la empresa o incluso de su posicin personal en
ella. En semejante modelo, la maximizacin de los beneficios podra entrar, no
ya como objetivo, sino como resultado de una clase de compulsin situacional.
(Vase Adam Smith, The Wealth ofNations, libro 1, cap. XI, parte 1: la bue-
na administracin ... nunca puede establecerse universalmente, sino como con-
secuencia de la libre y universal competencia que fuerza a todos a recurrir a ella
como autodefensa. Las cursivas son mas. Debo esta referencia a J eremy Shear-
mur.) Es dudoso que valga la pena preocuparse por la diferencia entre semejan-
te modelo y la visin que considera la maximizacin de los beneficios como un
objetivo, aunque, por supuesto, esto depender de qu queramos explicar: de
qu consideremos como nuestro problema.
208
tal modo que no pudo coger el tren y, a causa de ello, se perdi una
gran interpretacin de Otello de Verdi, o una interesante reunin de
la B:udista), .!luestro II?-todo de anlisis situacional -
conVIerte a Ricardo en cualqUlera ue comparta la sitw;tcin Eerti-
nente, re uce sus o JetIvos VIt es erson es y su conocimiento,
person a e eII?-e?tos e un mo e o situaciona t teo, capaz ___
. p car en pnncWlO."> (para emp ear el trmino e Hayek) _una vasta
clase de aconteClInlentos estructuralmente semejantes.
Mi tesis es que slo de esta manera podemos explicar y compren.:::"
der un acontecimiento social (slo de esta manera porque nunca te-
nemos a nuestra disposicin suficientes leyes y condiciones iniciales
para explicarlo con su ayuda).7
Si el anlisis situacional nos enfrenta a un modelo, surge la si-
guiente pregunta: qu corresponde aqu a las newtonianas leyes uni-
versales del movimiento que, como hemos dicho, animan el modelo
del sistema solar? 0, en otras palabras, cmo es el modelo de una
situacin social animada?
4. PSICOLOGISMO
El error comn es aqu suponer que, en el caso de la sociedad
humana, la animacin de un modelo social tiene que ser provista por
el anima o la psique humana, y que aqu, en consecuencia, tenemos
que sustituir las leyes newtonianas del movimiento por las leyes de
la psicologa humana en generl, o quizs por las leyes de la psicolo-
ga individual correspondientes a los caracteres individuales involu-
crados como actores en nuestra situacin.
Pero esto es un error, y por varias razones. En primer lugar, ya
reemplazado las experiencias psicolgicas concretas. de Ri-'
ci-do, conscientes o inconscientes, por cjertos elementos situaciona-
les abstractos y tpicos,como objeti-
vos y conocimiento. En segundo lugar, es fundamental que, para
"animar el anlisis situacional, no necesitemos ms que el supuestU
de ue las diversas ersonas los diversos a entes im licados ac .. n
a ecu mente, o a 71 ia mente, es decir, e acuerdo con la situa-:-
que iecor ar, por supuesto, que a situacin, tal c<?mo
7. El material entre parntesis fue agregado en 1974.
209
empleo este trmino, contiene a todos los ob' etivos "ertinentes y"
todo el conocimiento ds oro e ertinente, especialmente e os
versos me os pOSl es para a realizacin de . .
As pues, slo ha im licada una ley de arumaclOn: el pnnCl 10
de actuar apropIa amente a a situaclOn, que es c aramente un

:' mterpretaclOnes. . ., .... . .
r E.un. ..
\'naaa que ver con la empmca o el
1
, Jiombreacrua: racionalmente o en lo fundamental, o en la
de .. Ms
I cuenCla del postulado metodologco

: -en loiliiiiresaeil'allsis de lasituacin, de un mode.l
o
;
Si adoptamos este postulado metodo16gico, la ley de animacin,
como consecuencia ser una clase de principio-cero.
8
Pues se po-
dria" enunciar el p:incipio de la sigUiente manera: l.!.!}Dez que
hemos construido nuestro modelo de la situacin, no
Otra cosa ue el hecho de ue los actores actan en los ter:iinos del
roo e o, o que ex licitan o ue esta a tmp tato e;t a .
. es a o que se a guerido u Ir con a expreSlon
.cional.
! Se puede, por tanto, del princir
i
? de ra-
ionalidad como sub roducto de un ostulado
I esempea el. de __ de
hiptesis -otrastaliIe. Pues en este campo, las emprIcas
explicativas o hiptesis son ms bien nuestros dIversos modelos,
nuestros diversos anlisis situacionales. stas podran ser ms o
menos adecuadas empricamente, 10 que se podra discutir y criti.,.
car, y cuya adecuacin podraayecesinclus.o ser contrastada,
donde, en caso de fracasar, nos habilitaran para aprender de nues.:.
tros errores.
Las contrastaciones de un modelo, habri9ue no son
fciIiente oDteihles y en"generaJo son emasiado Pero
.--, .. .... -.-.. ' ....... " .... , ... .." .. . .
8. Vase mi Poverty of Historicism, pgs. 141 y sig., para una discusin del
mtodo cero. .
210
esta dificultad surge incluso en las ciencias fsicas. Naturalmente
est conexin c?,n el . .Q:lodelos son siempre y
sooresIm lihcaClOnes rudImentarias. es uemticas.
S'u iriip" bajo
elJe sera ?iflcil deCIdIr SI una discrepancia se
a la mevItable rudImentanedad o a un error en el modelo. Sin
a veces decidir, mediante contrastacin, cul es
,meJor de dos modelos nvales. Y en las ciencias sociales a veces las
. d . . ,
: anlisis situacional pueden provenir de una
mvestlgaclOn histonca.
5. Ms EJEMPLOS
He analizado con cierto detalle el ejemplo de Ricardo cuando
trata de cruzar la calle, porque creo que contiene casi todos los ele-
mentos pertinentes al anlisis situacional tal como se usa en econo-
ma,. en en sociologa de la poltica del poder y
en histona SOCIal o poltica. '.
, t:ara por:er ,un la parte ms importante de la
econOmIca la teona de la competencia perfecta. Se
podna desarrollar como la lgica situacional de una situacin social
o la situaci6n de la gente que acta
del marco constltucl0nal de un mercado perfectamente libre
el que los y los vendedores estn igualmente infor-
. de l:s cualidades fsicas de los bienes que se compran y se
pur.a del o del duopolio
no es otra cosa que la logca sltuaclOnal de CIertas SItuaciones socia-
les idealizadas.
, Se pued: hace; parecidas observaciones, por ej emplo, acerca de la
antrop<?loga SOCial: L.a.ant:opologa social trata (o debiera tratar) de
eL
ae una s.ocledad, de tal manera que acciones de sus miembros
resultan racl,?nalmente comprensibles como apropiadas. Tambin
de explicar, en parte, el propio marco institucional, y sus cam-
como resultado <J?or lo general, resultado no intencional) de
. accIo?-es que se han realizado en stt;tacioneshistricas, como,
por ejemplo, el choque de dos culturas. (El que gran parte del
. broso desarrollo de la antigua Grecia est influido por el choque de
211
!
- I -
I
I
I
La estructura de las
rev-ol ucio nes cientficas
por
TROMAS S. KUHN
FONDO DE CULTURA E.CON6MICA
" '
'MJ::.XICO
., .. ,: -,_ "1,'-
..
Primera edicin en ngls
Segunda edicjn,
Primera edicJ\Sn en espaol,
Primera 'rimpresi6n,
Segunda reimpresin
J
Tercera reil;npresin,
Cuarta reimpresi6n,
Quinta reimpresin,
, Sexta reimpresi6n,
Ttulo original:
1962
1970
1971
1975
1978
1980
1982
1983
1985
The Structure oi Scientific RevoZutons
1962, 1970 University of Chicago
publicado por' U niversity of Chicago Press, Chcago
D. R. @ 1971, FONDO DE CULTURA ECONMICA, S. A. 'DE C. V,
Av. de la Universidad 975; 03100 Mxico, D. F. .
ISBN 968-16-0443-1
Impreso en Mxico .'
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I
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-2 1>'-1
A.
JAMES B. CONANT,
que puso esto en marcha
.
-..;:....!l::'lI",:>."' .. ,w.." .,,., __ ._., J:l ....... , .-....-: ..:,_ .. .:.,:. ....... ' ...... 'i::.t;t"'l __ ..'" "'.. ,1,:..1-.,
I
\ .
,
l.
EL ENSAYO que sig.ue es el primer informe publi--
cado de modo ntegro de un proyecto concebido;:
originalmente, hace casi quince aos. En esa
poca yo era un estudiante graduado en sica
terica, que estaba a punto de presentar mi tesis.
Un compromiso afortul"ludo con un .curso de co-
legio experimental que preselltaba las ciencias
fsicas 198 no cientficos,' me p$o en 'con-
tacto, por primera vez, con la historia. de la cien-
cia. Result para mi una sorpresa total el que ese
contacto con teoras. y prcticas ant!-
uadas socavara radicalmente algunos de mis con-
ceptos bsicos sobre la naturaleza de la. ciencia
y las razones que existan para pu xito especfico.
Estas concepciones las habia formado previa-
mente, obtenindolos en parte. de la preparacin
cientfica mis:rna y, en parte? df! un antiguo inte- -
rs recre.ativo por la filosofa d las ciencias. En
cienp modo, fuera cual fuera. su utilidad peda-
.ggica y su plausibilidad esas nociones
no encajaban en absoluto en la empresa exhibida
por el estudio histrico. Sn embargo, eran y son
fundamentales para muchas cUscusiones cientfi-
cas y, por consiguiente, pareca valer la pena.
dar ms en sus faHas de verosimilitud. El re-
sultado un cambio drstico en mis planes
profesionales, un. paso de la sica a la historia
de la y, luego, gradualmente, d'e los prCS
blemas )1stricos. relativamente ntegros a las
quietudes ms filosficas, queme haban condu-
cido, iniCialmente, hacia la pistoria.. Con excepcin
de unos cuantos artculos, este. .. ensayo es el pri-
mero de mis libros publicados en; que predominan
esas preocupaciones inic:iales. En cierto 'modo,
Q
/
I
!
1

ii'
.!
..
10
es, un esfuerz6 explicanne
y explicar I a mis amigos cmo fue que pas de
la ciencia a su historia.
Mi plimera oportunidad para ahondar en algu- .
nas de las, ideas que expreso ms adelante, me
fue proporcionada . travs de tres, aos como
Junior Fellow de la Society' of Fellows de la
Universidad de Harvard. Sin ese periodo de liber-
tad, la transicin a un nuevo campo de estudio
hubiera sido mucho ms difcil y, probablemente,
no hubiera tenido lugar. Parte de mi tiempo,
<:iurante esos aos, fue dedicada a la historia
de la ciencia propiamente di!ha. Principalmente,
continu el estudio de los" escritos' de Alexanc;lre
Koyr y descubr los de mile Meyerson, HUme
Mezger .y Anneliese Maier.
1
De manera ms clara
que la mayora de las dems eruditos recientes,
ese grupo muestra 10 que significaba pensar cien-
tficamente en una poca en .la que los cnones
del cientifico eran muy diferentes
de los' actuales. Aun cuando pongo en tela de
juicio, cada vez ms, algunas de sus interpreta-
ciones ltist6ricas particulares, sus obras, junto
con Great Chain ot Being, de A. O. Lovejoy, s610
han cedido el lugar preponderante a los materia-
les originales primarios, en la fonnacin de mis
conceptos sobre' lo que puede ser la historia de
'las ideas .
Gran parte de mi tiempo, durante esos aos,
:: i; ,lo ex?lorando que, aparentemente,
_ __
" . . lennes, de'AIexandre Koyr (3 vols .. ;Par;s,c1939); Identity
: ;. and Rea1ity,.de mile Meyerson, transo Kae Loewenberg
. ! . . (Nueva York, 1930); Les doctrines chimiques en France
, du. dbut du XVIIc a. la fin du XVIlIe sre.cle (Pars, 1923), y
,1.
. !
Ji ,'"
,
: i
Newton, Stahl, Boerhaave et la doctrir'..e chimJue (Pars,
1930) de Hlene Metzger; y Die Vorlaufer Galileis i111. 14.
de Anneliese Maier (IlStudien mr Naturphilo-
sophie der' Spatscholastik"; . Roma, 1949). .
.
,!

. I
!
PREFACIO 11
carecan de relacin 'con la historia de las cien- .
cas, pero en los que sin embargo, en l actuali-
dad, la investigacin descubre problemas simila-
res a los que la historia presentaba ante mi
atecin. 'U'na nota encontrada, por casualidad,
al pie de una pgina, me condujo a los experi-
mentos por medio de los cuales, J ean Piaget, ha
iluminado taDto los mundos diversos del nio en
crecimiento como los. de transicin de
un mundo al siguiente.
2
Uno de mis colegas me
anim6 a .que leyera escritos sQbre la psicologa
de la perqepci6n, sobre todo de psic610gos de
la Gestalt i otro me present las especulaciones
de, B. L. Whorf acerca del efecto del lenguaje
sobre la visin del mundo y.;W. V. o Quine me
present los problemas filosficos relativos a la
Q.istinci6n analiticosinttica." :ste es el tipo de
exploracin fortuita que permite la .society of
Fellows y s610 por medio de ella pude descu-
brir la monografa casi desconocida de Ludwik
Fleck, En.tstehung tLOO Entwick1:ung einer wissen-
schaftlichen Tatsache (Basilea, 1935), un ensayo
que anticipaba muchas de mis propias ideas.
Junto con una observacin de otro Junior FellDw
1
Francis X. Sutton, la obra de Fleck me hizo com-
prender que esas ideas podan necesitar ser es-
tablecidas en la sociologa de la comunidad cien-
. 2 Debido a que desarrollaron conceptos y procesos que
. surgen tambin directamente de la historia de la ciencia,
dos conjuntos de investigaci;>nes de Piaget resultaron par-
ticular.mente
saliry; traduccin de Marjone Gabain (Londres; 1930), y
[,es notions de lnQLlVement et de vitesse chet. Z'enfant
1946-). '
a Los escritos de Whorf han sido reunidos posterior--
mente por 'John B. Carroll en Language, Thought, ahd
Reality-Selected Writings al Benjamin Lee Whorf(Nue:\ra
1956). Quine ha presentado sus opiniones en "Two
DOgmas of Empiricism", reimpreso en su obra From. a
Logical Point al View (Cambridgt; Mass., 1953), pp. 20-46.
l
1
J.
j
1 .,
j
12 PREFACIO
tfica. Aunque los lectores descubrieran pocas
rferencias en el texto a esas obras o conversa-
ciones, estoy en deuda con ellas en muchos ms
aspecros de los que puedo recordar o eyaluar
Durante mi. ltimo ao como Jumor Fellow,
una . invitacin del Instituto Lowell de Bastan
para dar conferencias me proporcidn la primera
oportunidad de poner a prueba mi nocin de la
ciencia, la que todava se encontraba en des arre-
110. El resultado fue una serie de ocho conferen-
cias pblicas, pronunciadas durante el mes
marzo de 1951 sobre OLa bsqueda de la teona
, .
fsica". Al. ao siguiente comenc propIamente
a ensear historia de la ciencia Y, durante casi
una dcada, los problemas de la enseanza de una
rama que nunca' haba estudiado siste,mticamente
me dejaron poco tiempo para de modo
explcito las ideas que me condujeron a ese
campo. Afortunadamente, sin embargo, esas ideas
resultaron una fuente de orientacin implcita
y, hasta ,cierto punto, de parte de la .estruc!ura
problemtica, para gran sector de. mI, ensenan-
za ms avanzada .. Tengo, por consIgUIente, que.
agradecer a mis alumnos varias lecciones' impa-
crables, tanto sobre la viabilidad de mis opinio-
como sobre las tcnicas apropiadas para
comunicarlas de manera eficaz. Los mismos pro-
blemas y esa misma orientacin. proporcion.aron
unidad a la mayora de los estudIOS, predomman ..
temente histricos y aparentemente diversos, que,
he publicado desde el final de mi poca, de be-
cado. Varios de ellos tratan del papel mtegral
desempeado' por una u otra metafsica eJ?- la
investigacin cientfica creadora. Otros examman
el modo como las' bases experimentales de una
nueva teora se acumulan' y son asimiladas por
hombres fieJes' a una teora incompatible y ms
antigua. En el proceso, describen el tipo de des-
..
I
PREFACIO 13
, 1 t Il 11 ti
arrollo que. llamo, mas aGean e, emergenCIa . e
un descubrimiento o una teora nuevos. Hay,
ms de eso. muchos otros vinculos ur:diJ.
La etapa' final del desarrollo de esta monog;ra-
a comenz con '..ma invitadn:para pasar el ao.
1958-59 en el Centro de Estudios Av8.ll7..ados sobre,
las Ciencias de la Conducta (Centei} for Advanced
Studies in the Beha"Cloral Sciences). Una vez
ms, estuve en condiciones de prestar una indi-
visa atencin a 'los problemas, presentados ms
adelante. Lo 'ms importante es que, el pasar un
afio en una comunidad compuesta, principalmen-
te; de cientficos sociales
l
hizo qe me
a problemas imprevistos sobre las diferencias en-
tre tales comunidades y las de los cientficos
naturales entre quienes haba 'recibido mi pre-
paracin. Principalmente, me .asombr ante el
nDero y el alcance de los desacuerdos patentes
entre los cientficos sociales, sobre' la naturaleza
de problemas y mtodos cientficos aceptados.
Tanto ia historia como mis conocimientos me
hicieron dudar de que quienes practicaban las
ciencias naturales poseyeran respuestas ms
mes o permanentes"para esas preguntas que sus
colecras en las ciencias sociales. Sin embargo, has-
o .
ta cierto punto, la prctica de la astronoma, de
la sica, de la qumica o d.e la biologa, no evoca,
norma1m.ente, las .oniroversiassobre fundamen-
tos que, en la actualidad, parecen a eno
dmcas
J
por ejemplo, entre los psiclogos o los
socilogos. Al tratar de cl.escubrir .el origen de
esta diferencia, llegu a reconocer el papel desem-
peado en la investigacin cientfica por 10 que,
desde entonces, llamo "paradiggIas:. Considero a
stos como realizaciones cientficas universalmen-
te rf1coriocidas que, durante cierto tiempo, propor-
cionan modelos de problemas y',solucio#es
comunidad cientfica. En cuanto ocup su lugar
..
..
i
i
1
!
14 PREFACIO
l
i . PREFACIO l5
,
esta pieza de mi rompecabezas, sutgi r.pida- te, deseo incluir en una versin ms larga. Exis- .
mente un bosquejo de' este ensayo. . . ten muchas ms pruebas histricas que las que
No es necesario explicar aqu la hist?na he tenido espacio para desarrollar en este libro.
siguiente :de ese bosquejo; pero es preclso deCIr Adems, esas pruebas proceden tanto de la his-
algo sobre la forma en que se ha preservado toria de las ciencias biolgicas como de la de las
pus de tOdas las Hasta que fsicas. Mi decisin de ocuparme aqu exclusiva-
a primera versin, que en. gran parte fue reVl- mente de la ltima fue tomada, en parte, para
sada pens que el manuscnto aparecerla, exclu- aumentar la coherencia de este ensayo y taro-
como un volumen de la EnciclopeditJ. bin, en parte, sobre 'bases de la competencia ac-
de Ciencia Unifioada. L?s esta tual. Adems, la visin de la ciencia que vamos
obra preC).lrsora me hablan solicltado pnmer:a- a desarrollar sugiere la fecundidad pct,tencial de
mente 'este ensayo; luego, me respaldaron fu- cantidad de tipos nuevos de investigacin, tanto
y, al final, esperaron el resultado con histrica como sociolgica. Por ejemplo, la forma
tacto y paciencia extrardinarlos. Les esto! muy en que las anomalas o las violaciones a aquello
agradecido, principalmente a. Morns, por que es esperado atraen cada vez ms la atep.cin
darme el estmulo que necesItaba y por sus. con- de una comunidad cientfica, exige una estudio
sejos sobre el manuscrito resultante .. No ob.stru:- detallado del mismo modo que el de
te, los lmites de espacio de la E.nctcl;>:t::e.dta hl- las crisis que pueden crearse debido al fracaso
cieron necesario que presentara IDlS en repetido en el intento de hacer que una anomala
forma esquemtica. y pueda ser explicada. O tambin, si estoy en 10
da. Amique sucesos postenores amortlguarop. esas cierto respecto a que cada revolucin cientfica
restricciones' e hicieron posible una publicacin modifica la perspectiva histrica de la comuni-
independiente simultnea, esta obra contina sien- dad que la experimenta, entonces ese cambio de
do un ensayo, ms que el libro de escala plena perspectiva deber afectar: la. estrucnu:a de .168
que exigir finalmente el tema. que trato. libros de texto y las publicaclOnes de mvestiga-
PUesto que mi objetivo fundamental es deman- cin posteriores a dicha revolucin. Es preciso
dar con urgencia un cambiQ en la percepcin y la estudiar un efecto semejante -un cambio de dis-
eva1uacin de los datos conocidos, no ha de ser un . tribucin de la literatura' tcnica citada en las
inconveniente el carcter esquemtico de esta pri- notas al calce de los informes de investigacin-
mera presentacin. Por. el contrario, los lectores como indicio posible sobre el acaecimiento de las
a 105 que sus propias revoluciones. .
paradoJ(ara el tipo el que La necesidad de llevar a cabo una condensa-
aboO'arnos en esta obra pueden liallar la forma cin drstica me ha obligado tambin a renunciar
de ms sugestiva y fcil asimilar. a la discusin de numerOsos problemas impor-
obstante tiene tambin desventaJ as y ellas pue- tantes. Por ejemplo, la distincin que h;;tgo entre
den justficar el que ilustre, desde el comienzo los periodos anteriores y posteriores a un para-
mismo, los tipos de tantq en el al- digma en el desarrollo de una ciencia, es dema-
canee como en la profundIdad, que, eventualmen- siado esquemtica. Cada una de las escuelas cuya
. ..,
16
PREFACIO
,.
competencia caracteriza el primer es
da por algo muy similar a un paradlg;na; hay
tambin circunstancias, aunque las consIdero
raS
J
en las que pueden coexistir pacL4.camente
paradigms el ltimo period.o. La
simple de un paradigma no constItuye un entena
suficiente para la transicin de desarrollo que
remos en la Seccin n. Lo que es ms impor-
tante no h dicho nada, excepto en breves ca- I
colaterales, sobre el papel desempeado
por el tecnolgico o, por las c0l;tdiciones
externas, socIales, econmiCas e intelectuaTes,-@
el desarrollo de. las ciencias. Sin embargo, no hay
qUe pasar de CoperDIco y ue:l calendario para
cubrir que las condiciqnes. e:?tternas pueden
buir a transformar una simple anomfa en ongen
de una crisis aguda.' El mismo ejemplo' puede
ilustrar el modo en que condicione. s aje?as
a las ciencias pueden afectar el cuadro dispomble
de--posibilidades para el hombre que trata de
poner' fin a. una .crisis,
roa revoluclOnana.
4
La consIderacIn explicIta de
efectos como stos no modificar, creo yo; las
principales tesis desarrolladas en este ensayo;
pero, seguramente, aadira una dimensin ana-
4 Estos factores se estudian en The. Cpertzican.. Revolu-
tion.: Planetary Astronamy in. the Develapment al Westem
Thought, de T. S. Kuhn (Cambridge, Mass., 1951), pp. 122-
132, 270-271. Otros efectos de las
y econmicas externas sobre el desarrollo clentifico subs-
tantivo se ilustran en ,mis, eserjJqs: o!
Eneray as an Example of Simultaneous Dlscovery en-
tical ....Problems in the History of Science, ed. Marshall
Clagett (Madison, Wisconsin, 1959), pp. 321-356; "Engineer- .
ing Precedent for the Work of Sadi Carnot", Archives
internationales d'histoire des sciences, xm (1960), 247-251;,
Y "Sacll Carnot and the Cagnard Engine", Iss, LII (1961),
567-74. Por consiguiente, considerb que el papel desempe-
ado por los factores externos es menor, slo con respecto
a los problemas estudiados en este ensayo.
-7-;
bq
PREFACIO 17
ltica de importancia primordial para la' com-
prenSlOn del progreso cientfico.
Finalmente, quiz 10 ms importante de todo,
las limitaciones de espacio han afectado
mente el tratamiento que hago de las implicacio-
nes filos.ficas de la visin de ciencia, -,
orientada, de este ensayo. Desde luego}
existen esas implicaciones y he' tratado tanto de
indicar las principales' como de documentarlas.
No obstante, al hacerlo as} usualmente he evi-
tado discutir, de manera detallada, las diversas
posiciones tomadas por filsofos contemporneos
sobre los temas correspondientes, Donde he in-
dicado escepticismo, con mayor frecuencia, lo he
enrocado a la actitud filosfica, y no a cualquiera
de sus expresiones plenamente 'articuladas. Como
resultado de ello, algunos de los que conocen, y
trabajan' dentro de una de esas :posiciones articu-
ladas puede tener la sensacin de que no he lo-
grado comprender su punto de vista. Considero
que sera una equivocacin, pero este ensayo no
tiene el fin de convencerlos de 10 contrario. Para
ello hubiera sido preciso un libro mucho ms am-
plio y de tipo muy diferente.
Los fragmentos autobiogrficos con que inicio
este prefacio servirn para dar testimonio de 10
que reconozco como mi deuda principal tanto
hacia los libros de eruditos como a las institu-
'cionesque. contribuyeron a dar forma a :o:lls pen-
samientos. ,Tratar de descargar el resto de esa
deuda, mediante citas en las pginas que siguen.
Sin embargo, nada de lo que' digo antes o de
]0 que expJJ'esar ms adelante puede dar algo ms
--lue una ligera idea sobre el y la natura-
leza de mis obligaciones personales hacia los nu-
merosos individuos .cuyas sugestiones y crticas,
en uno u otro momento, han're,spaldado o diri-
. , gido, mi. desarrollo intelectuaL, Ha pasado dema
..
, l
)

... :
j:
I '
:: i
l ;
18 PREFACIO
, ,
siado tiempo desde que comenzaron a tomar
forma las ideas expresadas en este ensayo; una
lista de todos aquellos que pudieran encontrar
muestras de su influencia en estas pginas casi
correspondera a una lista de mis amigos y co-
nocidos. En esas circunstancias] debo limitarme
al corto nmero de ;influencias que
ni siquiera memoria que falla suprimir com-
pletamente.
Fue 'James B. Conant, entonces presidente de
la Universidad de Harvard, quien me introdujo
por vez primera en la historia de la ciencia Y,
as, inici la transformacin en el concepto que
tena de la naturaleza del progreso cientfico.
Desde que se inici ese proceso, se ha mostrado
generoso con sus ideas} sus criticas y su tiempo,
incluyendo el necesario para leer y sugerir cam-
bios importantes al bosquej o de mi manuscrito.
Leonard .K. Nash, con qui,en, durante cirico aos,
di . el curso, orientado histricamente que haba
iniciado el doctor Conant, fue un colaborador toda-
va ms durante los aos en que mis ideas .
comenzaron a tomar forma y mucho 10 he echa-
do de Jrj.enos durante las ltimas etapas del des-
arrollo de stas. Sin embargo, afortunadamente,
despus de mi partida' de su lugar
como creadora caja de resonancia, y ms que ello,
fue ocupado por mi colega de Berk,eley, Stanley
Cavell. El que Cavell, un filsofo hiteresado prin-
cipalmente en la tica y la. :esttica, haya He-
gado a conclusiones tan- Con las
ma's" ha sido una fuerife''coH\il\. de estmulo y
aliento para m. Adems, es la nica persona con
la que he' podido explorar mis' ideas pOF medio
de incompletas. Este modo de comunica-
cin pone de manifiesto . una comprensin que le
.' permiti indicarme el modo en que deba salvar
o rodear algunos obstculos que en- ,
. I
-8- ! lfo
PREFACIO 19
contr6, durante la preparacin de mi primer ma-
nuscrito.
Desde que escrib esta versin, muchos otros
amigos me ha..n ayudado con sus crtica!ii. Creo
que me excusarn si slo nombro a los cuatro
cuyas contribuciones ms decisivas y
profundas: Paul K. Feyerabend de BerkeleYJ Er-
nest Nagel de Columbia, H. Pierre Noyes del
Laboratorio' de Radiacin Lawrence y mi disc-
pulo J 000 L. Heilbron, que ha colaborado, a' me-
nudo, estrecha.rnente conmigo al: preparar una
versin final para la imprenta. Todas sus reser-
vas y sugestiones me han sido muy tiles; pero .
no tengo razones para creer (y s ciertas razones
para dudar) que cualquiera de ellos, o de los que
mencion antes, apruebe completamente el ma-
nuscrito resultante. .
Mi agradecimiento final a mis padres, esposa
e hijos, debe ser de un tipo diferente. De ma-
neras que, probablemente, ser el ltimo ell r-
conocer, cada uno de ellos ha contribuido con
ingredientes intelectuales a ini trabajo. Pero, en
grados diferentes, han hecho tambin algo mu-
cho ms importante. Han permitido que sigUiera
adelante e, incluso, han fomentado la devocin
que tena hacia mi trabajo. Cualquiera que se
:haya esforzado en un proyecto. como el mo sa-
br reconocer 10 que, a veces, les habr costado
hacerlo. No s cmo darles las gracias.
-fJerkeley;-Californi.
." _O'.
IX. NATURALEZA Y NECESIDAD' DE LAS
REVOLUCIONES CIENTFICAS
l ESTAS observaciones nos penrtiten finalmente
1.\", considerar problemas que dan, ttulo a este
ensayo. Qu son las revoluciones cientficas: y
cul es su funcin en el desarrollo cientfico?
Gran parte de la' respuesta a esas preguntas ha
l.
' sido anticipada ya en secciones previas,. En par-
ticular, la discusin anterior ha indicado que las
I revoluciones cientficas se consideran aqu como
\ ag,!:!ellos episodios de desarrollo,no acumulativo en
! un antiguo paradigma 'es reemprazado, corno
1\, o en parte, Eor otro' nuevo e mcorn-
. . patible. s1 embargo, hayrnchp riiS-que decir
\ .altespecto y podemos presentar 11J1a parte de ello
mediante una pregunta ms. Por qu debe lla-
marse' revolucin a' un cambio:de paradigma?
Frente a las diferencias tan grandes y esnciales
entre el' desarropo politico y el cientfico,
paralelismo puede justificar la metfora que
cuentra revoluciones -en ambos?
, Uno, de ls aspectos del parlelismo debe ser
ya evidente. Las revoluciones politicas se inician
por med:io de un sentimiento, cada vez mayor,
. restrip.gido frecuntmente a una fraccin de la
'comunidad politica,:' de que las instituciones exis-
terits han ',de satisfacer. adecuadamente
los problemas'planteados por eLmedio ambiente
que han contribuido en parte El crear. De ma-
nera muy similar, las revoluciones cientficas se
. inician con un. sentim,iento creciente, tambin a
, . menudo restringido', a una estreeha subdivisin
. :".' d,e', 'la comimidad.'dentfica, de ql1e un pai.acima
eXistente ha' de funcionar adecua:rla1et' :::';
: ;:':' ,d,e'un de la, naturai(;za,
-9- l.:',,'," , .. ": ' . " '-- ' .
/f l . ",' "':.":. ,'.1
"'j') 1.. :: ,
..
150 NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES
hacia el cual, el mismo paradigma haba previa-
mente mostrado el camino. Tanto en el desarro-
llo poltico como en el cientfico, el sentimiento
de mal funcionamiento que puede' conducir a la
crisis es' un requisito previo para la revolucin.
Adems, aunque ello claramente fuerza la metfo-
ra, este paralelismo es no s610 vlido para los'
principales cambios de paradigmas, como los
buibles a, Coprnico o a Lavoisier, sino tambin
para los ,mucho ms pequeos, asociados a la
asimilacin de un tipo nuevo de fen6meno, como
el oxigeno o los rayos X. Las reyoluciones cien-
tficas, como hicimos notar al final de la Sec-
cin V, slo necesitan 'parecerles
a aquellos cuyos paradigmas sean afectados por
ellas. Para los observadores exteriores pueden
. parecer, como las revoluciones balcnicas de co-
mienzos del siglo xx, partes normales del proceso
de desarrollo. Los astr6nomos, por ejemplo, po-
dan aceptar Jos rayos X como {una adicin s?nple
al conocimiento, debido a que sus paradigmas
l!b fueran afectados por la existencia de la nueva
radiacin: Pera, para hombres como Kelvin, ero-
dkes y Roentgen, . cuyas investigaciones trataban
de la teona de la radicin' o de los tubos de
rayos catdicos, la aparicin de los rayos X vio-
l, necesariamente, un creando otro.
Es por eso por lo que dchos rayos pudieron ser
descubiertos slo debido a que h$,ba algo que no
. iba bienen la investigacin normal.

arrollo poltica y el cientfico''no:fdebra ya dejar
lugar a dudas. Sin . embargo, dicho paralelo tiene
un segundo aspecto, ms profundo, del que de-
pende la importancia del primero. Las revoluCio-
nes polticas tienden a cambiar las, instituciones
.. '. en . modos que esas mismas institucio-
nes prohiben. Por consiguiente, su xito exige el
NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES
151
abandono parcial de un conjunto de instituciones
en favor de otro y, mientras tanto la sociedad no
es completamente po; ninguna msti-.
n.::
c1n
. ImcIalmente, es la crisis sola la que ate-
nt;a el papel de las instituciones polticas, del
Dllsmo modo, como hemos visto ya que atena
. el .. papel por los En
numeras creCIentes, los individuos se alejan 'cada
vez ms de la vida poltica y se comportan de '
manera cada vez ms excntrica en su interior
Luego, al, ms profunda la crisis, mucho;
de ,mdiVIduos se comprometen con Iguna
concreta para la reconstruccin de
la SOCIedad en una nueva estrllctura institucio-
nal. En punto, la sociedad se divide en cam-
pos o partIdos enfrentados,' uno de los cuales
trata de, defender el cuadro de instituciones anti-
guas, ffilentras que los otros se esfuerzan en esta-
blecer otras nuevas. Y, una vez que ha tenido
esta recurso politioo fracasa.
pebldo que diferencias con respecto a
a mstitUcIOnal dentro de la que debe
tener lugar y evaluarse el cambio poltico debido
'1; no reconocen ninguna estructura
tltuplOnal para dirimir las diferencias revolucio-
las de un conflicto revolucionario
e rectIrrlr, finalmente, a las tcnicas de ero
sras16n de las masas, incluyendo frecuentem!nt;
e. empleo de la fuerza. Aunque las revoluciones
?Da funcin vital en la evolucin de las
. .polIticasresa -funcin-
que sucesos parcialn,e.nte extrapotic e e
extramstitucionales... os o
El resto de este ensayo dedicado a d _
tr:-
ar
que el estudio del cambio. de
rugma, revela muy similares la
de las :l.encias. Come;> la eleccin entre
InstItUCIOnes poltIcas que compiten entre 1
' 51, a
152 NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES
eleccin entre paradigmas en competencia resUlta
una eleccin entre modos incompatibles de vida
de la comunidad. Debido a que tiene ese carc-
ter, la eleccin no est y no puede estar determi-
nada slo por los procedimientos de evaluacin
caractersticos de la ciencia nonnal, pues stos
dependen en parte de un paradigma particular,
y dicho paradigma es discutido. Cuando los para-
digmas entran, como dehen, en un debte soble
la eleccin de un paradigma, su funcIn es nece
sa.faJ.-et-ircruar. - Pra argtgt"enra defensa de
su .,;rQplo' 1'a-"
racU,gma., '
'Por supuesto, la circularidad resultante no hace
que los arg.mentos sean errneos, ni siquiera
inefectivos. El 'hombre que establece como pre-
misa un paradigma, mientras arguye en su de-
fensa puede, no obstante, proporcionar una mues-
tra clara de lo que ser la prctica cientfica para
quienes adopten la nueva visin de la naturaleza.
Esa muestra puede ser inmensamente perSUaSiY8
y, con frecuencia, incluso apremiante. Sin em-
bargo, sea cual r...1ere su fuerza, el status del argu- '
No
puede hacerse apremiante, lgica ni probable-
mente, para quienes rehusan entrar en el crculo,
Las premisas y yalores compartidos por las dos
partes de un debate sobre paradigmas no son
suficientemente amplios para ello. Como en las
revoluciones poItieas sucede en la eleccin dI.,
un paradignia: no hay ninguna norma ms
va da que la aceptacin de fa comunidad perti-
nente. Para descubrir cmo se nevan a c;:.bo las
revoluciones cientficas, tendremos, por ccns"
guiente, que examinar no 'slo' l efecto de la na-
turaleza y la lgica, sino tambin las tcnicas de
argumentacin persuasiva; efectivas dentro de los
-1
NATURALEZA DE
, ' LAS REVOLUCIONES
153
g;uPC;s muy QU ' ,
rudaa de cientficos, - e constItuyen la comu-
\ ,}?ara descubdr Dar ,,:; 1
Clan de parad' ... -a cuestin de la 1
m' -r- , 19ma no pued.,. re e eG-
llleqUvoca sl :=r8e nunca de
e::>,,,perlInentacin deb' o mediante la lgica y la
la natu-al ' enlOS exa
rn
'......' ....
.1. eza de las d'e . "-W...l..Ll.ar orevemente
Partidarios de un que ,separan a
tradicion,al de su:
ke:
to
pnb'ncipal de esta ste e-'d
men
es el oh-
m em argo, hemos se 1 n y e la siguiente
plos de d,lferencias
a
ado numerosos
D
quella historia puede na,dle pondr en duda
e o que ha" orclOnar much
en dud y mayores probabilid -1 os otros.
l. que de su e:r'.s' t""n . aues de poner
gme t ' d' 'u, -,", Cla y
d n. eber tomarse prim - que, por
. eraclOn_, es de que tales erarnente en consi-
n esencial sobre
J
proporcionan
... CIa. ando por sent d na: uraleza de la
ha sido un 'el; rechazo del
n!? que la y la ,ilumina
por las
nueva teora cientflca b de fenmeno o de
eN' paradigma ms ant' e?a exigir el rechazo
otese' 19uo
, pnmeramen te '
zones, no se derivan d '
1
que SI existen esas ra
cono "i ....... ' e a estruct l' -
l: .......... lento clentf' . ura gca d 1
87: Podra
alguna
(n la Luna de
nos, cosas hoy existentes
InCompatIbles ca 1 . a tIna que par
satlite), el descub ,n., a eXIstencia de vida en e
1
-
gar . ' nmlento de 'd e
:r:t;Ienos conocido de T \J V1 a en algn
la m1sma raz _a oalaXla no lb hari P
, nI Una teora ' a. or
que entrar en confl' t nueva n tiene po
le os con cualq . r
VIera de sus
..
. LAS REVOLUCIONES
NATURALBZA. DE .. f' i
154 . lusivamente de e- :'
's 'Puede ... 4ife collo es el \
predecesora . conocidos
nmetlQs .. .9 .. r .. .. ---rtca ubat- (
. ..-'" d la teona <;uan."._. __
casO . e. '.' . . exclUSl va) e. . ... _- O taroblen,
significatlVa, no. tes del siglo n. de un
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.... - Hoy en UJ. , xactam"'..... . d
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C
I Pueden canee-
ce ent::
e
la ra tpnica, etC. . bIes entre
la ptica, relaCiones y cada
birse i as Y las nuevas. edio del pro-
las teoras ant ilustrarse por:- desarrollado
una 'de. trav's del que se cientfico
'10 fueran, el ,desa.t: s nuevOS tipoS
la 1 ente acumul
atiVo
. O orden en un
sena genU1Uam mostraran slo el o se hubiera
de naturaleza en la ciencia,
aspecto, : antes. Bn la evo UCllaZarlan a la ignc:
observ1 . entos nuevos reemp . 'a otroS cono
Cl
-
los conO. i!Dl de reemplazar tibie'
rancia, en l1l;gar distinto e incompa: elIlpre-
la ciencia desarro-
por .s efectiva) po acumulativa.
sa, qUlZ. . forma tota1ro
ent
ue ha sucedldo
Uado e: credo que esO que la acum1l-
cha gen e ecen to e lIlostraria_ C?L--
y n:ucho.s -menos, el_
1deal
. -?a-sida distorsio-
lacln es, bi trlco si -nq sia humana.
desarrollo, s do por la ldiosm
cra
ncia. Bn
. do tan a men
u
ara esta cree \
-'Way razones lo
la 'Seccin: X de la .
se confunde una epistemologIa p una cons"
'roulaci6n con 1 conocimiento es
que considera que e . .
. -'12
NATURALEZA :DE LAS REVOLUCIONES
truccin hecha por la mente directamente sobre
datos sensoriales no elaborados. Y en la Sec-
cin XI examinaremos el fuerte apoyo propor
Conado al mismo esquema historiogrfico por las
tcnicas de pedagoga efectiva de la ciencia. Sin
embargo, a de la enorme plausibilidad
esta imagen ideal, hay cada vez ms razones para
preguntarse si es posible que sea: una imagen de
la ciencia. Despus del perodo anterior al pa
radigma, la' asimilacin de todas las nuevas teo-
ras y de casi todos los tipos nuevos de fenmenos
ha exigido, en realidad, la .destruccin de un para-
digma, anterior y un conflicto consiguiente entre
escuelas competitivas de pensamiento cientfico.
La adquisicin acumulativa de novedades no pre-
vista::;' resulti:l TiriaexcepCldIfca:sMnenste:f.ite '1 la
--draesarrllliientfio. 'El 'hombr que
fome-en -senol-s hechos ffist6ricos deber sospe-
char que la ciencia po tiende al ideal que ha
forjado nuestra imagen de su acumulacin. Quiz
sea otro tipo de empresa.
Sin embargo, si los hechos que se oponen pue.
den llevarnos tan. lejos, una segunda mirada al
. terreno que ya hemos recorrido puede sugerir
que la adquisicin acumulativa de novedades no
slo es en realidad rara, sino tambin en princi-
pio, improbable. La investigacin normal que es
acumulativa, debe su xito a la habilidad de los
.cientficos pata seleccionar 'regularmente proble-
mas que pueden resolverse
e instrumentales' vecinas a las ya existen-
tes. (Por eso una preocupacin excesiva por los
problemas tiles sin tener en cuenta su relacin
con el conocimiento y las tcnicas existentes,
puede con tanta facilidad iI1hibir. l desarrollo
cientfico). Sin embargo, el hombre que se es-
fuerza en resolver un problema definido por los
conocimientos .y las tcnicas existentes, no se li
.
"
. ;:.-

..
" ..
'. . NATURALEZA DE LAS RE .' . .
mita a mirar en suyo. Sabe que es lo" f' . . . ; . VOLUCI0NE;S '152
yor parte del t' ...
dese lograr y disea sus instrumentos y dirige. est . lempo; pero est .
sus pensamientos en consecuencia. La novedad di n a la a:rticuF,as.-,.
inesperada, el nuevo descubrimiento, pueden sur- gInas e:Xlstentes' m's q .' .. de los .::Rara-
gir s610 en la medida en que sus anticipaciones . .ruiJOS:_:. Slo .
sobre la naturaleza y sus instrumentos resulten dIe aCl,9.J;l dear-
e fenofue .. "'O ....... _._- cIentficos ..
errneos. Con frecuencia, la importancia del des- '''_._.- anomalr-"--" .... ..
-VUbrimiento resultante'. ser proporional a la s "s'u' :! cuyo
amplitud y a la tenacidad de la que +' .' .. .. los paraillgm lva tena:z-a ser
o provoc, As pues, es evidente que debe haber .. lpO .proauce este
un conflicto entre el paradigma que.descubre una porclOnan a todos los os
anomala y el que, ms' tarde, hace que la ano- anomalas, un lugar det enc:menos, excepto las
malia resulte normal dentro de nuevas reglas. campo de visin d por' la teora
Los ejemplos de descubrimientos por medio de .L ero SI se adelantan e os
la destruccin de un paradigma que mencionamos t anomalas en la teoras para resol-
en la Seccin VI no nos enfrentan a Un simple Xls ente y la naturalez entre una teora
accidente histrico. No existe ningn otro modo tenga xitc: deber nUeva teora que
f
. di 1 d b I diferentes d 1 predicci"On"e
e eetlvo en que pu 'eran generarse os escu ri cesora E .. .. ..-; .. _ ....... e._-:'?$ derlvadas-a--.. - ...............- &
'. g' fu"s-' sta diferencia POdr.i - , ... __.. su. prede-
El mismQ argumento se aplica, de mmera to- '1 @)E tras teoras fueran lr;d . no presetarse si
dav.a ms clara. ,a la invencin de_nuevas teon.'_as, -'" b n ,el proceso 'de su compatibles
. era despl" aClOn la s d .
E
... h '1 t ti d f 6 ' .. - .' azar. a la pn' '. egun a de-
n pnnclplO, ay so o res pos e en menos como la "de-'-l'a-'" --.. Incluso un---":':::-t '
sobre los que puede desarrollarse una nueva teo- b conservacl ' d' eona
ra, El primero comprende los fenmenos 'que ya oYen da parece una on e 1ft energa, que
han sido bien explicados por los paradigmas exis- que se relaciona con la . Superestructura lgica
tentes y que raramente proporcionan un motivo de teoras independienfaturaleza s,1o por medio
o un punto de partida para la construccin de se establecidas, no
.una nueva teora. Cuando 10 hacen, como en el p,aradlgIna. En lugar de SIn de
'caso de las tres fainosas 'predicciones' que analiza- SIS ,er;. ,la que un eleme t o, de una en-
mos. al final de'la seccin VIII las teoras resultan- patIbllidad entre 'la d' o . esencIal fue la incom
. . tas 'consecue' l?amlca de Newt -
tes son raramente aqepi.das! ya la naturaleza 1 ncras reclent on Y Cler
no proporciona terreno para.'la discriminacin. a calrica, Slo de:mepte fonnuladas d;
fen6menus te;ona calrica podia 1 pUes del 'rechazo de 1
110s cuya naturaleza es indicada pOI gla, llegar a ser parte de la
existentes, "p'" ero 'cuy' os "at:IIessl.o p.u ... e __ .. en com- .r.:
ues
de ser parte d 1 a. CIencIa.
l
y slo d
- tIempo d' e a c1encia d es ..
p.renderse .... a: .. ttavs- de una l.iIfeiior J po la 11.!=!gar o pare urante cierto.
de la te,o._na., :sto.s son los fenmenos '." fos que' .:. cer Una teora de un
- 1 Silvan p '" .
'diri'gn su.s investigaciones los cientific'os; la Kelvin 01 . T.homson, Life 01 W'zr
-1 rgs (Londres, 1910), 1, Thomson Baron
. 156
. .
N'ATRALEZA DE LAS REVOLUCIOmlS
. {ir
;
1 I .
IM.C.l
w ...
J 'h:t.L
..
, 'RALEZA DE LAS hVOLUCIONES
158 NATU ..
:: '1 de que no estuviera
lgicamente mas e eya , Es diftcllver
( :, .. ", fli ' sU---l1-redecesoras.
\:) en fon' cta. co-,; eonas sin esos
cme pueden surglr nuevas t , sobr'e la nam-
o d t s en las creenClas
blOS estruc ore . i . , loica contina sien-
1 Aunque la lllCAUSlOn /::::l" ,
ra eza, . dmi 'bl de la relacin entre
do una VISln a SI e te de vista bis-
cientficas sucesivas, desde el pu:p.

n.o es plausible, .' 'bl


t nce . 1 hubiera sIdo pesl e
Creo que hace en pre de la
dejar len este pun o e P des graciada-
necesiad ese, debido
mente, hoy. a no P antes desarrollado no
a que la ,VISIn del o tema cepta la interpretacin
puede mantenerse SI a d la naturaleza y
contempornea Esta
la funcin ele la tea a CIen te cen el positivismo
tacin, asociada rechazada categ6-
lgico inicial y que no ha SI restrinoi-M'a el al-
. t por sus suceseres'I::::l_. d d'
,ncamen e . do de una teora acepta, a, e
Cance y el Sl5.I..L.U...Lca dOra entrar en conflicto
tal modo que no, pu que hiciera pre-'
con ninguna tealI;la p de los mismos fenmenos
dicciones sobre gunos ,
naturales. ' '. nacido y ms .,.fuerte
'El mejor trlmn.da de una
a favor' de 'e?ta concepclon sebre la
teora ointifica sur?e ca contempornea de
relaci6n entre la 1 dinmicas ms anti-
. t in y 'las ecuaclOnes . 1 N to .
Elns e. . . d de' los de
guas! .que des.clenen._-;_. de .. este ensayo, esa.s
Desde.el punto de incompatibles
: , fundamenta en
dos teonf1;s do or 1a relacin de la astro-
en el seb:ndo Ilustr:
a
PIde, Tolomee: slo'
I
!
I
I
NATURALEZA D:E LAS REVOLUCIONES ' 159
taria.
2
Por consiguiente, debemos examinar las
objeciones ms importantes que se le hacen.
La sustancia de esas objeciones puede desarro-
llarse como sigu.e. La dinmica relativista no pue-
de haber demostrado que la de Newton fuera
err6nea, debido a que esta ltima es usada toda-
via, con "muy buenos resultados
,
por la .mayora:
de los ingenieros y, en ciertas aplicaciones selec-
cionado.s, por muchos fsicos. Adems
l
lo apro-
piado del empleQ d la teora ms antigua puede
probarse . a partir de la misma teora moderna
que, en otros aspectos, la ha reelnplazado. Puede
utilizarse la teoria de Einstein para demostrar
que las prediccienes de las ecuaciones de New.ton
sern tan buenas como nuestros instrumentos de
medicin en todas las aplicaciones que satisfa-
gan un pequeo nmero de condiciones restric-
tivas. Por ejemplo, para qe la teora de Newton
proporcione una buena solucin aproximada, las
relativas de los cuerpos estudiados
debern ser pequeas en comparacin Con la ve-
'Iocidad de la .luz. Sujeta a esta condicin y a
unas cuantas ms, la teora de Newton parece ser
dduciple de la de Einstein, de laque, por consi-
guiente, es un caso especial: '
. e ' co con a, .
noma de operm , de Eirstein reconDClen-
puede aceptarse la equivocada. J?n I:' 2 Vanse, por ejemplo, las observaclones de P. P. Wi ..
'do que la de ' contina siendo mmon ner, en Philosophy DI Sd""ce,'XXV (1958), 298.
actualidad, esta OpilllOU . ';' ,: ':", r
Pero, aade la misma objeci6n, ninguna teora
puede entrar en- conflicto con uno de sus casos
especiales. Si la ciencia de Einstein parece con ..
firmar que la dinmica newtoniana es errnea,
ello se debe solamente ague -algunos-newtQnia;;; ..
-nesfueron tan. incautos Como para pretender
que la teora de Newton dba resultados absolu-'
tamente precisos o que era vlida a velocidades
relativas muy elevadas. Puesto que no ,pudieron
disponer de ninguna evidencia para' confirmarlo, I
-14", \o.
,' .. : .
, :
'NATURALEZA. DE LA.S REVOLCIQNES
160
traicionaron las normas de la ciencia al hacerlo.
Hasta donde la' teora de Newton ha sido una
verdadera, teora cientfica apoyada en pruebas
vlidas, todava lo es. Slo las pretenslones ex-
travagantes sobre la teora -que nunca fonna-
ron reaL.-nente parte de la ciencia- pudieron, de
acuerdo con la teora de m.ostrarse
errneas. Elimin,andQ esas extravagancias pura-
mente humanas, la teora de Newton na ha sido
puesta en duda nunca y no puede serlo,
Alguna variante de este argumento es amplia-
mente suficiente para hacer que cu,alquier teona
que haya si.do empleada alguna vez por tID gru:pO
significativo de cientficos competentes, sea in-
mune a los' ataques. La tan calumniada teora del
flogisto, por ejemplo, explicaba gran nmero de
fenmenos fsicos Y qumicos, Explicaba por qu
ardan los cuerpOs -eran ricos en flogisto- Y
por qu los metales tenan ms propiedades en
comn que SUS minerales, Los metales estaban
compuestos todos por diferentes tierras elernel'>
tales combinadas con flogisto, Y este ltimo, ca,
mn a todos los metales, produca propiedades
comunes. Adems, la teora del flogisto explicaba'
'numerosas reacciones en las que se formaban
cidos mediante la combustin de sustancias ta-
les como el carbono Y el azufre, Explicaba asi-
mismo, la disminucin de volumen cuando tiene
lugar la combustin en un volumen confinado de
aire ':"-"'e1 flogisto liberado por la combustin /1 es
trapeaba" la elasticicla,d que lb absorbia,
del mismo modo como el fuego lI
es
tropea
l1
la
elasticidad' de un resorte de acero.
3
Si esos' fen
menOS hubieran sido los nicos que los tericos
3 James B. Conant, OvertTlrow of the P11.logisto/1. Tl1eDr;'
(Cambridge, 1950). pp. 13-16; Y J. R. P arting ton, A 5110rt
History ot Chem,istry (2} ed.; Londres, 1951), pp. 85-88. El
informe ms completo Y simptico sobre los logros de la
-1
, NATURALEZA DE LAS REvoLJCrONES 161
del flogisto hubieran prete d' d .
te su teora no hab' 'd
n
1 o explIcar median-
1 na SI o po 'b1 '
ca, Un argumento s' '1 SI e atacarla nun-
.... _ 1rol ar sera f"
cualquier teora que al
O1
'" su lelente para
to en su aplicacin tenido xi
nmenos.. c.:. ..,;ua qU1er conjunto de fe- ,
,Pero, para salvar e t f
deber limitarse su a 0rn:;ta a, .las teoras,
nmenos y a la preciSin te. a los
tratan las pruebaS experim: lse:rvaclOn de que
gan a mano.
4
Si se II n a es que ya se ten-
(y es difcil 'no dar es:
va
un paso ms, adelante
mero) esa funitac" pahs.o una vez' dado el pri-
} . Ion pro lbe al' . f'
pretenSIn de hablar ti .' T ,OS Clent ICOS la
nmenos que todava sobre f
Incluso en su forro t an SIdo observados.
hibe al cientfi b a ae uat la restriccin pra-
.. co asarse en una t '
proplas rnvestigaciones sie ' en sus
tigaciones entren a ur terr:n
pre
que dIchas inves-
un grado de urecisin no o traten de obtener
anterior a: la citada teonYaara lfrQs que la prctica.
L
.I no o eZCa d
.ogtcamente, esas prohibido . :prece entes.
ClOnes; pero el 're'sultado d nes no exc.ep-
d,e la investigacin por sena el fin
Cla puede continuar desarrol1nJo;:. que la cien-
A esta altura, este punto t b' ,
mente una tautologa S' 1 aJI? len es virtual-
paradigma no' D?- a aceptacin de un
aceptacin debe normal. Adems, e,sa
de precisin para a y a. grados
cedente completo. D no eXl;te ningn pre-
n d
' e no ser aSl "'l d'
o po ra proporcionar en' 1 .... para 19ma
, 19Inas que no hayan sido
teora del flogisto 10 hace H '
Boerhaave et la' doctrine chi' ;n N ewton, Stahl
4.c
om
prense las Par}s, 1930), Parte'
un. tlP? ,muy diferente de obtemd:ts por medio
SctentrtlC Explanatan (Camb 'd ' por R. ,B. Braithewaite
todo la p. 76. TI ge, 1953),' pp. 50-87,'
. :'{J....,
..
162 NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES
--:- -, Adems no" slo la ciencia
todava resueltos" la ace tacin de un
nonnal depende de . p, 1 ligan a los Clen- .
S 1 . t 'as eXlstentes so o ,
ma. 1 as. eon las aplicaciones eXIstentes,
tficos con re.specto a so resas, las anomalas o
no las precisamente las sea-
las crisis. Pero estas so, o hacia la ciencia no-
les que, el las restric-
ordinana, . se toman ama de aplicabilidad
ciones posItIVIstas so?re i
a
r!ecanismo que indica
legtima qu pueden
- a la co:n
uru
a b' fundamental dejar de .fun-
conducu:, a un cam 10 . lugar la comumdad
cionar. Y cuando esto al o similar al
inevitableme?te a en la que
estado anten?r al para la ciencia, pero
todos los mIembros p . nto se parecen
en la cuai sus prC:duc,tos sorpren-
muy poco a la ClenCIa. c:. . Cl' entfico iro-
. 1 cio de un avance
dente e pre omiso que corre el riesgo
portante sea compr. ,
de ser t nte hay en la a:rgumen-
Lo que es mas :n:
p
.
or
reveladora laguna
tacin de los tamente a presentrnos
1 . a que vuelve mme a .,.. P ede
gtc 1 d 1 cambio revolucIOnano. (. u
la patura eza . e 1 dinmica de Newton de la
r
ealmente denvnrse a . n'a esa
. . , t? 'Cmo se
dinmica relatlvlS a. (. 'unto de enunciados, El,
cin? Imaginemos un to abarcaran las leyes
B que en conJun J d S
E
2
, , 'J 11.1, 1 1 1 tividad. Estos enunCla O
de teona d.e a re a armtros que r:p.'resen- .
contwuen_'vanables Y,P -. t'em o la masa .
la posicin 'uda del apa- :
GI. A partir de ellos, con ay d
reposo, a matemtica. puede de u-
rato de ,la lgIca d'" enunciados ulteriores,
cirse todo un conJ verificarse por
incluyendo algunos qt;; Para probar lo apro-
qe
l
la
d
, caso espe-
pIado de a ma ... ::
.J; -1
.... ,
NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES 163
ciaI, debemos aadir a los E
i
, enunciados adicio-
nales, Como (v / e)
2
< < 1, que restringen el alcance
de los parmetros y las variables. Este conjunto
incrementado de enunciados es manipulado, a
continuacin, para que produzca un nuevo con-
junto) N
l
, N!J:' . , NInJ que es idntico. en la forma,
a las leyes de Newton sobre el movimiento, la
ley de gravedad, etc. Aparentemente, la dinmi98
de Newton se deriva de la de Einstein, sometida
a unas cuantas condiciones que la limitan.
Sin .embargo, la derivacin es ilegtima, al me-
nos hasta este punto. Aunque el conjunto NI, es
un caso especial de las leyes de la mecnica tela-
tivista, no son las leyes de Newton. O, al menos,
no 10' son si dichas leyes no se reinterpretan de
un modo que hubiera sido imposible hasta des-
pus de los trabajos de Einstein. Las variables y
parmetros q?le en la serie einsteiniana E. repre-
sentaban la posicin espacial, el tiempo, la masa,
etc., se presentan todava en Ni; Y continan
representando all espacio, tiempo y masa einstei-
nianqs. Pero las referencias fsicas de esos
ceptos einsteinianos no S011 de ninguna manera
idnticos a las de los conceptos newtonianos que
llevan el mismo' nombre. (La masa" newtoniaua
se conserva; la' einsteiniana es transformable por
medio de la energa. Slo a bajas velocidades re-
lativa.s pueden rpedirse ambas del mismo modo .
e,incluso en ese caso, no deben ser consideradas
idnticas). A menos que cambiell'!
c.ionesde-las valiables""en enunciados
vados -no sern newtonianos. Si las cambiamos,
no pOdremos de manera apropiada decir que he-
mos derivado las leyes de Newton, al menos no
cualquiera de los sentidos que se le reconocen
actualmente al verbo "derivar". Por supuesto,
nuestra argumentacin ha' explicado por qu Ia,s
leyes de Newton parecan ser aplicables .. Al ha-
: ,

. ",
... "
164 NATURALEZA'DE LAS RE:\:'9LUCIONES
, . tif' d por ejemplO, a un ,.'"
cerIo as ha , lca o, . viviera en un unive:so
movilista que actue como Slt ' , n del mismo tipo
. Una argumen aClO .
newtonl
ano
. . ,. 1 enseanza por los
se utiliza para Justificar centrada n la Tierra.
mensores de la ha 10!ITado todava 10
Pero la nano ha que
que se proporua. O sea, caso limitado de las
las leyes de Newtpn el limite, no
de Einstein, 'ya que a as de las leves j"
lo han cambiado las fobn difi' los ele-
s 'h' tenido que mo '
tneamente, fundamentales de que se
mentas esttuct;:tra es 1 se aplican.
compone U;llverso el de
Esta "miliares, es cruCIal en
conceptos Y J: la teona de Einstein.
el efecto los cambios del geocen-
Aunque ms . sutl1 que del flogisto al oxgeno
ti'ismo al ondas la transforma-
o de los corpsculos a as no es decisiva-
cin conceptual resultante radigma previamente
mente destructora de un d pa os llegar a
Incluso e:
a
las reorlentaciones
rarla como un prototip. P cias Precisamente por-
in de objetos o,
que no a In rtransici6n de la mecamca
ceptos lE' tein ilustra con una c1a-
de Newton a la de ms . n cientfica como un
,rldad la de conceptos a travs
desplazamlento de do los cientficos.
de'la que ven el rpun bastar para
Estas observaclOnes d. fil I fico se huble-
D' otro chma oso , . ,
mostrar 10 que, e d Al menos 0-para ,los
ra dado por seD;.ta diferencias aparentes
ficos. la mayo?a. ,. a descartada y su suce-
entre una teona d una teora anticuada
sora, son Aun UL"J. casa especil de
pueda verse SIempre d c es preciso que sufra
su strcesora ms ema, -1 7
NATURALEZA DE Ll\S' REVOLUCIQNES 165
antes una transformacin. Y la'1:ran!?formacin
slo puede llevarse a cabo con ls ventajas de
la visin retrospectiva, la gua explicita de la
teona ms reciente. Adems, incluso en el caso
de que esa transformacin fuera' un dispositivo
legitimo qU:!pudiera emplearse para ,interpretar .
la teora ms antigua, el resultado de su aplica-
cin sera una teona tan restringida 'que slo
podra "reenunciar lo ya conocido', A causa de su
economa,- esa reenunciacin, podra resultar
per:o no sena suficiente para guiar las investi-
gaciones. '
Por consiguiente, demos ahora por sentado que
las diferencias' entre paradigmas sucesivos son
necesarias e irreconciliables. Podremos decir,
entonces, de manera ms explcita cules son
esos tipos de diferencias? El tipo ms evidente
ha sido ilustrado ya repetidamente. Los
mas sucesivos nos indican diferentes cosas sobre
la pob.1acin del Universo y sobre el cOfIlporta-
miento esa poblacin, O sea, presentan dife-
rencias en problemas tales como la
de partculas subatmcas, la materialidad de la.
luz y la conservacin . ,,del calor o de la energa.
son las diferencias principales entre para-
digmas sucesivos y no requieren, una mayor ilus- ,.
tracin. Pero los paradigmas se diferencian en-P
algo ms que la sustancia, ya que estn dirigidOS'J!
no slo hacia la naturaleza, sino tambin hacia la
ciencia que los ,produjo. Son la fuente de
mtodos, 'Rroblemas y normas de resaludan acep-

en mgmento _dado. Como resultaao de
e1:IO:la recepcin de un. nuevo paradigma fre-
cuentemente 'hace necesaria una re definicin de
la ciencia correspondiente. Algunos: problemas ,an-
tiguos pueden relegarse a otra cienCia o ser decla-
rados absolutamente "no cientfiC;:0s". Otros que
, .
166 Ni?-TURALEZA DE LAS REVOLUCIONES
@
anteriOrria.,enteerantriVialeSonoexistanSiquie-
ra, convertirse, con un nuevo paradigma,
en los' arquetipos mismos de la realizacin cien-
tfica de importancia. Y al cambiar' los problemas
J mbin lo hacen, a menudo, las normas que dis-
tinguen uila solucin cientfica real de una sim-
ple especulacin metafsica, de un juego ,de pala ..
bras o de un juego matemtico. La tradicin
cientfica normal que surge de una revolucin cien-
tfica es no slo incompatible s,ino tambin a me-
nudo realmente incomparable con la que exista
con anterioridad. '
El 'efecto del trabajo de Newton sobre la tra-
dicin normal de prctica cientfica del siglo XVII
proporciona un ejemplo sorprendente de los efec"
tos ms sutiles del desplazamiento 4e paradigma.
Antes de que nadera Newton, la (lnueva ciencia:"
del siglo haba 10gra4o finalmente rechazar las
explicaciones aristotlicas y escolsticas, que se
expresaban en trminos de las esencias de los
cuerposD?ateriales. El decir que una piedra cae
porque su "naturaleza" la impulsa hacia el centro
del se haba convertido en un 'simple'
juego tautolgico de palabras, algo que no baba
sido antes. A partir de entone,es, todo el con-
junto de percepciones sensoriales, incluyendo el
color
J
el gusto e incluso el 'peso, deban explicarse
en trminos del tamao, la forma, la posicin y
el movimiento de los corpsculos elementales
de la materia base. La atribucin de otras cuaU-
dades-c-los-..tomQs elementales
acuIto J, ,por fuera,
del alcance de la cienCia: 'Moliere recogi ese
nuevo' espritu con precisin, cuando ndiculiz al,
doctor que explicaba la eficacia del opio como
soporfero atribuyndole una potencia adormece-;
, dora., Durante la segunda mitad del' siglo XVII,
muchos dentficos preferan decir que la forma
J
,
; 'o
. "
I
'"
1
,
I "

NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES
167
redondeada de las p t' 1 .
ta suavizar los lCU as de opio permi-
movan.5 s en torno a los que se
Durante un periodo t'
en trminos de enor, las explicaciones
una parte . t es ocultas haban sido
do. 'Sin egr:ante del cientfico fecun-
rgo J en el SIglo XVIII'
promiso con la ex lic . 6 '. e nuevo com-
result inmensamfnte a%u n tffeCnico-corpuscular
d; ciencias, al elimin c ero para una selie
bIan desafiado todas 1 ar los l?r-oblemas que ha-
aceptadas y sugerir SOlucIOnes. generalmente
los. En la dinmica .nr:evos para reemplazar-
del movimiento de N ejemplo, las tres leves
to de nuevos ex on son menos el produc-
de volver a inte
P
entos q:ue de Un intento
en trminos de conocidas,
cas de los corpsculos en os y aCCI?nes. recpro-
minemos s610 un e' e neutrales pnmanos. Exa-
los corpsculos Puesto que
sobre otros por s o unos
pu;scular de la naturaleza'
tfica hacia un te lnglO a atenclOn CIen-
estudio, la nuevo de
tculas por medio de c r I?oVlmlento de las par-
el problema y anun-
Clon supuesta Hu he n su pnmera solu-
todava ms [; n:t Wren. y WaIlis fueron
tos con discos e medIante experimen-
peroJ que e!ltraban en ,:o1i:-'
t:lEJn--de aplIca;;: - -
movimiento al nueva; conocidas del
c1uy sus resultados en l
ema
'dY' Newton in-
La lIac "" 1/ S eyes el movimiento,
Clon y reaccin" Iguales de la t
' ereera
s Sobre el corpuscuIa .
of the vase '7he Es-
Oszrts, Jf. (1952), 412-541. Sobre 1Iosophy , de Mane Boas,
'parttculas sobre el gusto v' e de la forma de
, I ea se t em., p. 483.
, RALEZA DE LAS REVOLUCIONES 168 NATU
. de movimiento
ley son los. camblO\ en que entran en
que as b' de movimiento
colisin.' 'El fuerza dinmica
porciona la definlclon e En este caso, como en
pucita en la segunda le), . lo XVII el paradigma
muchos ptr:os dur:t; y una
corpuscular engen, o lucin 6 ,
parte importante de. su so arte del trabajo de
Sin .a1!nque e inclua nor-
Newton Iba dingIdo B: P, mecnico-corpuscular
mas derivadas de la rdigina que result
del' mundo, ,el ,efecto e ulterior y parcial-
de su trabajO fue un cam blemas y las normas
mente destructor de; los. gravedad, interpre-
legitimadas por la clen,c!-a, m:ata entre cualquier
tada como una atraccIOn , era una cualidad
par de de 'lo haba sido la
oculta en el lTIlsm? sen, escolsticos. Por con-
"tendencia a caer' 10!ban siendo' fectivas las
siguiente, ia bsqUeda de una
normas del corpps.c. la vavedad fue mio de
'explicacin para quienes acepta-
los , aradigma. Newton le
ban los Pnnclpt.a Po mismo que muchos
dedic mucha atencl,n, 1 La nica opcin
de sus sucesores del de Newton
aparente era l.a de rea az liar la gravedad, y
debido a que no logra,?a doptada amplia-
tambin esta alternatIva instanciaJ ningu.
mente. Sin Incapaces de prac-
na de esas OpInIOneS '. .., o' de hacer que
. . los nnclpta
ticar la c;encm, a a las nortnas corpuscula-
NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES
169
."' .. ,.s interpretacin haba sido casi universalmente
aceptada y el" resultado fue una reversin ge-
nuina (que no es 10 mismo que retroceso) a una
norma escolstica, Las atracciones y repulsiones
innatas se unan al tamao; a la,forma, a la posi-.
cin y al movimiento como propie4ades primarias,
fsicamente irreductibles
1
de la materia.:
El cambio resultante en las normas y
mas de la ciencia fsica fue una vez ms de
secuencias. Por ejemplo1 hacia los aos de la
dcada de 1740, los electricistas podan hablar de
la
lI
virtud
'1
atractiva del fluido eIctric
1
sin in-
currir en el ridculo que habia al doctdr
de Moliere un siglo antes. Al as, los
fenmenos elctricos exhibieron, cada vez ms,
un orden diferente del que haban'mostrado cuan-
do se consideraban como los efecto,s de un efluvio
mecnico que slo poda actuar por contacto,
En particular,' cuando la accin elctrica a
tancia se convirti. por derecho propio en tema
de estudio, pudo reconocerse como un de sus
efectos el fen6meno que ahora conocemos como
carga por inducci6n. Previamente, cuando se ob"
servaba, se lo atribua a la . acCi6n directa de
elctricas o a las prdidas inevita-
bles en cualquier laboratorio elctrico. La nueva
visin de los efectos de inducci6nfue
1
a su vez,
la clave para el anlisis que hizo Franklin de la
boteIIa de Leyden J, en esa forma, para el surg.
miento de un paradigma nuevo y newtoniano para
la electricidad. La dinmica y la "electricidad no
fueron tampoco los' nicos campos cientficos
ese trabajO se . tficos aceptaron gra-.
res del siglo .XVII'd os. gravedad, en realidad,
dualmente la e dos del siglo XVIII esa '
ra innata. HaCIa me la ,
e. ,. xvrre sU:.cte (Neuchatel, 1954), .
6 Dugas, La mecGfLUJue au , .
afectad,os por la legitimacin de la bsqueda de
fuerzas innatas de la materia. El gran caudal
. ' . . , .
7 r. B. Cahen, Franklin and Newton:.An Inquiry into.
Speculative Newtonian Experimental Scietnce and Fran-
klin's Work in Electricity as an Example Thereof (Filade1
7
fa, 1956), caps. VI-VIr. pp, 177-85, 284-98, 34::>-56. 5 9,; ':

:f "
I "
de del siglo xvnr qu- : <;idos. SiIl embargo, la refonna de Lavoisier, eJi-
micas y series de reemplazo, se denva de mll finalmente los "principios" qumicos y, de
este aspecto sup-amecnicodel nev;toDlSm? Los ese modo, le. a la qUIp.ica del poder
qumicos que crean en esas dlferen- real de exphcaclOn y gran parte del potencial.
ciales entre las diversas espeCles q:umIcas, :r::re- Para compensar esa prdida, era necesario un
pa-raron experimentos que no hub:eran podido cambi? en las normas. Durante gran parte del
concebir .antes y buscaron nuevo's tlpos siglo XIX, l no lograr explicar las cualidades de'
dones. Sin los datos y los' conceptos qUlmlcos los compuestos no era acusacin contra una teo-
que se dsarrollaron en de este proceso} ra quimica.
9
el trabajo, posterior de LavOlsIer. Y, manera Tambin Clerk Maxwell comparta con otros'
especial, el de Dalton, hubieran SIdo proponentes del siglo XIX la teora ondulatoria
siples.
8
Los cambios en Jas normas que los de la luz, la conviccin de que las ondas de luz
conceptos y deban' propagarse a travs de un ter material.
pueden 'transformar una 'CIenCIa. ;Sn la seCCIn El diseo de un medio mecnico para sostener
siguiente sugerir incluso un sentIdo en el que a esas ondas fue un problema normal para mu-
pueden transformar al . . ' . chos de sus ms capaces contemporneos. Sin
En la historia de cualqUIer CIenCIa, caSI en cual- embargo, su propia teora electromagntica de la
periodo de su desarrollo, encon- luz, no dio ninguna explicacin sbre un medio
trarse otros 'ejemplos de esas ,no " capaz de soportar las ondas de luz y claramente
sustantivas entre paradigmas suceSIVOS. ,?or el hizo que dar tal explicacin resultara mucho ms
momento, contentmonos con dos difcil d lo que habia parecido, antes. Inicialmen-
ciones, mucho ms breves. Antes d
r
la revolucl-? , te, la teora de Maxwell fue ampliamente recha-
qumica, una de las tareas de la qUl- zada ,por esas razones; pero, como la teora de
mjca eni' la' de explicar las de }as Newton, la de M8X\vell result dificil de excluir
sustancias qumicas y los cambl.os que y cuando alcanz el status de'paradigma, cambi
esas cuaiidades durante las la actitud de la comunidad hacia ella. Durante las
Con la ayuda de un nme,ro redUCIdo de pnncl- dcdas del siglo xx" la insistencia de'
pios" elementales de lo: era ,el flo- . en la existenc}a ,de un ,ter mecnico pa-
gisto-, el qumico debla explicar. I?or que algu-. recl ?ada vez mas algo aSl como un mero
nas sustancias son cidas, otras baslcas, c?mbus-" reconocllnlento. verbal y se ...______ _
tibIes, y as __ se __ o .etreo de ese tipo. .
logrado hem?s hecho ClentIficos no conSIderaron como no cien-
notar que' el fIogisto exphcaqa por que los 'f!le- tfico el hablar de un "desplazamIento" elctrico,
tales eran tan similares y. podido sin especificar qu estaba siendo desplazado. El
,desarroll,ar una argumentaCIn SImIlar para los reSUltado, nuevamente, fue un. nuevo conjunto
170 'NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES
NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES
171
8 Sobre'.la electriicidad, :vase, caps. vmIX. Sobre 9 E. Meyerson, Identity and Rea1ity (Nueva York, 1930),
la qufmica,vase Metzger, op. CIt., 1. Parte. .. ,,' cap. X
. Si- !,.
:Ct 20' '"
- "
, - ,\ Ij,
.. "
1'
172 NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES
de roblemas y que, en realidad, ,tuvo
mu6ho que ver 'con la aparicin de la teona. de
la relatividad.
lo
. ,
Esos cambi9s caractersticos en concepclOn
de la comunidad cientfica sus y
sus nomas legitimas tendnan
cia para la tesis de este ensG\Yo SI fuera post1?le
- coiemn,..,,,. Tuyieroo lugl?r de un lpO
-w '1 dE'
fipetodolgico ms baj o. a otro mas e eva, p. n
'caso, asimismo, sus efectos parecenan. ser.
acumulativos. No es extrao que
nadores hayan argumentado que la 1:
la ciencia registra un aumento contmuo. e
madurez y el refinamiento de la
hombre sobre la naturaleza de la CIenCIa. Sm
embargo, el argumento en pro del desarrollo
d
act
mulativo de los problemas y la.s nOIfIlas. e a
ciencia es toqaVa .. de, establec,er que
el de la acInulaci:t;l.Jfe .ras teol1?;s. Erd ID tendto
.. .. .. d d aunque aban ona o
para exphcar la grave a,. T
por la mayorfa de los cIent! I-
d 1 'g1o XVIII no iba dirigido a un problema
cos e SJ., b . . la '"
intrnsecamente ilegtimo; las o ]eCIOneS a.
fuerzas innatas no eran :r:o ele 1.-
'tficas ni metasicas en sentIdo peyoratlV.o ...
existen normas externas que permitan ese J?lCIO.
Lo que ocurri no fue ni :m Dl una
1 . , de las normas SIno sImplemente un
e evaClOn ". ,
cambio exigido por la adopclOn de un
paradigma. Adems, desde entonces, ese Cambl?
fue invertido, y puede volve!. a ,serlo. En
gIo xx, Einstein logr explicar las atraccIOne;)
10 E. T. Whittaker, A H istory' of tJie Theorie.s ot Aether
and Electricity, II (Lol1;dres
b
, b
53
)t al
ti Sobre una tentatIva n. este lecho de
da de encajar el desarrollo Essay in the
Procusto, Edd
ge
6lispie (Princeton
History of Sc!entlflc eas, e . . .
1960).

, .
NATURALEZA DE LAS REVOLuctONES
173
gravitacionales y esta explicacin hizo que la
ciencia regresara a un conjunto de cnones y
problemas) l. este que: se parece m.s
a los de los predecesores de Newton que a los
de sus sucesores. Asimismo, el. desarrollo de la .
mecnica cuntica ha invertido l prohibicin me- '.
todo16gica que tuvo su origen en la revolucion
qUmica. Los qumicos intentan,: y
con. gran xito, explicar el color, el estado de
agregacin y otr.s cualidades 9,e las' sustancias
utilizadas. y producidas en sus: laboratorios. Es
posible que est teniendo lugar tambin una
versin similar en la teora electromagntica. El
espacio, en la fsica contempornea, no es el sus-
trato inerte y homogneo empleado tanto en la
teora de Newton como en la de Max.well; algu-
nas de sus nuevas .propiedades no son muy dife-
rentes de las atribuidas arrtiguam.ente al ter; es
posible que a saber, algn dia, qu es
un desplazamiento elctrico.
Cambiando el acento de las funciones cognosci-
tivas a las normativas de los pai'adigmas, los
ejt:lmplos anteriores aumentan nuestra COmpren-
sin de los modos en que dan forma los para-
digmas a la vida cientfica. Previamente, hemos
examinado, sobre todo, el papel desempeado por
un paradigma como vehculo para: la teora cien-
tfica. En este a el su funcin es la de decir aros
; cient 'cos qu entidades e
'la y cm .se
3.
es
. Es.ta informacin proporciona un mapa
yos detal1es son elucidados por. medio de las
investigaciones cientficas avanzadas. y puesto
que la naturaleza es demasiado compleja y va-
riada como para poder estudiarla' al azar, este
. mapa es tan esencial como la observacin y' la
'1 experimentacin para el desarrollo contim,l de
':';"". la ciencia. A travs de las teoras que engloban,.
..
174 NATURALEZA DE 'LAS REVOLUCIONES
los paradigmas resultan esenciales para las acti-
vidades de investigacin. Sin embargo, son tam-
bin esenciales para la ciencia en otros aspectos
y esto es lo que nos en
En particular, nuestros eJemplos mas reCientes
muestran que 105 paradigmas no slo proporcio-
nan a los cientficos mapas sino tambin algunas
de las indicaciones principales para el estableci-
miento de mapas. Al aprender unparadigm::, el
adguiere_.ft}Jlismo._ temI1'h.. !D-

-
todos y normas, caSI SIempre en una mezcla
"Eara]5fe::-Por -C-osginte';-ando
pararugnias, hay normalmente transformac1.2.nes
im"portantes de los criterios que determIllan la
tantQ=ne los p.r.oliLeITlas como de las
soluciones :gJ;QPuestas.
Esta observacin nos hace regresar al punto
en que se inici esta seccin, pues nos proporcio-
na nuestra primera indicacin explcita de, por
qu la eleccin entre paradigmas en competencia
plantea 'regularmente preguntas que no pueden
ser contestadas por los criterios de la ciencia
normal. Hasta el punto, tan importante como
incompleto, en el que dos escuelas cientficas que
se encuentren en desacuerdo sobre qu es un pro-o
blma y qu es una solucin) inevItablemenfe ten-
drn que chocar al debatir los mritos relativos
de sus respectivos paradigmas. En los argumen-
tos parcialmente circulares que
mente, se demostrar que cada paradigma 'satls-
__ face_ms_D_menoslos .. crnerlos_que_dicta .. _para_s
mismo y que se queda atrs en de
dictados por su oponente. Hay tamblen otras ra- .
zones para 10 incompleto del contacto que
caracteriza siempre a los debates paradlgmaticos.
Por ejemplo, puesto que ningn paradigma
suelve todos los problemas que definey puesto
que n'o hay' dos que .dejen sin
NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES
175
ve: .los I:?ismos, probiemas, los debates .paradig-
matIcDsmvolucran siempre la prerunta: 'Qu
es ms significativo resol:er? la
de la competencia de normas, esta
pde' 'confffiarse en trm:
nos de cnter:os que -se
fue.ra de. lB:, _Q..t.:rr1:al yes ese recurso a cri:
tegps. lo que ae- maera" ms obVia hace
'J:t:speJ.;ates Sin
en:;bargo, se encuentra tambin en jii:e'gcr algo
mas fundamental que las nOrmas y los valores.
Hasta ahora, s!o .h:e argido que los paradigmas
_ de la ciencia. A continua-
deseo mostr"r un sentido en- que son tam-
bIen parte constitutiva la naturaleza.
."..
,
I .
I ,
!
.,
1NDICE
Prefacio . . ......................... 9
l. Introduccin: un. papel para la his-
tona .. .. .... " ............. lO" ......... Ji .... . ..... * .. 20
II. El camino hacia la. ciencia normal. . . 33
III. Naturaleza de la ciencia norml ..... 51
IV. La dencia normal como resolucin de
enigmas . . ..... :: ....... :.' ... 68
, v..' Prioridad d los paradigmas ....... ; .. , 80
VI. 4. anniala y la emergencia de los
descubrimientos cientficos .......... 92
VII. Las crisis y la emergencia de las teo-
ras cientficas .. " . , .............. , " 112
VIII. La respuesta a la crisis ;............ 128
IX. Naturaleza y necesidad de las ,revolu-
ciones cientficas ................ '. . . 149
X. Las revoluciones como cambios del
. concepto del mundo ................ 176
XI. La invisibilidad 'de las revolciones,
cientficas . . ............... .. "'l' . 212
XII. La resolucin de las revoluciones .':.... 224
XIII. Progreso a travs de las revoluciones 247
Posdata: 1969 ................ '. . . . .. 268
Se termin la impresin de esta obra en el .
mes de febrero de 1985, en los tallere de
'''La Impresora Azteca", S. de \R. L.,
Av. Poniente 140 N9 681-1, colodia 1n-
dstrial Vallejo, 02300, Mxico, D. F.
Se tiraron 10000 ejemplares
"
ti,
r'\;,"

..
\ '
55
lO
,
--, --
-,
!
. "''''. I
I
.
.
f '
7,1
"
I
";25-1
1.
IMRE LAKATOS
HISTORIA DE LA CIENCIA
y sus
RECONSTRUCCIONES RACIONALES
, I
, .
SIMPOSIO .
con la partIcIpacIn de
HERBERT FETGL
RICHARD J. HALL
NORETTA KOERTGE
THOMAS S. KUHN
os
..

..
E : /"
'( 1-
"
::-,
j.
\-
I
, ...
INTRODUCCIN'
liLa. Filosofa de la oiencia sin la historia' de la ciencia
es La Hist;ii de la ciencia sin la dFosOffa de ra"'len- '
"'01.a:=85 . Inspir.ndose en 'esta parfrasis famosa"
frase de KANT,. trabajo intenta explicar de
podo la historia de la. ciencia. debera .aprender de la filoso-
. fIa, de la cIencia y viceversa. Se intentar. mostrar que: a)
': -la filosofa de la olenda proporciona: metodologas norma-
l' k' tlvas con cuyos trminos el historiador reconstruye 'la his-
\}, "- . .taria interna' Y.!Eg.rta de t;!'t,te m.Q..d.o 11p"a raciopa,b
1
desarrollo del conqcimiento .obl@tJxo; b) d2s metodo- 1 .... ,d.(..
. logias rivales ser evaluadas oon la ayutia de la hIso j f)
toda (norma.t;vamente interpretada); o) cualquIer recons:
"fwcl"n racionl historia necesita complemt;Jntad-
l
.. ! .
-26-
per . Uria 'fi1Storil;!. externa' em irica (soio- sieo16 ca
demarcacin fun.damental entre lo
y.lo empiri o-externo es diferente. en cada metodologa A
"su _. 'eoris internas y externas de-
terminan en muy alto grado la eleccin de los problemas
del historiador. Pero algunos de los problemas ms crucia-
les" de la_hilltorff!.. slo !ormul:Brse en
- nos de determinada; por ta.nto, la historia
;
Nota: Ur.\a. de las primeras vers16nes" de este eserlto fue
. y er:l:tieada PQr COLIN HOWBON, ALflN MUSGRAVE, JOHN
WATltINS, EL1:E" ZAHAR y en especIal por JOHN WORRAt..
El fmaba..jo qu'e preee-nto ahom d'esRil"roHa '8.d'ems . .a.1guna de.
1aa liesm pro!pll'e&t11S en mI. (1970). He procurado, a.l precIo .dJe
g,lgul11l1. repet.lte16n, Q.ue queden 1ncluld'S.6 eonserva'Xldo su C8lrc-
ter aud;nomo.
.'.\. .-.- '.
. '
[,
i
,
-
I
1 '
I
12 1J.,!RE LAKATOS
interna, as definida, :r. la hIstoria
secundaria. En.realidad, y en virtud de la autonomia de la
\
' (autonOlnfa que no posee la la bis-
tona externa es irrelevante la comprensi6n 'de la
, cienca 1, , . .--
1. ME'tODCtLOGfAs RIVALES DE LA CIENCIA;
LAS RECONSTRUCCIONES RACIONALES
COMO GutAS DE LA HISTORIA
En la filosofa contempornea de la ciencia circulan va-
rias metodologas pero todas ella,s se diferencian mucho de
. '
10 que usualmente se entiende por 'metodologa' en el si-
glo XVII e incluso en el: XVIII. Entonces se esperaba de la
metodologa que proveyese a los cientfficos de un manual
de: reglas mecnicas para resolver problemas., En la actuall-
dad tal esperanza-ha sido mo
dernas o .:9-6'--
de reglas 19.uiz,.no rigurosamente i,ntl31:r.e-
mUcho menos mecnicas) para evaluAci:g"jle
teorlas ya elabopadaii'l: Adems dichas reglas, o sistemas
'de' 'con 'proporcionan 'teorlas' dela
.... ) .\_ .. -. __ ..... .. -. ' ....._-- ............ -.... -.. .. ... _---."'--.
1 :La HIstoria Interna' es comnmente, definIda c.flmo bhIS-_
toIla. !.ntea.eclual' 'L!l- .Hlst?r:1a Externa'
neva demarcacin, no ortodoxa. entre
hIstoria. 'interna.' 'exE rna' constltu e u 1 d s-
"'p'l'aza, en del problema y puede pari'le'l." rlQgffi I;loo. Sin
'embaa:-gt), mis definiciones fonnB.n el nuoloo fIrme de- un pro-
gtM..tTha de 1nV"IWtlg>acln hbs.furlogrficB.: su 'evruluacln es una
pa:rte de la l(;;'v8.lluaeln de 1'll. fecundidad d'e todo el PI'Og!l:"al119,.
z Est'e e\S un cambIo rruuy,lmporlante en el ;yrobl'ema de
ia fllosofIa normativa de la clenda;' El 'normai1v<?: D!t.
tl'ell1e 'l 'signll,loodo amplio reglas' paTa - .. ..-- _
',,:' 's,mp e," e ddT.ec <::es pan la e\Sltimaclt.ni !ir stu . _ ..
, ya 'I3!llf '.:.- '. e '00- mo o ,a metodologf.a d'l\Slta m'l1,.OO
d'1e la heurislica como loo juiclos de vllIlor distan de los enUn-
clados normativos. (Debo esta a'na,logia a JOHN WATIrINS,)
, .
-27- ,
HISTORIA DE LA CIENCIA 13
!
racionalldad de demarpaciu' o 'den-
da Al -margen det-aomlrif legislativo de
. _ ... t - "
estas reglas :qormatvas, por una psicologa'
y sociologa. frica del descubrimiento.', - ,
A,continuci6n esbozar cuatro 'lgiCas del
"- to' diferentes, . Cada una de' ser... caracterlzad"S:'por re-
glas que rjgen la aceptacin y el rechazo' (cientificos) de
,1
teoras. o programas de investigacI6n Estas reglas
una doble funcin, En primer lugar, actan como un codlgo
---.---..
, 0' . .pJ!:ntyi.?!!:. cuya violacin, es 'intolerable;. des-
pus, centros ...
'l..) .,:!ln h.istoriQgnUica esta segunda funcin
sabIe la que 'preferirla centrar la atencin. \'. ,
G
a0-e.
.1Jna de las metodologas de la' ciencia. ms influyente ha
sido el Segn el ind!-1ctlvismo pueden
aceptarse en el cuerpo de la ciencia, aquellas proposiciones .."
.........__ .._ti .. ,, __
",que Q..1tlI?JL;!.,E!prlp?n hec.hos
lizaclones inductivas de aqullos s, Cuando el inducti:vista '
como verda:"dera
t
por. p'
r
l!!1p.I;l.; eQ otro caso la rechaza., Su rigor cientIfico es I
probada por 'los hechos,
o bien debe Ser una proposicin deri'v'ada --deductiva b in-
., .
ductivamenteJ- I!I- partir de otras prposiciones ya demos-
tradas." . ' " ..
'1
"
3 Es-ta prfusln de sinnimos ,ha ,proJ:rado se-f baslia'IlDe
oonlusa, .
. : L:;. slgntIlcacin ep-lsoomo1glca d , acerp taeln , y '["fl'Cha-
zo'. cl'e'D.l;1fi'COS 'est J.tl'jos, como vere'llOO; de ser .la ml8lIn1:J. en l-aG
oua:tro metodalog!as que vam\)S. a examinar
's IDi exig-e !':&Iogene:radlza.c!onlS de, un
!fl"o de prob)3.bhlldad BJ1to. lIln. do qU'e sIgue, '8X1B..lnl!rua..r 6610 el
lnductlv.Ls,mo clsico. Sin embatrgo, la ,varla'I/,te !l1'emnduct1.v1lSJl1a,
menos pwede trata.;I\ge de un modo S'lm:laT.
rnrRE LAKATOS
Q.ada
molgicos Por
con 'fac-
y la validez
Algunos tlIsofos se hallan 'tan preocupados en sus proble-
mas plstemolgicos y)gicos que nunca el mo-{
mento de interesarse en 'la. historia. real;; si lahistorla real,
no se 'adecua a sus esquemas, pueden incluso tener la auda"
ca de proponer que se empiece de nuevo el quehacer total
de la ciencia. Otros .. dan por supuesta. una solucin' tosca. ,
.. de tales probiemas lgicos y epistemolgicos y se consagra.n
a una reconstruccin racional de la historia. sin ser conscien-
tes de 'la. debilida.d (o' incluso ,insostenlbil1dad) lgico episte-
molgica. de su metodologia. 6,
El criticismo inductivlsta. es primariamente esc tico:
cons s e en mostrar que una. prqposi!1in no est. probada,
que' es pseudocientfIica. ms bien que en mostrar que es
falsa 7. CUando el,lrlstorlador 1nductivista. esoribe la preMs-
lorla de una disciplina. cientica, dejarse pre-
ponderantemente por tal.actitud critica; Con ,ex-
plica el primitivo y -cuando la gente estaba,
absorbida por 'ideas no-probadas' con ayuda. de alguna expli-
cacIn 'externa', la. teora socio-pslQo16gica de la. in-
fluencia' ,de la Iglesia Cat6lica.
' .... 1,- I 'El clases
.: :". cientfic08 genui1J.os: .las firmes pro osi-
'J ( f tua' - enerallzaciones inductivas. Ell
l' slo ellas constituyen' ,intarn.g Las
! T lt' \' '1Jusca al esriblr .histO. ra -en.contrarla.s represen. ta un
l'
1 ' en desenmascarllr.
'\ ;
I Of. pp. 42-43. ,," "
I 1 PaJI'la.' un exinen detallado de) criticismo (y,
l., del j-UlsblflcaclonJsta. e:?" g'e'l1'era:l) el. mi (,lgI:\6).,
. "
I
-- I
,
HISTORIA DE LA OIENOIA 15
I .
les) que son desterrados de la histGrla de
la cl;ncIa' a historia de la pstmdocienola, a la historia. de
>
las meras el autntico progreso cientfico 'arran-
ca de la ltima.-i:e,tQlucln clentffica en cualquier clLmp Jo
deferminado. .
Cada hiStoriografa interna tiene sus caractersticos pa-
radigmas victoriosos a. Los prinoipales paradigmas de la
historiografia inductivista feron las generallzaciones qu
KEPLER PRI:.t1hAA las @seryaciOes 4iC
'TiaRa ERARE; el de la ley de'.}a gra"litaci.Qn
inductivamente. 's su :vez, lOJL
'phellometl!!.: ,de KPLER relativos al movimiento planetario;
y el descubl'imie+ de AMPERE de la ley de la electrodin-
mica, al genera.l1z'" inductivamente sus observaciones sobre
corrientes elctricis. Algunos j.nductivis,tas consideran que,
tambin la :quimioa moderna comenz6 realmente con 101'
experimentos de LAVOISIER y sus "verdaderas explicaciones"
1 -... ,
de los mismos, '
Sin el inductlvi;ta no puede ofre!1.e \
una explicadi6n 'interna' racional de qu fueron "seise:
hechos en lugar de otrOs. p;;..
\ er este es un problema no-raoio7l(llJmprlco y externo. El
inauctlvlsmdert ,cuanto 'teora 4e racionadafes
compatible con muchas empfricaS o ,externas ,
tintas, y complementarias, de_ la. 'eleccin-de-problema. Es
por ejemplo, con la postura sustentada por el
mamsmo-vulgl;U' de que, la est da ter-
por las necesIdades sooiales 9, es oierto que algunos
marxistas vulgares identifican las fases mS importantes de
la historia e;'e la iencJa con ms del_
. .. .. '.. . ..
B Uso 1I.q'll1 'el trmmo ''.\1lll'adlgma' en BU pre-kuh-
niano. '
g Di'ch'a fue &ubrayadll por AGASSI en pgi-
nrus 23-27 de' 'S'll (1963). Pero seal,a, que 'llna. compa.tlbLlidad.
a.nloga se d,c;. en GU PI'Oll'l'a. hlmorlograna falsaeionlsta.; el. ms
adelante, 'PP,: 22-25.
1
. -28-
f
16 IMRE LAlIATDS
desarrollo' econmico 10. Sin embargo, no, es' necesario que
la e1ecoi6n de los hechos est .determinada por factores
pueas estarlo por, Influencias Intelectuales 'extra-
_ = t' 74
.::::: . ., El inductivlsmo' es igualmente compatible con
la teora. externa' de que la eleccin de los problemas est
primariamente por estructuras innatas, o por
estructuras elegIdas arbitrariamente (o tradicionales), te-
ricas (o 'metaffsicas'), .
Hay una rama radical de inductlvismo que condena todas
las influencias s"en stas intelectales, psicolgicas
o como causantes de impermisibles prejuicim::
los lnductivistas radicales slo admiten una seleccin (cau-
;';;'la minta Vaca El inctuctivisnictradicai-es, a su vez,
, _., ., ......
u:;.,a clase .. Si se establece
posterIormente la existencia de alguna influencia externa
en la aceptacin de una teora cientifica (o proposicin fae-!
tuaO; entonces tal teorIa debe ser abandonad-a: la prueba/
de . externa significa invalidacin.
u
: pero, puesto
que sIempre existen influencias externas, el internalismo j
. radical' es ut6pico, y, como teor'fa: de racionalidad, autodes/
t:ructivo 12,
CUlilndo el historiador inductivista radical afronta pro-
blema de por qu de los grandes cientficos tuvieron
un elevado oonQepto de la metafsica y por qu peq,saban
que sus descubrimientos fueron importantes por razon.es
que, a la luz dellnductivismo, parecen muy extraas, dicho
historia.dor transferir tales problemas de 'falsa conciencia'
a. la psicopatologIa, es decir, a la historia extma. .
10 Cf. 'B.g. BEItNAL (1965), '.P. 377.
11 Algunos poslrb1'V'1ls1::laG ,lcospeJ;tel1'ederon 9. 'esta carri-en- \\
be: lS'e !J:1ecl<:xrdari cl h'OI'!'OT d-e HE14PEL anl::e el I6'l'Ogio que 'aed-
, d.ehibadmenbe, h1,zo POPPER de, Q!'erl;a'S lnfluencllas exter:n!l!S meta-
sobI'e 'la' (HE1d:PEL, 1937).
12 CUlMldu"los a}emBln-es se bu.r}a;ba:n del 4:po-
sLtJ.vllSlTlJOl<. 'Se con fx-ecuoencla. al i:n,te.rn'alJ:hsmo radical,
. en pa.rtJl.cuiloc. 'Sil. 'm'd'l1cblmmu radioM.
"-29-
HISTORIA PE LA CIENCIA 17
":Ohereite. mantener intacrc;- el 'nucleo d;l ';;';;a
"Ce casinas mientras sea posible: cuamo se difi:
cuItades 'a cuenta de una invasin de anomalas, slo c-amb'ia
y' complica alineamientos perifrIcos,' Sin embargo, el'
I , .
convencionalismo no considera ningn de casillas
Verda:derO poi prueba, sino S!Q .QX
"o m'cluso, ni' verdadero ni faIs.o} .. En las ramas revol'Ucio-
., '-::--:---=--:-----
haria.s del convencionalismo no hay obligacin de adherirse
para siempre. a un dEterminado sistep:1a de ca.sillas: p1.J.sde
abandonarse- si deviene intolerablemente burdo y si se pro
pone otro ms simple que 10 reemplace 13 La versin del
convencionalismo es eplstemolgicamente, y en particular
lgicamente, l]:1ucho ms Simple ue el ind e . , mo: en l
, no hay neces! ad de Inferencias inductivas vlidas. El autn-
tico la .. I!l.s. .. Y
terreno uJJifprrpe de' los hechos 'comprobados' ,11; los
cambios a nivel terico son meramente instrumentales. El.
_ .. _ r" ,, ___ " .. 1---- 00'-- ... _ ..... _..... ',,'" , .. ,' ,
'progres'O' terIco es solamente de conveniencIa ('simplici-
dad'), y atae al contenido de verdad 15. Desde luego el
'
", r9P
i e!
, .. /1 "
lO p'e"r:a -el 'motivo d'e esta d'enomlnadn de convencionalfs- / .
mo revlucwnarw, \'ler mi (970), pp. 105-6 Y 187-9 ' I .
H Exan'-ln .a..qul prlrnc1paolmen.be sl' .eT.sl.:n de} con- ,;.:;; VO f' .
:a qu . &u "(1966):"ha ;::: -'.
llamado 'no-co1nplej a': aqulla que s fle-Eltlirias praposlC\lones ....
f'aOtuall<eJl -a. alferenda de los 's1st-ema's de ca'Sill'alS- !YU'ede:n " ';' .: .. 1. '
ser 'p1robaxlas' (DUHEM, por -ejemplo,. IIlO 'Seala 'Claramente la ';'!. t.
d:1'5Ib1:ncln ernbre hlf'Chos y proposlc'loll'8\S fa.ctua:lei'l). . ; .. , ....-:;
U ID:; Imprba.nbe ob&ervax' que J.a. mayor pBlrbe d:e -los con-
V'e-nclori-aH:S!!;as .@n re:BJm'OS 11 a.b!l.l!J.donl9.l' la's g-en>er,Uz,a'C1:mes
lnduc-'lvlG, disblngut'm -entre 'pive} y I.niv-el ti'e .1e..:
(1:e .. induc'&ViS a pa.T1tJ.r. de 'h-echOs') y
",n;1v-el de beorI-alS" (Q d'e 6ist'lm'M de easUlas) 10S cua,l-eG ola'sHlcan
los hechos y las l'eye-p. (WHEWELL, cr;nven-
clQll1QMs.t.a y PUHEM, convenalcmalhsba. revolucil:ma-
rlo, dIHe.r.im me'nos clJe 10 cu-e soe C1'8'e,) ,
.. '
18 llo.l1.ll: LAUroS
f/: s puede ta.mbin intrQdu-
,,\( en..,!.l nivel '!acrualM',
(' , se aceptaran proposiciones {actuales por decisi6n IlSoei.1
.. entOI!deS,
. na -;9ili de man'feei'la ideade. que
arro o 'de la ciencia 'tae :ver.
da o e va factual, debe idear algn princ . o me
onerIo a -sus leg as de juego de lB. cienci \
;, S no)o aeei.no pDdr escapar escepticfsrqo o, al
, a algi."forma: rl1dical de instrumentallsmo.<l . -. _ .....
... " '.
(Es important!3 clarificar la relacIn entre el convencio-
nal1.smo y el insttumentalismo. :En convenciona:lisnw
sa sobre el reconoclm1ehto de que supuestos falsos .
, " : j\ t
tener consecuenoias verdaderas y, por tanto, falsas teoras:' - :. .:,
, .. - ...... .
pueden tanr un gran ':valor predicLiYo. Los
, . 't ",' ','t
4IS tuvieron que el problema de .. comparar .
falsas: LB. de ellas 'YerC{a.;J.r.;: '

(.1/
I
sign..9s y
la teor!,!..l!agmtica. de la.
.1
teora de l:'OPPER sopre contenido de: .
tud,'y corroQoracln la que finalmente sent9 las'
.::
una versin del conve e 1 mente 1m '\ '.
. otra. parte convencionaistas no .::;,: '., ..
formacin lgIca para darse
nas. proposiciones pueden ser a.1i vez verdRder.as:Y nO" : .
badas, y -que proposiciones falsas tengan .. , ."
,h_ ,. daderas, einpluso que algunas sean lmpas' cosas: .. .
aproximadamente verdaderas. .'
=. f
. . ' ... ,
, .. :eu'eden .
pa.ra: -' ...
l
mente' ablando.- }raga '-de los 'grados decorrobOraclnl. ,.d-e
POPPER (unta,. evaJiui9.cl(m CIllvoo.c1on:aJJ!1sta.) [a meclld'iL dl(!-;vea:os!."-.
mhlLtUd, ISIeghll\ POPPER de -rerrdl9.d. oon:renldp .
die radsed:a.d), vw mil. ( , pp.. 390-408 Y (1971oa), p. 2. (ot:rd '
'pn.ncllp\o md'llicl,lro' -ealte -exVend.ld.o !ormuill!l:i(l
como slgue: Lo qu : gTUpo clentl!1co, formado por expenos,' '
decld!B. ? 'verd19.d', >es verdoa . .cb.). .
.4.-" .....
-.....:.....;::.. 1': O '1' I 'Ero'. 1 .. / _ . 1. 1'.,-- 1'," ,) ,,1..;('/. "c''''
t .. ,;t. "'.'1 :) 1 (V G t' q,. -' T' ....,. "" ., t .' ..
L
I f __ -:-; .., cl.Jc:t, t};.... l
.C r-r'1
I
,:.! ('VI" ) r.... I? \'
. .",
.....

HISTOltlA DE l.A CIENCIA
.: Este tipo opt por llega- I
ron a considerar las j;eorIas no como verdaderas o falsas l . . 1,
5ino. meramen.te 'instrumentos' de prediccIn. 'El con"
vencionalismo; tal como lo hemos definido aqu, es una.
postura fi]os6icamente correcta; e1:iilstrume:ntalismo
.. . "-"",mpo tu '" __ \tija. (::.
se basa en '!m'
L&l.L..v.ez-p.a:t.J.ij:l
p,imurla de competero 16 lea. elemt;lntal.)
E2._ convenc onallsmo reyo uclon.rio .surgi como la filo-
Bofia ae la ciencia ele4es bergso:qianos: libre arbitrio y
tividad fueron sus sloflam. El c6digo de honor cienUfico del
es menos riguroso que eJ: dtll induotlvista:
en entreclichg la' eS.Boulacin no comprobada, y
acepta un sist.ema. de casillas ue est oonstl"t;f.ido sobre
'Una ea llllaginarja,. Adems el convenoiona,lista no califica
ac!entifloos les sIstemas abandonados: el convenoi
naUsmo Ve en la ,historIa real de la ciencia mcha ms ra.-
CIonaITfi, PInerna') 9.11e inductlVista. . v=-==-..
fifstoB:aao; mayores deseu-.
brinrlentos son"primordialmente la.s' invenciones de nuevos
. . . ..
., y m s simples sistemaS da casillas. En onsecuenci los +\
.. .busoa aa . f.'.: ..
, dlil.los SUJ:t=6Jillnll\- l . .,:.
zo revoluciomirlo por otros ms .s1l1lples constituyen la ru. ...., I ?'.' r ,:- '
A 'de su Stor a interna.. " .
.' -: ..- .. ".... '. ... .
Para el convenCioJ;laP.,sta, ejemplo paradigmtIco de
'uria 'revolucin cientifIca 'es la revolucin copernicana
l1

Tambin se l:}an realizadQ' esfuerzos mostrar que las
__ ...;C,.c.:::::..:..I", n ... ; ""n, .... '::' ..:'J .
J 1 (La m..ay!:Xt" histrl-c'llG ---
lucin -co'lJ'rn.lcB;,na :'estn escrIta.s desde el punto de vista .. ' T,'fo'.I(..t;.,'
defl-enden que la t-eor1a de .- .
fue pna 'ge'nerillZacln inductiva' e. partir de ciertos 'descu- '\
hr:1m.ten:j;.os to que. fue propu.s.ta. cOmo- una te9rIa t, '))
Mlda.zpara. :reemplaza-r :la leona de 'ptolomeo 'que- ha.bia sldJ lo "r-r
're1.ta.da.' :po:r!'B.gn clebre experlmooto 'eruchul':' .
P.an:a:i.UlIJ. eX4unen 'ampld.o d-e la hl\9torlogram d'e' tla re-vo-
luclIl'- eL mI. (1971b),
,
"
-30-
- ....... ............. .,

I
-.-
20 IMRE LAKATOS
revolucIones de LhvorsIER y de EINSTEIN fueron sus ti tuci.o-
nes de complicadas teoras por otras ms sl.mplesr
La' hIstorIografa convenclonalIsta' no puede ofrecer una
explicacIn racional de por q determIafios hechos fueron
con preferencia a otros o '.P9r. gu fueron
aceptados ciertos sistemas de casillas I!a.rUculares en lugar
""--.... _ .. - - ..........-e . - - ....... -* _ .. -"'" -- ." :::::,
"'de otros, en una 'poca en la que sus relatIvos mritos jogll.-.
<evIa. eran '(Uscul;ibles. De ese "modo
----=., .:
-como el inductivismo, es compatible con varios programas
emprico-externos' diferentes.
Por ltimo, el historiador convencionalista, al igual que
su colega inductivista, tropieza frecuentemente cdn el pro-
bleme. de la 'falsa. conciencia'. Segn el convencionalismo
*una. 'cuestin de hecho' el que, por ejemplo, los grandes
cientfIcos llegen a sus teoras por medio de los vuelos de
su imaginacIn. Entonces por qu afirman los cientficos
que hacen derivar sus teoras de los heohos? La recons-
truccin racional del convenoionalisl:a. difiere casi siempre
de 'la. propia reconstruccil1 de los grandes cientficos.-el
historiador conv!3ncionalisa traspa.sa los problemas de fa.rsa-
conciencia al historiador externallsta u.
'J> l:" '\
El falsacionismo contemporneo surge como una crItica
l
g
"kio-epistemolgica del uctivismo y del oonvencIonalis-
mo de DUHEM. nduotivismo ue criticado sobre la base
de que sus dos SUpuestos fundameI}tales,' a. saber, que las
propsiciones factuales pueden ser 'derivad8.s' de los. hechos
. 16 Eoc -ejemplo, paTa los hhstOrjiadores no-lnduet1vIslias, }a
declara..cln de' NSWTON 'Hypotll.,esBs. nan inflo' 'representa un
ma:yor probl'ern.a. DUHm, "d'e la mayor parte
,Tos hlstoria.dx:n:es, lJlO 00 enl\;rga al cu.lto d'e NEWTON. repud1a
1a mef.9ddlogLa de NEWTON Como 1.l!l1 slnoon.t1do
lglco . ,.Sin lembalrgo, KOYRE, cuyo rasgo m!i:s 'sobresa:llenle no
es vrec115rumerrte 'la ilg1ca, dedica ext;eru;os ca-pltulos a las' 're-
cndbf?as profundld1l.des' d:el confuslonlsrno 1tE!Wtonlano.
.
HISTORIA DE LA CIENCIA 21
y que puede r.ikber InferencIas (con incrementa-
de-contenido) vlIdas, son ellos mismos noprobados e in-
ch.iso, falsos. DUI-IEM fue:.' criticado sobre la
base de que el criterio de intuitiva s6lo puede
'ser una cuestijn de gusto subjetivo y es tan ambigUo
que nlngna crtica slida' puede apoyarse en l, POPPER,
su Logtk der .Forschung, propuso una. nueva
'falsaionista' u: Esta metodologia repre;enta otra vertiente
"'-=;;::==:;::;=-,,-..-.. . . r.
del convencIonalismo revolucionario: la dlferenc a p
,"'0
consiste en que la primera admite que, 'los enunchidos b- .. r. .. !?.....:?!:
s_on .:,1:
que han de aceptarse por convencin, ms bien que la . .
el cdigo de.
bonor del talsfl.cionlsta, una teoda es clentifloa slo si 'es
t - .
posible cOhtras,tarla con un enunciado y una teorfa .
debe rechaza,rsy si, de hacho. est. en con.mcto con un enun-
. ciado . bsico PorPEa s,!al ,,11!l;LcPncUQ!9.P 1:!R,iClo-.
.na!:f1Pe ,p'0r tg?a lf!.oria
debe es decir,..
.. - JfI. .. .. del . ,En conse-
es al popperiano del honor cient-
fico prbpfmer tao das lnfalsables o hiptesis nd hoc (que:no
< implican empricas nuevas} -del mismo modo
que va contra) el cdigo inductlvism (clsico) del P. ..rulQ.L:
clentmoo propner teoras no-prcbadas.
La. enorme 'atraccin de 'la metodologa de POPPER: se
db a su claridad y fuerza.. El modelo deduotivo poppriano
'
de crtica cie"nt[flca contiene proposiciones empricamente
.. .. ....
ciones iniciales y sus consecuencias. El arma de la critica
...... _ ....... --- - ...... - _ .. _ .. _ ..... - .
,
1)l En '{'!'st-e e'SC:tito UGO eshe trmllfo para referIrme 'exclusi-
vamente a .UTIll. i ViI\S\n de.J fa.lsaelonlsn1o, a. saber, el 'fa:lsa.-
cJonl..smo me'!;OOt:iJg!'co lngenuo', segn Jo deftno en mi (1970),
pp. 93-116.
\ .
Z::& '" rnRE LAXATOS '
es G!us l6gica inductiva ni la
intuitiva complican' el panorama lO, ' ;::::.
(El si ,bien
sus propias: @icultades epistemolgicas. En su
supone ,la. posibUidad de prbar las proposiclot
nas factuales y consecuentemente la lndemostrabllldad 'de
, " las 'teoras -una ,suposicin falsa 21_, su versin pop:g'e-l
necesita ElIIDffi '
principio inductivo' e:ittr -metado} leo ara da , eso, e ls-(
:le ,ace.E.H!tJ!I}unclados ij'sicos'.
.. Y. en general _Pl!1:lLl'Sllaoianar lOU_v..er.o.sl l' d iBS r las
del juego clentl-fic9 llJ'
_:. 'f' = .
\+.(1 n( ", busca
:f. ", \ . , exp,erlmentos,_cruclales_,
I"l ..... Ell,2_ fO.!'B)Jt,2! esqueleto de su racloI'lal. JEs
paradigmas de grandes teoras falsables, favoritas del'
riano, son las teoras de NEWTON y de M.XWELL, las f6rmu '
las de la irradiacin' de RAYLEIOH, JEANS Y WIEN, y la revo'
lucin einsteiIiiana; sus paradigmas favoritos' en experimeri '
tos cruciales son 'el experimento de el
experimento del eclipse de EDDINGTON y los experimentos de
LUMMER y PRINGSHEIM. Fue AGASSI quien intent convertir
este fal-sacionismo ingenuo en un programa Sistemtico':
investigacin historiogr.fica 23,
: En partic'I,11ar AGA'SS;r predijo (o 51 se prefiere,
que detrs de cada 'gran descubrimiento' experimental hay
una teora a la que el experimento contradijo; la importan-
cia, de un desoubrimiento factual ha de por la 1m-
; 20 Puesto que de slm:plleld
1
a.d l
l
flotulli1v:-s.. lU 11l.oe.ne
'ta.hld'a; :en su 'm'e'i'.9d'Cdogia;-PqPPERPUOO-- 'slm- ...
pUcld1Ld' paota 1'l1dieaf 'g'rado de fa!l-saIJ1il1'4Ld'.",1:'l,Q,,_9'bstante,
eil tnrunQ es mlS ,Q,.mp11 que el d:e g'rndo <kl
fai1oob4111d!ad: 'cL ml (1970), PP. 131 Y ss:
21 Un examen de: e1ire punto, en ml '(1970), <f>upa;rt'lcu'l9Jt'
pp, 99-100.
22 Para un. examen ms amplio, eL pp, 43-46.
.. AOASSI (1963). '
HISTORIA DE LA OIENCIA 23
.E?rtancia de l ie;>ra refutada. por l. AGASSI parece acptar,
al' afrontar de la valoracin,'los juicios' de valor
de la. comunidrd relativos a 18 importancia de des-
,cubrImIentos factuales tales como los de GALVAI OERSTED
" ' ,
J;>RIESTLEY, ROETGEN Y HERTZ; pero desmiente el 'mito' de' que
fueron qescuorin:Jentos (oomo se dIjo que eran los.
cuatro primer?s) o' casos de confirmaci6n (como al principio
!IERTZ pens :<J,ue era su descubrimiento) 24.
De este modo a una predic,oln audaz': todos
los cInco experi. os mencionatfus fueron . ,
-en: algunos casos inclustl refutaciones
dds- de teoras que l propone descubrir y que, en la
de casos, reivindica haber encontrado 25.
La historIa interna popperlana, El su vez, es f.cilmente
la. histor]!, AsI Pop- "
PER mismo exPllca que (por )a parte positiva) (l) el principal
estmulo externo de las teorIas pr'oced de la
aclentifica 'metafsica.'. e incluso del mito (ello ,fue ms
tarde bellamehte ilustrado por KOYRE); Y que (en la parte
negativa) hechos no constituyen tales estimuios ex-
. ternos -los 'descubrimientos ,pertenecen comple-
tamente a la lhistoria interna, apareciendo, como refutacio-
nes,de alguna, teora. cientffica. de modo que los hechos slo
son tenIdos en cuenta. si entran' en conflicto con alguna
expectatIva p;evia-, tesis son piedras .
la pSiCOloga 'del descubrimiento de POPPER 1&.

,H p:n '&xpedme1ltiB,l es un descubrimiento
C<!S!l:CIl .. .. Q'1:!1etlV(L'St no ._._. _ .. __ .
de re('ll:tacl,n ,00' lalgtma. 't!eolTi,lJ.. d'el cuerpo obJ'ElltAV' dIe- 000001-
, miento de l,a. :WCa.: lBS "U!t1, descubrimiento ca.sual en sentida
:;ubjettvo \'5Il. 'no :etI (o por -el d:eooub'lidor
como UJI1. C-9.00, ,de ronflxIll'a.cl6:n ni de Tefufla.ein de 'SIJ.gun-a 000- ,
tia que' l pe'!'5Q'D:ailm'6'll,lte su\Sltle>nl:;a. w,'Sondl:l re;aUza. '6xperl-
-3'2-
mento. . '
%, AGASJlI :(1963)1 pp, 64-74.
26 Dentro ;del clrc.ulo papper!ano. fueron AGASSI y WATKINS
qu1'e'D'es ,espreJalmente 'la importJanola d.e teoda,.s
, ,
,

)

J
R
'"
I
'o-
24 I:MRE LKATOS
desarroll otra interesante ...!::,sis psicolg},ca Popper( a
saber, que la proliferacin de teoras rivales puede favore-
cer -externamente- la falsaci6n interna popperlana 27_
Pero no es necesario reducir las teoras externas comple-
mentarias del fl:!lsacionismo a influencias puramente intj3-
lectuales. Ha ae subrayarse (de acuerdo 'con AGASS) que el
bfalsacionismo no es" menos compatible 'con un punto de
vista marxista-vulgar acerca de lo que determina el proceso ..
de la. ciencia, que lo es el inductivismo. La nica diferencia
.. consista en mientras era el ltimo ei "marxIsmo debe'
ser invocado para el descubrimIento de hechos
(para al primero ha de serlo para explIcar la invencin I
reono:s cientficas; mientras que la seleccin de hechos (es I
'i de 'posibles
1" .-
',' ast primordialmente determinada de modo interno,'
, por las '/
I -
Los' 'saberes falsos' -'falss' desde el purrto- de vista, de
su teora de la racionalidad- plantean un problema al his-
falsaciorusta. Por ejemplo, por qu algunos cient-
ficos creerr' que los .experimentos cruciales son positivos y
verificadores ms qUe negativos y falsadores? Fue el falsa-
con, el fin de estos proble-
mas, mejor que nadie antes que l la ruptura entre
lnfa,l-sables. o de teoras 'empricas' escBsamel1t'e' comproba.bles
p'a.ra l!,ropor-clon:ar -esUmu,los externos a d'e-S'arrolJos pooberlores
proplameop.te ctentilicos. (Ot. AOIl.SSI, 1964 '!! WATKINS, 1958) .
Est'a id-e.'B., pOI1." supuesto, se 'tmCUeo:1Wa ya -en POPPER (1934) Y
(960). Of. mi. (1970), p. 184; sbn e'mba;rg-o, loa U'u'ev'a, fonnuuacl'Il
de .1a d,lf'e'!"end'a BU po8'l;u'ra y Ja. mIar qu'e' voy lB. <ita'!" en
, este .escr.lt!;o, :8Ier, ,esp:ero, mueho ms ol,ara.
21 POP:t::l!:R --;:-Y. ',FEYRABEND
te- a'Centll'a..n -el papelJ. oata,litIro (e:xbeTno)d-e ,1>95 f:e'O!I1oo 'Rltle'r-
natIvas pa;ra i'Cle-ar 105 asi llamados 'e;\,-p-erlme,nto5 cru('Jhes'.
I BIn en:tbargo, las alternatIvas na sun meros catallzadores Que
: pued-en &e!r 'B.bM'ldO'nm'OO ;:!JU l:a recol1.\StJruccln racionad 'So""
,/ ...... . 1 u
,. pe .. L'eS neCfl'SarralS d'e proCfl1S0 de I'als'!lcln, or. POPPER (1940)
y FEYERABEUD (1965)'; e. ad'm:.s J .. AKAIS <19'10). en par'tlc'U.la'l:"
p. 12;, :nl{ba 4 d'e p'hi\ de pg-t'n'a,
t,
-33"':
HISToaIA DE LA CIENCIA
25
conocitnlenEb pbJetiv.,g (upicado en su tercer, ;y: sus
distorsiones .reflejadas en las mentes IndIviduales 26. De e,Ste
- '
modQ POPPER 'abri el camino a mi demarcacin entre his-.
toda y externa.
D. Metodologa de los programas de'
cientfica
Segn mi lpetodologfa los ms. gran\es descubrimientos
son programas d"8 investigacin que p\leden
"inalSe eh temi.mos de prOblemticas progresivas:J.. estanca-
o cGntfficas coo;sistn e;7ue un pro=-
firama de reem laza a; otro (su erndolo de
O progresilVo) 29.IEsta metodologla proporciona una jue-
'va reconstrucqln racional de la. ciencia. El mejol' modo de
, presentarla es: con el falsaclonismo y el cion-
vencionalismo" de los que toma :;lemenios esen-
ciales." ' '
-- p:i toma la racional .. _o
por cQ::!e?_c,l.n,
temporalmente sl."gu ares, sino adems teoras espacio-tem- '
"'....", ! 'r" .... " _.__,.,,. ........ "' .... " ... _ ... ===....-..1 ........._ ..- ........... " ..
poralmente universales: en realidad, ello se conver e en la
t e::n ___ .... ,i Uf......... . " _
gula ms importante de la continuidad 'del desarrollo cien-
r*'= z" =r .... -','-"-" t ... Ji!
tfico 30. La unidad bsic de estimacin no debe ser una
"teorfa. aislada nI una conjuncin de sino ms blen
un 'programa' de investigacin' con un 'centra rm' con-
o yenalORa aceptado (y p,or 'una,
y' con 'heurs,tca gue '
n Of. PO?P3R (l96/Ja) y (1968b). ,
a Las '1?lroblemtlcas progresivas! y "e\S(;a.n'Cadas',
'progmmaa de 're'emplazo', seT:n burdamente
d'eflnUdas a CO!1!A:nu
'
a.cln -pa.rr.a. def1nl'lones ms "el1!abor,ad'M
ver mi (196Bb) "j, en pwrt:lJcula.'f', rnL (1970)_ .. ' '
30 PPPER'DO aC'e'pta 'e500 1blmo: 'hay una gra"n dHerencra.
enLre m:!s de vIsta y eJ c-onV'enclonaUsmo. Yo 'Soorengo
que uo qU'fl ea:r'::!.derlz'a 'flll mtodo :emplrlco es precleam<e'l1,t;e, que
loas conve'I1.clons d'Bt'C't'Tllnan l'a a:ceptac:ln de- enunciados" sin-
gulare'S, no de t'IlunC'lados unIversales' fE:'OI'PER, 1934, B'e'ccth 30);
, "
,+ ,--,
..
1;!.
e
..m!s, p0.nstruccf6n de u..!!._QJntUr6,n_.de_,hlpote.sLs
prevea anomaUas y las transforme en e em
todo ello segn un plan preconcebido. El cIen-
tfico registra las anomalas, pero mientras su programa de "
investigaci6n mantenga su fuer7iR, puede con toda libeHad
dejarlas de lado. :primordialmente la heursca positiva
de su programa, no las anomalias, la que determina la elee-
'Cl6n de sus problemas 3'. S610 cuando la fuerza rectora de
.
la heurstica. positiva disminuya, se puede conceder ms
atenci6n a las ,La met.odologla de 105 programas
\ .
de .investigaci6n PUElde explicar de este modo el elevado
grado de autonoma ide la ciencia terica; 105 in-
conexos de conjeturas y refutaciones del falsacionismo inge-
nuo no son Lo que para POPPER, WATKINS y
t
tAGASSI es externo ix:,f1uenclas metafsicas, asa a formar
lw;rte del..:,ncleo firme' interna QIto uu.".:orggrama 32
1
....
. L-La. metodologa de programas de inveslilgaci6n ofreoe
un panorama del juego de la ciencia muy diferente al pa
n0l;'ama del falsacionismo metodolgico. La mejor jugada
de salida no es una falsable (y por tanto, consis-
tente), sino un programa de investigaoi6n. La mera '!isa-
cln' (en sentido pO;P12erlano) no debe imWpar . ..
.",
3 I IDI nlelifR' esto fervol;'OSamen,l;e: 'apren'der
doe 'l'a.. 'eXpe:rlencm. le6 'a:prender doe un'a .l:nstam'C.ba. refutladoro.. La
irl'slia:rucda !t'er,qtadom 'Se convierte 'elitoneea 00 una: 1nsDancla
problemtl'Ca'. (AGASSI; 'l964, :P. 201). En 'S'U (1969) AClASSI aj.rJ.-
buye 11 POPPER de que de expe-
r1'enda por m:edl0 dere1utaciones' (p. 169) y aadoe que segu:n
POPPER, se puede 'B!Prender slo d'e la ref'utaclm, pero no de ',]a
corrobor8JCln (p. 167), F'EYEllABEND, en su (1969), dice que "las
iTllStanoia:s neflatfvCUJ io1J. suftcientes para la ctencta.', Pei"o tales
_ otlsfllI'VlOOlont$ nl'V'eltan; una OOoT'a tolia!lrnte'nVe !WOel'C8
-.------.--.-.--.. -(le la: exPeI'lfe;ncla.. (O!. m:! (1970).
a pdle pgl:n:a y p. 123.) . ," "",',A .. t",;",;",
a2 DUHEM, como fleL posltJivJsta sin HI0S'0ffa de 'la denda,
eXoClulri'a, duda, 'metaHslca: como aclentiflca y no per-
nrLl1Itda que ,tuvJeIla i'!:lr.Iuencta. ,aIl:guna robre la. genu1!n'a ol'e'Ilcla.
33 er. mi (196Da), pp. 383-6 i (1968b), pp. 162-7; Y (1970),
W, 116 y \ss. Y 'PP. 16,5' Y &s.
HISTORIA !lE LA CIENCIA 2'1
i
,
Las' meras (es de ser re;
.gistradas" per? no es necesario que tengan una. influenc.Ia.
,'primordIal. Lc\is. grandes experimentos cruciales, negativofl,
de POPPER desaparecen; 'experimento cruclal' es un titulo
'honorfico, 'que, por supuesto, puede conferirse a ciertas
, ,
. anomalas, slo mucho despus del evento. 5610 cuando
un programa ha sido P.2f otro" Seg).in POPPER un
'6XperImentq crucial se def41e por un enunciado bsico acep-
, .
tado que sea ,inoonsistente oon una teora la meto- , .!Z.ff.
dologia de ro amas de in e t" i loa nln -
do aceptado' autoriza por s kl clentiflco_,,
a rechazar una teora: Un tal antagonismo puede represen-
: '
tar un problepa (mayor o menor). pero 'en ninguna cireuns-
.taneLa. una La. naturaleza puede decir no, pero
la inventiva humana a WEYL y POl'I'ER 34_
siempre gritar ms fuerte. Con suficientes recursos
--' -
y algo de suerte, cualquier teoria'puene ser defendida 'pro-
gresivamente' durante mucho tieml?o, incluso siendo falsa.
, ""' I
: El Cliseo popperianQ de 'conjeturas y refutaclQnes', a saber,
el diseo: ensp.yo-(ie.hip6tesls seguido de errormostrado-por-
'experimento, ha 'de ser a.bandonado: ningn experImento es ...
orucial en la poca en .,que es llevado""?' cabo (excepto, posl- ,
, iemente, desde un punto dlj y!s!: pslcolQgico), -8l0 a pos-
,-= , I
podr. considerado como tal e]ffierlmento cruC!!:
. Debera subrayarss, sin emoargo, que la metodologa de .
programas dEl lnvestigaci6 cientfica tierte ml\s garra, que
"
,e 'oonvencionalismo de DUHEM: en lugar ,de dejar al confuso
sentido comn de DUHEM,l5 que juzgue cundo un 'sistema'
.
debe ser 'abandonado, yo introduzco algunos elementos fir-
\ - . .
en la fograma------ ..
o egeI)erf!:. o e si uno supera a otro. Es decir. 'got.,
F de en un progra,e 'Y ..1"
H eL (19'34), Secoln 85.
:13 eL DUHEM (1906), II PBIl',te, Capitulo VI. B. 10.
-34-
r
, .
t -
28 !.:'dRE LAKATO
adems reglas'para la 'eliminaoIn' de completos programas
' estigacin se dice, que
:es prog eS1VO mientras su desarrollo terico anticipa su des- ;
f. 'P _ es, mie!;:ras predic1end::..
\ !iitev.2,s hechos con cierto xito (;Problemtica Er9.gres iVI!;
est estancado 51 su desar 0110 'terico ueda reza ado res I

a su de ar o Ti esto' ,cuando s o a uce ,


1'. 'f.. post-'{Loc, o bien slo gescubr:
I mientos por caSltilldad, o predice "hea1'rl::l's-antlcipados por
\ s en un ro r - rol;llemUca estan-
cada') 36, Si un programa de investigacin explica de modo
j
,progreSiVO is que otro rival, el primero 'reemplaza' al:
'gtindo, y el programa rival puede eliminarse. (o sI se pre
,
'fiere, 'archivarse' indefinidamente) 37,
as En Te'all-ldad, doefIno un d'e investlg.a-cln como
esba.n-oodo q'IlolUISO sl-a:n:tleipa. hm!'Cl6 n,uevos,pero -lO' hac'e segn
'lr.!'r1lre['rroIo f'l"agm'OOltarl0, ms qu'e PO! med'lo d'e una heurIs-
tIl.'l!a posltl'rn. 1llt'e'VLamenbe p}alJJ:l.flc'9.dJ3. y coherente. m's.bLngo
JI) tre'g VI}XlIS de /lld hao: las que !oo e'xc,ede:o
e co ten el IrIco a s ' ('ad hos.), las que l!)
,Ven- oer t cotlro o a..,..
';" y, por lt1mo, aquellas na son '00 hoe' ffl1
estos dos sentid' n arte -
-beg-ra de da heuTistl<:.a O'), EjoemJlos de
,una hiptesis 'ad hOU1' :nOIS san proporclon'9.do5 por teorgi-
vemacl'O!ll'es ling1li&tleas de ,1a5 pse-udoelenclM, O' por las -estn-
t1agemoas cOifl'V'eID.c:loU'9JllBt1aB '!!'lOamtnad:a.a en m4 (1963-4), coma
las 'salv extrava,ganda', 'salv exeepcln', 'aJ'Ilstle d-e eitltTa-
vaga:nd"all', 1l'00. Un. frunosci -ejemplO' de una h!!pteslg 'aa h{)cz'
nos lo otrece la hIptesIs de eontraccln de LORENTZ-FrrZGERALn;
jemplo de hIptesIs .'ad hoc:
3
'. es .1a prnme'ra correocln }Xl!1."
PLANOX de ia fqrmula de LJMER-PRINGSHEIM (cf. -adems .pgInas
32-33). Parte del desarrollo canceroso en las 'ciencias' sociales
contemporneas consiste en una trama de tales hiptesis 'ad
hoc3 ', eomo fue mostrado :ibrMEErr.. y LYRxEN. (Fa'ra lJ:'eJeren-
ci'as ct. mi (970), p. 175, not'as 2y 3 a pLe de pg!'nr.l.)
.1 L-a doo progmmag doe es,
por 'Supuooto, un. proce-so p!rolQngad.o dur,an-oo 'el qu:e -eis Il'azona-
b>le ,t.rabaj3ll" con 'uno de -las dos (o; sr!. -es poolbl>e, c(J'n ambos).
Este 'lt1rno mod!Bl'O es 1 mporba:nbe, por 'ejoemplo, 'Cu'ando uno
d'tl los prog.mmas rlV'ales -e'S voago y sus apon-enbes desean
-35"':"
HISTOR!!'. DE I:.A CIENor/(, 29
Dentro de un de lnvestJgacln.;_unateora aJ.!L
puede ellmh;uirse por otra teora mejor, es decir, por una
, teoda que exceda en contenido ,emprico B. sus predecesoras,
parte de -dicho contenido es posterJormente confirmado.
Para la. sustitucin de una teoda por otra mejor, la primera
no tiene- que' ser 'fE\lsada' en el sentido popperiano del;' tr-
mino. De modo el pro res viene indicadp por instarr-
cas que verifican un exceso de 01'
3B; la 'falsacln' empCrica y el 'rechazo'
-;;reabvo son independientes )9, Antes de que tli1a teora haya
sido modificada no podemos saber de ningn modo en' qu
forma ha. sld'o 'refutada', y algunas de las modificaciones
ms estn motivadas por la 'heurstica positiva'
del programa- de investigacin ms 'que' por las anomalas.
Esta. distincin tiene consecuencias Importantes y lleva a
una racional del cambio cientfico muy di-
ferente a la de POPPER 40.
I
9Il"l"oilaJ:llo cad -mayor eX'B.<::Utud :para. mostralr 'su dJetiUd'ad.
N!lWTON -elabor la teQrla. ea.rteslllna de los vrtices par!!. de-
mostrar que con las leyes de KEPLER. (El tra.-
bajQ en prg.ram31S rlv'8.'loas, oleTtamel1lbe, soc'lLV'a 'l'a
_ besla d-e KUHI- sobJ:le la ln1!O'l1It1'6'D'Su'l'ablHdad dle p'9.radlgma.6
nv;nil-es,) - .
1m de Uon prog.t'1ama :es Un f'9lcl;or vlf:;a,l pa-Da el 'es.ban
oamlento d'e 'BU riva'l. SI el progI"!lJl:na Pi propor,;lona cOR'sba(!1
tew.'enre he-chos', stos, por d'eHn1dn, ser.n 9Ino
- . ma!lias -en el pTograma 'rlvaJ P2' SL P
2
da -razn de bales hechos
slo de 'lI'n mb'do '00 hoo', oe\S't e'sl;:a:ncado ;por d'eHnie1on. roe
EI9te mOdQ, 'l!, :ms progreso de P
1
, mayor d:lfkulHfclId vI'ene - ..
en - . - \
3D or.' en pllrttcular mi (1970), pp. 120-1.
u m: en Paa-cI'cu'l'll'r mI (196Ba.), p.'385 y (1970), p. 121.
.Por ejemplu, '\lna teoda. rIval qU'6 :.fun'CJlon.e -como ca._ta.Jl-
zador-'externo en-la faIsacIn popperIa.na de una teorla, se con-
v-lelfl\:oe 'en u'n {-actor interno, En -ba recon'Sbrucc-Ln de
Poppgn '("i' en d'e FEYERABENn) ulna !lerfoa d'e Hpo.
de la f'Bllswln dre 1'a beoda bajo prue6a, puedle 'se'!' dejad::!_
-Iuera de la. racional; en mi reconstruccln ha
de :P.e1'l11Jll.t1'eb.r dentro d'e Ja hiBlxlrla. Intern p'[lIDa Qu,e loa fal-
lYacl(m !oo qu;e'de anwlaae.. (OJ:" nota 27,)' '
Otra eonset!Uencla Importante es la. dlfer'encJa entre la dls-
-y. )<.
1\ '
'
1
30 , nntE ,LAl!:ATOS
! Es muy ,?-UipU deC\idir, ya que no se debe exigir pr9f5l'eso'
en cada paso, .cundo un programa de investigacI6n se ha
estancado defirltiyamente, o cui}ndo uno de programa:s .
,.'rtVales ha conseguido una ventaja decisiva sobre el otro,
esta mete,dologia, como en el convencionalismo de
1]0 pued
m7
_ ningn llpode racJ.m1!:d!dad instan- '"
' .. -muchE, Ni la prueba de inconsis-
tencia por parte del lgico, ni el veredicto de anci'malf.a 'por
'la del cientfico :r:perimental pueden anular un" programa
.. ' de ,!nvestigacin de un solo golpe. Slo se puede 'adivino'
despus del evento
En Cdigo honor cientfico la modestia juega un '"
ERpe} ms. importante que en otros c6digos. Se debe contar
con que el aunque vayf:l. rezagado, pude' representar
todava un contratiempo. 'Ninguna ventaja de la especie que
sea" puede considerarse como absolutamente concluyente.
\
No hay nunca nada que garantice el triunfo de un progra.-
mal como tampoco, hay nada que asegure su derrota. Tal
terquedad, respecto iie la modestia, tiene un arca.nce ms
'racional'. Sin embq.Tgo, las razone$ de las partes r.iva1.es,
deben ser recordadas, siempre y' pblicamente exPuestas
,(Debemos ahora mencionar, al menos, el principal pro-
blema epistemol6gico' de la. metodologa de" los f.O amas
.. ,e vestlgac1n. como el falsacionlsII12,JlletrulQ:..: '
POPPER, rnt;r radical- .del conY,mwJo-
h ' /":.',. nalismol Y es necesario proponer algn tinel 10 ipductivo
' ,
'1.. .i t .. .o ol6gico describir con '.
,)(tr -Me, , la tctica cientifica de las aceptaciones y ,
_ .......... ,.,. ..... , .t.. ... .._.....":"=
cJ'sln ;popp:erlana. de la contro
t
,
i!scU!sl.n: el. por -un'a.. pii?te, ER 1 3 , a:pado l,lt1mo
d-e la Beeol6n 18 y ;ta. Se;ccl6n 19, nolla. 1 g, Ple'de'j)gfnti.; POPI'EII. '
95'1b), w. 131-3: POPPER C19f)' p. 11.2, nota. 26 So pie de
pgi-na, pp. 238-9 Y p. ,243; Y poi!: otra pat"be, ml pp. 184-1l.
"1 I 'I'a:l Idea es r;e,puJ.'sd:va m eil ; cf. e.g, .
Aa,AssI (1963). pp. 48 ;y' ss. R
HI FnERABENll, pary-ae' negar que ejri:o 'T' "
s:Ib-le; er. su U970,) y .. pa:rticular (1970b) y (1971).. '
I
,\
,1,
HISTORIA DE LA CIENCIA
31
i
, t:cos Slo un 'principio inductivo' de este tipo 'puede
transformar 1* ciencIa de mero juego en un ejercicio episte-
racional; de ser un conjunto de tctlcru; bri.
,l1an"tes y ut11lzadas por diversin intelectual, en
}lna aventura: falible -ms seria- tia aproximacin a la
Verdad del Universo -.l
__ ---o
. La los programas aci6n cientO .'
pmo qHalquler otra metodoi"o a' un roo. """ :...
... :mI historiador 'qv.:.';e r
L
" . .
acepte til yOfqO' en la historia' ' ", ..
J?fogramas} I a rivliltfs, problemticas progre:-" l., f; L
, y estancadas. Donde hi,storlador' duhemiano vea una
reVOlucin en' la simplicidad (como la de Coprnico), aqul
buscar. un programa progresivo a gran escala que se im
pone a otro estancado. Donde el falsacJonista ve un experi.
ment;o crucia negativo, aqu,l 'predecir' que no habia tal
experimento, que-Eieffs de cualquier supuesto experimento
crucIal, de cualquier supuesta batalla. entre teoria y
experimento, hay ,una lucha oculta entre dos programas de
investigaci6n. S610 m.s tarde el resultado de la lucha es
I ,
relacionado, modo de la reconstrucci6n falsacionista con
, . ,
algn supuesto experimento crucial.
de los ,de lnvestigagln,
mo cual uler otra teorla de la racjonalidad3Jtnt 1013.- debe .
,.."",..._' mentada OI la historia em 1rica.:externa. Ninguna e "l.
teotia de la resolver jams ,problemas como "-
el de por qu la gentica. mendeliana desapareci de la Ru.
sia sovitica en 1950, o por qu cSertas esouelas investi-'
gao16n de las .. racia.les o de investigaci6n
eco116mica de ..t,-{:!xterior los
anglbsnjones en 19150. SIn ex;nbargo, para explicar os
J
, :-36-
r
'
r
l'
T
32 IMRE LAlCATOS
diferentes ritmos de desarrollo de distintos programas de "
J po emos vernos precisados a jpvocar la his-
. toda externa. .La reconstruccin racional d la. cIencia (en el'
-sentlao en que Y uso el t'rmino)no puede ser compreher!::...\
siva, puesto que los seres humano'; no son totalmente
.'nales; e incluso cuando actan racionalmente, ueden ne
.. Una concepc n falsa de SUB propias acciones racionales 45.
Pero la metodologa de los programas de investigaclQ[L
hace una demarcacin entre hIstoria. interna y :i'terna que.
-_ (01,0.;'1': _os --:v-
13 notoriamente difeJ]Hte de la .,realizan otras t.e.onJl.L

1,: .:- sidera como
, "'C' adherencia irrailiCa una teora 'refutada' o inconsistente
y que, en confina .
puede e1Cplicarse iEJfOJa.mwie en. trminos_ de .. _
.-'gia,.QQID,Om una .defensa.racional. .
/Por otra parte, predl;ciones exitosas da
. hechos nuevos que constituyen seria;='pruebas en un prO.
vItal e;.
-hlstoria interna, son irrelevantes tant!? para el inductivis-.
.. para. e.l' 46, el' nductivista W-a.
r clonista, realmente no importa si el un .. :
lieClO precedl o sigui6 a una teorIii:' slo su
.ii!Q..a. es g:CTsiva. El impacto 'lrracionaPde la coincidencia
histrica que acontece cuando una teoda ha anticipado un
descubrimiento. factual, no .tiene ningmm-slgnificacin lnter-
na. Tales anticipaciones no c,onstituyen 'p!ueba, sino (simple-
mente) prO.paganda' 47. Considrese; por ejemplo. la 'insa.tis-
er. ademas pp. 16. 20. 24, 4G Y 67,
,(6 :mI ilector d'ebe re'oordar que e'n este escribo 'Slo se ex::l,-
md:ll'a el tWI'sadO'll'hsmo hnge'IJJtio; ''C. riob:l"19.
H '!\al, 'es l eom'e1:lpall:1lo que Kmm hace a, 11'1. 'j::IC'edllccl:1
eX'll;o.sa doe itas fB!.Ses d:e V.e'l1US poli' GALILEO. (KUHN, 1957. p. 22!-).
Al Igual que MILL y KEYNES antes que
der por ..qu habria:. dil. _e-)l .
'tlj-:;;erfaG y .. .. .;:;,.:;;eba- y nei p'8d'e cotnJ)'I"eooor ,l:a. del
.t-"'";.- _'
hecl'Hj'- o.e-qti; jos cOJ.)'erni-ca.no'S predtjeram }B!.S f'aees de Ve-nus,
MISTOR1t\ DE LA crENCIA
33
i
{abeln de PrhNCK con su propia frfuula, de la radiacin
de 1900, que .?OnSlder 'arbitraria', .el fIsacionista, la
frmula fue \.fna hiptesis falsable aud.az y et d'isgusto de
PLANCK por ella fue un capricho noracional, slo
en trminos psicolgicos. Sin embargo, en mI opinin, .la
insatIsfaccin de PLANCK puede explioarse' internamente: fue
una condenacin racional de una 'ad haC3' 46. Para ,. .
mencionar otro ejemplo: segn el la irrefu- ,:2J'.-::.R...'fr
tabla es una irifluen"cl.4i;fFeetual e:lCternar'.en -
mi ex.plIcacon es una parte vital de la .. raeio-
. I " -,,'tI', __ __ . _
har de la' cienr::ia .
... ' La. !Day.;r de hIstoriadores han tendIdo hasta hoy
s considerar ia solucin de algunos problemas como _un
monopolio de ,lOS externaHstas. Uno de ellos es el.J2roblema_
de la gran frepuenq!a .. sJ; '"
multaneoFEi marxista-vulgar tiene una fcil solucin a
esEe problema: un descubrimiento es h'echo por
. ------------::----'''--
.. !'!1j.g!?lCL- ti!..l!:I _ );lJIy.13.
del mismo 19, bien, qu constituye
Un 'descubrimiento', y en particular
;yor, 'depende de.cada Para' el induotivista los
ms son. factuales; Y, en ver- )4
dad, tales se dan con frecuencia simult.
I '.
Par,s el: falsaclonista un descubrimiento mayor
consl:;;t en el descubrimiento de una teora ms bien gue )<l
de un hecho. Una. vez descubierta tearia (o mejor, in-
cnVler e en pr a). es ms
obvio que varias la ensayan simul-
simultneamente, descubTi'ii1ientos
c::...-- ____ _ _
factuales (menores), Adems la publicacin de una teora
mientras '108 I;ychontanos slo las eX'Pltcaran por medio de re-
ajustes post-hao. En rea,ud'ad, ya qu-e 10.0 ve .}a. imporba.ncia
d'el hi!'chO. ruI. elqu:rerra se preocupa de menDionarlo.
H Of. nol;.i 36. .'
.. Para .u.n:h 'ex}J'OS'lcln d'e' esta postura y una Int.e'res.anti'l
dlscusl'n ef. POLANYI (1951J, pp. 4 Y ss. Y pp. 78 y ss.
es un desafo par;. teorizar S' ms aito nivel, independiente-
mente de comprobables, Por ejemplp, dadas
las elipses d Y la dinmica rudimentaria de GALILEO,
los simultneos de una leY' de la del ....
1, ,. ): cuadrado n 'tIenen nada sorprendente's:' siendo' pl1blica la
1 . ,'. . '<, situacin de un problema, las .soluciones .simultneas ueden_
, " ":,, . so moas'es purame'iii" hiternas:SO. embargo,
1,',: " t:: . ___ ...... .. u_ '
. el descubrimiento. de un nuevo problema puede que no sea
..
tan fcilmente expicable
L
Si se concibe la hiStorIa de la
,..
ciencia como una historia de programas rivales de' investi-
gacin, entonces \a mayor parte de los s1-
multneos, terlcQs o factuales, son explicados por el hecho
(
de que sIendo los' programas de investigacin propiedad
pblica, muchas personas trabajan en ellos en diferentes
partes del mundo,. posiblemente desconocinQ.ose entre sI.
Sin embargo, lOS ,descubrimientos.
res,J; .. uavolucionarios son raramente ,
, descubrimientos de nuevos programas, su-
puestamente simultneos, han sido considerados como tales
solamente. debido, a una falsa interpretacin posterior: de
,hecho son descubrimientos diferentes, que slo ms tarde
'se fundieron en uno 'solo 51.
Un preferido por los extemalistas ha. sido el pro-
blema, afn al anterior, de por qu se atribuye tanta impor-
tancia a -:-y de 'por qu se han consumido tantas energ{as
en- las disputas d@J2rlo.ti:d.qg, Este problema slo puede
explicarse externamente por el inductivlsta, el fals.acionista
ingenuo, o el cori:vencionalista; peros a la luz metod9"
p:x:pgrf.PD/lS qe investigacin algunas disputas de pdo- o,'
ridad sonj!roblemas internos Iitales, puesto que en esta me-
importante para lapesttma-.
cin racional saber Qu progr.auu!. fue el primero en anticipar
50 01. POPPER 963b) y MUSGRAVE (1969).
Este p:U'nto folle 'Conv:lncentemept,e por ELKANA,
para e<1 'craso d:e-l a'Sl. Uamao d'e-scubrlmi-e-ntci -slmu1.t-nw d-e la
oo!Ilsexvaci-n de,la. -eonergl'a; e. S'l.l (1911). .
. ",
._-_._._----_.-
, '
,
, . J.l, r
fj
,"" \ . ".'
un hecho nuevo y cul' slo encaj6 el, ya entonces,
hecho Algunas disputas de prioridad pueden
por r!;c1t?na.l;l !la
__ Entonces cobra importancia el que la teo-
ra' tychoniana; por 'ejemplo, tuviese xito en explicar -s610
post hoo- las' fases observadas de, y la a, Venus
que haban sido anticipadas originalmente y con precisi6n
por los copernlcanos 52; O que los cartesianos se afanasen
en explicar '-:pro slo post hoc- todo 10 que los newto
ruanos haban predIcho. La teora. ptica newtoniana explic
post hoo muchos de los fenmenos que fueron anticipados
y observados primer lugar por los huyghensianos S1.
Todos. ejemplos muestran cmo la metodologia de
' ..
problemas, que
ias, problemas, Ptlro en ocasiones la linea dlvl- -
sorni 'se 'mueve en opuesta. Por ejemplo, puede .
haberse dado lln experimento que fuese aceptado instantd-
neamente de una teora mejor- como expe- .
. ,-'
u Cl. adems la. nota 47.
u Sag'n la vertIent.e del funclonal1smo -como
me sugiri ALA\i MUSO!tAVE- las dlspu.tas de prIorIdad constitu-
yen, prfmCli facia, una. disfuncin y -en consecuencla. una ano-
malla a. la. que Ml;RTON se ha: esforzado en darle una ex:pllcacln
, socio-psIcolgica general. J9f. e.g. MERTON, 195'7, 1963 Y 1969).
..segn MERTON, q:El conoc.lmlenlo clentiflco no es ms rico ni
ms pobre por 'conceder la. fama a. quIen le sea debida' es la.
insttu.cin de la .clen-el:a y 100 lnd:1vdu9Jles
Qu,1en.oo por Clausa d-e r-epeMdos fl'a:casos 'Bn asignar
la f'liffi'a. con (MERTON, 195'1, p. 648), Pero MERTON
exc-ede en esta observ'acln: en cnsD$ Importantes (como e;n
aJgun.as- de 11'lhS 'ddsputas de pdocJdoa1i 'sobre GALILEO) habla. en
la pa.le-&tJva. ang<1 ms que,in te:reses el problema
era si el
o no. (Por supuesto, no todas .111:8 d'lsputas de prioridad poSeen
rerevancia c1entmca. POil.' ejemplo, l'a dJ:spu'ta de, prJorldad '8'ntre
ADAMS y 'SObre quIn fue el primero en det:;cubt'i1'l"
Nept1l!l10 no :pcl6ei
,
a. tG.a rel'Elv'ltIlcla: QUienQuletr.a. que lo d'OOcu-
brlera, al mIsmo programa (el newtonlano)., En tales
casos ila externa d'e MERTON pu-et:l'e S'Cil.' veTdl3.der-a). ..

.\
r
,
l'
I
I
o,,
M
J.
38 TMR:t LAKATOS
rlmento crucial negativo. Para el falsacionista tal acepta-
cin forma parte de la historia interna; para mI no' es ra
cional y ha de ser explicado en trminos de historia externa.
NOTA.-La metodologia de programas de Inves!gaeln cle-n-
tUtea. ha. sido orll1lcada por FEYERAHEND y KUlIN. 8-egn KUHN:
It(Lakatos) debe espec1flcar crIterios que puedan apllcarse, a ra
hora. de dlst1nguir un .programa. de InvestIgacin progresIvo
de otr(} estancado; y as! sucesivamente. De otro rqodo, 110 nos
ha dIcho nada. en absoluto) En la actua.lld!1.d especlflco
tal'es -crrlrerios. Pero KUHN. probablemente qulere de-elr que (mis)
sta.ndwrds so poseen fuerza prctica. si se relacionan con un
limite de tiempo (.10 qu-e pa-reoe ser una problsmt'ka esta.ncada
puedtl 'S&f -el prIncipIo d-e un veriado ;l'e aV!l:nce mucho .mas am-
u: Pue-sto Qu'e no .espe'Clfleo de ningn modo Umlte
temporal, FEYERABEND concluye que mIs standard.s na soJ,1 m.s que
(adoI'nos 'verba/les:\> ,n, Una indIcacIn semej.anlle -me fu-e hecha
por MUSGRAVE en una carta Q'U'e contl'ene algunas orIticas ms
coni!\Jruotlvas, yen' la qu-e me pedia. que espe-cHiease, :por eJem-
plo', hasta Qu p-un.to 18.. 'adherenda dogmtIca al un programa
d-ebe 8xp,Bca.rs8 extJerna.mrenllel> mejor que
Perml,tas>eme q,ue explica!!:' por qu t,a:les objeclone'd
estn fue-ra d'e lugar. Es pasible adhertrse tSlC'lonallmente a un
programa 'estanClado hasta que sea 'superado por (}t,ro rival l3
ln:c.lu:so Lo que no debe haC'er&e es neg'afr su pobre
forroacln pblica,
tl!:!!.!0r.tolgfcCll
..t.:.r. Es
cOn rl-esgo: ']0 qU!L1l!.l . :!LS[
.. - .... -!"""''''.- _. -- .
..
Lo lllnterlor 'noequlvaJ:e, como p:::drIIl. p'il:re'C'er, a una Rutad-
\" zacln pM"a qul-8-nes se adhleren a unprog.rama -es-tancado. Pues
\ ordlnadamenbe pued-e-n haeenlo -slo en prtvado. Los de
I revIstas -cLmtlfle-fls recha2'iadan pubUcar S'U'S a:rtlculos que, e-n
J
. gene'rall., solemne's aUrmadon-es de una. postura o la
absorcIn de una contraprueba (o Incluso de programas rIvales)
r medlante 'reajustes HnglilS .. HCOS ad. h. oc. A. i;l:ems .las
L nes fl.na-ncladora-s de naga.rIan -el dinero S8
-. . .. ','r 'le ( in .,) J,-lO' .
1 \ f .... 1\ \... 1" ci ,-
54 KUHN el sUbr,ay:cto -es mIo.
,a FEYERABbrn-970), P. 215.
Idem.
37 Cf.' not:a 2.
5 a No d'enemIo. piJ-r supuesto, que declslo-nes sea.n 118-
..
.
1
-39.:....
\
1
IIISTOnu PE LA CIENCIA
37
Estas observ,clone-s contesta.n a-:la objecin de Mus-
GRAVE a-l doJstlnglllr 'entre adhesln rac.lontal.:-e ir:raeIcm-aJ. (o bien'
honesta y rleshQl1esta) a un prog'ramaestanca.do. Adems arro-
Jan -nuen luz sqhre la demBlt'ca.:cln hl:stona ln-te-rna y ex-
t-e-rna. M;uestran; que la h tona lnteTna es a.utosul'lc ' ara
.la, exposIcIn de. a . Iatorla de la. de'nc e. d'lsg;-egada del c,u<trgo
socia.l; lnoluyendo las problemticas estancadas. La hwtorla ex-
t.erna expllca por qu algunos tienen f'8.!l.sas creencias solyre el
progreso dentlflco, y cmo su activIdad cinEifka pue{1<e .estar-
por tales C1les-t1ones:---
.'
,
E. Hi.storia interna y externa
!
Hemos .expUBsto brevemente cuatro teoras de la Taco-
t.!alidad del proheso cientffico -
C'esfhl':i
1
ame11'te En ellas se tiene que emp'lea_r
adem.s senbldo ,(-es dec4!r, judc10 d-e
casos pM"'tlcula'Nj's que no 5e hace segn mec.n4cas. smo
que slo sigu-e que d-eJaiU algj:t. Sp1.elmum), juega
un pap-e.l en todas 11'1\5 ramalS de l-as m<ttodqJogIas no mecnlctlls.
El convencJonalismo duhemiano necesita' 'del sentido com'ln
para decIr cUnqo un sIstema terico se ha convertIdo en suH-
cloorem-ent!f 'emJ?a:razoso como pa.ra ser reemp}aoo.do por
'ms. simple'. E1 :falsaciontsmo :pop.pe-ria:non-ee-esHa del sen.tido
comun :pa:rB: decltUr cundo un e-nun-clado Maleo debe rer 'acep-
tado', o a qu pr;-e.mhsa debe aplicarse el modus toUens. (m, mi
(970), 106 yI \S\S)_ Pe<ro n1 DUHEM ni POPPER d'3Jl1 un ch:eque
. en blanco !W. comun', sIno que -e ot.orga,n Un pap-sJ
'. de gula muy El juez duhemlanq se dIrIge al Jurado
dei s-ent:lx:lo pu-a -convenir respecto- a ,la sdmpl1.c<l'dad
comparatIva; el ;Juez popperlano se dIrIg-8 11.( mIsmo jurado
para buscQ.1!:' y convenl!r despUs, enuncIados. bsicos
aeeptadoo. que ron t.eonas aeeptad'BS. Mi juez se oiJ!r!g"
al Ju-rn.do 'PaJrB. ::on.V'en!.iL en una emluacln de progq"!li1n!a.\s. d'e
invelSlilg:ac1n progreS'lvoo y es.tI2Jl1'CMtrs. Pero, por eJ-eIDplo, pue-
de ha.ber pun./;.os de vlslia confmapu'ssws sobre si U!.n 'B-nu-ncl!ado
bsico aceptado expresa un heilho nU6'YO o no OI rnJ (19-70)
p. 15.6. . " .
Aunque -es consegtUlr .acuerdo tales ve.redlt!'tos
debe exb5M[" tambIn il'a poslb<lilldad deape'j-aoon. En bJJ]es
lacIcmes el comn es cuestionado, puesto en entredicho
y ortbl.oado. (La. )cr:ltlea pU'edoe ooc1J.a:r una. orit-l.ca d:e .la
de: la ley ha.sta una criMen. de la. :ley m-Isma,)
I '\
! '
3!l IMRE LAKATOS
r
- I
i'
to cientflco-. Se ha. mostrado cmo cada una 'Qe pro-_
porciona un sistema'; terico para la reconstrucci6n
'de la hIstoria de hi iencia, .
I '
HISTORIA DE LA CIENCIA
39
aspecto ractonal del .se
pletamente' por la lgica Drama e.b..tlescuhrlmien,tQ cienti:.
....::.- .. .-.. ,_ .. _ ... ..
.' "-t/:;;:ll
........ -
I -
I
le?,; Cualquiera que sea el PJoblema
histariadm: de." , , 'io;::Qfluctivistas .f.0nsta de supues-
tos descubrimientds de hechos firmes y de las ge-
neralizaciones inductivas. La historia interna de los\ conve1!:..
cionaUstas consta descubrimientos factuales, de la cons-
!,
la ciencia -desee resolver, ha de lJrimero la 'Oar-
i e!:la relev,ante da desarrollo del conocimiento clentrtico

Ll
..
"trucci6n de sistemas de casillas y su sustitucin otros
sistemas supuestamente ms simples 59. La historia
de los alsacionistas expone conjeturas audaces,' anticIpos
que, se d 'ce, constituyen siempre un aumento contenido
y, sobre todo nos presen'la 'experimentos crtclales negatt-
vps' victoriosos. :La. metodolo(1fa de de investi-
gacin, por la rivalidad te6rIca
".... y emprIca, de programas mayores de investigacIn, proble-
mticas estancadas' y progresivas, y la victoria, lentamente
conseguida, de un programa sobre ocro. '
Cada reconstrU/;:ci6n racional elabora algn modelo ca
racional del con,2cimiento cIen tI- ......
leo. Sin embargo, todas estas reconstrucciones norw'illvas
pued=;n ser Cffi121et&das
e"xpUgar los factores esidua! no-racionales. La historIa de,
R ciencia es siempre ms riGe. que su reconstrucci6n ra-
cional. Pero la reconstruccin interru::. es,
primaria, ia hiSrci'rf externa slo seoundana, ya que los
,problemas ms importantes de la historia ex(e!,'w:t sO.,n de -
'ilt s por' la hi;tor a in.terna. ua. o
'cionl:ttYkplIa"ClOnes ha-racionares de la rapidez, localizaci6n,
selectividad, e&c., de los acontecimientos hIstricos interpre-
! ,tados en trminos' de hlstorialnlex,o",; gbkq,_py-ndcLl'
difiere de su reconstruccin proporcion.
una explicacin e:npIrica de por qu difieren. Sin embargo,
s 11 L'!!. mayor pa'l'1t-e d,e con v:8'l1clon9Jl.l.sbaG d:ispon'en adems
de un n,[v-el i,nduet;tyo lie I,'ey-es; interntedd.a:rlo entre ffos hechoS
y 1Jeo1irus; er. naba 15.
olk
es decir, la parcela
relevante 'de
'historia
interna':
Como se ha inOIcado, lo que consti/;ttya la historIa intern
para un historIador depende de su filosofa tanto sI es cons-
ciente dteste hecho como 51 no. La mayor parte de ;
-'-... -"'- ' .. _. __ ...... ""4... ..... .
teoras del g'I,l:u.:,qJ.lo del conocimiento 50 teoras del des-
del conocimiento disgregado del cuergo socIal:' que
un experimento ,sa' crucial' hip6tesis se; alta-
f ...... _. ....... ___ .. _._._
mente probable o no a la de la evIdencia disponible,
sea __ q_?"o,
el autoridad, ..
, Iales factores . subjetivos no tienen ....
inters para la 1)..istoria Interna EL'historlador . interno' re-'
iStra', 'por ejemplO, el programa proutiano con su centro'
firme (que los pesos atmicos de los elementos qUmicos
puros son enteros) y con su heurstica positiva
(para derrIbar y sustituir las falsas teoras experimentales
de la poca, ocJpadas en medir los pesos at6micos). Este
programa fue abandonado' ms tarde ro. El historIador in.
.
,----
. !
Gil La prO'j)Oslcln <tel programa prouLlano fue desechado'
;e pa1t'ece' ra un'!!. propo;Ieln fa'Ctua.l. Pe.ro no ha.y propo-slc1on'e'8
ltacbuailes'; esta expresIn 'Slo -cabe d-enfro d'el llenguaJ-e ordi-
nario empiriSMO dogmllco: Las pro..1lQWtiones 'll1J:.bl.tKfJK..
. COl'lst1f.uyen
son
aon pr-ecl:pltados t-eflleos: las
teOriB:s 4'llvo'lu-crad-as son teorlRC:; metodo1lg'1'C85. En lil. debermI-
nacIn de vailor d-e verda<1, d.e la proposli!ln 'factma.l'; 'el
programa prou.tl"''l10 fue desechado' 'estn InvoiluClladas dos
beorIas me todoig;loRG. En primer luga.r, J'R teoda de" que 13.6
u'llid,adl.'l de oJ:e-ntif1cason prog.ram'as de investlga-
oin; en s-eg;undo :uuga'r, adguna teoda particUlar dIe cmo Juz-
f
fa.r sI un ]Jl'Og'l'ama. fue deset:hado 'de hecho'. En todas esta6
consIderacIones Ull .historIador Internal1sta poppertano no nece-
i . '!
! -:-40-
!..
. ,
)
\
'1
1
""
/; \
l
to;:
',-
.;
I
I
l
..
":.
!'
40 IMRE LAKATOS
ternsta prestar poca atenci6n a la creencia de PROUT de
que si las 'tcnicas. experimentales' de su poca fuesen 'cui-
dadosamente' aplicadas y de si los descubrimientos experi-
mentales fueran interpretados con propiedad, las anomaHas
aparecer!an inmediatamente como meras iJusiones. El hIs-
toriador internista considerar tal hecho histrico como un
hecho del segundo reino que slo es una caricatura de su
contrapartida. en el tercer reino 61, El por qu
no es de su incumbencia; debe .',
e:ic:ternalista -en nota a pie.de pgina- el problema ...
qe cirtos cienticos tuvieron 'opiniones falsas'
que' estaba.n 62. '. ,
'-.. De este' modo, al elaborar ia ser t?n
alto grado omitir' todo' .10 .
la luz de su -de a' Pero tal nor-
'mativa no un-a' reconstruccin racional
madura. PROUT, por ejemplo, jams habl
del 'programa proutiano': el progrma proutiano no es' el
programa de PROUT. No es slo el xito ('interno') o el Ira-
caso ('interno') de un programa lo nico que se puede juz-
gar en una consideracin posterior: tambin se puede juzga! .
'C'con frecuencia su contenido. La historia interna no es, exac: h
+. tamente, una seleocin de hechos metodolgicamente inter-
pretados; pueqe ser, en ocasiones, una 'versin radicalmente
modificada de los mismos. Se pU!'lde ilustrar esto don, el
slta Lntere:sa:rs-e en absoluto por las perlionas l!nV'Oluoradab. o
porr 'Sus oc.e'enelas sobre sus prtJ!pIlas act;l vldll.d'8\S.
01 El 'prlme-r (['emo' 'eS eJ de la ma t-eria. -el 'segnJndo es el
mundo de J.os sentlmientos. creencl'oo y de la conoiencJa. ea
'f!erce'ro' 'es el mundo del conocfmi'ento objetivo, artmJado en
prO'pOlSlc1O'l1'es. Se tI'aba d:e una Mltlgua tJrlco!;omla muy lmpoc-
t.wnbe el prlnclpal represep.talO't'e' contempor.neo de Q'a ,ml;sma.
es er. Poppa (1968a), (1968b) y MUSGRAVE (969) y: (1971a).
u Por o<YupueIJI;o, 1!L9:u6' en este cr.mtexw, 'Const:lt'Uye I
\
(o. 'falsa condmicia:);' __9:e. "
nttiidad .. eI. pp. 16, 20 Y 24,
la r.acioneJldat:Lpuede ...
Qera c!JIl'!&lf:mcJa;,
HISTORIA DE LA CIENCIA
41
"
programa bohrlaho. en no pocHa haber pensado'
an en la posibIlidacf''dl spin del electrd'n. Tena ms que
suficiente en qu ocuparse sIn contar con el spin. No obs-
tante,.el hIstoriador, al describir posterIormente el programa
bohrlano; incluir dicho spin del eleotrn" 'puesto que ste
encaja de modo 'natural en la descripcin .original del pro-
grama. Eo HR pOdrIa haqerse referido a l en, 1913. El p'or
qu no Jo hizo, es un interesante problema que merece ser
indicado en una' nota a pie de pgina 63, (Tales problemas
podr!an entoncesj ser resueltos internamente, recurriendo a
causas racionaleS' del desarrollo del conOoimlent() Objetivo,
impersonal'; o bien externamente, recurri;,ndo a motivos psi-
colgico3 del desa'rrollo de las opiniones personales: de BORR.)
Un mtodo de' sefialar las discrepancias entre la historia
y su reoonstrucclpn racional consiste ,en exponer la histori'a
interna en el textp, e indicar en notas' a p'ie de pgina c6mo
la historia real 'discrepa' respecto de su reconstruccin ra-
cional M.
.3 Si 'la. pubHliacln del p,rog,rama de Boim se hubIese d'e-
mora.do por 'EI,lgunos aftos, la eSjJ'ecU'ladnposrerlor pod.da in-
cluso haber conducIdo al prblema del "spin' 'Sin -la obse-rvaeln
p'rev.!a del efecto anmalo de ZEEMAN, En realidad. COMPTON
plante dicho problema. en el contexto del programa. bohrlano
en su (1919).
He S'egultlo: jXlr: pr1me'ra vez este exped;lente expoS'HJvo
en mi <1963-4) j lo' be vue.lto a emple'8.-r en ,i de-trallada ex:JXls.l-
de lo.!! pro-g;ramas proutlano y bDhrlano; d. ini (1970).
PP. lilS, 140, 146. Est-a; fue CTJ.'I:!1'C'ada e'n la eonf-enmcJa
de Mln.tlt!.apoUs d 1969 P'Qtr' algunos hIstOriadol:'es. MoMuLLl'N,
por -ej-emplo, d'll'fendi que' 'baJl pr.esenta'Cln;P11&1-e ser t::rla;ra en
una: :IJlIetooo<]ogj.a. pero. no. en ]a historia 'l"e-aJ: el texto d1-ce 'l:'hl
leoror lo que deblp. ha.beT S'1lcedldo. y 111'8 noWtS ml8lrgJ:n.a.les. ID
Que d heeho O'Cum (c. MoMuLLlN, 19'70). ,La c'litlca que hace
KUHN de- mi. eX]:X:llSk1n S'lgue 'e-Se'l1c'l<3Jlmente.1.a dlnooln:
,1
CTe-e que \Se' {le una. 'B'x:P'OIS-1C1n -eSptl-c1Heamenre fJ:loofica:
(u1} htstariad:ar' no' .l!nclulria en su. narraaf'n una lnformae16n
factf;uaJ Que sabe- que es fwlsa. De h-a.c-e:t>lo as1, eslnlllia tan 'Bli:prI.lJeG-
t9 a la afrel).ta qhe con toda. 1reg"Jrldad no compondrIa una
notra. lJarr!.3.ndo 111 solJ.:;e eflo:l>. (f. KUIIN, 1970.
p. 256,) . '----- ,
, . '. v' 1, ,.,!. "." ,: 1"," ,,<" "'." /.
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l.,
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\
,
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11
..
42
rMU LA KA TOS
Muchos historiadores estn predlsptiestoE contra 1a
de cu.alqu.ier reconstruccin racional. Gustan citar a LORD'
BOLINGBROKE: 'HIstoria es la filosofa que se ensefia pon
ejemplos'. Dirn que' af!tes de filosofar 'necesitamos muc?os
.ms ejel1).plos' 65, tal teora. inductivista de la hist?rip
grafa es utpica 66, Una historia sin ningn 'sesgo' terico es
fm.Posible 67. Algunos historiadores buscan el descubri!il1ento
L, de' hechos firmes y lnductlvfl.:;; o t:I;os " terJ'as
audaCflS y experimentos crucIales negativos;' otros, 'grandes
sImplificaciones o .problemticas progresivas ',y estancadas;
todos ellos. tienen algn 'sesgo terico'. Dicho sesgo, por
supuesto, puede oscurecido por una
de teoras o por una .confusin terica: pero ni el ec1ect.lCis-
mo ni la confusin equivalen a una perspectivaterica ..
que un histo;iador c_qp..tclli.f..!LP'.QmR
, excelentl3 ... Qe_sJ.l
jmplic1.ta: alguno se preguntar por qu un 'hecho firme'
o 'una teora audaz' fue descubierta precisamente en el mo
mento y lugar en que efectivamente fue descubierta; otros
se preguntar.n por 'qu una 'problemtica estancada' pudo
tener una amplia' aceptacin popular durante un perodo
increblemente lar&,o, o por qu 'una 'problemtica progre
u Cf. L. p, Wi:L,LAMS (1970).. " .
GO Tal 'vez derleia ,&ubraya:r la d.ferenda entre.. po-r ,una 1
}J'8Irte, la historiografa indllctivista de. la ciencia, segun .1a cuaa, 1
la cLooda IS.v.a.twa. :a travs d'6 d'6'scubr1mlentos do:. hechos firmes,
(d-e la n's.turadeza) Y. po..."ilbtlemente, por gene,ra.H:li8.ci'Ones f.nduc- ;
; ttvas; y por o.bra parte, la teora. htdllctvlsta de la. h.istorogra- :
i jia de la ciencia, :l1a qu'e' la historio.gra/fa de la
, av.smza;;;waves ... difl -drescubr.h:I'entO's -de -hechos ftm-eos (de la
h1'sto:rla. de !la cienC'la) y, poo1bl-ement-e, por generadlzaclones \
hlductlvas. 'ConjelAlras audaces', 'experimentos cru- i
c1ales' e incluso 'programas de investigacin progresivos YJ'
, esban.e'adOS', pued'en-1'Ier consld'!llI'ados como, :hechos hIstricos
flnne'B' par '8I1gu'Il'Os historigrafos tnd-uct,ivIsta's. Una de de-
bbHdadoo d'e AGASSI (963) radica en Que ha descu'ld-ado su.br.ayar
oot-a dWb1neln 'e!ntre l!nd'l1cMV'hsmo clen,tlfleo e h'storlogrHco .
n p'r. POPPER (1957b), Bec-cln 31. .
,
gg.lfC1A..., 43 .
j '.... . .... '. --
sfva' pas 'i.trazonablemente', desapercibida 68, Existen' mu-
c[Jos escritos 'consagrados al problema de si y, en caso arir.
mativo, de por qu, la aparicin de la ciencia fue un aconte-
cimiento puramente europe'o; sin embargo; una tal investi-
gacin Elst condenada a continuar siendo una confusa di-
vagacIn hasta que se defina claramente el' 'ciencia'
segn alguna filosofa normativa de la ciencia Uno de los
de la ""!d!""e'"
__ .. ps co gicas y soc ales
necesarIas ro no a ::.:i:!::::i:?====:="::"
greso . en meo; pero en la formula
'blema, 'externo' es preciso !!.lL!..rllrJU!:lgy eor a m do-

1ci6 La hisl9!!a de la cienc!9..


Una de eventos .
lorma normativa 69, Sjendo est9 as, el hasta ahora 'descui-
dado p'roblema de la ev:uaci6n de lgicas rivales del des-
cubrimiento cientIfico y, en consecuencia, de reoonstrucoio.
-42-
nes rivales de la historia. adquiere suma importancia. Vol.
:vemos ahora mismo sobre este problema,
'.
"
David Harvey
Teoras, leyes y modelos
en geografa
Versin espaola de
Gloria Luna Rodrigo
,
I
Alianza Editorial
Ttulo original:
Explanation in Geography
Publicado por acuerdo con Edward Arnold (Publshers) Ltd.
de Londres.
David Harvey, 1969 ,
Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1983
Calle Miln, 38; !llI: 200 00 45
84-206-8060'
Depsito legal: M. 13.205-1983
Compuesto en Fernndez Ciudad, S. L.
Impreso en Artes Grficas Ibl1rra, S. A.
Matilde Hernndez, 31. Madrid-19
Printed in Spain
,\
INDICE
Lista de figuras ... ... ... ... .. _ .. _ .,. ... .. .
P.rlogo ............................................ .
Agradecimientos ......... '" ............................ ..
PRIMERA PARTE: FILOSOFIA, METODOLOGIA y EXPLICA
CION .............. , ................................ .
Cap. 1. FILOSOFA y METODOLOGA EN GEOGRAFfA ...
Cap. 2. ,EL SIGNIFICADO DE LA EXPLICActN ... ...
15
17
22
25
27
33
1. El significado de la ." ... ... ... ... ... ]3
5
4 ,
A) La necesidad de la explicacin ... ... ... ... ... T
B) Cmo se elabora una explicacin ... ... ... ... ...
.. --_ ....
tisfactoria y razonable ... ... ... ..... ... ...
D) Paradigma y concepto del mundo .. , .. .
n. Experiencia. Lengua;e y explicacin ... ... . ..
nI. La explicacin como actividad .. o o,, o o o o' o ..
Obras Bibliografa geogrfica ......
SEGUNDA PARTE: LA BASE METODOLOGICA y LA EXPLI-
CACION EN GEOGRAFIA ... ." ... '" '" ... ." ... ... .. .
Cap. 3. GEOGRAFA y CIENCIA. EL MARCO METODOLGICO .. .
7
39
40 ...
42
46
46
47
49
8
T eoda, leyes y Olodelos en geograf.{a
Cap. 4. LA EXPLICACIN CIENTFICA. EL MODELO DE LAS CIEN-
CIAS NATURALES ... . . '" ............ '" ., .... i .... .
A) Los cat.ninos de la explicacin cientfica .. '"
1 ) Primera va ... ... ... . .. ... ,.. ... ... . ..
2) Segunda va ........ , ." ......... '" .. .
B) Tipos de inferencia deductivo e inductivo .. .
1} El problema de la comprobaci6n .. : ...... .
2) El problema de los asertos de origen induc-
tivo :: ...... , ... '" ." ." '" ....... ..
Lecturas bsicas. Lecturas para ampliar captulo ...
Cap. 5. PROBLEMAS DE EXPLICACIN E.N LAS CIENCIAS SOCIA-
LES Y EN LA HISTORIA ... ... '" o" ... ... ... ... '"
1. Tcnicas de investigacin .. , .. o ... ... ." ... ...
n. El contenido conceptual de las explicaciones '" '" .,.
nI. La estructura lgica de la explicacin ..... ' ... ... . ..
IV. La comprobacin. El problema de fundamentar res-
ponsablemente los enunciados en las ciencias sodales.
y en la historia ... ... '" ... ". '" '" ... .,. ... . ..
V. La explicacin elt las ciencias sociales y en la historia.
Conclusin ... ... .., ... ... ... '" '" ,.. ... '" '" .. .
Bibliografa bsica. Referencias secundarias .. , .... ..
Cap. 6. LA EXPLICACIN EN GEOGRAFA. ALGUNOS PROBLE-
MAS GENERALES .. ... '" ... o.. ... .. ... ... .,. .;. '" ...
1. Filosofa de la cieltcia. Metodologa geogrfica y ex-
plicacin en geografa. Algunas relaciones ftmdamen-
tales o., .......... " ..................... ",
Ir. Algunas controversias metodolgicas en geografa
IIL La explicacin en geografa '" .......... ..
Bibliografa bsica ... ... ... ... .. o .. , ... ... ..
TERCERA PARTE: EL PAPEL DE LAS TEORIAS, LEYES Y
MODELOS EN LA EXPLICACION EN GEOGRAFIA '" ...
Cap. 7. TEORAS .................... , ......... '" ...
A) La estructura de las teoras cientHcfis ..... .
B) El texto de las teorias cientficas ... ... ... '"
cj TeorIas incompletas. El problema de la formaliza-
cin pardal ,.. ... ... ... ..;.... ... ." ." ... . ..
52
54
55
57
58
60
62
65
66
67
68
70
76
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81
82
83
86
96
101
103
105
106
109
114

.1.
:
If'
Indce
Cap. 8. HIpTESIS y LEYES
. . ". .... . ... ... a ,,,'
A} La de leyes ... '" ........ .
B) La re1adon entre leyes y teoras ... ... '" .. .
Lecturas bsicas sobre teoras, hiptesis y leyes .. .
Cap. 9. LEYES y TERAS EN GEOGRAFA .
. ,. .. w. '.' l"
I. Leyes en geogrfa. ... ..................... " ..... ..
n. Las teorias etl geografa .. , ." ... '" ......... '" .. .
A) Sobre temas y teoras .... ... ... ... ... ... '"
B) Los postulados bsicos ." ... ... ... ... ... . ..
1) Conceptos derivados ... ... ... '" ...
2) Conceptos propios de la geografa ...
J) Tenda general y sntesis ... " ..... ..
C) Formalizacin de la teora en geografa .. .
D) El status emprico de la teora geogrfica
Lecturas bs1cas ... ... ... ... ... ... ... '" ...
Cap. 10.
MODELOS ............... '" ........... .
I. La funcin de los modelos
! ... ..... "'. .....
U. La definici6n de modelo;
'" O'. '" ,
III.
Problemas de orden 16gico en el uso de modelos .. :
1) Modelos de x .. , ... ... ... ... '" '" .. .
2) Modelos anlogos ................... .
IV.
Problemas de forma en el uso de modelos .. .
1) Modelos a posteriori '" ... ... ... ... .. .
2) Modelos ti priori ... '" '" ... ... ... . ..
V.
Tipos de modelo ... '" ...... '" ... ... ... .. .... ' ..
VI.
El problema del tlSO de modelos
Bibliografa bsica ... ........ ... ...... ...... ...... ... '"
. Cap. 11. MODELOS EN GEOGRAFA ...
Bibliografa bsica '" ... '" t
Cap. 12. TEORAS, LEYES Y !vfODELOS EN LA EXPLICACIN GEO-
GRFICA. CONCLUSIN '
. ... .... . ."" .. .... *. ... . ...
1) Prop6sito ... ... .., ',' ...
2) Forma ... . ...... '"
3} Estrategia ...... '" .. :
9
118
120
122
123
125
125
131
131
134
134
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156
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162
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- 169
171
174
175
181
182
185
186
187
10 Teora, leyes y modelos en geografa
CUARTA PARTE: EL LENGUAJE DE LOS MODELOS EN LA
..
EXPLICACION GEOGRA,FICA ... '" ................... ..
Cap. 13. LAs :MATEMTICAS. EL LENGUAlE DE LA CIENCIA ."
A) La estructura de los sjstemas lingsticos cons-
truidos ............................... ..
B) Lenguajes 'matemticos ... ... ... ... ... 1"
C) La aplicaci6n de los lenguajes matemticos
J
Bibliografa ... ... .. . ." ... .,. ... ... . ..
Cap. 14. LA GEOMETRA. EL LENGUAJE DE LA FORMA ESPA-
CIAL .............. : ....................... .
1. Conceptos de ... ... .,. ... ... ... ... ... ...
n. La representacin formal de los lengtla;es espaciales.
IIl. Conceptos espaciales y lengua;es espaciales formales
en geografia ... o .............. , .................. .
A) La filosofa del espacio en geQgrafia ... " . .. .
B) La medida de la distancia .................... .
C) Lenguajes espaciales formales. en geografa .. : ...
1) Topologia... ... ... ... ... ... ... ....... . ..
2) Geometra proyectiva y transformaciones ...
J) Geometra euclidiana ... ... ... ... ... '" ...
4) Problemas espaciot;:mporales y la geometra
de Mi.nkowski ................. , ..... , .. .
D) Espacio, cultura, geometra y geografa ....... ..
Bibliografa bsica ... ... ." ... ... ... .,. ... ... .. .
189
191
191
193
196
201
202
20.5
210
217
217
220
224
230
231
235
238
2J9
240
8ilp. 15. LA TEORA DE LA-PROBABILIDAD. EL LENGUAJE DEL
lAZAR ..... , ............. " ... ... ... . ... ... ... ...... 241
I. El sentido de probabilidad ." ... ... ... ... ... ... ... 242
A) El concepto clsico de probabilidad ... ... ... ... 244
B) .El enfoque de la probabilidad como frecuencia
relativa ..... , .............. , ... ... ... ... 246
C) La concepcin lgica de la probabilidad 249
D) El enfoque subjetivo de probabilidad... 2.50
11. El clculo de probabilidades ................ ,.... 253
A) Desarrollo deductivo de la teora de la probabi-
T
Indice
B) El clculo de probabilidad y la inferencia no de-
ductiva. La inferencia estamstica ... ... ... ... ...
1) La contrastacin de hIptesis. El problema
general. ............................... ..
2) La comprobaci6n de las hip6tesis. El enfoque
de frecuencia ... ... ... ... ... ... .. ... . ..
3) Lenguajes no deductivos para contrastar hi-
ptesis ................................ .
. :
IIl. El lengua;e de la probabilidad en geografa ........ .
A) filos6ficas de los desarrollos pro-
babilsticos en el pensamiento geogrfico .... "
B) El desarrollo deductivo del clculo de probabili
dad y el anlisis de los fenmenos geogrficos.
1) Fen6menos geogrficos y probabilidad de fre-
cuencia ................................ .
2) Fenmenos geogrHcos y probabilidad sub-
jetiva .......................... .
C) Inferencia probabiHstica en geografa ... . ..
Bibliografa bsica ... ... ... ... .., ... ... ... ... ...
QUINTA PARTE: MODELOS DESCRIPTIVOS EN GEOGRAFIA
Cap. 16. LA OBSERVACIN ... ,., ..... , ............. ..
Bibliografa bsica ... ... ... ... ... ... ... ... ... . ..
Cap. 17. MODELOS DE OBSERVACIN. DEFINICIN y MEDIDA.
r. La de/inici6n .......................... : '" .... ..
Ir. medici6n .... .! __. ,!., __'!: . , .., ........... !!_ ..
A) 'Modelos de medida ... ..: ... ... '" ... ... ..,
1 ) Escala nominal ... ... ... ... ... ... ... ... .. .
2) Escala ordinal ... ... ... ... '" ... ... ..' .. .
.3) La escala de intervalos y de relaciones .... ..
4 ) La escala multidimensional ... ... ... ... .. .
B) La aplicacin de los modelos de medicin a la
observaci6n ... ... ... ... ... ... ... ... ... ;.. . ..
C) La validaci6n de modelos de medici6n y la
valoracin del error de medicin ... ... ... ... . ..
D) La medici6n en geografa ... ... ... ... ... ... . ..
Bibliografa bsica. Bibliografa geogrfica .. . .. . ..
11
257
259
262
267
268
269
272
273
279
282
294
295
297
J03
304
307
311
314
314
315
318
319
321
324
327
329'
12
Teoda, leyes y modelos en geografa
Cap. 18. LA CLASIFICACIN ...................... " .. , 330
1. La lgica de la clasificaci1t ." ... ... ... ... ... ... ... 331
n. El propsito de la clasificacin .. , .......... ,. ... ... 335
1) Clasificaciones generales o (;naturales ..... , .. , 335
2) Clasificaciones especiales o artificiales ... ... 336
III. La seleccin de las propiedades y el procedimiento
para la clasificacin ... .. ' ....... " ... ... ... ... 336
1) Divisin lgica o clasificacin desde arriba 138
2} Agrupamlento o clasificacin desde abajo 341
IV. Tcnicas cuantitativas de clasificaci6n ." ... ... 342
1) El estadstico de la distancia generalizada (D
1
)
de Mahalanobis " .. " ... ". ... ... ... ... ...... 346
2) Anlisis de componentes principales y anlisis
factorial ............. , ..... " .... " ". ... ... 346
3) Los procesos de agrupamiento ... ... ... .., 348
4) Anlisis discriminante... ... ... ... ... ... ... ... 349
V. La clasificacin. Comental'o final... ... ... ... ... 351
Bibliografa bsica. Bibliografa geogrfica ... ... 352
Cap. 19. LA TOMA DE DATOS Y LA REPRESENTACIN EN GEO- .
GRAFA ............ oo' ... ... ... ... ... ... ... ... 353
1. La matriz de datos del gegrafo ." .. 00 ... ... ... ... 353
n. El contenido de la matriz de datos. El muestreo ... 358
1) El muestreo intencional o intuitivo. El enfoque
de estudio de casos en la Invesngai6n geo-
grfica ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ...... 362
2) El muestreo aleatorio .. , ................... 363
3) El marco muestral ... ... ... ... ... ... . .... , 369
4} La muestra de datos en geograHa ... 370
IIl. La representad6n de los daios. El mapa 371
IV. La representaci6n de los datos. La representaci6n ma-
temtica de los sistemas ........ , ." ... ... ... 378
Bibliografa bsica' ... .., ... ... ... ... ... ... ... ... 387
Illdice
SEXTA PARTE: MODELOS EXPLICATIVOS EN GEOGRAFIA. 389
Cap. 20. MODELOS CAUSALES ............................ ..
I. La estructura lgica causal ........... .
11. La aplicacin de los modelos cf/usales '" .. , ........ .
!II. Sistemas causales ... ... ... ... ... .." .. , ... . ..... .
IV. Causa y efecto y deter'l1Jinismo en geografa ... ; ..
,
V. El anlisis causal en la investigacin en geografa ...
Bibliografa bsica. Bbli?graa geogrfica ... ... . ..
Cap. 21. TIPOS DE EXPLICACIN TEMPORAL EN GEOGRAFA ...
I. El te/rlpo ................................ , .. .
A) Tiempo psicolgico y social '" .......... ..
B) El descubrimiento del tiempo en la ciencia
n. Explicaciones temporales ................ " .. .
Al Procesos .......... ' ...................... ..
B) La explicacin temporal ... ." ... .,. ... .. .
1) La narrativa ... ... ... ... '" '" ... .. .
2) La explicacin mediante referencias al tiem-
po o al estadio ... ... ... ... ... ... .,. ... . ..
3) La explicacin m.ediante un proceso hipot-
tico ........... .'... ... ... ... ... ...... ..
4) Explicaciones mediante procesos reales ... '"
C) El problema del tiempo y la explicacin en geo-
grafa ....... " ... ! ....................... ..
Bibliografa bsica. Bibliografa 'geogrfica ... ... . ..
391
392
394
398
402
405
407
408
411
411
'115
419
419
421
422
423
425
429
429
431
Cap. 22. EXPLICACIONES FUNrONALES ... ... ... ... ... ... ... 432
A) La lgica del anlisis' funcional... ... ... ... 433
B) La filosofa: del fundonalismo ... ... ... ... <137
C) El holismm> ..... ' ... ... ... ... ... ... 442
D) Fundoualismo metodolgico ... ... ... ... ... 44.3
Bibllografa bsica. Bibliografa geogrfica ... ... 444
Cap. 23. SISTEMAS............ ... ... ... ... ... ... ... ... 445
L Anlisis de sistemas ... '" ... ... ." ... '" ... 447
A) Definicin de sistema.... ... ... ... ... ... ...... 448
14 Teora, leyes y modelos ea geograf{
1) La estructura de los sistemas ... . .. . ..
2) El comportamiento de los sistemas ... . ..
3) Las fronteras del sistema .... ... ... '" ...
4) El contexto del sistema '" ... ... ... . ..
5) El estado del sistema .. , ... ... ... .. .
6) Los parmetros del sistema ........... .
B) El estudio de los sistemas ... ... ... ..; .. .
1) Tipos de sistema ... ... ... ... ... :.. ... ...
2) La organizacin y la informacin en los sis-
..
temas ........ , ....... , ................. ..
3) La opcimalidad en los sistemas. La ley de la
alome tra ......... oo .................. .
C) El an.lisis de sistemas en geografa ........ .
II. Los modelos sistmicos y la teora general de sis-
temas ...................................... .
A) La elaboraci6n de modelos de sistemas ... ..,
, 1') Modelos de sistemas .. , ............ o .. .
. 2) Modelos parciales de sistemas ... ... ... ...
3) Cajas negras y cajas blancas en la modeliza-
cin de sistemas ... ... ... ... ... '" ... . ..
B) La teora general de sistemas como metodologa.
C) La teora general de sistemas como .. ,
Bibliografa bsica. Bibliografa geogrfica ... . ..
Cap: 24. LA EXPLICACIN EN GE.OGRAFA. CONCLUSIN ...
Bibliografa ... ... '" ... . .. , .. , ... ... ... ... ... ... ... . ..
Indice de autOres ... .., ... ... ... .. '" ... ... ... ,.. ...
Indice temtico
! '
449
45.3
454
455
456
456
456
457
459
461
464
467
467
468
468
469
470
471
476
477
483
501
LISTA DE FIGURAS
Figura Pdgill
2.1 Diagrama de la relacin entre percepciones, conceptos y trminos ... 43
2.2 Diagrama que ilustra cmo dos lenguas diferentes pueden desarro-
llarse dentro del mismo contexto de experieacia perceptual y de
desarrollo conceptual '" ... ,.. ... ... ... '" ... ... .., ... ... ... 44
4.1 Estructura jerrquica simplificada de las leyes cientficas ... ;.. ... 54
4.2 Va baconiana a la explicacin cienttfica (primera via) ... ... ... ... 56
4.3 Va alternativa a la explicacin cientfica (segunda va) ... ... ... ... 56
10.1 Tipologa de modelos de Chorley, subyaceatea la representacin de
la actividad geomrfica ... ... ... ... .., ... ... ... ... ... ... ... ... 171
13.1 El uso de las matemticas en la solucin de problemas ... ... ...... 198
14.1 Diagrama euclidiano que muestra las propiedades de la geomerrIa
hiperblica de Lobachevsky '" ... ... ... ... ... ... ... ... ...... 213
14.2 Transformaciones empleadas por d'Arcy ThompsoD para mostrar la
relacin entre los caparazones de varios moluscos ............. " .217
14.3 Diagrama que muestra las interrelaciones entre las diferentes geome-
.. -- ............. , .... '" .... 218'"
14.4 Lneas geodsicas (lineas de distancla ms corta) en 'una superficie
de isocostes no euclidiana ....................... , . , ... ... .. 224
14..5 Representacin de Berry de 18 informacin geogrfica mediante una
matriz de atributos por localizadones dispuestas en una serie
de cortes temporales ... ... ... ... .. = ... ... ... ... ... ... ... ... 226
14.6 Transformacin logartmica desarrollada por Hiigerstrand para car-
tografiar la IIctividad migratoria en Asby, Suecia ... ... ... ... ... 232
14.7 Cartograma del comercio al por menor en los EE.UU. con la super-
ficie de cada Estado representando el volumea de ventas al por
menor ..................... '" ... , .. ' ....... ... ... ....... ... 23.3
14.8 A. Aproximacin al modelo te6rico de Clu:istaller ea un rea de den-
sidad poblacin rural no B. de densidaf de
poblsCl6n transformado y la Soluc16n de Clu:JStaller ....... l.... 234
15
16
Figura
15.1
1.5.2
15 . .3
15.4
15.5
15.6
17.1
18.1
18.2
18.3
18.4
19.1
19.2
19.3
19.4
20.1
23.1
23.2
Lista de figuras
Experimento en el que el nmero de resultados de un determinado
tIpo, como ratio del nmero total de resultados se estabiliza al
crecer el tamao de la muestra ... ... .., ... ... ... ... ... . .....
Experimento en el que el ratio entre el nmero de resultados. un
tipo determinado y el total de resultados no llega a estabilizarse
al crecer el tanfao. de la muestra ." ... ... ... ... '" ... ... ..,
Representacin grfica de la potencia de un test de comprobacin
estadsHca entre dos hiptesis ... ... ... .,. ... ... ... ... ... ... ..,
Delimit.acin d; la Eutopa Central como regin geogrfica -diecisis
versIones diferentes ... ... ... ... ... ... ... ... ." .. , ... ... ... . ..
A. Incidencia de. tumores cerebrales en las unidades administrativas
de Polonia (datos brutos por cada 10.000 hab.). B. Representa-
. cin probabillstica de variaciones espaciales significativas. 283 y
Pasos en la aplicacin de la inferencia estadstica en geografIa ... . ..
Escalas de medicin y sus mtodos (matemticos y estadsticos) .. .
Diagramas de Venn que ilustran operaciones de conjuntos ..... , .. .
Diagrama que ilustra dos etapas en la divisin lgica de un con-
junto universal de granjas en que se muturune,:te.
Diagrama de un rbol de agrupmnento para un conlunto de siete
. condados ... oo ........................................... oo'
Medi?3s distancia para clasificar en un espacio ortogonal de dos
dimenSIOnes ... ... ... .., ... ." ... ... .,. '" ... ... ... ... ... ...
Tipologa de disefios muestrales oo. oo' ........................ : .. :
Tipos de diseos muestrales para distribuciones espaCiales de puntos.
Disefio muestral factorial para muestrear en poblaciones espaciales
afectadas por interacciones mltiples ... .., ... ... ... ... ... '"
Seriea dto; mapas tendencia c0l,lstruldos mediante la aplicacin de
suceSivas matrices de tendenCl1I ... ... ... ... .., ... ... ... ... ...
Tabulacin y representacin grfica de un conjunto de reladones cau-
sales hipotticas entre un nmero de variables relevantes para el
estudio de la produccin agrkola ................... oo ........ .
Dos concepciones diferentes de la interaccin entre sistemas ". .. .
Diagrama de los de relacin entre 105 elementos dentro de los
sistemas .................. , .......... , '" ............. .
Pgina
247
248
265
281
284
293
317
333
339
340
344
.361
367
368
382
399
451
452
PROLOGO
Quiero empezar por explicar cmo llegu a escribir este libro sobre
la explicacin en geografa. A menudo la justificacin del autol; ante s.
mismo al ponerse a escribir un libro difiere bastante de la justificacin
para publicado. Escrib este libro, sobre todo, para educaone. Intent
publicarlo porque pienso que hay muchos ge6grafos, todas edades,
que se encuentran en el mismo estado de ignorancia en el que yo-mismo
me hallaba al empezar. a escribir. Si de la lectura de es te libro extraen
una mnima parfe de la comprensin y de los conocimientos que yo saqu
escribindolo, habrn sacado algo en . limpio. Explicar en qu consisda
mi ignorancia antes de tomar la pluma.
La llamada revolucin cuantitativa con su centro de innovacin
en la Universidad de Washington, se extendi despacio por toda la co-
munidad geogrfica, y hacia el comienzo de los aos sesenta se PUSQ de
moda entre los autores de vanguardia calcular coeficientes de correlacin,
tealizar test t y similares. Para no quedarme atrs, seguI la moda na-
turalmente, pero me encoQtr, para mi consternacin, con que lo nico
que consegu fue llenar un cajn de artculos no publicados e mpubli-
cables. Aqu' tengo que reconocer mi deuda. a' vados editores dariviqerites
(o quiz estaban prejuidados) que al negarse a publicar tales artculos
indudablemente salvaron mi reputacin acadmica del aniquilamiento pre-
maturo. Tambin me encontr, hundindome cada vez ms en la COD,S-
ternacin, con que a menudo no' poda interpretar los resultados de mis
propios anlisis. Inicialmente 10 achaqu. a mi falta de conocimientos de
estadstica y de matemticas (una situadn lamentable que provena de
una formacin muy literaria en el colegi' y en la Universidad). Esta falta
de formacin adecuada, sin duda, fue la fuente de muchos de 105 errores
17
18 Teoda, leyes y modelos en geograffa ,
tcnicos de mi trabajo (de stos, el ejemplo publicado ms clebre es
una curva de regresin que estim al revs -no me di cuenta de que la
regresin de X sobre Y era diferente de la regresin de Y sobre X). Pero
ms repas!lba las tcnicas (un proceso que nunca parece acabar),
me convenca de que haba algo ms. Por lo tanto, decid! dedicar
algq tiempo a investigar de forma sistemtica la revolucin cuantitativa
y sus implicaciones: Tuve la fortuna de poder ensear metodologa en
geografa en la Univer$idad de Bristol, y me gustara' agradecer la pacien-
cia que demostraron las sucesivas generaciones de estudiantes que escu-
charon durante cinco o seis aos mis balbuclentes intentos de resolver
.. complicados problemas metodolgicos y conceptuales. Tambin querra
agradecer aqu al grupo de licenciados que me aguant en el curso 1965-
1966 en Penn Sta te. De estas investigaciones saqu una conclusin im-
portante y para m vital. La revoluci6n cuantitativa implicaba una revo-
lucin filosfica. Si no era capaz de ajustar mi filosofa, el proceso de
cuantificaci6n me llevara sencillamente a un camino sin salida. Mis fra-
casos' con la nueva metodologa se deban simplemente a que estaba
in1entando llenar odres viejos con vino nuevo. Estaba forzando mi actitud
filosfica' dentro de una metodologa extraa. Entonces tuve que decidir
si deba abandonar mi actitud filosfica (poso de seis aos de adoctrina-
miento en lo que s610 puede llamarse geograHa tradicional en Cam-
bridge), o bien renunciar !l. la cuantificaci6n. Despus de examinar esta
cuestin muy despacio, encontr, para mi sorpresa, que podfa mantener
gran parte de mi perspectiva filos6fica, que valoraba, mientras me aven-
turaba por el sendero de la cuantificaci6n. Los aspectos de la filosofa
geogrfica que tena que abandonar acabaron siendo aquellos de los que
poda prescindir por otros motivos. El supuesto (an a menudo impHcito
o vago) de que las cosas son realmente nicas, o de que el comporta-
miento humano nd puede medirse, y otros, resultaban coartantes y no
tenan sentido cuando se les someta al anlisis crtico. Tambin vi que
no interpretaba bien muchas veces los supuestos 'en los que necesaria-
mente se basan los mtodos estadsticos, y que una vez que haba re-
suelto el problema de la interpretacin, desapareca el conflicto entre el
grueso de mi filosofa y la nueva metodologa. Cuando intent conjugar
los positivos del geogrfi,co ,filo- __
,.unplfclta .enla-euanttflcaClon, me asombro- elvlgor y la vltauaaa
que adquiri todo el cuerpo filos6fico de la geografa. Se nos abran las
puertas de un nuevo mundo de pensamiento en el que no nos asustaba
pensar en trminos tericos y analticos, en el que podfamos hablar de
irdividuos y de poblaciones en la misma frase, en el que po!i{amos ge-
neralizar sobre las estructuras y particularizar acerca de las localizaciones
en el mismo contexto. NQ. me pareca que hubiese nada malo en los
fines y objetivos de la gegraHa tradicional (ciertamente, son de alabar
y apreciar), pi!ro como 'proyecto acadmico se haba amurallado de alguna
manera dentro de tantos tabs que la coartaban y de tantas restricciones,
que nunca podda llegar a realizar los fines y objetivos que se haba tra-
Prlogo 19
zado. En particular, los gegrafos estaban desperdiciando, en general,
la oportunidad de aprovechar el fantstico potencial mtodo cielltl-
nco. y 10 ,que estaba implcito en la cuantificaci6n era la filosofa del
mtodo cientfico.
Hay personas que se arredran ante el trmino mtodo cientfico,
as que permta11llle ada:ar que 10 ,interpreto en el sentido muy amplio
de marcar y observar una altura intelectual decente en la argumentaci6n
racional. Ahora bien, es obvio que podemos observar estas normas sin
necesidad de la cuantificacir. Los buenos gegrafos siempre las han
observado. Pero lo curioso es que slo a travs de la cuantificacin me
demostr a m mismo lo extraordinariamente laxas que eran mis propias
normas -y por ende todos aquellos artculos impublicables: Creo que el
efecto ms importante de la cuantificacin ha sido forzarnos a pensar
lgicamente y con consistencia al1f donde no lo habamos hecho antes.
Es ta conclusin me forz6 a cambiar el nfasis de mi enfoque. Aunque
la cuantificacin nos estaba obligando, y no accidentalmente, a mejorar
la calidad de la argumentacin, hubiramos podido, si as 10 hubiramos
querido, mejorarla sin recurrir a la cuantificacin. La cuesti6n de la cuan-
tificacin en sE misma se desvaneci a un segundo' plano y empec a in-
teresarme mucho ms por la cuestin general de las pautas y de las
normas de la argumentacin 16gica y de la inferencia, que los ge6grafos
deben aceptar en el curso de la Inyestigad6n. Estas pautas no podan
separarse pe' las de la ciencia en su conjunto. En pocas palabras, me 'in-
teres por el papel del mtodo cientfico (como se conceba) en geografa.
Hay tantas personas que se han formado en la ciencia que QO parecen
necesitar ms indJcaciones acerca de sus mtodos. Instruir a estas perso-
nas es como formalizar lo que ya conocen por intuicin. Pero hay muchos
gegrafos que necesitan una enseanza formal porqe, como yo, no fue-
ron educados en los mtodos de la ciencia. Pero aun, aquellos gegrafos
que conocen bien de forma intuitiva el mtodo cientfico ho pueden
permitirse e11ujo de ignorar su anlisis formal. La enseanza por precepto
y ejemplo suscita un conocimiento intuitivo. Este conocimiento suele ser
suficiente para manejarse en el trabajo rutinario (y mucho de la ciencia
es rutina). Pero no sirve para abordar nuevas preguntas ni los problemas
. ...En_este
prender los fundamentos filosficos del mtodo cientfico.
La ciencia nos pertrecha con instrumentos muy finos. Pero, como
cualquier obrero sabe, los instrume6tos punzantes son los que hacen
ms dao cuando se aplican mal. Los instrumentos ms finos son los de
las matemticas y los de la estadfstica. Las matemticas nos permiten for-
mular las argumentaciones con rigor y simplicidad, mientras que la esta-
dstica nos permite analizar los datos y contrastar las hip6tesis. Pienso
que estos instrumentos se han aplicado mal o no han sido bien
didos en geografa. Yo, desde luego, me declaro culpable a este respecto.
queremos controlar el uso de estos afilados instrumentos de investi-
gacin, . deberemos comprender los supuestos filosficos y metodolgicos
.'
20 Teora, leyes y modelos en geografla
sobre los que descansa necesariamente. Estos supuestos se desarrollan
explcitamente a t:avs de un anlisis del mtodo cientfico. Pero debemos
asegurarnos de <J1:Ie los supuestos que aceptamos con respecto a estos ins,
trumentos cientficos no chocan con los supuestos ms amplios que utili-
zamos para establecer las_ normas para lograr una argumentacin racional
y para inferir. El problema de encontrar U/l mtodo adecuado es, por
tanto, doble alli donde confluyen las tcnicas cuantitativas, la argumen-
tacin racional ordinaria y la inferencia. De aqu la importancia de la
cuantificacin. Por tanto, debemos reconciliar nuestros supuestos a todos
los niveles de la inves' In geogrfica. Lo que empez para m como
un intento de compre la naturaleza de ciertos instrumentos cient-
ficos poderosos, acab en la bsqueda de la totalidad del proceso que
lleva a la adquisicin y codificacin del conocimiento geogrfico.
Por 10 tanto, ese libro trata de cmo llegar a comprender y conocer
en geografa, y de las normas de argumentacin racional y de inferencia
indispensables para que este proceso sea riguroso. He intentado demostrar
que podemos establecer criterios para juzga: si esta argumentacin es
rigurosa o no, si se est utilizando bien una tcnica, o si una explicacin
es razonable. No pretendo haber definido correctamente estos criterios.
La ignorancia es algo relativo. Si lo comparo con la situacin en que me
hallaba hace ciQco aos ahora me siento ms culto y ms sabio, pero en
relacin a lo que me queda po): aprender me siento ms ignorante que
nunca. Desde luego, desde que acab el manuscrito en junio de 1968
he cambiado de opini6n en varias cosas, y ya puedo ideqtificar errores
y lagunas en el 'anlisis. Por tanto, esto tiene mucho de informe provi-
sional visin de una persona en un momento particular. Na quiero
que se transforme en la base de un nuevo tipo de ortodoxia y por una
vez no voy a defenderlo en esos trminos. Mi objetivo es preparar el
campo, y no cerrarlo a nuevas iniciativas.
Me han ayudado mucho a elaborar este informe. Pas el ao 1960-61
en la Universidad de Uppsala con una beca Leverhulme, y quisiera agra-
decer esta ayuda financiera porque me dio un ao, despus de acabar mi
doctorado, para pensar sobre cantidades de cosas en las que no haba
tenido tiempo de pensar anteriormente. Durante mi estancia en Uppsala,
trab una amistad duradera con Gunnar 01s50n, y en los comienzos nos
ayudamos mucho mutuamente. En el verano de 1964 recib una ayuda
de la Nacional Sdence Foundation para asistir a una conferencia de esta-
dIstica especial en la Northwestern University, y debo decir qu; fue una
experiencia traumtica. Michael Dacey, que me. sirvi de mucho estmulo
intelectual en aquella conferencia, me proporciona desde entonces ma-
teriai no publicado, y le estoy muy agradecido por permitirme citarlo.
Waldo Tobler tambin me ha mandado 'material indito, y le estoy muy
agradecido por las mismas razones. Debo asimismo agradecer a mis co-
legas de la Universidad de Bristol, sobre todo a Allan Frey y a Barry
Garner, por crear una atm6sfera alegre y estimulante en la que po-
der pensar y trabajar. Peter Gould, durante mi ao de estancia en Penn
2,),
Prlogo 21
.
State, tambin me puso ante muchos interrogantes. Varias personas ms
examinaron mi manuscrito y sus ideas. Allan Frey, Art Getis, Les King,
Allen Scott, Reger Downs, Bob Colenutt, Red Whlte, Keith Bassett, Con-
rad Strack y otras personas hicieron sugerencias, alguna de las cuales he in-
corporado. La lista de agradecimientos no estara completa sin una re-
ferencia a los mellizos terribles de la geografa inglesa, Dick Chorley
y Peter Haggett. El primero me introdujo en el estudio de los mtodos
estadisticos justo anteif de que dejara Cambridge en 1960, y d e ~ d e en-
tonces no ha dejado de sembrar ideas de forma estimulante. Petclt Hago
gett ha sido tambin muy bueno conmigo y, sobre. todo, desde que es
catedrtico en Bristol, ha sido una fuente inagotable de consejos y de
nimos. Les debo, igual que la geografa britnica, una enorme deuda.
quiero expresar mi agradecimiento a las diversas personas
que me mantuvieron en mi sano juicio cuando estaba escribiendo el libro.
Marcia, Miles Davis, John Colttl1ne, Dionne Watwidc, los Beatles y S08-
takovitch, Phinneas T. Bluster y Jalee, me ayudaron: a mantener
la razn cuando todo estaba oscuro. Marcia tambin me ayud con el
ndice. A todos y cada uno de los miembros del clan, mis ms sentidas
gradas.
Cllfton, Bristol
D. H.
Marzo, 1969.
"
I
..
CapItulo 6
LA EXPLICACION EN GEOGRAFIA.
ALGUNOS PROBLEMAS GENERALES
L05 dos captulos precedentes se han centrdo en la naturaleza del
mtodo cientfico y en la dificultad que entrafia este mtodo en ciencias
sodales y en historia. Las perspectivas examinadas, son propias de filsofos
de la ciencia y de metodlogos de varias disciplinas. Se toc slo muy inci-
dentalmente la entre estas perspectivas y la prctica de la investiga-
cin emprica.' Esta relacin adquiere gran importancia a la hora de exa-
minar la esencia de la explicacin en geografa. La investigacin metodo-
lgica en geografa no debe considerarse como un fin en si misma; antes
bien, intenta aclarat el proceso de investigacin .emprica. . .
Sin embargo, en ocasiones se ha sugerido que la tarea de filsofos y
lgicos no. tiene relacin con el trabajo emprico. Se ha mantenido a veces
que gran parte de la filosofa de la ciencia es demasiado normativa para
se: til, y que las cotas .son demasiado rigurosas a efectos
prcticos para muchas disciplinas (Churchman, 1961, .341-.3; Wilson, E. B.,
1955). La cita del final del ltimo capitulo de Zetterberg es repn;senta-
tiva de esta actitud hada el uso riguroso del mtodo cientfico en ciendas
sociales. Pero la filosofa de la cienda ha cambiado. Los problemas prc-
ticos que suscita la explicacin del mtodo cientfico a lasdendas sociales
y a la historia (examinado con algn detenimiento por Kaplan, 1963; Na-
gel, 1961, Y Hempel, 196.5, por ejemplo), y el creciente reconocimiento
de los aspectos conductstas en la toma de decisiones de tipo cientifico
(identificados por Churchman, 1961, y Kuhn, 1962, entre otros), han pto-
vacado una revolucin todava vigente en las actitudes de los filsofos de
la ciencia. Yana se interesan slo por la explicacin en fsica. Por lo
tanto, conviene examinar si los filsofos de la ciencia formulan juidos de
carcter general, tiles a los gegrafos en sus tateas prcticas. Los fil-
82
",'1
.1::,_"":>
.
6. La explicaci6n en geografa. Algunos problemas ... 83
sofos de la ciencia no establecen la metodologia de las distintas disciplinas
acadmicas. En parte, la elaboran los estudiosos de estas disciplinas con la
prctica y en parte la desarrollan los metodlogos cuando intentan forma-
lizar el proceso dentro de la correspondiente materia. Tanto investiga-
dores como metodlogos pueden verse influidos, hasta un cierto punto,
por la filosofa de la ciencia. Pero puede ocurrir, que el metodtogo de la
geografa emita juicios contrarios a los de los filsofos de la ciim:ia o que
no concuerden con la investigacin geogrfica Prctica. Por elld, en este
apartado intentaremos identificar estas 'contradicciones cuando existen in-
tentaremos adarar algunas controversias
i
metodolgicas que se en
geografa, y, finalmente, intentaremos dar una idea general de los marcos
. explicativos apropiados' pata la investigacin geogrfica. Pata ello, ten-
dremos que tomr en consideracin unas cuantas cuestiones de ndole ge-
neral importantes.
1. Cul es la relacin existente entre la argumentacin metodol-
gica desarrollada en ge:ograHa :y la argumentacin metodolgica
del conocimiento en ge,netal? En otras palabras, hasta qu punto
concuerdan la perspectiva de los metod10gos en geografa con la
, de los filsofos de la denda, y, si existen diferencias, qu base
radonal sustenta estas diferencias?
2. Cul es la relacin existente entre los juicios de los metodlogos
de la geografa y la prctica de la disciplina tal como se plasma.
en el trabajo emprico?' .
3. Cul es la relacin entre el proceso explicativo aceptado -por los
gegrafos en la prctica y el que aceptan los investigadores en otras
:
Se prestar la mxima atencin a la primera pregunta, sobre todo por-
que las relaciones son ms fciles de establecer. Haremos algunos comen-
tarlos acerca de las cuestiones segunda y tercera en seguida, pero exami-
naremos con cierto detalle la tercera cuestin en apartados posteriores
(vase ms adelante, pgs. 125-43).
I. FILOSOFIA DE LA CIENCIA, METODOGIA GEOGRAFICA
y EXPLICACION EN GEOGRAFIA.
ALGUNAS RELACIONES FUNDAMENTALES
Aqullos que investigan en una determinada disciplina no establecen
una metodologa propia aisladamente. Los filsofos de la ciencia se han
visto env.ueltos con frecuencia en debates con los investigadores de las
diferentes disciplinas acerca de la naturaleza y forma de las explicaciones
que buscan. En algunas disciplinas se ha tendido a evitar la dscusin direc-
ta y se ha abierto un boquete entre los metod6Iogos de disciplina y
los filsofos de la cienda. Si se premiase a la disciplina' con la brecha
84 La base metodo16gic.a y la explicaci6n en geografa
ms ancha, entonces la geografa ganara, casi con seguridad, el premio.
Los gegrafos casi nunca han discutido el proceso explicativo, sino que
ms bien han discutido acerca de los objetivos. Cuando se ha tocado el
proceso explicativo no se tenido casi en cuentllla amp.usima bibliografa
sobre la explicaci6n en general.
En. sus dos obras, Hartshorne. por ejemplo, a penas menciona el apor-
te de la filosofa analtica moderna, an en los apartados dedicados al pro-
ceso explicativo en vez dea los objetivos. Hay diez referencias en The
Nature 'ofGeograph'Y (1939, 8. 374-8, La Naturaleza de la Geografla),
.. slo dos pueden considerarse de enfoque analitico, mientras que en Pers-
pective(1959, Perspectiva) :no hay referencia alguna de este tipo. Desde
luego, Hartshorne nunca tuvo la intencin explicita de examinar los con-
ceptos filosficos al uso y -la explicacin geogrfica. Claro que no est
interesado en la explicacin en s, sino en lo que constituyen la natu-
raleza, ticance y propsito .de la geografa. Hartshorne (1959, 7) sostiene
que esto es principalmente:un problema de investigacin emprica. Hay,
sin.. embargo, mucho en The' Nature tocante a la explicacin, sencillamente
porque ciertos objetivos llevan aparejado un marco especfico para la
misma (vase pg. 87). El intento de Hartshorne de destilar la esencia de
la geograHa con enfoques extraordinariamente variados sqsdta dificultades.
Pasa por alto, por ejemplo, los fuertes esdmulos que los gegrafos en la
prctica cotidiana puedan haber recibido de trabajos de filosofa y no toma
en consideracin los cambios que sufre la explicacin en sus objetivos
y estilos. Es clara la importancia que tiene examinar la relacin entre las
corrientes filos6ficas en vigor en cada sociedad en cada momento y la
prctica del trabajo emprico en geografa.
Los historiadores del pensamiento geogrfico nos 'proporcionan .unos
pocos ejemplos (aunque a todas luces no suficientes). Uno de los mejores
aparece en el estudio de Lukermann (1965). acerca de la de los
escritos matemticos y filosficos franceses en el pensamiento de Vidal
de la Blache. Este estudio contribuye enormemente a establecer 10 que
constituye el pensamiento metodolgico francs en un perodo de forma-
cin dentro de la evolucin del pensamiento geogrfico. Sera igualmente
interes:ante examinar la posicin metodolgica de
quien estaba a su vez
aparen'temente . influenciado por la escuela alemana de historigrafos. Por
10 tanto, de entre las pocas fuentes de influencia que Hartshrne mencio-
na especficamente, pueden ser muy significativas las Dilthey y Rickerts.
Ya vimos los enfoques de los histori6grafos alemanes que giraron en torno
a la tesis de la singularidad 1/ el mtodo idiogrfico\ (vase pgs. 70-4).
Las desarrolladas desde entonces por historiadores y filsofos
de la denda los han desacreditado mucho y, sin embargo, Hettner y
Hartshorne los exponen sin refutarlos. Nos encontramos con que, en nues-
tro afn de comprender 10 que es geografa, en el aislamiento. estamos
en la poco edificante pQsicin de exponer sin un fundamento razonable
nociones que generalmente estn desacreditadas en todas las dems discipli-
..
-?
6. La explicacin en geografa. lgunO& problemas ...
85
nas, as como en la filosofa de la dencia. Los fundamentos filosficos de l
metodologa de Hartshorne son ms afines a la filosofa de la historia
de la segunda mitad del siglo XIX que a la filosofa de la ciencia de me-
diados del siglo xx. Desde luego, se puede defender con conceptos mo-
dernos la tesis de la singularidad y el mtodo idiogrfico, pero su defensa
elude la crtica que la filosofa de la ciencia moderna hace en contra de
esta tesis. Ciertamente, los metod610gos de la geografa no pueden actuar
aisladamente con realismo, aunque muchos han intentado esta proeza.
Este intento independiente de establecer una metodologa para la geo-
grafa, ha suscitado una cierta reaccin. Ackerman (1963, 431-9) escribe:
Nuestra bsqueda de identidad profesional nos empuj a la independencia inte-
lectual y finalmente a un cierto oislamlento que rechazan muchos gegrafos de 'la nue-
va generaci6n... En el deseo de que fuese viable nuestra declaracin de independen-
cia, nos desen,tendimos de 105 avances de la ciencia en general. Actuamos como si
slo creyramos en las ms amplias generalidades acerca de la universalidad del m-
todo cientfico. De hecho, no sUPUnos estar al tanto de ias corrientes ms profundas
de cambio de nuestro tiempo. Despreciamos el axioma de que el curso de' la ciencia
como un todo determina el progreso de sus partes, en ms o' menos grado:
No obstante, hay todava ge6grafos, con algunas excepciones, muy al
margen del fermento de ideas}), como lo llama Chapman (1966, 133).
caracterstico de las cien das sodales y naturales en la actualidad. Es to-..
davia tentador, segn Chapman, mantener el statu qua inmersos en la ,
euforia de la inercia.
No admitir la Zeitgeist actual por la puerta grande ha provocado su
insidiosa entrada por la trasera. As, el cllmat6logo basa en gran parte su
metodologa bsica en las disciplinas ms cercanas, como son la fsica t-
mosfrica y la fsica. El bioge6grafo se nutre de los conocimientos del
edaflogo, del bilogo, del qumico y otros. El ge6grafo hist6rico se vuelve
hacia la historia, el ge6grafo econ6mico hada la econoDa, y as sucesiva-
mente. De forma que el separatismo metodolgico se ha desarrollado en
geografa al madurar cada subdivisin del objeto y al crecer el nmero . .
de subdivisiones es pecializa4asLEatece
- propio enfoque metodolgico del gegtato hist6.rico y -del climat61ogo.
W rigley (1965, 17) ha escrito
Los' escritos e investigaci6n geogrficos carecen ltimamente de enfoque global y
aceptado generalmente de lo que constituye el objeto, aunque ban proliferado las tc-
nicas. Alli donde se ha reconocido que ste es el caso, se hit considerado como pre-
ocupante. Una visin aglutinadora es reconfortante, pero quizs deba cuestionarse si
es tan vital como se supone a veces. Sin ella siempre existe el peligro de que los con-
juntos de temas que conforman el objeto se disgreguen. Cuando existe, por otro llldo,
el peligro de que surj8.ll rigideces y ortodoxias.
No es de extrafiar que la falta de un debate .tnetodo16gico que con-
sidere la relacin entre la metodolmda de 1$1 !1E't"lCT1'Qf" " 1 .. AA 1d
86 La base metodolgica y la explicacin en geografa
moIogfa cientfica en general, lleve al desarrollo de mltiples marcos meto-
dolgicos dentro de los que ge6grafos especializados persiguen sus pro-
pios intereses en un aislamiento relativo. En esta situacin es particular-
mente difcil establecer la naturaleza de la explicacin geogrfica mediante
el estudio de 10 que los gegrafos hacen. No seda tampoco realista espe-
. rar que de este estudio surgiera una idea de la metodologa geogrfica.
Podta postularse una idea determinada a priori, pero no tiene mucho
sentido suponer, sin ms, que el geomorflogo debe estudiar necesaria-
mente casos nicos o que el gepgrafo de la historia se dedica necesaria-
mente a identificar las leyes generales que gobiernan la evolucin espadal.
.. Los mltiples marcos metodolgicos que coexisten actualmente en geo-
grafa con quedaron patentes en varas simposios. Es evidente
que existen diferencias considerables de enfoque, por ejemplo en Ame-
ricall Geography-Inventory and Prospect (James y Jones, 1954), pero se
aprecian diferencias de opihln ms palpables en un reciente informe acerca
de The Science 01 Geography (N. A. S., 1965). En esta publicacin se
examinaron con algn detalle cuatro campos de investigacin geogrfica.
Las diferencias entre la geografa fsica, la geografa cultural, la geografa
poltica y la teora de la localizacin son muy notables en cu.anto al tipo de
problemas estudiados y al tipo de marco explicativo adoptado. En publica-
dones inglesas, como Fronters in Geographical Teaching (Chorley y Hag-
gett, 1965 A) y Models in Geography (Chorley y Haggett, 1967), tam-
bin aparecen marcadas diferencias entre las actitudes metodolgicas de
los diversos colaboradores (en la primera mucho ms acusadamente que
en la segunda).
La conclusin que se deriva de este breve anlisis es preocupante: en
pocas palabras, que. los supuestos metodolgicos del gegrafo tienen tan
poca relaci6n con las, concepciones del metodlogo de la geografa como
puedan tenerla est!ls wtimas con las amplias. investigaciones acerca de la na-
tllraleza del conocimiento emprico que realizan autores como Carnap,
Braithwaite, Hempel, Nagel, Popper, Reichembach y otros muchos. Hay
exceptiones significativas, claro. Pero son muy limitadas para devolvernos
nuestra confianza metodolgica.
n. AGUNAS CONTROVERSIAS METODOLOGICAS
.. . EN GEOGRAFIA .
Es quh significativo el que gran parte de 10 escrito en Gran Bretaa
y en Estados Unidos acerca del pensamiento geogrfico se haya dedicado
a defihir los objetivos, alcance y naturaleza de la geografa. Casi toda la
contrQversia se ha centrado en cuestiones filosficas antes que metodol-
gicas. 'Pero al adoptar una postura determinada con respecto a los obje-
tivos de la geografa, lqs gegrafos se han vist. forzados a veces a adoptar
una determinada posicin con respecto a la forma explicativa. En algunos
casos proviene de la asodaci6n completamente falsa entre un concepto
, I
6. La explicnciin en geografa. Algunos problemas... 87
determinado de los objetivos de la geografa y un estilo de explicacin
especifico. En otros casos, sin embargo, un objetivo concreto lieva
de hecho aparejado una determinada actitud hacia la explicacin. Pero las
relaciones son complejas. En casi todas las disciplinas, la interaccin entre
las interrogaciones que se plantean y la forma explicativa es muy impor-
tante. En geografa esta interaccin, normalmente huctifera, se ha reducido
a una dependencia unilateral bastante ms est:il. En especial, la tendencia
a criticar las cuestion'es'planteadas a priori o con fundamentos me-
tafsicos siq examinar la forma explicativa que implican, ha suscitado
mucha controversia innecesaria y a menudo poco edificante. Si, por ejem-
plo, un tipo de pregunta determinado conlleva una forma explicativa que
se considera generalmente poco convincente -un buen ejemplo de esto
sera el tipo de pregunta que conlleva respuestas formuladas en trminos
de intenciones {vase pg. 78}-- podremos inferir que 9 bien no estamos
formulando la pregunta adecuada o que, al menos, la estamos formulando
mal. Por todo ello podremos descartar preguntas por dos motivos. Prime-
ro, porque el objetivo pudiera resultar improcedente para las necesidades
de la geografa moderna o para la sociedad moderna en general. Segundo,
el marco explicativo en este tipo de preguntas puede resultar muy dbil.
Por lo tanto, nuestra tarea es, en parte, metafsica, ya que necesitamos
identificar preguntas que resulten pertinentes para las necesidades de la
sociedad, y en parte lgica, ya que tenernos' que formular ests preguntas
de forma que sus respuestas sean convincentes. En geografa se han con-
fundido ambas tareas. Para demostrarlo consideraremos unos cuantos de-
bates. Ya que 10 que t.recuentemente se descuida es la forma explicativa,
los examinaremos desde el punto de vista de la forma explicativa que im-
plican y no desde el de los objetivos.
Curiosamente, la mayora de los gegrafos consideran que su disci-
plina es un tipo de dencia, pero admiten que las preguntas que hacen
los gegrafos no pueden contestarse mediante el empleo riguroso del m-
todo cientfico. Hartsh0rne (1939, 375) afirma:
La geografn: intenta adquirir un conocimiento del mundo en que vivimos, sus
fenmenos y las relaciones entre ellos, de la forma ms objetiva y acertada posible.
Intenta presentar este conocimiento bajo la forma de conceptos, relaciones y principios
aplicables, en 10 posible, 11 todas las partes del mundo. Finalmente, intenta organizar
este conocimiento veraz as! obtenido en sistemas lgicos, que se reducirn mediante
nexos mutuos al lll.!Jilino n(unero posible de sistemas independientes .
En general, el objetivo de la geografa no est en desacuerdo con la
. investigacin cientffka en general. Sin embargo, sostiene a menudo
que las preguntas que hacen los gegrafos ;stn en 'parte fuera. del
cientfico (Hartshorne, 1959, 167). Hay qwen mantiene que eXsten limites
a la aplicacin del mtodo cientfico y que stos hacen de la geo-
grafa una ciencia especial. Esta actitud olvida las limitaciones de la inves-
tigacin cientfica en cualquier contexto aceptadas. por todos, y, pOI' tanto,
,.\
88 La base metodolgica y la explicacin en geografa
mantiene una postura mucho ms optimista de las posibilidades del m
todo' cientfico que 111 que comparten todos, excepto los ms acrrimos
partidarios de entre 105 filsofos cunticos. Por supuesto que hay proble-
mas para aplicar el mtodo cientfico a la geografa, pero estos problemas
se diferencian en grado, no cualitativamente, de aquellos que surgen en
cualquier investigacin emprica. Sin quda la geografa se encuentra, con
mayores dificultades que la biologa, la zoologa, la economa, la antro-
pologa y la psicologa. No obstante se abre una btecha entre la perspectiva
normativa del mtodo cientfico y la metodologa geogrfica. Esta brecha
se acenta en el debate sobre leyes en geografa.
Hartshorne concibe el desarrollo de generalizaciones y de principios
en geograHa,' pero su examen de la bibliografa geogrfica antetior a 1939
le lleva a poner en duda la posibilidad de aplicar leyes cientficas de igual
status que las que se establecen en fsica en un contexto geogrfico. Sin
embargo, se observa a veces una distincin entre las ramas fsicas y hu-
manas. As, Wooldridge y East (1951, 30) afirman:
Es intil a,firmar que la geografa humanal> o <lsodah> puede abordarse en tr-
minos de categoras formales y principios universales y procesos como la geografa f-
sica. Esto no es tacharla de inferioridad; es ms bien admitir que es infinitamente
ms compleja, ms sutil, ms flexible y mltiple.
Wrigley (1965, 5) ha comentado recientemente acerca de la dificultad
metodologa de mantener en su puesto la geografa fsica y la geo-
grafa social. Al aceptar la diferencia fundamental entre la explicaci6n
en ciencias sociales y la explicacin en ciencias fsicas, Wdgley implica que
existen dos marcos radicalm,ente diferentes en el pensamiento explicativo
de la geografa. Mientras que las leyes son impprtantes en geografa fsica,
no son importantes en geografa humana. La expresin geogrfica de la
tesis de Weber-Winch, acerca de las leyes en las ciencias sociales, sin
embarge, no tiene por qu aceptarse, y hay razones de peso para rechazar
tal perspectiva (vase capitulo .5).
Por tanto, puede mantenerse que existen leyes tanto en geografa hu-
mana como en geografa fsica. Algunos autores discrepan y sostienen que
la.; leyes no pueden establecere por la variada naturaleza del tema, por-
circunstancia
tantea consecuencias (Hartshorne, 1959, 148-53). Se puede criticar esta
concepcin por un nmero de razones: '
l. Pllra mostrar que no pueden establecerse leyes necesitamos crite-
rios claros con los que juzgar si una afirmacin de carcter par-
tiCular puede considerarse como ley.
2. Uha vez establecidos habr que mostrar que no pueden desarro-
llArse tales afirmaciones ni usarse en un contextd geogrfico. .
3. Tambin tiene que quedar demostrado que existe alguna alterna-
tiva real al uso de postulados que proporcionen explicaciones sa-
2{o
i
6. La expcad6n en geografa. Algrmos problemas .. 89
tisfactoras y razonables. En este caso 'la discusin acerca de las
leyes de cobertura, los bocetos explicativos y otros, es especial-
mente aplicable a la geografa. '
Los criterios para determinar si una afirmaci6n tiene carcter de ley
se examinarn ms adelante (vase pgs. 118-23'). Baste decir por el. .mo-
mento que los criterios existentes distan de estar claros y hlUl cambindo
signiflcativmente en las ltimas dcadas. De l.tuerdo con ciertos ctiteHos
se. podra sostener que no pueden leyes en sentido estricto .
en ningn contexto emprico excepto quiz. en fsica. A tenor de otros
criterios demostrarse que pueden des'arrollarse leyes en geografla.
En ambos casos debe rechazarse la pretensi6n de que la geografa es dife-
rente digamos de la biologa y la economa. Si aceptamos criterios menos
rgidos podemos aceptar que se pueden, desarrollar leyea. El que esas leyes
sean tiles o no o significativas es otra cuesti6n. La mayora de los autores
en los aos veinte y treinta (aparte de los deterministas), ya bastante des-
acreditados, abandonaron sus intentos de formu\l: tales leyes y se contenta-
ron ,con generalizaciones y principios dirigidos al estudio de reas en la su-
perficie de la Tierra que pudieran considerarse nicas. Este proceso refleja
en parte las necesidades de los gegrafos- de aquel tiempo, pero en parte
tambin provino de lo que AckerJ.llan (1963,430) ha consideraqo como unl1
asociacin estrecha entre la geografa y disciplinas como 111 geo-
loga y la historia '-disciplinas que como hemos visto (vase pgs. 50-1,
estaban. dominadas por la nacin de singularidad y por el' mtodo
idiogrfico. Et resultado final fue la adhesin a un cierto concepto deter-
minado de la natutaleza de la geograffa, unido a un concepto determinado.
de la explicacin en geografa. Esta asociaci6n entre un conjunto determi-
nado de objetivos (descripcin e interpretaci6n de: reas singulares) y una
forma explicativa determinada (el mtodo idiogrfico) constituy una po-
derosa ortodoxia de la que se liberaron con grlUl dificultad los gegrafos.
Esta concepcin se plasma con el mximo rigor en el debate acerca del .
excepcionalisrno en geografa. Este debate gira en torno a lo que Kant ...
dijo acerca del lugar de la geografa en el sistema del conocimiento, y que
se ha convertido posteriormente en un dogma" de la geografa ortodoxa,
expuesta por Hettner y Hartshorne.H!!Y .. mjJ.cho ..
nIIHsml:lengeografllffirts}iorne, 1939, 1955, 1958, 1959; Schaefer, 1953
Bunde, 1966, captulo I Blant, 1962 1965A, 2-4; Lewis, 1965)
y vamos a examinarlo a continuaci6n.' ,
Kant parece haber caracterizado la posici6n tanto de la geografa como
de la historia con respecto a las ottas ciencias' como sigue:
Podemos clasificar nuestros conocimientos empricos' de dos formas; o bien segn
los conceptos o bien con respecto al tiempo y al espacio en los que los hallamos... De
la primera forma obtenemos un sistema natural como el. de Linneo de la segrmda, una
descripcin geogrfica de la naturaleza... L geograffa,; y la historia nenan por eom-
pleto la esfera de nuestras percepciones: la geografla la del espacio y la historia la del
tiempo (Hartshqrne, 1939, 134-5).
90
La base metodolgica y la explicacin en geograf1a
Las inferencias que suelen derivarse de este aserto pueden resumirse
as1:
1.
2.
3.
4.
Si la geografa trata del de' nuestra.s percepciones :n el
espacio, no habr limites a la clase de objetos que estudia la
geografa (Hartshorne, 193,9, 371-4; 1959, 54-5) ... , .,
SI no hay 11mltes al contenido de la geografa se def1n1.ra la disCl-
plina por un enfoque distinto y no por el objeto del que se ocupa
(Hal'tshorne, 1939, 374). De forma que a menudo se la .califica
de perspectiva en vez de asignatura que estudia un objeto es-
pecifico.
Si lo que nos interesa es la realidad en su totalidad como la per-
cibimos en trminos de su localizacin espacial, entonces nos ocu-
paremos esencialtnente de conjuntos singulares de hechos u objetos,
en vez de desarrollar generalizaciones acerca de clases de fenme-
nos. Se ha venido sosteniendo que las localizaciones son nicas.
Si las localizaciones son nicas, la descripcin e interpretacin de
lo que exista en estas localizaciones n}cas ha?r rea-
lizarse recurriendo a leyes generales. Smo mas bien mediante la
,comprensin en el sentido de empata o verstehen, . esto es, me
diante el mtodo idiogl'fico.
. Debemos examinar la lgica de este argumento, ya que 1'10 podemos
derivar todas estas conclusiones de las premisas establecidas por Kant y
Hartshorne. En efecto, las conclusiones implican una serie de premisas
ocultas y unas cuantas dificultades lgicas. Pero a menudo, que un argu-
mento sea aceptado, tiene poco que ver con la 16gica su exposici6n.
Antes de examInar los supuestos subyacentes y la l6glca inherente a esta
argumentacin vale la pena examinar por qu la tesis kantiana ofrece un
atractivo profundamente intuitivo para los gegrafos.
Aparentemente, Hettner utiliz la tesis kantiana para pi'obar que la
geografa, junto con la historia y otras disciplinas, era una dencia idiogr.-
fica en vez de nomottica (Hartshorne, 1958). Hasta qu punto el trabajO
de los histori6grafos alemanes influy en esta postura est por investigar,
pero la influencia no fue ciertamente despreciable (Hartshorne, 1959,149).
Es a veces dudoso que un credo metodolgico especIfico influya tanto en
la prctica de la investigacin emprica como acostumbran 9. afirmar los
bistoriadores de las disciplinas. Sin embargo, la tesis k.antiana result ser
particularmente Importante, porque aparentemente casaba, de forma global,
con gran parte de la actividad profesional de los gegrafos de los aos
diecinueve, veinte y treinta. Se dio entonces una fuerte reaccin contra
la llamada escuela determinista con el consecuente rechazo de las crudas
leyes que proponan autores como Semple, Huntington y Griffitb-Taylor,
como instrumentos para la explicacin. As, la investigaci6n se centr6 en
pequeas reas. No puede, por tanto, sorprendernos que un credo meto-
dolgico que adoptaba la singularidad de las reas y el mtodo idiogr-
it
!
6. La explicaci6n en geografa. Algunos problemas ... 91
fico instrumento lIlximo fuese bien acogido. Al mismo tiempo
preocupaba algo a los gegrafos que su 'disciplina extend,iese su campo
de accin a todo tipo de temas, que constituan el objetivo bsico otras
dIsciplinas, tanto de carcter fsico como socio-econmico. La tesis kan-
tiana justificaba el inters por tan amplia gama de objetos. Los gegrafos
hasta se permitieron esperar que estos variados estudios sistemticos no
fuesen mas que el preludio de una cierta sntesis final de todo conoci-
miento de la estructuri espadal de reas geogrficas nicas. EI -fin de
la sntesis regional se vislumbraba COlIlO una teleologa de gedgraHa.
Pero, con el des!rrollo y madm-ez de cada .aspecto sistemtico, este pe-
rodo feliz se bor,ra cada vez ms en la distancia. Ultimamente se ha
vuelto a utilizar la tesis kantiana ms especficamente una
tradicin investigativa determinada (esto es, el mtodo idiogrfico) contra
el reto de una generacin ms. joven que ofrece unos trabajos de estilo
ms nomottco (Blant, 1962-5). Sin embargo, en este caso es tentador
sugerir, con cierto cinismo, que se reduce a invocar el nombre de un
filsofo eminente para defender el statu qua sin considerar verdadera-
mente sI la afirmacin Kant es razonable desde el punto vista
geogrfico o filosfico. Despus de todo, Kant fue un conferenciante y
escritor prolijo y muchos aspectos de su filosofa ---como el concepto del
conocimiento sinttico a priori, muy ligado a su nocin del espacio- o
bien han sido muy modificados o se han abandonado hace. ya cien aos
o ms. '.
La tesis kantiana tambin supone que puede analizarse el espado y
desarrollarse conceptos espaciales independientement.e de la materia. Este
supuesto no se expres6 antes claramente. Supone 'postular unespadp ab-
soluto. Una vez en el supuesto de un espacio absoluto y no relativo pue
den derivarse algunas de las afirmaciones' que se hacen acetca del lugar
de la geografa entre las ciencias. Pero la filosofa del espacio absoluto no
es corriente en el pensamiento cientfico en general desde l principio
del siglo XIX. Por lo tanto, parece como ,si los gegrafos hubieran acep-
tado un' concepto del espado distinto del de los filsofos de la denda.
Esto no es necesario mente malo. Sin embargo, es penoso que no se haya
discutido explcitamente el supuesto del espaci absoluto n se haya re
conocido que es uno de los supuestos bsicos de la tesis kantiana. La
evohld6n del debate sobre una filosofa del espado adecuada se discute
por tanto en el captulo 14.
El supuesto del espacio absoluto es muy importante para la cuesti6n'
de la singularidad en geografa. En tanto. que los gegrafos se interesan
por objetos y eventos, todos los argumentos que se han an- .
teriormente son vlidos (vase pgs. 70-5). No hay duda de que o bien'
se modifka sustancialmente la nocin de. singularidad, o bien se rechaza
directamente. Pero el debate en geografa es diferente, dado que los
gegrafos estudian luga:es en vez de objetos o eventos. Como veremos
luego, est justificado considerar que la qlstincin ntre lugar (a travs
de los lenguajes espaciales) y propiedades (a travs de los lenguajes sus-
92 : , , La base metodolgica y la explicacin en geograf.(s
tantivos) es importante para la metodologa geogrfica. En el contexto
geogrfico, por tanto, el epteto nico Be aplica a las localizaciones
antes que a las propiedades., Esto suscita la pregunta crucial acerca de la
singularidad de las localizaciones. Unos cuantos autores han analizado esta
cuestin (Hartshorne, 1955:,1958; Bunge, 1966,. Schaefer, 1953 G.dgg,
1965, 1967; Haggett, 1965,Al, que es paralela al problema de la unidad
geogrfica. El problema aqu es que, independientemente de que se de-
fienda la tesis de la singularidad o la de la regionallzadn mediante la
clasificacin y agrupamiento de procesos, es neceSario identificar un in-
dividuo o unidad bsica 'espacial que facilite la discusin. La respuesta
"rpida a este problema es se pueden identiflear dos tipos de unidad:
, el primero mediante sus coordinadas espado-tiempo y el segundo median-
te sus propiedades. En la prctica geogrfica se han confundido los dos
tipos de unidad, lo que suscita una confusin considerable en la exposi-
cin de los problemas geogrficos y en los anlisis metodolgicos en geo-
grafa. ;Por el momento, parece ms apropiado suponer que los gegrafos
se inte):esan esencialmente por unidades' identificadas mediante sus coor-
denadas espado-temporales, (ya que existen argumentos para rechazar el
c.oncepto de singularidad ,de las unidades definidas por sus propiedades).
Del supuesto del espacio absoluto se deriva que los lugares son ni-
cos. Los defensores de la tesis kantiana nunca 10 han afirmado directa-
mente, pero han tendido a aceptar que existen una serie de entidades re-
gionales a priori y que por tanto constituyen individuos geogrficos. Gran
parte del inters por encontrar divisiones regionales puede considerarse
como un intento de identificar unidades geogrficas. En otros c!\sos se
presupone que el espacio tiene una estructura atmica que de alguna
forma puede agregarse en regiones diferenciadas. Si se considera que el
espacio es relativ.o debe modificarse profundamente la idea de la singu-
laridad de los lugares. Dentro de un sistema de coordenadas, las locali-
zaciones pueden determinarse. en su singularidad, pero el concepto de es-
pacio relativp permite un nmero infinito de posibles sistemas de coorde-
nadas. As{, la distancia entre dos puntos en el espacio variar segn el
sistema de coordenadas adoptado. En este caso, el concepto de transfor-
macin adquiere umi gran importancia, igual que la relaCin entre geo-
grafa; y geojnetra. Sin embargo bay_ 5lue .JJ!Lsaonicas,
--y po,r se puede transformar un mapa en otro, de forma
que las localizaciones proyectadas no sean nicas. Dentro de ,un concepto
relativo del espacio, los lugares o bien no son nicos o, como mucho, son
nicos s6lo dentro de un sistema de coordenadas determinado. Tocaremos
esta cuestin ms tarde en' el captulo 14.
; Dentro de una concepci6n relativa del espado, el prob1emll es iden-
tificar el sistema de coordenadas ms apropiado para cada fin en geogra-
Ha. Los fil6sofos de la ciencia mantienen normalmente que ste es un
problema emprico y qu la I solucin depende del tipo de actividad que se
est estudiando. La actividad supone barajar propiedades y, por lo tanto,
la elecciri del sistema de coordenadas depende de los fenmenos estudia-
6. La explicacin en geografa. Algunos problemas ...
93
dos. Por tnnto, la idea de que la geografa no se interesa por tipos de acti-
vidad especificas tendra que revisarse. Aparece el mismo prqblema ao
en caso de optar por el espacio absoluto. En este contexto se llama a
problema de relevancia. En la prctica, los gegrafos no lo es-
tudIan todo en el contexto espacial, sino que limitan su atencin a unos
fenmenos escogidos. La cuestin radica en qu basar esta seleccin.
Hartsborne (1959, captulo 5) examina este inc6modo problema; peto el
nico criterio que estableci6 para definir .qu es relevante era que los fe-
nmenos tuviesen importancia para el hombre. Sin embargo, podda apli-
carse este criterio a todq conbcimiento y carece de sentido sin una con-
crecin ulterior. En trminos prcticos surge el mismo problemai en el
contexto de la divisi6n regional. As, aunque se afirma que los ge6grafos
s6lo se ocupan de la localizaci6n, los criterios que permiten juzgar si una
divisi6n regional determinada es razonable o no se derivan de las propie-
dades de esta regi6n. De nuevo es evidente que los objetos y los sucesos
tienen un puesto en el pensamiento geogrfico, ya que, sin referirnos a
tipos determinados de fenmenos, no podemos ni establecer un sistema
apropiado de coordenadas, ni juzgar si un sistema de divisin regional es
apropiado o no, ni an juzgar si los objetos y sucesos examinados respec-
to a su localizacin espacial estn razonablemente escogidos o no. Clara-
mente, la actitud de la geografa como punto de vista, como suele lla-
marse, tiene limitaciones. Cuando se observan en detalle, la mayora de
las .disciplin,as aparecen determinadas, en parte, por el objeto de su
tudio y, en parte, por la perspectiva que adoptan ante ste.
A pesar de todo lo escrito acerca de los objetivos de la geografa, los
gegrafos se han enfrentado a este problema directamente en contadas
ocasiones. La cuestin fundamental radica, pues, en determinar en qu se
distingue el punto de vista del ge6grafo. Se caracteriza, como han sugerido,
Blaut (1962) y Berry (1964 A), por el sistema de conceptos y teoras in-
terrelacionados que han desarrollado los gegrafos en torno al objeto de
su estudio. En muchos casos se identifica la naturaleza de las disciplinas
por la teora explcita desarrollada. Por ello la teoda define el punto de
vista con precisin. En algunos casos esta defi'nidn permanece implcita
porque no se ha elaborado explcitamente. La tesis kantiana acerca de la
Jltl.lJ.'sleza de de-la estructura ah
soluta del espacio que reemplaza ,los conceptos acerca de objetos y suce-
sos por conceptos sobre localizacin. Hasta hace poco los gegrafos se
contt;ntaban con una definici6n implcita de su punto de vista y
a evitar las' teoras especficas. All donde haba teoras eran puramente
especulativas y no cientficas. '
De forma que la teora consti tuye el sello de una disciplina. Otorga
importancia a los objetos y a los sucesos, define el marco (por ejemplo,
el sistema de coordenadas) en el que ubicar sucesos y objetos, y afirma-
ciones sistemticas de carcter general que se pueden utilli:ar para expli-
car, comprender) describir' e interpretar sucesos. La teora cientfica, por
oposicin a las afirmaciones puramente especulativas, asegura la :oheren-
i
94
La base metodol6gica y la explicacin en geografa
da In eficacia cun razonable es un enunciado, al someterlo a una serie
de' pruebas independientes. Es por lo tanto de
der la naturaleza .de la teora cientfica, cuestin que n;as
adelante (pgs. 105117). Sin embargo, la teora en no esta bien
desarrollada. Por lo tanto, es difcil identificar con precisin el punto de
vsta que caracteriza la geografa y dif1cil de establecer cules. son los
criterios de importancia que define. El de relevancla, como
lo define Hartshorne, no tiene una soluclOn lOdependiente de la teo:a
geogrfica. Cualquiera que sea la conclusin -haremos algunas
de tanteo en otra seccin (pgs. 131-155)- est claro que los
se interesan por ambas propiedades y localizacin (esto es, dife
rentes ele entidad), y que ninguna de estas unidades puede dscutu:s.e sa-
tisfactoriamente dentro de la idea de singularidad, como a veces mantienen
los defensores de la tesis kantiana.
Uno de los argumentos principales contra la tesis d.e la singularidad,
por supuesto, fue que era difcil elaborar real!s.ta la expli-
cacin y la descripcin sin violar la proplll nOClOn de.
ramente, la tesis de Popper y Hempel acerca de en hIstona
y ciencias sociales es de inters aqu y puede al
geogrfico. El hecho de que no se haya d;baudo en
un indicio ms del aislamiento metodo ca al que ha tendido reCIente-
mente la disciplina. La nica discusin re onada con la geografa remo-
tamente es la de Sprout y Sprout (1965).
La tesis de J?opper-Hempel podra form;ar.se en un g:o-
grfico como sigue a continuad6n. Las de aigun 10-
trnseco deben surgir como conclusin necesarIa a una argun:entaclon de-
ductiva. Debe de demostrarse que un suceso debla de ocurnr, d.adas las
circunstancias. Tal argumentacin supone el uso de leyes o su
En muchos casos quiz no podamos especiHcar ninguna ley con pre;ls1on
y prefiramos dejar sin especificar la ley. Pero) no obstante, tmpl-
cita. Estas leyes de cobertura son interesantes, porque son vitales para
el proceso de explicacin completo. Los gegrafos en su mayoda se han
contentado con implicar en vez de especificar leyes y se c?ntentad,o
con esbozos de explicaciones aproximadas antes que con explicac10nes mas
rigurosas. , .
Los principios generales en los ;rue geog.rafos
como leyes, peto son en su debtlmente
fundamentadas. Esto pudiera ser lOeVltable, en las del
desarrollo de una disciplina, y si la geografa fuese una: disc1plina . rc;-
dente nadmiento no seria tan sorprendente encontrar que hasta la de-
cada de 1940 la geografa no haba equilibrio los
enfoques emprico-inductivo y terico-deductivo, 5100 que se
con fuerza hacia el primero (N. A. S., 1965, 12). Pero con una
geogrfica tan larga es sorprendente .no se. haya mas
en el dilogo ent:e los mtodos empfnco-lOductlvo y teotlco-deductlvo de
pensamiento e investigacin (N. A. S., 1965, 12).
\
6. La explicacit: ea geografa. Algunos problemas, .. 95
El temor; del gegrafo a la te orla explcita no ha sido enteramente
irracional. La' aplicacin del mtodo cieritfico a las ciencias sodales e
historia encierrjl problemas pr.cticos considerables. P:oblemas similares
se suscitan en geografa. El complicado' sistema mltiples variables
que tratan de analizar los gegrafos (sin las ventajas 4el mtodo experi-
mental) es difcil de manejar. En ltima instancia la teora requiere el
uso de y que slo' mediante el uso de stos
pueden manejarse las complejidades de la interaccin con. cohqrenda.
El anlisis de datos tequiere computadoras y mtodos estadstics ade-
cuados y la comprobacin de hiptesis tambin. Hasta cierto punto la
resistencia del gegrafo a elaborar teol:as refleja la lenta maduracin de
los mtodos matemticos <lpropiados para: enfrentarse a los problemas
geogrficos. Sin estos mtodos, los problemas del' gegrafo qebieron re- '
sultar insolubles analticamente. Los deterministas hicieron algunos cru-
dos intentos sistemticos, pero hada los aos veinte habfan cado en des-
gracia. Y, sin embargo, no paceda que hubiese nadie que los' sustituyese.
Al mismo tiempo, los filsofos de la ciencia insistan en un 'marco par-
ticularmente 'riguroso de explicacin cientfica -un marco al que nunca
podrfan atenerse los gegrafos. As!, Blaut (1962, 5):
Al faltarnos el calificativo de ciencia sistemtica propiamente dicha, recurrimos a
la filosofa pata obtener una serie de credenciales espedales, que nos fueron con-
. cedidos a manos llenas bajo la forma de conceptos metafsicos de objeto, relacin y
espacio. Era una cuesti6n de hacer de nuestra metodologa una metaHsica o de per-
mitir que el reducdonismo de la denda. nos desmembrase.
Naturalmente, la tesis kantiana nos proporcion estas credenciales es-
peciales. Pero la situacin ha cambiado. Blaut contina diciendo:
La filosofa de la ciencia ha madurado ltimamente; se ha puesto al da con cien-
cias como la geograHa que estudia sistemas en vez de objetos COJlcretos_
Por 10 tanto, es mucho menos excusable no intentar elaborar una teo-
ra geogrfica. en la actualidad. Sin embargo, podra defenderse que la
historia consume, en vez de producir, teoras y leyes. Las de cober-
tuta que forman parte de la explicacin geogrfica son prstamos de otras
disdplins. Dado que la teora en geografa es derivada, el gegrafo de-
biera de ser consciente del amplio espectro de consttuctos tericos a los
que puede tecurrlr. Si bien las teoras derivadas, como veremos ms
adelante (pgs. 134-155), juegan un importante papel en geografa, hasta
hace poco pocas veces se ha aceptado la responsabilidad de derivar teo-
ras de otras disciplinas. En su mayora, los gegrafos han tendido o bien
a aceptar observaciones triviales acerca del comportamiento humano, en
tanto que leyes de cobertura en geografa humana, o bien han sobreen-
tendido crudas ley6s deterministas (entorrio fsico), leyes que, en prin-
cipio, hablan rechazado la mayora de los gegrafos. El examen de cual-
" La base metodo16gica y la explicacln en geografa
quier libro de texto regional, servira para demostrar lo fuerte que es
todava la tradicin que resalta el papel del entorno. Esto no significa
que, a priori, la tesis ambiental ser errnea esencialmente. Pero es sos-
pechoso aspirar a una sntesis regional objetiva que encierre una serie
de leyes ambientales ya desacreditadas. .
Las teoras prestadas estn mucho ms desru:rolladas en geografa que
las propias. Gran parte, de las teoras vigentes en geografa son de este
tipo. Por tanto, la cuestin es saber si pueden desarrollarse teoras que
le sean propias a la geograHa, en contraste con las derivadas, y si es
as cul es la relacin entre ambas. Examinaremos ms tarde esta cues-
-tin, pero par el queremos sealar una conclusin preliminar;
que cuando los gegrafos desarrollan sus anlisis, recurriendo a lenguajes
espado-tiempo (en el marco de pensamiento espacial de Kant o marcos
espaciales relativistas ms tardos), en tonces puede desarrolla;se una teo-
ra propia, pero cuando los gegrafos recurren a lenguajes adecuados para
. propiedades la teora, claramente, se deriva o bien completamente o bien
potencialmente de alguna otra disciplina. No justificaremos ahora esta
importante afirmaci6n, ya que se analiza en el captulo 9 (tambin en
Harvey, 1967, A 1967, B). '
Podemos concluir ms generalmente que no hay razn lgica para
suponer que no puede' .desarrollarse una teora en geografa o que toda
la serie de mtodos empleados en la explicaci6n cientfica no pueden
aplicarse' a problemas geogrficos. Debemos admitir que surgen algunos
problemas prcticos serios. Pero estas dificultades prcticas, por supuesto,
no pueden invocarse para probar que el pensamiento geogrfico es esen-
cialmente diferente, en lo que respecta a la forma explicativa, de todas
las dems disciplinas, excepto de la historia y quiz la geologa. La tesis
kantiana no es del, todo irrelevante al pensamiento geogrfico --cierta-
mente, . expone con' claridad lo que constituye la estructura del pensa-
miento geogrfico. Pero contiene premisas inaceptables en la actualidad
(por ejeplplo, la premisa del espacio absoluto) y algunas conclusiones que
no se derivan racionalmente de las premisas. Debe concluirse que la tesis
kantiana tiene que modificarse profundamente, s se pretende que sea v-
I

lida las necesidades actuales de la geografa como disciplina inde-
dentro estrUl;:!ltJI - ---l-
IIl. LA EXPLICACION EN GEOGRAFIA
El apartado anterior sugiere que la geografa est corta de teora
y sobrada de datos (Ballabon, 1957, 218). Y, sin embargo, el desarrolio
de la teora resulta vital "tnto para explicar satisfactoriameqte, como para
identificar la geografa como campo de estudio independiente. La teo-
ra es la criba que clasifica! los millones de datos, y, sin ella, los datos
continan siendo un batiburrillo sin sentido (Burton, 1963', 156).
!I

6. La explicacin en geografa. Algunos problemas ...
97
Hay dos formas de elaborar teoras cientficas (pgs. .54-58): la va
teortico-deductiva tiene ahora gran aceptacin, ya que reconoce, a las
claras, 'la naturaleza hipottica de gran parte del pensamiento dentffiq:).
En general, esta forma de pensar no ha prevalecido en geografa aunque
abundan mucho los conceptos apriorsticos. Escritores como Griffith
Taylor y Cad Sauer elaboran teora en cierto sentido: las teoras
slo adquieren talla cientfica si generan hip6tesis que pueden probarse
de un modo u otro, y la mayora de las teoras de estos autores, aunque
estimulantes e interesante, son casi imposibles de probar. Y esto era as,
en parte porque estas teoras se formulaban de forma que no podan some-
terse al proceso de deduccin, y en parte porque los eslabones metodolgi-
cos entre el enunciado de la teora, la formacin de la hiptesis, la elabora-
cin de modelos, el diseo experimental y los procesos de comprobacin
no estn fundamentados y son muy recientes.
La va impUdta en la ortodoxia de Hartshorne es diferente. del
estudio de opservacIones desordenadas (los hechos), mediante clasifica-
dones y generalizaciones, a la formacin de principios que puepen usarse
luego en la descripcin explicativa del espado. El rigor de esta va de-
pende enteramente de la fuerza de la, lgica inductiva y resulta, por
tanto, dbil a la hora de formular afirmaciones de validez que puedan
funcionar como leyes de cobertura. Dentro de esta perspectiva, tambin
se implica tcitamente que pueden identificarse independientes
de teorIas '-un supuesto que no aceptarn muchos. Gran parte de la
investigacin en geografa, hasta hace poco, se ha concentrado en la
toma, ordenacin y clasificacin de datos y en este respecto se adopt6
la ortodoxia hartshorniana sin aceptar necesariamente la tesis kantiana.
Esta concepcin de la descripcin y de la explicaci6n tiene una talla infe-
rior, hasta con respecto al enfoque baconiano (pgs. 54-8), en tanto que
anula cualquier intento de unificar principios generales en una estructura
terica global.
El que no se llegue a conseguir la unificacin hipottico-deductiva de
los principios geogrficos --o al postulado de esta estructura- tiene
implicaciones serias. No slo ha reducido la mayor parte del pensa
miento y actividad geogrficos a la simple tarea deardenar
datos, sino de ordenar 'y clasificar
los inteligentemente. All donde se han intentado buscar explicaciones ha
sido de forma anecd6tica, asistemticamente. No obstante, se pueden iden-
tificar unos cuantos tipos de explicacin, en parte mediante afirmaciones .
metodolgicas, y en parte mediante el' trabajo emprico. Examinaremos
con ms detalle en los prximos captulos estos tips de explicaci6n. Por
el momento, ser suficiente que los identifiquemos brevemente.
a) Descripci6n cognoscitiva. Bajo este encabezamiento incluimos la
recogida, ordenacin y clasificaci6n de datos. Estos procesos no conllevan
explcitamente teora alguna, pero es importante sealar que est
cita. De forma que la clasificacin supone nociones apriorfsticas "
. .
98
La base metodolgica y la explicacin en geografa
la. estructura y que estas Ilociones en realidad hacen las veces de teora
primitiva. En las primeras etapas del desarrollo de las teoras estos su-
puestos tericos sern informes y poco definidos. En las ltimas etapas,
los procesos de clasificacin tienden a integrarse en el diseo experimen-
tal y, por lo tanto, estn definidos por la teora examinada, o bien la
medicin y clasificacin de 10s datos se derivar directamente de la teo-
ra. Las descripciones cognoscitivas varan de simples observaciones pri-
maras a sofisticadas afirmaciones descriptivas.
b) Anlisis morfam/rico. El anlisIs morfomtrico puede conside-
rarse en ciertos sentidos como un tipo especial de descripcin cognosciti-
va; un tipo que conlleva un lenguaje que refleja las nociones de espado
y tiempo, y no las propiedades. El anlisis morfomtrico constituye un
marco en el que el gegrafo examina las formas en el espacio. En general,
los supuestos en este caso pertenecen a la geometra, lo que supone iden-
tificar un sistema de coordenadas apropiado para discutir el problema que
se est examinando. En especial, permite analizar la forma y estructura
de 105 asentamientos urbanos, la estructura de las redes, etc. El anlisis
tiene el mismo valor explicativo que cuando tenemos dos lados y un
ngulo de un tringulo y podemos predecir en el espado euclidiano las
dimensiones del otro lado y de los otros dos ngulos. En geografa, de
esta forma, podramos predecir la ubicacin de asentamientos a partir
de un nmero (digamos dos) de asentamientos iniciales y las leyes geom-
tricas de la teol:a de los lugares centrales (Dacey, 1965 A). Predicciones
geomtricas de este tipo estn siendo muy importantes en geograHa ac-
.
c) Anlisis causal. La principal contribucin de Ritter y Humboldt
a la explicacin en geografa, fue su insistencia en afirmar que podan
establecerse leyes de causa y efecto que explicasen las distribuciones geo-
grficas. De forma que la nocin de causa y efecto se convirti en una
de las formas dominantes de explicacin en geografa durante el siglo XIX.
Que por desgracia se llegase a asociar con conceptos metafsicos meca-
y deterministas ha provocado una derta reaccin contra su uso
en este siglo. Per? como han sealado ltimamente algunos analistas (Jones,
1956; Blalock, 1964) no es imprescindible que el anlisis causal implique
una explicacin causal determinista. La confusin entre determinismo y
causa y efecto ha provocado un uso mucho ms moderado (yen ocasiones
camuflado) de este tipo de explicacin en geografa. La bsqueda de
factores que gobiernan las distribuciones geogrficas es un buen ejem-
plo del uso limitado que se hace actualmente del anlisis causaL
d) Tipos de explicacin temporal. No hay ms que un paso de la
explicacin causal a la cadena causal de explicaciones que retrocede en el
tiempo. Llamaremos temporal a la forma general de explicar que sigue
esta lnea. Se supone que pueden explicarse unas circunstancias deter-
i
,
)
6. La explicaci6n en geograHa. Algunos problemq.s ... 99
minadas exami.nando el origen y posterior desarrollo de los fenmenos
a la de las leyes que gobiernan los procesos. As, Darby. (1953) pu-
do declt que las bases del estudio geogrfico yacen en la geonorfolog{a
y en la geog.rafa histrical> -ambas bajo el dominio de fotr.das tempo-
rales de Corno el anlisis causal, las diversas formas tempora-
les de analIsts se han asociado a ciertos supuestos metaHsicos con respec-
to a los procesas del mundo real. El historicismo, por ejemplo, postulaba
que la naturaleza de cualquier cosa, slo poda comprenderse recurriendo
a. su ?:sarrollo concepcin se llama a veces falada gentica)', y el
blstorlclsmo se 1150C10, a Stl vez, a deteministas acerca de in-
exorables leyes histricas que conformaban en el tiempo la evolucin
tanto de fsicas como de las culturales. Los modos
les de expltr;aclon no han de considerarse necesariamente como el nico
procedimiento para explicar, ni tienen por qu asociarse a filsofos de-
terministas o historicistas. Nos aportan, sencillamente, una dimensin en
comprender .las distribucione geogrficas -una dimensin, que al
lnSlstlr en el estudiO del cambio en el tiempo, permite una comprensin
profunda de la naturaleza de los procesos temporales.
e) Anlisis funcional y ecolgico. El intenta deliberado de evitar
y de cade;1as causales, a tenor de los problemas
fllosftc.os aSOCIados a ellas, llevo al desarrollo de mateas de explicacin
alternatIvos. En antropologa social, por ejemplo el fundonalismo se con-
virti en el matco dominante del anlisis, sobre 1 todo gradas\ a Malinows-
lti. anlisis funcional intenta analizar; 105 fenmenos mediante el papel
que Juegan en las organizaciones. ciudades pueden ;nalzarse me-
la que tienen dentro la economa (as aparecen -las cla-
SIfIcaCIones funClonales de ciudades) J los' ros se podrn analizar medlan te
su en la y El pensamiento ecolgico y el
funClonal.han adqumdo lmportanc1!i en geografa. W rigley (1965) mues-
tra, por ejemplo, como el enfoque de Vidal de la Blache v de
acerca en,la forma al funcionallsmo, ,que la confere'ncia
B.a,rrows de 1923 tambin tuvo cierta influencia. Ciertamente, la dejni-
Clon de Hartshorne de la geografa como el estudio de las interrelaciones
de ciertas reas tienen daras connotaciones funcionales y ecol-
gegrafos consideran actualmen,te que los. conceptos eco-
10g1cos constituyen una base importante para la explicacin geogrfica
(Stoddart, 1965; 1967 A; Broolcfleld, 1964).
El Anlisis de sistemas. No hay mucha trecho entre el examen de
,funcin de ur.: fenmeno determinado. dentro de un n;;arco de organiza-
Clan, y el estudio la estructura de esa organizacin como sistema de
ele;r:e?tos y.procesos interrelacionados. No hay mucho camno desde el
anliSIS funCIonal, a travs de la ecologa, hasta el anlisis de sistemas
que proporciona un marco de examen .
: f
100 La 'base metodolgica y la expliCllci.ll en geografa
de los procesos entre elementos interrelacionados... discretos y definidos, de forma
que los procesos de frontera no tienen importancia con respecto a los procesos inter-
nos ... , forman parte de un sistema mayor envolvente, y sus elementos son a su vez
sistems integrados ms pequeos (Blaut, 1962, 2).
El anlisis de sistemas proporciona un marco en el que describir toda
estructura de actividad en su complejidad. Es especialmente apropiado
para el anlisis geogrfico, ya que la geografa estudia especficamente
situaciones complejas de mltiples variables. Por. ello, Berry (1964 B) Y
Chorley (1964, 1962) afirman que el anlisis de sis temas y la teorla ge-
"llera l de sistemas pueden jugar un importante papel en la comprensi6n
en geografa.
Estos seis planteamientos abarcan casi todo el pensamiento geogr.
fico en, cuanto concierne a' la forma explicativa. Las categoras no se
excluyen mutullll'lente y en muchos casos se solapan. Se pueden plantear,
por ejemplo, enfoques combinaqos genticos y de sistemas, gentico-
morfolgicos y enfoques clasificatorios y genticos, etc. La eleccin de
la explicativa que adoptemos, obviamente depender del tipo de
pregunta' que formulemos. Debemos resaltar en este caso la relacin entre
e'l tipo de pregunta y el tipo de explicacin qu supone. Los tipos de
explicacin que hemos resumido brevemente se relacionan con las siguien-
tes pregun tas :
1. ,Cuntos fenmeno's estudiados se ordenarn y agruparn?
2. Cmo se organlzah los fenmenos en cuanto a su estructura y
forma espacial?
3. Cmo han. sido cimsados los fenmenos?
4 .. ,C6mo' se originaron '1 desarrollaron los fenmenos?
5 .. Cmo se relacional,l e interaccionan determinados fenmenos con
otros fen6menos en general?
6. ,. C6mo se organizan los fenmenos en un sistema coherente?
Tambin es evidente que el tipo de teora que surgir .depender en
parte .de la naturaleza de la pregunta y de la natura!eza del
marco! explicativo Ql:jetlvosJ
vergeri para -aeteri:i:iInar-ra naturaleza de la explicaci6n geogrfica.
Podemos considerar los seis marcos explicativos anteriores como mo-
delos de explicacin. en detalle cada uno de ellos en ca-
pitulas sucesivos. Dado que los gegrafos tienden a plantear sus proble-
mas en uno u otro de estos marcos es importante comprender sus puntos
fuertes y sus puntos dbiles, los peligros que encierran y propiedades
positivas. S6lo despus de conocerlos podremos evaluar cun apropiadas
sern las estructuras tericas que surjan. Si existiese en nuestra .
una estructura terica plenamente desarrollada, no habra
examinar en _ detalle estos modelos explicativos. Pero el,uso consciente
de estos marcos explicativos modlicos generar teoras geogrficas apro-
6. L 'explicacin en gengraffa. Algunos problemas ... 101
piadas slo si entendemos claramente los supuestos implcitos en cada
modelo, De otra forma, siempre podemos caer en un conservadurismo
excesivo. El debate metodolgico acerca del uso de modelos en geografa:
ha dejado patente un desconocimiento de la relacin precisa que existe
entre modelos y teoras. Igualmente, tampoco parece que se comprenda
bien el significado de teora y leyes en la ciencia, ni de su significado en
un contexto geogrfico. Estas cuestiones necesitan discutirse a su vez.
A este captulo han contribuido mucho los anteriores, ya que hemos
intentado esbozar la posicin de la explicaci6n en geografa con respecto
a la explicacin en las ciencias fsicas, sociales e histricas. Pero tambin
hace mentin a futuros capitulas. El resto del libro intenta dilucidar al-
gunos problemas bsicos que se hn planteado en este captulo. En la
tercera parte se examinatl el significado de los trminos teora, hip6-
tesis y ley. .ademls de analizarse cul es la esencia de la teora en geo-
grafa. En la cuarta parte se estudiar el sentido de lenguaie en la expli-
caci6n, con algunos comentarios generales acerca del lenguaje matem-
tico, seguido de un estudio detallado de la naturaleza de los lenguajes
espadales y probabilsticos, ambos de gran importancia para la
gadn geogrfica. En este punto examinaremos la' naturaleza del lenguaje
de coordenadas espaciales por oposicin al lenguaje de las propiedades
y daremos una interpretacin ms moderna a la dicotomia kantiana entre
espacio y sustancia. En las partes quinta y sexta en deta-
lle los marcos de explicacin que hemos esbozado, anteriormente, consi-
derando sus respectivas propiedades y utilidad en Ull contexto geogrfico.
Por lo tanto, este captulo slo ha servido para identificar los problemas.
En sucesivos captulos trataremos de montar las bases para solucionarlos.
Bibiiografla bsica
Ackerman, A. E. (1963).
Berry, B. J .1. (1964, A).
Blant, J. M. (1962).
Chorley, R. J., Y Hagget, P. (eds.) (1967), captulo 1.
-------Hattshome,-R;-tt9:39): ,--
Hartshorne, R. (1955).
Hartshorne, R. (1958).
Lewis, P. W. (1965).
National Academy of Sclences (N. A. S.) (1965).
Schaefer, F. K. (1953).
Wrigley, E. A. (1965).
'1 .
,
EPISTEMOLOGIA y SOCIED.AD
Acerca del debate contemporneo
Roberto Folllar
I
18. KUHN, T. COl1r/lensurabilidacl comparabilidady comunicabilidad, en su libro Qu
son las revoluciones cientficas? .y otros ensayos, op.cit. '
19. P'UTNA1vl, H. Las 7l1il caras del realismo, PaidslI.C.E./lJ.A.B., Barceiomi, 1995.
20. BHASKAR; R Filoso/ay t;ien/ffico, Cuadernos de Crtica, UNAM, Mxico,
]993. '
21. OLIV, L. Conocimiento, del anlisis del conocimien-
to y el r?,alismo cientficO), Fondo de Cult. Econmiqa, Mxico, 1988.
22. Por cierto, no nos parec,e de importancia la cuestin de la "originalidad" entre Kuhn y
Laudan, sino ms bien advertir cules son las rupturas y cules ls presuntas en:tre
sus respectivas interpretaciones s0?re la ciencia.
23. LAUDAN, L:Zlprogreso'ysusproblemas, op.cit., p. 10.
24. BACHELARD, G.LajOl7llacin del espdt cientffico, Siglo XXI, Mxico, 1980.
25. LAUDAN, L., op.cit., p.15.
26. Ibid., 'p.17.
27. Ver por ejemplo la referencia a Hintikka como fonnalizador lgico de las ,actitudes
proposicio'riales, en el papitulo "Hintikka o los mundos posibles" de] libro de :M:EYER,
M. Lgica, lenguqie Ji mgumentacin, Hachette edit., Bs.Aires, 1987. '
28. QUlNE, W; 'Cul es el de la billalencia?, .en libro Teomil y \I:OOas, UNAM,
Mxico, 1986. -
29. WOOLG,AR S. Ciimcia.: lo Anthropos, Barcelona, 1991. Tam-
bin nuestro trabajo Sobre la desfi.uidmentacin: epistemolgica contemponna, CIPOST,
,19.98, que es el captulo 4 del presente libro. .
'30. LAubAN, L.;' op.cit., p. 22:., , '
3t Es el del,1enguaje'propio',d.1:? aufotes como Lacan o que'apelan a la imagep,
la alusin, la metfora, etc.
32: HABERMA'S: J. Pensamiento post-metqjfsico" TaUrus, Mxico, 1'990, ,
33. BARTOMEU:, M: y otros. Episiemologa o foil/asa (el drama de la Pedag;ga), niv.
Pedaggica Mxico, 1992. ,",',
34. FOLLAR;!, R,: Filoso/a y educ,!cin: 71lIevas modalidades de una vieJa en de
, Alba, A. (comp.). Teora y educacin: en tomo al carcter cientfico de la educacin,
'CESU/lJN.!'\M, Mxico, 1990.' "
110
CAPITuLo SOBRE. LA INEXISTENCIA DE
EN LAS CIENCIAS SOCIALES
: r ..':":' ::;:"\:'." ',": ", r ..
Es muy sabido qu<;: las ciencias sociales desde'hace algunos aos es-
tn r-epletas de a s'!!:pue'stos el
funcionalista", el "paradigma marxista", sistmico", etc. El
uso laXo del trmmo' P9P):!ta.rt?&do da lugar a una serie de equvo- '
que vale la pena despejar. ..
poi"Kubn,como a los paradigm:lS.,). 1>'" .';
]],0' 10 a la,hoJ;a ;
La nocin de pa,raQ.igma las ci'encjas sociales, es
, torjo que no'resuJja del fil a la PiQPJ.l-,.ta sin que -por otra
parte- tles ciencias se haya cOUl'tmiClo alguna otr concep.cin alter-
nativa. en un sentido 'intuitivo para sealar, diversas entida-
.. que de' teoris
una tra,qiciQP:J!?9Ica, una cierta forma de :-gP..zcin d!=lla
conceptual;izaCin con cotise'cJencias para'la investigaciqn, etc. '
. . .. '. .' .. . .
.sin duda es evidente que'las tradiciones de investigacin son ms. que'
una teora, y que implican lo slo ca:nbios y retoques a una versin ,inicial'
de esta. Pero es t.anlbin visible que el uSo indiscriminado del trmino "para-

.. teora y para' cules
sus,preciss consecuencias para las 'ciencias so<;:iales. .
EX). 1969 a La esttmictumra de b:ll revoluciones cientfil.-
C28 Kuhn busc especificar con myorprecisin el significado de'la catego-
riaparadignia, asumiendo que se trata de una expresin que hbia sido usa-
da por l con -cuanto menos- dos aceEciones lllm Earte como
,ac:!ierdo de la comuiri&.:d' la otra de
111,
temticas, procedimientos de evaluacin, etc., es
cOmo f;'l1 cantm1do de aque119sru;memas-l) .
Ref:trindose al segundo de estos dos significados del trmino, el autor
reconoca que haba sido criticado por encontrarse 22 modulaciones dife-
rentes de la palabra "paradigma" en su libro (2). En el esfuerzo por acotar el
significado de tal categora, plantea que se debe entenderla como una "ma-
triz.disciplinaria": "Para nuestros propsitos presentes sugierdJ?atriz' disci-
. porque refiere a la posesin
practican particula.ri. matriz, porque est compuesta
mentos ordenados de varias ndoles, cada uno .. de los cuales
, (3'f Ai hacer .tal ulterior especificacin,
,mera y. analiza, entre otros factores, las "generalizaciones simblicas" es
la defue:Z,
de masa o de energa en la fsica, que se formalizan en frmulas univ:ersal-
mente asumidas por los cientficos del rea.
. El otro aspecto principal es el relativo a 'consenso de la "comunidad
Kuhn se hace cargo laPosclata e algunas de las
de esta &tima problemas que no vamos a agotar aqu, pero que
vale la pena sealar al pasar: se co-
I una. . .Q especii3.ll.4a4es', lmites
\ r:;o discretos prac-
! 1:!can!t?S <le. qe
! (un estudjante lo es? un profesor qlle no publica?), etc. Esta
\ indefinicin de los Ifi?ites del universo alu<;lido por el concepto, se agrava por
las ambigedades a que da lu.s.ar la nocin de "comunidad"; todos recuerdan
tradicional oPlleSto al de"socIedad",ya que la coi1.itiidad .
reJ,llitt:a a relaciones primarias, cara a cara, sin delegacin a'bstrcta-de los
t;';tc. A menudo, se . versin idlli9.!l.J'!ge!:9..a la
cud n todo caSo, los cientficos conforman campos,
en el sentido que Bourdieu ha: acuado (por cierto, luego de la publicacin del
libro de es decir, espacios profesionales con reglas, lugares y jerar-
\ quias,,!1de 10fil
,los que lucha, a 18: vez que resultan.el objeto de esta. Lacoml?etencia
por la legltmacrn es permanente, de manera que est lejos de aquello que
suele sugerir el trn:rlno "comunidad". En todo caso, las relaciones entre miem-
)
la ririsma disciplina-adems- suelen ser interinstitu.cionales e interna-
CiOnales, de manera tal que desbordan ampliamente las relaciones '}1rim.arias"
y'conguranmodalidacles altamente abstractaS (4). 1
112
ji'
r
i
,
1
!
t
I
l'
!

,)
I
!
!
I
!
1
!
Tras este sealamiento en tomo a la nocin equvoca de
cientfica"( que mantiene en algo el candor espiritualista asignado a lo cient-
fico por las versiones ms tradicionales sobre la profesin; por ej., Bachelard
se refiere reverencialmente a la volvemos a la cuesti
del paradigma en las ciencias sociales. As como
la comuni9-?-d t
mnimos que se requieren para que ella la vigencia del paradigma.
. . .. . - .. _. ..,- .', -,_.... . . .,,-
Al respecto, la nocin de "!!latriz nos hace til: :
te a esos por .
IC!.s que por cierto no es fcil que podamos encontrar
a las ciencias sociales. ....
Contamos en ciencias sociales con un equivalente a la frmula de la
energa dada por la teora de la relatividad?
en que puedan sostenerse consistentemente ms all de los
diferentes discursos?
Parece evidente .que no. En qu pueden acordar el holismo y el in-
dividualismo metodolgico a la hora de ofrecer un concepto de sociedad? O
de qu es una "explicacin"? En qu sentido podramos hacer trabajar en
comun a las obras de Parsons y de Marx? .
que la cuestin del no es una \
especie de aditamento secundario que se hubiera agregado a una nocin pura-
mente "contenidista" de 10 que es el paradigma. Por el contrario, le es consustan-
cial. Kuhn subraya en suPosdata .... trmino paradigma es, . \
__ .___ aradi es 1<;')< que ;
dClen ca consiste en unas ;'
un paradie-- N? todas'las :
De modo que an cuando alguien pudiera suponer que existe un plexo
de "matriz disciplinaria" en las modalidades por las que cada
esto no es taz:n:
hablar en \
aeli comunidad cientfica. "-'
Huelga subrayar que en las ciencias sociales no se da tal acuerdo. La
exlstencia de comentes alternativas y diferentes es y la relacin
ellas resulta obvia, dado
que el camcter holislade las teoras (nos referimos a su estructura lgica, no\
que hacen de sentido, ias teotas
i"iupide que pueda:Jlt:ileZcfarse
entre s como si la remisin de ellas
autorizara que tacln{;;ll
De tal ]10 hay consenso en la.
'do escaso conocimiento especfico sobre estas- a considerarlas
. es ..!l-?-.. y que
cuando arriben a los acuerdos proplOS de las dlsclplmas mas avanzadas, se
. configurarn plenamente como ciencias. .
Esta versin sobre las ciencias sociales es muy propia del desconocimien-
to y la incomprensin a su respecto que habitualmente ha mostrado la filosofa
anglosajona. A pesar de enorme s._to ........... _.PQJ;:.Sll..... .... ....... ..
. 1 al . ...,..,;,:; 'K:u1m ruptura con el
logicismo propio y. ..
para co las' .. y secundarizante como la
prOptlesta por los previos filsofos de la ciencia empiristas.
En la Posdata nuestro autor intenta ser ms complaciente con las cien-
cias sociales, pero ia solucin sigue permaneciendo bastante "Proba-
blemente el ms notable ... (de los asuntos que requieren su referencia a la
t;lstructura de la comunidad) es 10 que antes he llamado la transicin del perio:"
do pre-paradigma al post-paradigma en el desarrollo de un campo cientfico".
Yconilla luego: La naturaleza de esa transicin a la madurez merece un
anlisis ms completo que l que ha recibido en este libro. particularmente de
aquellos interesados en avance de las ciencias sociales contemporneas.
Con ese fm puede ser til indicar que la transicin no tiene que estar asociada
( ahora creo que no debe estarlo) con la primera adquisicin de un paradigml?-.
Los miembros de todas las comunidades cientficas, incluso de las escuelas del
periodo "preparadigma" comparten las clases de elementos que, colectiva-
mente, he llamado un "paradigma". Lo que cambia C;OI).J.? a
durez no es h!presencja .. ge ..s.mp, ..
.. ' .... no el prrafo ser .. en el periodo
lo cual hace bastante absurdo denomi-
nar a ese perodo preparadigmtico. Pero s intentamos iniepn>tarsintomalmente
esta verdadera de Kuhn, creemosqJJ.e . . .deJa idea de.que
aquellos dfereptes escuelas" comparten .. entre s (slo
losmIibros de la de cada l!Jl.a de
.. liD:litado ...
..
Es cierto que los miembros de una disciplina se reconocen en ciencias
sociales como referidos todos a ella: luchando por legitimar dentro de ella
. ... _._ .. ,._-.----..... _._,--
114
sus propios 'puntos De tal modo, podria suponerse que
nocin terica diferente sobre lo que es la socledad, supone una espeCIe o.e
"comunidad cientffica" propia. N o hay la comunidad de los sistmicos, la de
los :nteraccionistas simblicos, la de los neomarxistas, etc.: hay la de la socio: ..
c
logia, la de la ciencia politica y as siguiendo, Yi
sus mentores se reconocen entre s en su mutua rivalidad y su lucha por el :1
dOliii;'io del mlfmej campo, y .. :
Por '. para
. dos en la (los de quienes a teora r
o -si se quiere- tradiCIn teonca) , .pero no de la comumdad clentIfca,
que no existe de ninguna manera un
. Alguien podra pensar que tal insistencia en la cuestin del consenso
es 1m prurito secundarlo, y que es ajeno a la problemtica de la "matriz
plinaria" como rasgo del paradigma. Otra
Laudan en que las ciencias '0"" .. J'
como los'ge k
Y
'
donde se acuerda sobre los " ...... .. .IL .......... -._ .. __ ......... 5I! ..... _ )
'propig .. ..sin"lult- /
nea, y ..l? .. la ..__ ... '
._- Comencen:.os por la segunda cuestin: puede ser cierto la idea
ofrecida por Kulnl sobre la no existencia de discusin acerca de los funda-
mentos conceptuales en los largos perodos de ciencia norml sea un tanto
simplificadora. Tambin.Feyerabend insisti por su parte, .aun.cuando de
una manera ms bien valorativo/prescriptiva, en queconvene sostener la
existencia de pluralidad de opciones en la ciencia. Laudan cree que esto es 16
que ocurre de hecho: habra siempre lucha por la interpretacin.
Pero el mismo Laudap. ofrece solucin a esta cuestin, a travs de su
distincin entre teoria y tradicin terica. Los
tienen sobre acuerdos de fondo ms .que p.o .cae.f!. .. 9J=:tJ!1.a
-de teonas"sfugi:irars n su"ob; la cuestin est ms especificada
que admitir que Laudan no est tan lejos del autor al
pretende refutar: Kuhn habia sostenido que paradigma es algo mucho mas
amplio que teora, y por tanto que dentro de los contenidos de
disciplinar" haba incluso teoras, e . Esto ha..j.dQ.PQc.as .. ..adYer-
tido en la medida en que lo. ecto de Kuhn era preClsaml?,nte
de. anlisis la
sofa de la ciencia .. Pero est sealado por l repetidamente, .aunque es de
. -_. __ ....-,,_._ ... .. "-
115
aceptar no planteado con claridad (cul sera la relacin entre teora y
paradIgma? es ae impliqacin, o no? y qu es lo compartido por dos teo-
rali que son diferentes, pero que pertenecen al mismo paradigma?): Locier-
to es que para Kuhn cabra
Ip0!9 que cienqi,

En todo caso y a despecho de 10 anterior, la existencia de una base
mnima de consenSQ enJ,,S ..Q;!$Lll,Cias ..
J,a lucha por ..
'
De modo que si aceptamos que pueden coexistir teoras
Iw!:m! . .!;ly.e .. admitir ..qlle..lo .
d .. previos, que no se da
igualmente en ciencias sociales. ' ,
Iltuitivamente, es esta una cuestin muy sabida sobre la diferencia
entre ciencias fsico-naturales y ciencias sociales, al punto de que es lo
lleva a menudo a que muchos consideren que estas vJtimas "no
cias". A ells se les atribuye charlatanera, la simultaneidad de osiciQnes

realidad, el acuerdQjnjersubj"ytivo) ca:
racteriza a las ciencias fsico-nat:ura1es. '. '
.............. - ._., .. _ .... ="" ,.-., :;.-
De modo que creemos 3.sostenible la idea de que "al igual" que hay
variedad tetica en ias ciencias fsico-naturales, deberamos entender que
ella existe en ciencias sociales. El fenmeno es claramente diferente en am-
bos casos, y la no exjst!ncia un cam:e<;unnimo comn de
,s,?bre !2. es lo que por nuestrf,tI!1H1e
,da e.nJt'J;S ciencias gue lo estudiap..
y aqu vamos a la decisiva importancia del consenso dentro de la
condicin de existencia de un paradiS!!la. no asume importancia,
hace notorio que no ha entendido cul es la ventaja que la lebre categora
kuhniana puede haber trado al anlisis de la actividad cientfica.
..' L6afftedich serelacioria conelliallazgo cerifflque pueaeafH6uUs
Q
a Kuhn. l se ocup del modo en,9!le lQ.. sus",onoQi-
miento s cientficos: lo hacen a travs de manuales. Manuales que impiden
tanto captar los presupuestos conceptuales ];}ropios actual mometl,tQJJis-
t6.p.cQ de la disciplin...Jh como es;tablecer ..
He aqu '10 rico de la nocin de Kuhn: ella explica
116
convincentemente cmo se ha la a partir de
supuestos que se comparten y que se cristalizan en los los cuales
'aparecen como ,absolutamente indiscutidos. Parece como si la realidad la..
blara directamente en los trminos del actual paradigma, y por tanto este no
.se hace asequible a guienes estn "ya" dentro de l. El paradigma es el lente
con el cual se mira, no forma parte del .objeto observado, y por ello para_
nada es percibido por sus actores. I _
EU lleva a la creet;tcia deQ!!e en el pasado
fueron los que
tm: -!9_f!1!11! -91iYi-tbul.cililnJ-
.fis;a.anterior. Como tales presupuestos interpretativos han ido cambiando,
ello explica que toda la ciencia hoy superada
como ..a como
totalmente incompatible con 10 que actualmente aceptamos como ciencia. Bas-
ta pensar en, .. ..
princJP'io, de deriy.a Q,i;l..ij,.Uj;tla
.. .. Ven:ht
d
.
Es este el principal valor de la categora de paradigma. Ex;plica':oiuy
laque casi nadie baba por qu si los cientficos d las ciencias
erfneamente 1l.ru:padas aUrasutilizan criterios y supuestos te6ricos, sin embar-
go suponen y creen no utilizarlos. Kuhn ha permitido hacer comprensible ese
l'enmeno de efectos muy conocidos, pero que se enC1.1enlra escondido en SUs
Ipecan,ismos, en tanto es de una presencia muy sutil (hay que decir que en este '
sentido Kuhn logr una sensibilidad respecto del cambio histrico de supuestos
que se analogiza con la que algo despus expuso Foucault en Las palabras y las
cosas, aunque con dispositivos tericos obviamente muy dismiles).
Sostener que en las ciencias sociales hay paradigmas 1m lica
mente desconocer la importancta. de es!e aspecto e la categora
Lo decisivo que separa las ciencias fsico-:-naturales de las sociales,_es que.,en ,
estas ltJ.m,as no existe ese conocimiento aceptado en comn. Y por lo tagto,
'que en ellas no se produce para nada el "efecto paradigma", que es la exis-
tencia de'ciencianormak-Esa-que
cada solamente a la resolucin de problemas empricos bajo princi};rlos com':
partidos y naturalizados.
Esperamos que con lo dicho se advierta cunto de distorsin e
entonces en e difuri: 1 o uso de la nOC1n de "paradigma" dentro
das sociales. La categora pierde !Oda especificidad, y su uso sirve
117
samente a ocultar y desconocer aquello para 10 cual fue producida. Esto al
m,:n:gen de la autoconciencia de Kuhn sobre el punto, que se mostrara
vaollante a travs de la cita sobre las ciencias sociales transcripta ms arriba.
Cabra discutir por qu es que en las ciencias sociales no se dan estos
acuerdos. Y ello nos remite a otro aspecto central. Sostenemos que las cien-
cias sociales Son "a-paradigmticas" y no "pre-paialgmahcas". Con-etIo,
deseamos subrayar que no estn preparndose los cientficos sociales para
"madurez" (Kuhn) que an no hubieran logrado. No queremos con lo
dicho suponer ni que las ciencias sociales carezcan de 4ificultades adiciona-
respecto de las fsico-naturales, ni que su mucho menor lapso de desarro-
llo no sea otro faqtor que contribuye a una menor formalizacin. Ambas
cosas las creemos ciertas. Pero entendemos que nunca habr acuerdo entre
las distintas teonas. en ciencias sociales, simplemente porque no puede
haber/o. Y que por ello, es errneo atribuir la'falta ,de acuerdo a una especie
de falta de madurez. Maduras o no, ciencias socales de ningn modo
convertirse en "paradigmticas", salvo que se haya llegado al imagi-
nano mundo de lE!- total superacin de las ideologas y el-Estado "homog-
neo-tlniJ/ersal', sueo este mismo obviamente ideolgico (9).
Lo que sostenemos es lo siguiente: el desacuerdo entre teonas en cien-
cias es adventicio, sino absolutamente inevitable. Depende de la
. mls:n
a
del conocimiento social, en tanto este no es empfrico-
,acumulativo, smo configurado desde las teonas que implican interpretacio-
nes contrapuestas Ci -cuanto menos- alternativas. Si bien esto tambin ocu-
rre en ciencias fsico-naturales, la especificidad de 10 social est en que no
puede llegarse a desacuerdo, -..:a1 menos' el ms
es mayontariamente sucesivo en disci linas Bsico-naturales ero
res ta permanentemente simultneo en las ciencias sociale!>.
. y entendemos que la voloracin-y en t11l1l1os que con-
ms compartibles, la ideologfa- es constitutiva del
conOC11ll1ento En tanto las ideologas importan modelos de quello
deseable como SOCIedad" estn ancladas en las condiciones sociales materia-
les :ariadas en que se encuentran los suj,etos, por las cuales las valoraciones
se hacen diferenciales entre s (cuestin estudiada suficientemente
por la sociologa del conocimiento). De tal maera, son for-
mas de representacin de los conflictos sociales en acto. Y tales conflictos
existen necesariamente en cualquier sociedad" sean Imados o abiertos. S
agregamos el supuesto de que la ideologa es constituyente del punto de vista
118
implicando que la existencia de ideologas diferentes haCe
imposible el acuerdo interterico.
(pues merecera un desarrollo ms prolongado), digamos que la,
ideologa no determina cpl teona asumir (hay,nis de una posibilidad coneep
kal consistente con una misma posicin ideolgica), y mucho menos es la que
a
' specifica valores epistmico s que pueda adscribirse a la teona,
se validarn como tales por factores de consit(;;llcia interna y :reJaciona:miento
con los datos, y no su relacin con deten.ni:!;ladas ideologas. .-"'-..
sin embargo, es obvio que 1a(s) ideologa(s) determina(n) ll.11 cons- .
treimiento a la hora de la eleccin de teora: un liberal no puede asumir
cientficamente la teona marxista, ni una persona de izquierda apelar al
funcionalismo parsoniano. Y a su vez, la condicin social estructural en la
que el conflicto, de int('(rpretaciones ideolgicas est anclado, impide cual-
, quier ilusin de hacerlo desaparecer, o de reducirlo mediante algn tipo de
operacin cognitiva, de eliminacin de "obstculos", o de epog.
".,' .' TaJ:t:J.bin alUdiremos brevemente a que 10 dicho no supone que en ciencias
, ideolgico carezca de :influencia: baste pensar en la eleccin
y en la instrumentacin operativa de los resultados de las investigacio-
nes. cono<::imi(3gt.o, al
se puede compartir un
(p.ej., en fisica, o en la mayora de los campos de la biologa):
De modo que entendemos que las ciencias sociales sern esperablemente
a-paradigmticas en su desarrollo, salvo que la compulsin desde el poder, o
una curiosa homologacin de las conciencias al estilo de los totalitarismos
imaginados por Hux1ey u Orwell, logren una homogeneizacin forzosa de
las ideologas (categora esta ltima que supone un modo tericamente dife-
rente de referir a lo que otros denominan los valores).
De cualquier modo, habr quien pueda compartir nuestro argumen-
to sobre la imposibilidad de acuerdos en las cienQias sociales, sin necesaria-
mente compartir el referido al rol de la ideologa en la constitucin del cono-
cimiento. Es el caso de J.A1exander (10). quien en un muy docum,entado
trabajo se pregunta por qu existen clsicos en las ciencias sociales y no en
las fsico-natura1es_
Se hace evidente que los clsicos no siempre son los mismos para
todos los a.utores: algunos no incluyen a Persons y otros s; y algunos consi-.
,deran muy diferencialmente a Durkheim, o dejan fuera a Marx por obvias
razones ideolgicas. Pero en todo caso, hay la necesidad de apelar a la idea
119
de autores clsicos, y de dar a estos un lugar no s610 en la "historia", sino
tambin en la "sistemtic;:a" de la ciencia social.
y encuentra la causa de esta sitp.aci6nprecisamente en la
necesidd por parte de las ciencias sociales de encontrar algn aspecto en
comn. Faltando la referencia al paradigma propiamente dicho, y el espacio
conceptual comn que este posibilita, las ciencias sociales requeri1
an
confi-
gurar algn territorio conceptual de encuentro, que impidiera la total disper-
sin la incmunicaci6n rp.s flagrante. .
A:figna, ;utQr: Gl?'iQ.PJtRQ:r.queJa,aten-

no. , .. ... As 9.1!e en
En lo cual con-
cuerda plenamente con 10 que'venimos aJumando. Y agrega ms adelante:
"El desacuerdo generalizado dentro de la teoda social
de comprensi6n mutua.,,jn em...QN.go, la comunicacin es imposiE!e
mtl"rpa. Para que sea posible un desacuerdo
coherente y consistente, y para q'4e este no interrumpa la marcha
de la,' ciencia, es necesario que exista cierta base para una relacin cultural,
que se da slo si los que participan en un debate tienen una idea aproximada
de qu es aquello de lo que habla el otro .. J3s aqu donde intervienen en el
debate los c1sicos"(l2) .
Creemos que lo antedicho reafIrma por un analista de las ciencias
sociales, lo que hemos sostenido sobre y la pluralidad teri!?a
en ellas, y por tanto sobre la imposibilidad del paradigma. Tambin ofrece
una base para tratar la cuestin de los mecanismos por los uales la comuni-
:::acin interterica se hace posiole, apelando en su caso a la refe----os'
:::Iaslco!.9ue se da entro e esas disciplinas.
Por nuestra parte agregaramos una cuestin final: creemos que I!!:
relapi6n interterica dentro de las ciencias sociales es similar a la que se ga
::lntre.1os diferentes paradigmas de las fisico-naturales. Relaciones de no
I;raductibilidad, donde con diferentes lenguajes a ,menudo se habla tambin
de refer:entes-parcialmentedistintos; Sabemos-que ese esfuerzo por-hallar e1-
espacio discursivo com:l:l a que se refiere J.Alexander surge precisamente
ie la advertencia de las dificultades que existen para fijar algn margen
lls<;ursivo intertericoque 110 sea el de la mutua exterioridad.
Es
lluevo a
i20
e las diferentes teoras en ciencias sociales seran, siguiendo de
, mutuamente Inconmesurables. La imposibilidad de entender
nociones de unas dentro del espacio de las otras, de comprender categoras
de alguna sin ubicarlas holsticamente dentro del campo global de las dems
categoras de la misma teora, son muestras de que la nocin kuhniana po-
dra aplicarse eficazmente a las disciplinas sociales en este otro aspecto.
s decir: en ciencias sociales sabemos 'siempre que tenemos antago-
nistas en todo Y que habremos de enfrentarlos. Lo que sucede es
que la resolucin supuestamente argumentativa de una discusin interterica
depende ms de la brillantez y habilidad de los participantes (a veces de su
retrica y capacidad de seduccin del pblico, si 10 hay) que,de razones
msitamente conceptuales. Y ello no es dificil de entender: cmo podra acor-
darse entre un conductista y un psicoanalista, cuando 10 que para. uno es una
prueba 'para el otro es irrelevante, y 10 que para uno es muestra de
cien:tificidad, para el otro lo es de debilidad epistmica? Si no hay un criterio
neutro exterior a las teoras para dirin:iir sus diferencias, no existe manera de
que la simple discusin pueda reducirlas.
La muy aej a y debatida cuestin acerca de la relacin entre difere:v.-'
tes teorlas sobre lo sociar. entiendO gue muy bien puede ser concebida el! los
trminos que aportara Kuhn, aunque l no los pensara en pnmera instancia
para estas disciplinas. Las limitaciones del autor en el conocimiento de la
cuestin, no le impidieron construir un instrumento que va ms all de los
alcances que el mismo fijara.
'En tiempos en que la apelacin simplista a la (13) re-
aparece por variadas cuando la prdida de lmites entre discipl-
, nas es presentada como una curiosa liberacin de constreimientos, la idea
d mconmensurabilidad sirve a la vez a dos obj etivos que proponen alguna
tensin mu : 1. uestra la imposibilidad de reduccin de los d'
diferenciale a a unicidad, la no eXlstencla de una 1 iea Qca
enguaje comn universalmente acep ; 2. oc eso mismo, desautoriza las
'fciles asimilaciones y ligazones interdiscursivas (muy propias -por eje;n-
plo- de los estudios culturales, y ms an de los poscoloniales, ambos de
moda hoy en Latinoamrica) en las que no se las rupturas en trmi-
nos de 101nconmensurable, y' donde tiende
ceptual como legtima y posible. .
121
1. KUHN T. La estructura de las clent(jicas, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 1980, p.269.
2. Ibid., p. 279.
3. Ibid.
4. Analistas de la institucin universitaria -por Burton Clark- han mostrado cmo los
acadmicos tienen. escasa insercin intrainsttucional, en tanto sus pares disciplinares se
encuentran diseminados en otras universidades, y a menudo en otros pases.
5. KUHN, T . .La estrtlctura de las l'eFoluciones ctent(jicas, op.cit., p.270-271.
6. La distincin bachelardiana entre objeto real y objeto terico, verla en P.Bourdieu et al.:
El qficto de socilogo, Siglo XXI, Bs.Aires, 1975 ..
7. KUHN, T.: La estnu:tura deJan revoluciones cientficas, p.274-275, cursivas nuestras.
8. LAUDAN, L.: El! progreso y sus problemas, ed. Encuentro, Madrid, 1986.
9. Una apretadasintesis sobre la noci:Q. de ideologa y su implicacin en las ciencias
sociales, la hemos practicado en el cap. 4 de nuestro libro (en colaboracin) Trobqjo en
comunidad: anlisis y Humanitas, Bs.Aires, 1989 (existi edicin ante-
rior en Mxico). El texto es previo a las pretensiones de "fin de'la historia" de Fukuyama,
pero igualmente resulta aplicable a esa insostenible postulacin.
10. ALEXANDER, J . .la centralidCld de los clsicos, en Giddens, A., Turner, J. y otros: La
teora social,.hoy, Alianza editorial, Madrid, 1990.
11. ALEXA,NDER,.J., ibid., p.32.
12. Ibid., p. 42.
13. Puede consultarse uuestro libro Interdisctp/tdCll'iedad (los avatares de la ideologa),
UAM-Azcapotzalco, Mxico, 1982. Hemos realizado diversas reactualizaciones de] tema
en trabajos posteriores.
122
Las Cim:lpas Socisies en clNive!.J!nlcilll Utopall realIdnd? Un mundo real para los ciudadanos del filturO .
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Jjllrell, Maria.luS'a. 154 pginas.
Trabajar con el diario en el slllle.Algunas consideraciones tericas y prcticas.
.lsas, Maree/a; Pl1che, Laura. 114 pginas.
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Proyectos tecnolgicos en el aula. d;dacticas. EducaClon Imclal y
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ICiclllclssNaturaleoyC..:s.C. P.scognesis de nociones. Propuestas didcticas globalizadoras. N.I. y E.G .B.
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. Desinano, Horma. 135 pginas.
Didctica de In lengua para 4 y 5 gredo
FemandoAvendatlo.,158 pginas.
DAdetica de relengoll para ()O y 7 grado
Avendao, F.; Baez; M; Desinono, N. 122 pginas.
lLlll ortografa en les c.B.c.
vendaio, Femando. 59 pginas .
. Bablemos de tica. La fOTlDacin tica en la E.G.B.
.Bfunel, Grade/a. 98 pginas.
E) dooafio deelJlleiiar hilitoria. Un ejercicjo de simulacin para el segundo ciclo de la E.G.B.
&110, A.; Minelto, . 5Spginas... ..'
Didctica de la lengos para elZo ciclo de laE.G.B. Una nueva propuesta comurucativ.a y funCional pam
la enseanza de la lengua.
Avendailo, Femando. 158 pginas. edicin conegida ':( .
Geometna hoy. Divertimetrla del geoespaclo. Un I)1undo de pOSibilidades didcticas.
Sero,Ada; .Bracclo, Fabin. 137 pginas. ' .
lLa msicn rete en Un abordaje constructivista hacia una didctica por proyectos
Gal/ell;' Gracle/a; Santarc!1gelo, Iba. 92 pginas.' .
ConteJddoll procedimentBles. L-os procedimien'los: su enseallZll., y evaluacin. Educamn
lnicialyE.G.B.: .
Bixlo, Cecilia. 125 pginas. . . .
La constmcdn del pell8am1ento refie:ldvo. Procedimientos para aprender a razonar en el NIVel Inll:aal
y1"ciclodela E.G.B. ' .
(ladino; .IJIfredo. 144 . .
Edl!cacinA.rtfBticn 11. La expresin sonora y la computadora. Educacin Imclal y E.G.B.
Sa" Martn, Patricia. 172 pginas.
Cancionero. Nivellnicil y E.G.B .
. Carlos. 89 pginas.
Educacllin.Artl:;&ay c.B..c, Talleres dePlstica, Msica, Teatro y Ii.JqJre.sn CorpOlBL Nivel Inicial y E.G.B.
Panero, N.; Paranzin, R.; Colombo, S,;A(jOn.so, .u: 145 pginas. .
Educacln.Artfstica n. Talleres interdisciplinarios de Msica, Plstica, Teatro y Expresin Corporal.
NivelInicial y E ..G.B. '.
Panero, N.; Paronzin;, R.; Colombo. $.; (jOn.so, M 145 pgmas.
Adqui!licln de la lectooseritur!1. Revisin crtica de mtods y teoras.
Davmo. .lila. 116 pginas.
-----_ ..... __ .. - .. _--- -_ .._-----------
123
edicin a cargo de
jos aric
miguel murmis
y pedro scaron
traducci n de
pedro scaron
ELEMENTOS
FU'NDAMENTALES
PARA LA CRITICA
KARL DE LA ECONOMIA
MARX POL[TICA
borrador 1857-1858
volumen 1
xxi editores, s.a. de c. V.
AGUA 248. ROMERO DE TERREROS. 04310. MXICO, D.F.
o xxi editores, s.a.
A 4824. C1425BUP, BUENOS AIRES. ARGENTINA
Kxi de espaa editores, s.a.
Z PIOAL 3 BIS. 28036. MADRID. ESPAA
labra
der kritik der politischen okonomie
rl) 1857-1858
berln, 1953
in, cotejo con otras versiones, correcciones, preparacin de
y notas estuvieron a cargo de un equipo de trabajo compuesto
xic, miguel murmis y pedro scaron
llcin, 1971
impresin, 1980
dicin, 1982
impresin, 2009
j editores, s.a. de c.v.
168-23-0326-5 (obra completa)
168-23-0340-1 (volumen 1)
n cOD"siglo--xxtde s.a:"
'eservados conforme a la ley
hecho en mxico
1 mjica impresor, s.a. de c.v.
lm.4
ltO
[)09
PRESENTACION
Los dos volmenes que el Instituto Marx-Engels-Lenin (IMEL) de
Mosc public en 1939-41 bajo el ttulo de Grundrisse der Kritik der
politischen Okonomie (Rohentwurf) 1857-1858, recogen un grupo de ma-
nuscritos hasta ese entonces inditos en su casi totalidad. redactados por
Marx en la d.cada del 50. Constituyen la primera sntesis de las investiga-
ciolles iniciadas por Marx ell noviembre de 1850. en Londres. cuando
despus de la derrota de la revolucin de 1848 se retira de la escena
pblica para reanudar sus anteriores estudios de economa politica. El
titulo de la obra pertenece a los editores del IMEL. quienes a su vez lo
toman de las referencias explicitas a esta obra que hace el autor en
diversos pasajes de su correspondencia. En una carta a Engels del 8 de
diciembre de 1857. por ejemplo. le dice: "Trabajo como un loco las
noches enteras en coordinar mis estudios econmicos. para poner en claro
al menos los elementos antes del El "diluvio",
metfora con la que Marx Izaca referencia a la agudizacin de la crisis
econmica de 1857 y a las probables conmociones sociales de ella deriva-
das. Impone a su actividad terica un ritmo febril. del que surgen estos
pastos manuscritos redactados. en lo fundamental, en menos de seis meses
de trabajo. Los "elementos jimdamentales" fueron concebidos por el
autor como "un conjunto de monografas escritas con grandes intervalos
ell distintos perlados para el esclarecimiento de mis propias ideas y no
para su publicacin': Sli embargo. a pesar de su estado fragmentario, de
su condicin de borradores de una obra que Marx nunca lleg a terminar.
constituyen indudablemente textos de fundamental importancia para com-
prender el proceso de elaboracin de la crtica marxista de la economa
politica. Entre otras osas, porque nos permiten presenciar la propia gesta-
cin de las categoras analticas con las que Marx del'e/ la najuraleza
mistificatoria de la economa poltica burguesa y cre las bases de una
nueva ciencia crtica de la sociedad. COt)1.0 alguien sealara. los Grundrissc
nos abren la posibilidad de introducirnos en el IIlboratorio econmico de
.. .
refinamientos, tot;los los sinuosos caminos de su metodologa. Estos escri-
tos, al igual que los t;le 1861-63 que an esperan ser exhumados, constitu-
yen el eslabn perdido que nos permite reconstruir de una manera ms
acertada ((tI itinerario intelectual de un Marx que aplll"ece hoy bajo una
nueva luz, de un Marx "desconocido': como lo seala Martin Nicolaus en
la introduccm a la presente edicin en espaol de los Grundrisse.
La aparicin de esta obra trascendental, producida en plena guerra
mundial, pas inadvertida hasta para los especialistas y durante mucho
20 Introduccin Gladerno M
ce como independiente junto a la produccin e indiferente con
respecto a ella en el ltimo estadio, en el cual el producto se
cambia directamente para ser consumido. Pero, 1) no existe
cambio sin divisin de trabajo, sea sta natural o constituya un
resultado histrico; 2) el cambio privado presupone la produc-
cin privada; 3) la intensidad del cambio, lo mismo qu su.
extensin y su ndole estn determinados por el desarrollo y la
organizacin de la produccin. Por ejemplo. Cambio entre la
ciudad y el campo, cambio en el campo, en la ciudad, etc. El
cambio aparece as, en todos sus momentos, como directa-
mente incluido en la produccin o determinado por ella.
El resultado al que llegamos no es que la produccin, la
distribucin, el intercambio y el consumo Sean idnticos, sino
que constituyen las articulaciones de una totalidad, diferen-
ciaciones dentro de una unidad. La produccin trasciende tanto
ms all de s misma en la determinacin opuesta de la produc-
cin, como ms ll de los otros momentos. A partir de ella, el
proceso recomienza siempre nuevamente. Se comprende que el
intercambio y el consumo no puedan ser 10 trascendente. Y lo
mismo puede decirse de la distribucin en cuanto distribu-
cin de los productos. Pero como distribucin de los agentes de
la produccin, constituye un momento de la produccin. Una
produccin determinada, por lo tanto, determina un consumo,
una distribucin, un intercambio determinados y relaciones
rltcprocas determinadas de estos diferentes momentos. A decir
verdad, tambin la produccin, bajo su forma unilateral, est a
su vez determinada por los otros momentos. Por ejemplo,
cuando el r,nercado, o sea la esfera del cambio, se extiende, la
produccin ampla su mbito y se subdivide ms en profundi-
dad. Al darse transformaciones de la distribucin se dan cam-
bios en la produccin en el caso, p. ej., de la concentracin del
capital o de una distinta distribucin de la poblacin en la
ciudad y en el campo, etc. Finalmente, las necesidades del
] consumo determinan la produccin.' Entre los diferentes mo-
mentos tiene lugar una accin recproca. Esto ocurre siempre
en todos los conjuntos orgnicos.
3) EL METODO DE LA ECONOMIA POLITICA
Cuando consideramos un pas dado desde el punto de vista
econmico-poltico comenzamos por su poblacin la divisin
de sta en clases, la ciudad, el campo, el mar, diferentes
ramas de la produccin, la exportacin y la importacin, la
El mtodo de la economa politica 21
produccin y el consumo anuales, los precios de las mercancas
etctera. '
Parece just() por lo real y lo concreto, por el .
supuesto efectivo; aS! por ej., en la economa, por la poblacin
que es"la base y el sUjeto del acto social de la produccin en su
conjunto. Sin embargo, si se examina con mayor atencin, esto
se .....Bwela[ como] falso. La poblacin es una abstrccin 'si
dejo de lado, p. ej., las clases de que se compone. Estas clases
son, a su vez, una palabra huera si desconozco los elementos
sobre los p. ej., el trabajo asalariado, el capital,
etc. Estos ultnnos suponen el cambio, la divisin del trabajo
los precios, etc. El capital, por ejemplo, no es nada sin
asalariado, sin valor, dinero, precios, etc. Si comenzara pues
tendra una catica der
ro y, preclsando cada vez ms, llegarla analticamente a concep-
tos cada. vez ms simples: de lo. concreto representado llegara a
abstracclOnes cada vez mas sutiles hasta alcanzar las determina-
ciones simples. Llegado a este punto, habra que reempren-
der el VlaJe de retorno, hasta dar de nuevo con la poblacin,
pero em:!l. vez no tendra una representacin catica de un \.
rica tqtalidad 'pQR mltiples determinaciones \
El primer camirto es el ql,le sigui hist.ricamente '
poltic:a naciente. Los del siglo XVII,
p. ej., comlenzan Slempre por el todo V1vlente, la poblacin. la .
nacin, el estado, varios estados, etc.; pero terminan siempre
por descubrir, mediante el anlisis, un cierto nmero de relacio-
nes generales abstractas determinantes, tales como la divisin
del trabajo, el dinero, el valor, etc. Una vez que esos momentos
ms. o menos y abstrados, comenzaron [a
surgrr]. los ecOnOmlC?S que se. elevaron desde lo simple
-trabaJO, dlvlslOn del trabaJO, necesldad, valor de cambio-
hasta el estado, el cambio entre las naciones y el mercado
mundial. EsJe 1!imo es, manifiestamente, el mtodo cientfico :
concreto es concreto porque es la sntesis d i o
detenpinaciones, por lo tanto, unidad de lo
en el pensamiento como proceso de sntesis, como
:r.esulta,gQ, 1)0 como punto de partida, aunque sea el verdadero
,puntc?-, de Y:'. en consecuencia, el de partida [22]
de la mtulclon y de la representacin / En el primer
canuno, la representacin plena es volatilizada ;n una determi-
nacin abstracta; en el segundo, las determinaciones abstractas
Gonducel1 ..... .la reproduccin de lconcreto por el camirio"del
He .. __.llqu por qu Hegel cay en la ilusi6n de1
concebir 10 real como resultado del pensamiento que,
;'r,'''-''';':''''''''
:'! :
" "
;;1.
." .',
de s mismo, se en s mismo, mis!ll0 !1

proceso de frmacin de lo concreto mismo. Por ejemplo, la
22 Introduccin - Qwderno M El mtodo de la economa poltica 23
.. _-...,
Ca dpend a. Por ejemplo, tiene razn en comenzar la
filosofa del derecho con la "pses.ign 15, ya que constituye la
relacin jurdica ms simple del sujeto. Pero no existe posesin
antes de la familia o de las reJaciones de dominacin y servi- [23]'
dumbre, que son relaeiones mucho ms concretas. En cambi6J
sera justo decir que existen familias, tribus, que se liniit!1
categora econmica ms l:Inple, corno p. ej. el valor de .cam- ;X!ii
bio, supone la poblacin, una poblacin que produce en ..
minadas condiciones, y tambin un cierto tipo de
familiar o comunitario o poltico, etc. Dicho valor no puede-
t
fl
i!oseer. pero que no tienen propiedad. Frente a la propiedad, I
-ieladn de Simples comunidades de familias o de tribus aparece

Como categora, por el contrario, el valor de .posee una
existencia antediluviana. Por lo tanto, a la conCIenCIa, para la
cual el pensamiento conceptivo es el hombre real y, por con si-
guiente, el mundo pensado es como tal la nica realidad -y
conciencia Itlosfica est determinada de este modo-, el moVI- .,;s
miento de las categoras se le aparece como el verdadero acto .,.;,"::'_ ..
de produccin (el cual, aunque sea molesto reconocerlo,
nicamente un impulso desde el exterior) cuyo resultado es el
mundo; esto es exacto en la medida en que -pero aqu tene-
mos de nuevo una tautologa- la totalidad concreta, como ,ti
totalidad del pensamiento, como un concreto del]
es in fact
a
un producto del pensamiento y de a concepClon, :;:,',l,j],
pero de ninguna manera es un producto del concepto,_que
piensa y se engendra a s mismo, desde fuera y por encima
la intuicin y de la representacin, sino que, por el con.tI1ldo, ti
es un producto del trabajo de elaboraciI,l que
intuiciones y representaciones en t?L<omo
aparece en la mente como todo del pensamielnto, eds un
d
Plr?d?C- _ . 'tl
to de la mente' que piensa y que se apropia e mun o" e .,
modo que, difiere de la apropiacin de ese.
mundo en el arte, la religin, el espritu prctic.o. El sujeto real 1\
mantiene, antes corno despus, su autonoma fuera de la
te, por lo menos durante el tiempo en que el cerebro se fj
comporte -nicamente--de'-nranera -especulativa;--terica:-En-con-;;;;---:
secuencia, tambin en el mtodQ terico es necesario que 'el ti
sujeto, la sociedad, est siempre presente en la representacin 1:1
corno premisa. fl
Pero estas categoras simples, no tienen una existencia his- \!;
trica o natural autnoma, anterior a las categoras concretas?
!\
a En los hechos
i
11
ti


como la categora ms simple. En la sociedad de un nivel ms
elevado la propiedad aparece corno la relacin ms simple '
dentro de una organizacin desarrollada. Pero el sustrato ms
b
concreto, cuyo vnculo es la posesin, est siempre supuesto.
P.llede imaginarse un salvaje aislado que sea poseedor. Pero en
caso la posesin no es una jurdica.1 No es exacto
que la poseSin evolucione histricamente hacia la familia. Por
el contrario, ella presupone siempre esta "categora jurdica
ms concreta
U16
Sin embargo, quedara siempre en pie el
hecho de que las categoras simples expresan relaciones en las
cuales lo concreto no desarrollado pudo haberse realizado sin
haber estab.lecido an la relacin o vnculo ms multilateral que
se expresa espiritualmente en la categora ms concreta; mien-
tras que lo concreto ms conserva esta misma
categora como una relacin subordinada.' El
existir y ,existi histricamente antes que existiera el capital,
antes que existieran los bancos, antes que existiera el trabajo
Desde este punto de vista, puede almnarse que la
categora ms simple puede expresar las relaciones dominantes
de un todo no desarrollado o las relaciones subordinadas de un
todo ms desarrollado, relaciones que existan ya histricamen-
te antes de que el todo se desarrollara en el sentido expresado
por una categora ms concreta. Slo entonces el camino del
pensamiento abstracto, que se eleva de lo simple a lo complejo,
podra corresponder al proceso histrico real.
Por otra parte, puede decirse que existen formas de sociedad
muy desarrolladas, y sin embargo histricamente inmaduras, en
las que se encuentran'las -formas ms elevadasdela economa:---
-p. ej., la cooperacin, una divisin desarrollada del trabajo,
etc.- sin que exista tipo alguno de dinero, como por ejemplo
en el Per 17. Tambin en las comunidades eslavas el dinero y--
el intercambio que lo condiciona no aparecen o lo hacen muy
a Depende, segn.- b "konkretere"; edic. 1939. "konkrete
h
("cqncreto")
24 Introduccin Otademo M
raramente en el seno de cada comunidad, mientras que
cen en cambio en sus confines, en el trfico con otras <:omuru-
dades; de all que sea en general errneo situar el cambIe:> en: el
interior de las comunidades como elemento
originario. Al principio aparece ms bIen en la de las
diversas comunidades entre s, rultes que en los
miembros en el interior de una mIsma y uruca comurudad.
Adems: aunque el dinero haya desempeado desde muy
prano un papel mltiple, .. embarg,?, como .elemento .. domi-
nante, pertenece en la solo naciones unilateral-
mente determinadas, a naCIOnes comercIales. Y hasta. en la
antigedad ms culta, entre los griegos y romanos, solo en
[24] el perodo de su disolucin alcanza el dmero su pleno desa-
rrollo, el cual en la moderna sociedad un
presupuesto. rEsta categora .. slffiple a
p
.
mente en tdaa su plena intenSIdad solo en las mas
desarrolladas' de la sociedad. Pero ninguna
todas las or . eJ emph?, el lffi p';lesto en
espeCIe y las prestacipnes en espeCIe contInuaron SIendo el
fundamento del Imperio romano en su punto de mayor desa-
rrollo. All el sistema monetario propiamente dicho slo se
haba completamente en el ejrcito. Jams lleg a
\
dominar en .. la. totali.d ... a .. d .. d. e .la esfera .d ... el tr .. a.bajo .... .. !ll9. 9-9,q.lle,
aunque la categora, r.n.s simple ".P_Odldo e".lstrr
menteantes' qUe la en
I pertenecer.S6.l0_" a una
I 1T!ie!ltras .gue la categora mas c,?ncreta se hallaba
(plenarriente desarrollada en una forma SOCIal menQ:;
. lIada.
"El trabajQparece ser una categora Ta:rp-
"\ Ti' repre.se.ntacin del. tra'b.ajo en.,.--.,.su. uruversahd. ad. o
trabajo en general- es muy antIgua. y: _sm
. do en. esta simplicidad desde el punto de VIsta economlc.q", .. el
'{'tiahi],Q" .... es . una categora tan moderna como las
'que 9--!!.origen "a esta. abstraccin El p.
ej.,-"pone todava, de un modo obJetIvo, la
riqueza en el dinero, como cosa extenor a SI mIsma. a
este punto de vista se dio un gran progreso cuando SIstema
manufacturero o comercial transfiri la fuente de la nqueza del
objeto a la actividad subjetiva, al trabajo o
turero, pero concibiendo todava esta aClvIdad Siempre. baJO
el aspecto limitado de una actividad productora de dmero.
Frente a este sistema, [se produjo otro progreso con,,] el
sistema fisiocrtico que considera como creadora de la nqueza
El mtodo de la economa politica
25
una forma determinada de trabajo -la agricultura- y concibe
el objeto mismo no ya bajo el disfraz del dinero, sino como
producto en general, como resultado general del trabajo. Toda-
va este producto, en razn de la naturaleza limitada de la
actividad, es siempre un producto determinado de la naturaleza,
un producto agrcola, un producto par excellence de la tierra.
Un inmenso progreso se dio cuando Aclam Smith
todo determinado de la actividad creadora de riqyeza
conslderIldola simplemente como trabajo; ni trabajo manufliP-
furero, ni trabajo comercial, ni agricultura, sino ta.nto JJJIO i
com'otio/Con la universalidad abstracta de la
dora-deriqueza;se"da al mismo tiempo la universalidad del
robJetoaeffiriinado como como producto en general,
o, una vez ms, [como] trabajo en general, p_ero cmo. trabajo
p-asadp""._Q.bJetiYado. La dificultad o de esta tr::m-
sidn la prueba el hecho de que el mIsmo Adam Sm1th
vuelve a caer de cuando en cuando en el sistema fisiocrtico.
Podra parecer ahora que de este modo se habra encontrado
simplemente la expresin abstracta de la relacin ms simple y
antigua, el!. q!!e. . eptran los hombres en tanto productores, [25
cualquiera que sea la forma de la sociedad. Esto es cierto en un
Pero no en el otro. La indiferencia frente a un gnero
detenninado de trabajo supone una totalidad muy desarrollada
de gneros reales de trabajos, ninguno de 10.s cuales
sobre los dems. ms generales,,$.WgeJI i
nicamente all doni:te. existe. el desarrollo.c.oncreto m.,s,:rico, I *-
dQllae"h' 'lefuento aparece-- como"lo"comn a muchos, como
comn a todos los elementos. Entonces, deja de poder ser
pensado solamente bajo una forma particular. Por otra parte,
esta abstraccin del trabajo en general no es solamente' el
resultado intelectual de una totalidad concreta de trabajos. La
indiferencia por un trabajo particular corresponde a u:qa for-
ma de sociedad en la cual los individuos pueden pasar fcilmen-
te de un trabajo a otro y en la que el gnero determinado de
trabajo es para ellos fortuito y, por lo tanto, indiferente. El
trabajo se ha no slo en cuanto categora,
sino libin en la el medio para crear la. riqueza
ha dejado de adherirse al
igc;!iridgo como t.lIla
alcanza su mximo desarrollo en .la .. forma ms modema,.,de
sQP!'@<:l.Jiui"gJ!Sl,, en los Estados Unidos./AgU,
traccin de la categora "trabajQ", el "trabaJo en generar', el
que es elpunto departida deJa economaj'
!po,derIla, reSll:lt.HPc'ir jrimta"y.ez, 'prct;ic3ll1ente cierta! De este
26 Introduccin Cuaderno M
la abstraccin ms simple que la economa
coloca en el vrtice, y que expresa una relacin antiqu(sjma y
Vlida. para todas las form!is de sociedad, se presenta no obst:,-p-
te como prcticamente cIerta en este [grado de 11
slo .. de la sociedad moderna. Podra decIrse.
que-'aqueHo que en los Estados Unidos un
producto histrico -me refiero a esta haCia un
trabajo determinado-, entre los rusos, ejemplo, se I?resenta
como una disposicin natural Pero, en pnmer lugar, eXIste una
diferencia enorme entre brbaros con disposicin para ser em-
pleados en cualquier cosa y civilizados que .se ell<?s
mismos a todo. entre los rusos, a esta IndIferencIa
hacia el carcter determinado del trabajo corresponde prctica-
mente la sujecin tradicional a un trabajo enteramente determi-
nado, del que slo pueden arrancarlos las influencias exteriores.
Este ejemplo. del trabajo muestra de una manera llluy, clara
cmo' incluso las categoras . m.s abstractas, a su
vlidez -precisamente debida a su naturaleza abstracta-: ..
todas las pocas son no obstante, en 10 que hay de
do en esta el producto de condiciones histQricas y
\
vlilidez slo .co!ldiciones Y
, sus lmites.
-- La-'-sociedad burguesa es la ms co;mpleja y
de la ptoc:luCC!9P-: Las. q.?6
sus. condiCIOnes y la comprenslon de su.
permiten al mismo tie!IlPO c9mprender..Ja y las
relaciones de produccin de to<1.as Jas':(Qrmas de pasa-
das sobre uyas ruinas y' elementos ella fue edificada y cuyos
an no supere.dos, contina arrastrando, a la vez que
meros indicips previos han desarrollado en ella su significacin
plena, etc.'." La anatoma del hombre es una clave para la
anatoma del mono. Por el contrario, los indicios de las formas
superiores en las especies animales inferiores pu
7
den ser com- . ,_
prendidos slo cuando se conoce la forma supenor.
1
Ill.! __ hY:.:rguesa suministra as la clave de la economa antig.llii,
etc. -Pero-no -ciertamente- al- mada --de los, . .... r:Iue,-'-'1'j
I cancela.'n todas las diferencias histri .. cas y ven la forma
\ en tdas las formas de sociedad. Se puede comprender el
tributo, el diezmo, etc., c'!!ng_eponoce la renta del suelo.
Pero no hay por qu identificarlos. Adems, como la sociedad
burgueSa' no es en s ms que una forma antagnica de desarro-
llo,. ciertas relaciones pertenecientes a formas de. sociedad an-
tenores aparecen en ella slo de manera atrofiada o hasta
disfrazadas. Por ejemplo la propiedad comunaL En consecuen-
,,
El mtodo de la economa fJC!ltica
27
ca si es verdad que .las categoras de la economa burguesa
cierto grado de validez para todas las otras fonnas de
sociedad, esto debe ser tomado cum grano salis.
a
Ellas pueden
contener esas formas de un modo desarrollado, atrofiado cari-
caturizado, etc., pero la diferencia ser siempre esencial. La asr'
llamada . evolucin histrica reposa en general en el l1eci:i()de .
que 1.a:
ltima
fonna considera a las pasadas como otras tantas
ella' misma, y dado que .slo en raras ocasiones, y
tlnicamente en condiciones bien determinadas, es capaz de
criticarse a s misma -aqu nQ se trata, como es natural, de
esoS perodos histricos que se consideran a s mismos como
una poca de decadencia- las concibe de manera unilateral. La
religin cristiana fue capaz de ayudar a comprender de una
manera objetiva las mitologas anteriores soLamente cuando lle-
g a estar hasta cierto punto, por as decirl05vvllL
a_:!lU a:!ltocrtica. De la misma manera, la econ9l!l81
bU!"..B.
uesa
lleg a comprender la sociedad
y onental cuando comenz a .criticarse a s;
misJ1Yl/ porque la economa burguesa no se identi.:'
fic pura y SImplemente con el pasado fabricndose mitos su
crtica de las sociedades precedentes, sobre todo del
contra el cual tuvo que luchar directamente, fue semejante a la
crtica dirigida por el cristianismo contra el paganismo, o tam-
bin a la del protestantismo contra el catolicismo.
Como_en gene.tal en
t:1
1
__ .
!t I
t:
s
1as I
= ___ ._e. S L!fiend9 simples' de
y: que por lotanto, [:27]
aun desde.5fl_lLunt..Jle vistaclntftCi;} . .<le .. mn8:(:Ln
IllQfLJ;Q.:uuenza en el momento en que se comienza a hablar de
Este hecho debe ser tenido en cuenta porque
oftece elementos decisivos para la divisin [de nuestro estu-
-
que se halla ligada a la tierra, fuente de toda producci6n y de )
toda existencia, as como a la primera forma de produccin de \
todas las sociedades ms o menos. -estabilizadas: la agricultura. ()
nada sera ms errneo. En todas 1as formas de .
:::',;;.,.,_ .... .. .... ... . )
Con indulgencia.
28 Introduccin' Cuaderno M
sociedad existe una determinada produccin que asigna a todas
las otras su correspondiente rango [e] influencia, y cuyas rela-
ciones por lo tanto asignan a todas las otras el rango y la '
influencia. Es una iluminacin general en la que se baan todos ,
los' colores y [que] modifica las particularidades de stos. Es.
como un ter particular que determina el peso especfico de
todas las formas de existencia que all toman relieve. Entre los
pueblos pastores, por ejemplo (los pueblos dedicados exclusiva-
mente a la caza y a la pesca estn fuera de la esfera donde
comienza el verdadero desarrollo). Existe entre ellos cierta
forma espordica de agricultura. De ese modo se determina la
propiedad de la tierra. Esta propiedad es comn y coserva esta
forma en mayor o menor grado segn que esos pueblos estn'
ms o menos adheridos a sus tradiciones, por ejemplo la propie-
dad comunal entre los eslavos. Entre los pueblos que practican
la agricultura sedentaria -esta sedentariedad es ya un gran,
paso-, donde sta predomina corno en la sociedad antigua y
feudal, la propia industria y su organizacin, y las formas de
propiedad que le corresponden, tienen en mayor o menor me-
dida el carcter de propiedad de la tierra. [La industria]
depende completamente de la agricultura, corno entre los an-
tiguos romanos, o bien, corno en el Medievo, reproduce en la
ciudad y en sus relaciones la organizacin rural. En el Medievo
el capital mismo -en la medida que no es simplemente
capital monetario-, como instrumental artesanal tradicional,
etc., tiene dicho carcter de propiedad de la tierra. En la so-
ciedad burguesa ocurre 10 contrario. La agricultura se trans-
forma cada vez ms en una simple rama de la industria y es
dominada completamente por el capitaL Lo mismo ocurre con
la renta del suelo. En todas las forms en las que domina la

de la tierra la relacin con la naturaleza es an pre-


ominante. En en aquellas donde [pre-
dominaD el elemento No
puede comprender la renta sin se
el capital sin capital es
la' potencia econmica, que ,10 ,domina todo, de la sociedad
de partfa::a __ ,p!Q...]le'
y debe considerrsele antes (tlle laJ2fp:iedad de la tie-
rra.' Ua--vez'--qtie"ambs hayan'" sido' considerados separada-
mente, deber examinarse su relacin recproca.
[28J En consecuencia, sera impracticable y errneo alinear las
categoras econmicas e1 orden en que fueron histrica-
mente determinantes. Su orden de sucesin est, en cambio,
determinado por las relaciones que ex sten entre ellas en la
El mtodo de la economa polftica
29
moderna sociedad burguesa, y que es exactamente el inverso
del que parece ser su orden natural o del que correspondera a
su orden de sucesin en el curso del desarrollo histrico. No se
trata de la posicin que las relaciones econmicas asumen
histricamente en la sucesin de las distintas formas de socieda-
des. Mucho menos de su orden de sucesin "en la idea"
(Proudhon) (una representacin nebulosa del movimiento his-
trico). Se trata de su articulacin en el interior de la moderna
sociedad burguesa.
La pureza (el carcter determinado abstracto) con que los pue-
blos comerciantes -fenicios, cartagineses- se presentan en el mun-
do antiguo. est dada precisamente por el predominio de los pue-
blos agricultores. El capital, como capital comercial o moneta-
rio, se presenta justamente bajo esta forma abstracta, all donde
el capital no es todava el elemento dominante de las socieda-,
des. Los lombardos, los judos, ocupan la misma posicin
respecto a las sociedades medievales dedicadas a la agricultura.
Otro ejemplo de las distintas posiciol)es que ocupan las
mismas categoras en los diversos estadios de la sociedad: una
de las ms recientes instituciones de la sociedad burguesa, las
joint-:stock-companies
a
Aparecen, no obstante, tambin en sus
comienzos, en las grandes compaas comerciales que gozan de
privilegios y de monopolio.
El concepto mismo de riqueza nacional se insina entre los
economistas del siglo XVII -y esta concepcin subsiste en
parte en los economistas del siglo XVUI- bajo un aspecto tal
que la riqueza aparece creada nicamente para el E3tado, cuya
potencia aparece proporcional a esta riqueza 18. Era esta una
forma todava inconscientemente hipcrita bajo la cual la rique-
za misma y la produccin de la riqueza se anunciaban corno la
rmalidad de los estados modernos, considerados en adelante
nicamente como medios para la produccin de riqueza.
Efectuar claramente la divisin [[de nuestros estudibs]] de
tal JTl.asaeteriiilCiones . al5stractas
generales .. corresp,,ngen el). Ijiayoi". -iCtooas
las formas de sociedad, pero en el sentido" -antes expue'sto';-- 2)
. 9ategora.s que J:tltem-, __Ja
sociedad brirguesa y sobre las cuales reposan las clses funda-
propIedad" teIT.1t9T1?I. Sus
relaciones recprocas. Ciudad y campo. Las tres grandes clases
sociales. Cambio entre ellas. Circulacin. Crdito (privado). 3)
Sociedades por acciones
30 Introduccin Cwzderno M
Sntesis de la sociedad burguesa bajo la fonna del Estado.
Considerda en relacin consigo misma. Las clases "improduc-
tivas". Impuestos. Deuda pblica. Crdito pblico. La pobla-
cin. Las colonias. Emigracin. 4) Relaciones internacionales de .
la produccin. Divisin del trabajo. Caml?io inter-
nacionaL Exportacin e lmportaclon. Curso del cambIO. 5) El ..
mercado mundial y las crisis.
4) PRODUCCION. MEDIOS DE PRODUCCION y
RELACioNES DE PRODUCCION. RELACIONES DE
PRODUCCION y RELACIONESDE TRAFICO. FORMAS
DEL ESTADO Y DE LA CONCIENCIA EN RELACION
CON LAS RELACIONES DE PRODUCCION y DE TRAFICO.
RELACIONES JURIDICAS. RELACIONES FAMILIARES
Nota bene acerca de puntos que han de
que no deben ser olvidados:
1) La guerra se ha desarrollado antes que la paz:
manera en que ciertas relaciones econmicas
trabajo asalariado, el maquinismo, etc., han si desarrolladas
por la guerra y en los ejrcitos antes que e el interior de la
sociedad burguesa. Del mismo modo,. la re cin entre fuerzas
productivas y relaciones de trfico, partO larmente visibles en
el ej rcito.
2) Relacin de la historiografa . eal, tal como ella se ha
desarrollado hasta ahora, con la 'toriografa real, En particu-
lar de las llamadas historias la civilizacin, que son todas
de la religin y de s estados. (Con esta ocasin decir
algunas palabras sobre la distintos gneros de historiografa
practicados hasta ahora 1 gnero llamado objetivo. El subjeti-
vo (moral, entre otro . El filosfico.)
3) Relaciones d produccin derivadas en general, relaciones
originarias;, secundarias y terciarias . . Aqu en-
tran en juego s relaciones internacionales.
-- 4) Objec' nes sobre el materialismo de esta concepcin. Re-
laci6n co el materialismo naturalista.
- 5) lalctica de los concep,tos fuerza productiva (medios
de produccin) y relaciones de una dialctica cu-
yos lmites habr que definir y que no suprime la diferencia
reaL
Produccin y relaciones que dependen de ella 31
..
[30]
ni tan difcil de apreciar como en el Ulterior de las
reaciones prctico-sociales mismas. P. ej., de cultura. Rela-
cin de los United States con Europa. Pero el punto verdade-
ramente difcil que aqu ha .de ser dis tido es el de saber
cmo d.e produccin, ba' .. el aspecto, de relacio-
Ws un As, p. ej., la
relacin del derecho privado roma (esto es menos vlido para
el' derecho penal y el derec pblico) con la produccin
moderna.
.7) Esta concepcin se resenta como un desarrollo necesa-
rio. Pero justificacin el azar. Cmo. (Entre otras cosas,
tambin de la libert . Influencia de los medios de
cin. L!....historia ,iversal no .
historia ., .. ........,.
8) Elpu ,,'O.J!eJ!f:!r.tj.da est dado 1'!:fl.turalmente por las deter-
minacin naturales; subjetiva y. objetivaI!lente. Tribus, ra-
[ El arte' griego y la sociedad moderna ]
1) En lo concerniente al arte, ya se sabe que ciertas poca
de florecimiento artstico no estn de ninguna manera en a-
cin con el desarrollo general de la sociedad, ni, por co . uien-
te, con la base material, con el esqueleto, por as dIo, de su
organizacin. Por ejemplo, los griegos compara con los mo-
dernos, o tambin Shakespeare. Respecto d ciertas formas del
arte, la pica por se reconoce ectamente que, una
vez que hace su aparicin la producc' artstica como tal, ellas
no pueden producirse nunca en forma clsica, en la 'forma
que hace poca mundialment , se admite as que en la propia
esfera del arte, algunas d sus creaciones insignes son posibles
solamente en un estad' poco desarrollado del desarrollo artsti-
es verdenelcaso ...
generos artstic en el mbito del propio es menos sor-
prendente e 10 mismo ocurra en la relacin entre el dominio
total d arte y el desarrollo general de la sociedad. La dificul-
a "Mit der Kunts etc. diese Disproportion"; en edic. 1939, "Moderne Kunst etc.
Diese Disproportion" ("Arte moderno, etc. Esta desproporcin")
:
1. . Exposicin sobre la forma y desarrollo dl mtodo
. dialctico del pensar
1. 1 Introduccin
El presente captulo tiene como objetivo la exposidn de La forma ins generaL del
mtodo dialctico deL pensar, y su desarrollo, partiendo del texto tal vez ms explfdto de Marx
sobre lacuestin metodolgica: la "Introducdn" a la Contribucin a la critical de la economa
poltica (1857). .
Comenzaremos nuestra exposidn partiendo deL propio texto, pero reordenndolo
temticamente, lo cual implicar la ruptura de la "letra" del texto, a la luz de s", contexto. Esto
es: haremos que el texto "hable" en fundn del sentido ms generaL de su contexto y de otros
textos metodolgicos . marxistas.
El segundo paso consistir en una' 'primera aproximadn aL discurso delMarx" acerca de
la base del texto inidal.
Finalmente, ahondaremos en las premisas inidales, desarrollmdo uLteriores
consecuendas.
. I
Evidentemente que una serie de afirmadones que aqu efectuemos no podrn haLLar su
justificadn en eL margen de este captuLo; por ello, La comprensin cabal de le expuesto en el
presente, hallar un horizonte ms amplio en los dos siguientes.
1.2 Propuesta del discurso de Marx .' I
1.2.1. "Parece lo correcto comenzar por lo que hay de concreto y real en los datos",
1.2.2. As cuando estudiamos un pas determinado desde el punto de vista ~ e la economa
polltica, comenzamos por su pobladn, la divisin de esta en clases, su establedn1iento en las
dudades, en los campos, a orillas del mar; las distintas ramas de la producdn, laexportadn
y la importadn, la producdn y el consumo anuales, los predos de las mercanaas, etc."
. 1.2.3. "Pero bien mirado, este mtodo sera falso. La pobladn [que 'en economa es
considerada base y sujeto de todo el acto sodal de la producdn'] es una abstfacdn si deja a
un lado las clases de que se compone. Estas clases son a su vez una palabra sin $entido si ignoro
los elementos sobre Los cuales reposan, es dedr, eL trabajo asalariado, el :capital, etc. El
. capital, por ejemplo, no es nada sin trabajo asalariado, sin valor, dinero, p r e d o ~ , etc."
1.2.4. "Si comenzase, pues, por la pobladn, resultara una representadn qatica del todo
[ ... ]".
1.2.5. "En este mtodo [el expuesto en 1.2.2J, la representadn plena se volatiliza en la
abstracta determinadn".
1.2.6. "Para que el mtodo sea correcto [ ... ], llegados a este punto [las 'determinadones
abstractas' mendonadas en 1.2.4 y 1.2.5J habra que volver a hacer el viaje a la inversa, hasta
dar de nuevo con la pobladn, pero esta vez no con una representadn catica de un todo,
sino con una rica totalidad de determinadones y reladones diversas"
1.2.7. Este "ltimo mtodo es manifiestamente el mtodo dentficamente exacto".
1 . 2 . 8 ~ Por qu?, porque "lo coricreto es concreto porque es la sntesis de muchas
determinadones, es dedr, unidad de lo diverso".
1.2.9. Este mtodo "consiste en elevarse de lo abstracto a lo concreto [y] no es sino la manera
de proceder del pensamiento para apropiarse lo concreto, para reprodudr lo mentalmente
como cosa concreta".
1.2.10. "Por eso lo concreto aparece en el pensamiento como el proceso de la sntesis, no como
punto de partida; aunque sea el verdadero punto de partida, y por consiguiente, el punto de
partida tambin de la percepdn y de la representadn1.
[Arriba 1
1.3 Primera aproximacin al discurso marxista
1.3.1. En 1.2.1 se establece el prindpio genriCO de que el mtodo correcto debe comenzar por
loconcreto y real de los datos. El hipottico "parece" que se debe a que en 1.2.2 se analizar .
una forma histrica de comenzar por lo "concreto" (la de Los economistas del siglo XVII), que de
inmediato ser puesta en tela de juido. .
1.3.2. En 1.2.2 se presenta'abreviadamente el modo de proceder metdico de los economistas
deL siglo XVII, que podramos denominar "analtico abstracto". En efecto, en tales anlisis se
proceder a investigar hasta las mas sutiles determinadones de una realidad, logrndose una
espede de balance ordenado de notas, pero de ningn modo se habr alcanzado lo real. Marx
afirma que se encontrarn con una "representadn catica del todo", pero el todo, en
su orgnica riqueza de determlnadones,estar ausente.
1.3.3. Cmo procede este mtodo que hemos denominado "analftico-abstracto'7parte de un
sujeto (as, en economa pol1tica, parte de la pobLadn, considerada el sujeto del acto sodal),
y . efecta una espede de deducdn de notas, hasta llegar a "las ms sutiles
determinadones". As, al analizar la pobladn, comienza a dedudr notas: la divisin de sta en
clases, el asentamiento de stas en diversos lugares, la producdn a la que estn abocadas,
etc., etc.
Qu dice Marx a esto? hace ver cmo el mero proceso deductivo de determinadones
(en "linea ascendente") no capta la orgariiddad de lo real, y deja escapar justamente su
"concretidad"; por qu? porque por ejemplo: si hablo o parto de la pobladn. y digo que esta
dividida en clases, tal determinadn deviene abstracta si no logro visualizar el contenido
concreto sobre el cual reposa la divisin clasista de la pobladn, es dedr, trabajo 'asalariado y
capital. Pero esta misma determinadn {trabajo asalariado y capital) devendra ella misma
abstracta, si a su vez soy incapaz de determinar elcontenido concreto en la que se halla
realizada, es dedr, valor, dinero, predos, etc.
1.3.4. Vale dedr que la bsqueda del punto de partida del mtodo, es dedr,
lo concreto y real, no puede vehiculfzarse a travs de un proceso analtico-deductiva-lineal,
porque a lo. sumo alcanzaremos lo que Marx llama "una representadh catica del todo". El
todo-orgnica-viviente que el pensamiento pretenda abordar y adquirir, se ha volatilizado
en "abstractas y sutiles determinadones".
Si tuviramos que usar una figura para ejemplificar el movimiento de la bsqueda terica
de lo real, deberamos utilizar la imagen de un "ascenso en espiral". En efecto: esta imagen nos
permite apredar cmo, aL abordar un aspecto del dato inidaL, deberemos retomar aL mismo,
pero desde 'otra perspectiva, que enriquezca La inidal percepdn; y a su vez, al efectuar ese
nuevo retomo (y todos (os que debamos realizar), estaremos simultneamente lejos y ms
cerca del dato primitivo, a travs de una perspectiva que cuantitativa y cualitativamente est
siempre en credmiento.
1.3.5. Este permanente movimiento de acercamiento-aLejamiento-acercamientp al dato que se
investiga (que consiste en "penetrar" eL dato, pero a su vez, que exige no 'lperderse" en eL
mismo, saber retirarse para perdbirlo en unidad orgnica con los dems elementos de su .
contorno; y nuevamente volver otra vez al dato, pero en el horizonte de !.lna perspectiva
renovadamente enriquedda), Marx Lo ejemplifica en la imagen de un "viaje de regreso", Este
consiste en "reconquistar" la unidad orgnica del todo, volviendo desde aque-
llas determinadones sutiles (y abstractas) a las que haba llegado el mtodo de!Los economistas
del siglo XVII. Marx atribuye parte de este aderto a los economistas del sigLp XVIII, quienes
supieron aprovecharse de Las investigadones "abstractas" de sus antecesores, ipduyndolas en
un nuevo movimiento de retotalizad6n sinttica.
I
1.3.6. De ninguna manera podra concluirse que Marx piensa que el mtodo ",dentficamente
correcto" sea el que conjugue, sin ms, ambos movimientos: el "asce:nso" hasta las
determinadones 'abstractas,ms eL "descenso" retotaUzante. Esta ocurrenda eclctica
definitivamente est fuera de Los textos y context marxistas.
I
El mtodo "dentficamente correcto" es aquel que en un solo movimiento
investigativo conjuga simultneamente la destotaLizadn analtica y La retotalizadn sinttica,
en cada uno de sus momentos e instandas. De esta forma, el mtodo puede acceder a lo
concreto y real, "pero esta vez no con una representadn catica de un todo, sino con una rica
totalidad de determinadones y reladones diversas".
I
1.3.7. Marx afirm en 1.2.1 que lo concreto es el punto de partida. Pero har dos afirmadones,
aparentemente contradictorias (en 1.2.8 y 1.2.10): I .
Por un lado: "lo concreto es concreto, porque es la sntesis de muchas
Por otro: "[ .. ] lo concreto aparece en el pensamiento como el proceso de sntesis, como
resultado, no como punto de partida aunque sea el verdadero punto de partida y, por
consiguiente, el punto de partida tambin de la percepdn y de la rrpresentadon".
De acuerdo a esto, tendramos la siguiente secuenda de i afirmadones:
lo concreto es (debe ser), punto de partida;
lo concreto es sntesis, resultado, no (como) punto de partida;
lo concreto es, en realidad, eL verdadero punto de partida;
Lo concreto es punto de partida de la percepdn y representadn;
- el mtodo (correcto) consiste en eLevarse de lo abstracto a Lo concreto.
1.3.8. Esta secuenda de afirmadones nos lleva a plantear algunos interrogantes [de fondo, cuya
respuesta consistir en elaborar una "segunda aproximadn aL discurso marxista'';' en eL pr6ximo
apartado. Los . interrogantes son. los siguientes:
-Qu se entiende por punto de partida (del mtodo), en reladn a lo dual se dice que
lo . concreto es y no es punto de . : partida?
-Qu se entiende por eso de que lo concreto tambin es punto de: partida de la
percepdn y la liepresentadn?
1
-Qu quiere significar que el mtodo consiste en "elevarse de lo 'abstracto a lo
concreto"?
-Finalmente: desde dnde parte ese "elevarse", y en que consiste exactamente?
!
[Arriba]
1.4 Segunda aproximacin al discurso marxista
Para introdudrnos en la tarea que el epgrafe seala, comencemos retomando los
interrogantes finales del punto anterior.
1.4.1. Qu se entiende por "punto de partida"? Es evidente que en el texto de la "lntroducdn",
la frase "punto de partida" esta tomada en una doble significadn. Ahora bien, podra uno creer
que esta ambivalenda responde a la conodda,distindn que Marx establed entre proceso de
investigadn y proceso de exposidn, en el "Epilogo" a la segunda edidn alemana de El
Capital. All se dice: "Ciertamente, el procedimiento de investigadn debe diferendarse, por la
forma, del de exposidn". A cQntinuadn, postular que "la exposidn del movimiento real" de
lo concreto s10 puede efectuarse precedida por la investigadn, que as describe: "[sta]
debe captar con todo detalle el material, analizar sus diversas formas de desarrollo y descubrir
la ligazn interna de stas". Podra creerse -repetimos- que uno es el punto de partida de la
investigadn (lo abstracto), y otro el de la exposidn(lo concreto). Pero en realidad,
"investigadn" y "exposidn" son dos momentos internos al discurso dialctico, lo cual es en
realidad nuestro problema 2.
La cuestin es sta: en qu sentido se dice que lo concreto es el punto de partida del
discurso dialctico, y en qu sentido se afirma que este consiste en "elevarse de lo abstracto a
lo concreto?, y asimismo, Qu debe entenderse por aquello de que lo concreto es tambin
"punto . de partida de la percepdn . y la representadn"?
Resolviendo esto estaremos en condidones de soludonar lo planteado' en los
interrogantes anteriores.
1.4.2. Evidentemente que cuando Marx afirma que lo concreto no es punto de partida del
mtodo (recordemos: "lo concreto es sntesis, resultado, no como punto de partida ... "), lo dice
en la .medida en que quiere hacemos patente que el comienzo temporal del mtodo no est en
lo concreto, porque lo concreto nunca se da en la inmediatez, sino que es resultado, sntesis
(recordemos: "lo concreto es concreto porque es la sntesis de muchas determinadones ... ").
Sin embargo, se dice simultneamente que "el verdadero punto de partida es lo
concreto". Pero esta afirmadn no contradice la anterior; porque la autoconstitudn del
. mtodo es el estar ya "instalados" en lo concreto, por tanto, donde acto de producdn y
producto se identifican especulativamente. Pero no como lo pens Hegel; Mar,x lo seala
expresamente en la "Introducdn": "Hegel dio en la ilusin de concebir lo real como resultado
del pensamiento que se absorbe en s, desdende en s, se mueve por si". Marx distingue una
"gnesis de lo concreto mismo", exterior al pensamiento, y una gnesiS especulativa de lo
concreto, que dice, es "la manera de proceder del pensamiento para apropiarse lo concreto,
para reprodudrlo mentalmente [especulativamente; A.P.] como cosa concreta". 3
1.4.3. Aun subsiste un interrogante: cuando se dice que eL mtodo consiste en "elevarse de lo
abstracto a lo concreto", quse entiende por ese "abstracto" que funge como trmino desde-
dnde?
Si el punto de partida del mtodo dialctico es lo concreto, desde dnde se origina el
movimiento de autoconstitudn de lo concreto? en otros trminos: qu es exactamente, ese
"abstracto"?
I
En el texto de la "Introducdn" se expone La forma general del dertamente en-
un modo por dems sinttico y abreviado. Recordemos que en la edimn original de
la Contribucin a la Critica d la Economa Poltica, la "Introducdn" fue suprmida. Marx nos
dice en el "Pr10go" que deddi excluirla para "no antidpar resultados". que
prefera una concreta exposidn del mtodo, que no fuera solamente tericaL A esta relativa
poca importanda asignada a la mera exposidn abstracta de la forma del mtodo, tal vez .
debemos imputarle la brevedad exposftiva, su densidad (que presupone ta dqctrina hegeliana
del concepto) y-las abundantes oscuridades existentes. Entre estas, la ausendalde una explidta
distindn entre "punto de partida" y "comienzo" del mtodo; el significado de ese "abstracto"
como comienzo o desde-dnde del mtodo, etc. Sin embargo, asumiendo ell contexto de la
"Introducdn" y otros textos a que recurriremos, trataremos de desarrollar las implicadones del
propsito marxista.
1.4.4. Clarifiquemos un posible error: el "abstracto" de la frase "elevarse de lp abstracto a lo
concreto", nada tiene que ver con la abstraccin cientfica, instrumento indispensable del .
mtodo. La temtica de la abstracdn dentifica la abordaremos ms en el apartado
sobre la mediacin dialctica. En otras palabras: de ningn modo Marx pretendl afirmar que el
mtodo consistiera en ir de los conceptos (abstractos), a la realidad (lo Iconcreto). Este
movimiento unilateral es el propio del idealismo. En a enigmtica frase "elevarse de lo
abstracto a lo concreto" se esconde una de las claves del mtodo, que Marx no explidt
textualmente, _ pero que dertamente se patentiza en lel contexto.
Cuando. Marx en la "lntroducd6n" se refiere al mtodo que hemos denominado
"analitico-abstracto", el de los economistas del siglo XVII, en qu sintetiza contextualmente su
crtica?, en ltima instanda constata que el mtodo "analltico-abstracto" es incapaz de superar.
especulativamente la Indeterminacin de la totalidad desde donde parte. Por eso es que el
punto de llegada de ese mtodo seguir siendo tan indeterminado (o abstracto) [como su origen.
Esa es la razn de que no seacientfico, porque estrictamente no ha acontecido el saber, la
ciencia. No se ha dado un avance cualitativo entre la indeterminadn inidal, y "todo catico"
producto del proceso.
El comienzo desde-dnde se origina el mtodo, es lo abstracto, es dedr, lo
indeterminado. Y dnde se halla, y qu es ese "abstracto"? Es la experiencia concreta,
concreta pero no-sabida, y por eso, indeterminada o abstracta. En otra I palabras: es la
ambigedad concreto-abstracta de la cotidiana experiencia hlstrico-sodal.
Esto ltimo, que textualmente no est en la "Introducdn", se desprerilde plenamente
de su contexto.. Cuando Marx se refiere a los mtodos de la economa poltica, . presupone
un comienzo desde-dnde aquellos se constituyen. Y ese desde-dnde no es la Inada ni la pura
indeterminadn. El mtodo, en cuanto intento de acceso al saber, a la al concepto, a
lo determinado, se mueve desde un todo ambiguo (totalidad histrico-sodal concreto-
abstracta) hada un todo determinado. La denda es ese trnsito.
Hablamos de un "todo concreto-abstracto". como punto de arranque u' origen del
mtodo. En qu consiste ello? Nos referimos expresamente a la cotldia,na experiencia
histrico-sodal. Su caracterstica primordial es la ambigedad. 4 Tal radica en
conjugar simultneamente la concredn, realidad y materialidad de la existenqta sodal, con la
indeterminadn de la existenda sodal no-sabida, o. pardalmente no-sabida!. O sea: en la
medida en que la verdad de las estructuras de coexistenda sodal (yen tal medida, la
consistenCia de los propios sujetos) es in-transparente a la condenda colectiva, i 5 en esinisma
medida el hombre sodal esta en-ajenado del todo que lo constituye, y en el que se sustenta;
ese todo es para el -objetivamente- una abstracdn. Pongamos un ejemplo: cuando un
pequeoburgus cree con natural obviedad que el Estado tiene como fundn la Ide ser "rbitro"
de los intereses y necesidades de las distintas clases y grupos sOdales, estando ''por endma" de
los mismos, por qu dedmos que objetivamente es alienado?, porque su expresin revela la
enajenadn de La condenda de clase de la burguesa que, al desconocer objetivamente las
leyes internas que rigen la existenda sodal, vive un mundo de ilusiones abstractas e ideolgicas
(como la del ejemplo que propusimos).
En esta medida, pues, dedmos que la totalidad concreta de la existenda histrico-
sodal es, simultneamente, abstracta, indeterminada, y lugar necesario de arranque del
movimiento del mtodo.
1.4.5. Estas breves consideradones nos ponen en la pista de una profundizadn del mtodo
dialctico, siguiendo la inidal exposidn marxista. Pero para poder profundizar efectivamente
nuestra investigadn, tendremos que recurrir a Una categora fundamental que textual y
contextualmente esta en toda la tradidn dialctica marxista; nos referimos a la categora
de totalidad. Va a sera travs de la categora de totalidad que podremos disear con mayor
profundidad y exactitud la forma del mtodo. Ahora bien: de la forma del mtodo qu
tenemos ganado hasta ahora, provisoriamente?, que el mtodo se autoconstituye en un
movimiento que va desde una totalidad concreto-abstracta (esto es, no-sabida pardalmente,
indeterminada) hada otra totalidad concreta (sabida, determinada), pormediadn de ... (esto
an no lo hemos investigado, ni incluso el propio concepto de "mediadn"; todo ello ser objeto
de nuestro estudio ms adelante).
[Arriba]
1.5 Profundizacin en la forma del mtodo
1.5.1. La categora de totalidad
La importanda de esta categora est plenamente reconodda en la tradidn marxista.
Lukacs afirma en 1923 que "el dominio de la categora de totalidad es el portador delprindpio
revoludonario en la denda". 6 De uso dialctico en Hegel y Marx, la categora de totalidad
requiere, sin embargo, un cuidadoso tratamiento, a .fin de que no devenga la panacea que
explica todo IY no soludona nada! En favor de este cuidadoso tratamiento, comenzaremos
planteando una primera diferendadn en la categora de totalidad, que responda a dos.
momentos capitales que enmarcan el movimiento de autoconstitudn del mtodo: lo concreto-
indeterminado o abstracto (es dedr totalidad concreto-abstracta), y lo concreto-
determinado (totalidad concreta). En fundn de ello hablaremos de la totalidad concreto-
abstracta como "lugar de a ~ n q u e " de la autoconstitudn del mtodo. 7 Ya anteriormente
hemos sealado que esta totalidad es el "todo-concreto-vivido-no sabido", esto es, lo concreto-
abstracto como ambigedad de la cotidiana existenda histrico-sodal.
"Lo concreto de la experienda no se da como una yuxtaposidn catica; en ella hay centros de
referenda que se afirman ms o menos claramente, y se esbozan direcdones preferidas;
anteriormente a toda reflexin, nos adherimos a un todo, operamos espontneamente
clasificadones en el campo total de nuestra experienda. [ ... ] El conodmiento no parte de la
nada, no surge en una perfecta ausenda de significadones". 8
o sea, que el comienzo del movimiento de autoconstitudn del mtodo ni es la
"abstracdn dentfica" (porque ste es un momento interno del propio mtodo), ni la ausenda
de significadn, sin ms. El comienzo del mtodo est situado, y su lugar es la ambigedad
concreto-abstracto de la experienda sodal. Esta experienda no es un "caos de sensadones",
sino un todo ambiguo de significadones y prcticas, previo a la condenda y dedsin
individuales, cuyo origen deber buscarse en la constitudn misma del hecho sodal.
En el horizonte de esta totalidad (concreta-indeterminada) es donde el individuo y el
grupo oscuramente se autocomprenden, se reladonan entre s y con el universo. Pero la
, ' i
experiencia histricosocial como totalidad es vivida inmediatamente, y a partir de (a
presencia de la critica(tanto terica como prctica) que la ambigedad lo concreto-
abstracto devendr contradiccin socialmente conocida, porque previamente I a la critica, las
contradicciones de la existencia social -si bien son objetivas- son percibidas, la mayoria de
los casos, como parte de procesos naturales o fatales. 9 I
1.5.2. Del todo concreto-abstracto, al todo concreto en vas de primer
momento de autoconstitucin del mtodo I
El comienzo del mtodo en la totalidad concreto-abstrac;ta es, de la aparicin o
presencia de la critica en su primera instancia. Y qu funcin ha de cumplir la critica?, la
inicial percepcin del todo de la experiencia social-histrica camo totaliddd. Ello significa'
situar inicialmentela conciencia social ante La propia realidad como todo, 'percibiendo sus
relaciones internas, la interdependencia de Sus momentos constitutivos, la objetividad y origen
histrico de sus contradicciones, y Las posibles vas de resolucin.
La critica, en primera instancia, significar el movimiento que val desde eL todo
concreto-abstracto, al todo concreto-sabido-en vas de determinacin, porque las
contradicciones slo han sido percibidas, pero no elaboradas mi resueltas. 1 O
Para la efectuacin de este movimiento que procede de un 'todo a qtro todo, (de lo
concreto-abstracto a lo concreto-en vas de determinacin) tiene lugar 'un momento
analtico o proceso de investigacin, que adquirir todo su desarrollo en el segundo momento
del mtodo, Marx defina as el cometido de este momento' analitico: I
"La investigacin debe captar con todo detalle el material, analizar sus formas de
desarrollo y descubrir la ltgazn interna de estas" .11
El todo concreto-abstracto inicial ha adquirido un primer grado de transparenciJ a la conciencia
social, y en igual medida, un menor grado de abstraccin e indeterminacin. ate paso ha sido
mediado por la Investigacin, y el mtodo ha quedado autoconstituido en un I primer' grado ,o
momento, como totalidad concreta-sablda-en vas de determinacin. El movirniento hacia la
autoconstitucin de lo concreto -el "verdadero punto de partida"- est iniciadp, y deberemos
seguir su exposici6n.12 '
1.5.3. La mediacin dialctica, segundo momento de autoconstitucin del mtado.
, I
I
El de "totalidad" no es un concepto, sino una categoria. Por tantol no representa
abstractamente un cierto contenido. Ms bien, representa "nada". La categorta es como un
espacio, pero no cuantitativo, sino cualitativo, comprensivo, donde aparecen de una
cierta forma, segn el proyecto de ese "espacio", Cuando decimos "totalidadr, ese decir no
apunta a nada particular, y sin embargo est presupuesto en nuestra referenda a las cosas
particuLares. Es ms, sin esa presuposicin las cosas particulares se pulverizan ef'l una elemental
percepci6n mecnica. Una mano, un rostro, el cabello, etc. son este hombre ct)ncreto, p,orque
esta presupuesta la experiencia del todode La humanidad del hombre.13
Esquema del movimiento del mtodo'que hemos expuesto:

, ",,'t
If

Con esto queremos concluir lo siguiente: que el todo (la actualidad de su proyecto),
siempre necesariamente esta mediatizado en las partes. No hay experiencia del todo sino en y
por sus elementos; y ala vez, la experiencia de las partes se funda en la percepcin del todo.
la verdad est en ambas afirmaciones, a la vez, dialcticamente. .
"[ ... ] las reLaciones que se instauran entre las partes de un todo dialctico no son jams
directas e inmediatas: pasan por un tercer trmino, que es el todo. Por consiguiente, existe
siempre, entre las partes, un elemento comn que hace que las unas invadan a las otras y que
todas Las posibles relaciones entre ellas estn fundamentadas sobre esta complementariedad
que une las partes a ltodo ".14
Ahora bien:
"Ya sabemos que un todo dialctico no es tan s10 La suma de eLementos yuxtapuestos; no se da
despus de estos, sino antes; no se le puede considerar como el resultado de su adicin, sino
que hay que concebirlo ms bien como una especie de preexistencia del todo que Le
permite mediatizar sus partes" .15
El mtodo dialctico debe -en cierta instancia de su autoconstitucin- enfrentar eL
anLisis de Los momentos del todo; en forma estricta: mediar dialcticamente esos momentos o
partes. Analizar las partes en funcin del todo, y al todo en su estructuracin particuLarizada.
Esta es la significacin ms general de la mediacin dialctica. Claro que taL significacin es
mucho ms compleja, y nos llevar gran parte del anlisis.
HabrseLas con las partes no significa haber hallado an lo concreto, porque lo concreto
es laactualidad (especulativa) del todo, esto es, la estructuracin de mltiples partes en el
horizonte de La totalidad. Las partes son mediatizaciones deL todo, y la mediacin dialctica
nos permitir movemos progresivamente en el todo, pero a travs de las partes.
"El pensamiento dialctico va de lo concreto a Lo concreto, pasando por lo abstracto; de la
sntesis a la sntesis, pasando por el anlisis de Las determinaciones; del todo globaL
al todo global, pasando por los todos parciales". 16
El anlisis de Las partes o "todo parciaL", como le denomina Jolif, nos enfrenta a
la inmediatez del todo, punto estratgico de todo posible proceso de desestructuracin-
reestructuracin del todo. En efecto: es en la relacin de las partes entre s, y de stas con eL
todo, donde -y nicamente donde- tenemos un concreto acceso aL todo, esto es, donde
tenemos La posibilidad de anlisis del todo. El anLisis de la inmediatez deL todo es el estudio
de las relaciones entre las partes, esto es, el estudio de las contradicciones.
1.5.4. El sistema de las contradicciones es por dems complejo. Reducir la contradiccin a
autoexclusin o guerra, es sin ms, una simplificacin injustificable. Tan injustificable como el
mero desconocimiento de la contradicci6n.
Sartre hace una aguda observacin referida aL estalinismo o "formalismo marxista", que
toca muy de cerca este despropsito relativo a la contradiccin (ya sea su simple
desconocimiento, o, como en este caso, su reduccin a una simple autoexcLusin o peor, su
supresin); dice as: . -
"El mtodo se identifica con el Terror por su inflexible negativa a diferenciar, su fin es la
asimilacin total con el menor esfuerzo. No se trata de realizar la integracin de 10 diverso
como tal, manteniendo su autonoma relativa, sino de suprimirlo; de esta manera el
movimiento perpetuo hacia la idimtificadn refleja la prctica unificadora de los burcratas.
Las determinaciones es-peficas despiertan en la teora las mismas sospechas que las personas
en la realidad". 17
I
A travs del estudio de las contradicdones pretendemos, en primer lugar, lo que Sartre
llamasituar 18 (la diferencia en la totalidad). Este "situar" ser simultneamente el estudio de
las contradicciones, que nos llevar a continuacin a investigar el problema de la negatividad o
capacidad de resolucin o superacin de las contradicciones. Seguiremos, esta linea de
trabajo. I
1.5.5. Qu es una contradiccin?
En primer lugar tendramos que dedr que es la OpOstC10n que se instaura entre
la factiddad -como todo clauso y definitorio- y Las potencialidades histrico-evolutivas debidas,
que integran ese todo. As, tanto es una contradiccin, en trminos genricos, negarle agua y
soL a una planta, como iniciativa al alumno, como autonoma a una organizacin sindical, etc.
Aqu tenemos contradicciones cualitativamente diferentes, ya por su contenido como por las
vas de su resoLucin. Pero el denominador formal comn es el que en un mbito se haya
instaurado un ordenamiento que niega la historizacin debida de del mismo,
oponiendo a ambas fuerzas. Decimos que este es el esquema genrico de la contradiccin,
porque a rengln seguiao debemos investigar las distintas formos que adopta lq oposidn como
tal; ello nos dar distintos tipos de contradicdones, y por tanto,diversas vias de su resoludn.
I
Si la contradiccin es la "ley que preside todo desarrollo", su ha de ser por
dems compleja, y de ningn modo podr redudrse al unvoco concepto de mytua exclusin (A
y no-A).
i
Mao-Tse-tung diferenda dos tipos fundamentales de
las contradicdones antagnicas y las no-antagnicas 19 Su naturaleza diferente proviene del
elemento "antagonismo" presente en uno de los tipos. Mao "define" el antagonismo diciendo:
"[ ... ] la soludn de la vieja contradicdn y el nacimiento de una nueva cosa se producen,
finalmente, bajo la forma de conflicto abierto". 20
Esto ltimo, evidentemente, porque la naturaleza de la oposicin incluYe la "mutua
negacin" como necesaria exclusin de una de las partes. El autor nos que estas
oposidones no son mecnicas'ni sustancialistas: vale decir, que el curso histrico-sodaL puede
llevar, por ejemplo, a que una contradiccin no antagnica devenga antagnica, y viceversa. El
anlisis poltiCO de coyuntura es el que puede dictar formalmente el contenido y forma de cada
contradiccin. -
I
1.5.6. Mao hace una nueva diferenciacin de valioso significado: distingue entre contradicdn
prindpal y secundarias; y aspecto prindpal-de la contradicdny aspectos !?ecundarios. As
define la contradicdn principal:
"En el proceso de desarrollo de una cosa compleja hay muchas contradicciones IY, de ellas, una
es necesariamente la prindpal, cuya existenda y desarrollo determina o influye len la existencia
o desarrollo de las dems contradicciones". 21
Val aspeCto prindpal de la contradicdn lo define en estos trminos':
"En toda contradiccin, el desarrollo de los aspectos contradictorios es desigllJal [ ... ]: de los
aspectos contradictorios, uno ha de ser el prindpal, y otro el secundario. El prindpal
es el que desempea el papel dirigente en la contradicdn. La naturaleza ae una cosa es
determinada fundamentalmente por el aspectoprindpal de su contradicdn, aspecto que
ocupa la posidn predominante". 22
En un esquema simplificado, as seria la propuesta de Mao:
Esto nos muestra la complejidad del sistema de las contradicdones 23, y
consecuentemente, la complejidad de su resoludn. Mao. dice: "Contradicdones
cualitativamente diferentes slo pueden resolverse por mtodos cualitativamente
diferentes". 24 Esta frase es indicativa de toda la problemtica del mtodo al enfrentarse con el
anlisis de las partes dentro del todo. Tal problemtica esta sealada por Sartre cuando se
interroga: "qu es situar (dialcticamente)?". 25
La respuesta indicativa -todo un programa- dice:
"El progreso [terico] consiste en aclarar las estructuras ms profundas por la originalidad del
hecho encarado, para poder luego determinar esta originalidad por las estructuras
fundamentales". 26 .
Vale dedr, que la espedfiddad de este momento de autoconstitudn del mtodo no
consiste ni en la determinadn a priori de lo particular por la imposidn de los esquemas de la
estructura del todo; ni en la determinadn de un particular en-si, que despus seria imposible
integrar al todo. La propuesta de Sartre, en la medida que es dialctica, implica un movimiento
progresiVO de codeterminacin, que va clarificando la singularidad y novedad de la parte, a la
luz de la significadn del todo; y el significado del todo en la estructura indita de la parte.
"Situar", pues, es la investigadn de los momentos particulares del todo, con el doble
propsito de captar su especificidad en el todo, .y la totalidad en su articuladn particular,
mediatizada. "Situar" es habrselas con la consistencia contradictoria de las partes, esto es, la
investigadn de las contradicdones y su resoludn, para que el mtodo se cumpla en su
autoconstitudn hada-lo-concreto.
La historia humana, a diferenda de laevoludn de las espedes naturales, no tiene una
predeterminadn de su curso, como un tipo de "memoria" de la espede que debe
inexorablemente realizarse en los individuos. El progreso histrico es, en grcm medida,
imprevisible e imprededble. Permanentemente su avance se ve bloqueado. El desarrollo del
todo humano no es de ninguna manera no conflictiva; al contrario: permanentemente el
conflicto revela las tensiones internas, la equivoddad de los "tanteos" histricos, la oposidn
de las fuerzas inmanentes, la ambigedad del proyecto humano, S10 la intervend6n "prctico-
critica" de los hombres puede hacer de la contradicdn y del conflicto, su superadn, su
resoludn.
El pensar dialctico, al penetrar objetivamente la realidad, asume esta historia, no la
historia natural de una espede. Ello exige por tanto, la negadn lisa y llana de "leyes a priori"
de la dialctica.27 Implica, por tanto, el siempre novedoso acogimiento de la espedfi-cidad e ~
hecho particular (y hablar de "espedfiddad" no quiere dedr "el en-si de un particular"), su no
disoludn en el formalismo a priori de esquemas preestableddos.
Finalmente, entonces, La investigadn de' las partes es l estudio de
su espedfiddad, de suconsistenda contradictoria del tipo y grado de contradi,cdn, y de las
vas de resaludn. 28
1.5.7. La mediad6n dialctica como resoludn de las contradfcdones
El segundo momento de autoconstitudn del mtodo, que analizando,
desemboca en la mediadn dialctica como superadn o resoludn de las conttadicdones. Las
exigendas del anlisis anterior, que LLambamos con la frmula sartreana de situar, nos deben
haber aproximado -como anteriormente dijimos- a dos cuestiones 1.
determinadn de la espedfiddad de las partes, y 2. consistenda contradictoria de Las mismas;
esto es: tipo y grado de contradicdn, y vas de sO resoludn.
I
Habiendo logrado as, la posesin de la "interioridad" situada de Las partes, procede su
resoludn dialctica. En qu i sta?
Aproximmonos a una respuesta, partiendo de un enundado casi
posteriormente profundizar en su significado: i
La mediadn dialctica consiste en La desestructuradn-retotalizadn de los Itodos-pardales
,(partes), "bloqueados" en las contradicdones, a partir de la capaddad negativa emergente de:
una critica al todo vigente como sistema, y del proyecto de un sistema futuro.
El mtodo, al "situar" la espedfiddad de lo particular, hemos dicHo que alcanza
la consistenda contradictoria de la parte; es dedr, alcanza la tensin de la contradicdn como
constitudn bsica oconsistenda del todo-pardal. "Mediar diaLcticamente" significar resolver
esa tensin, en el sentido de liberar los grmenes o fuerzas histricas latentes, '1bloqueados" en
la contradicdn. "Bloqueados" por fuerzas o tensiones emergentes del proyecto del todo
vigente como clauso y definitivo; fuerzas y tensiones cuya real existenda no anida sino en el
seno de los momentos particulares del todo. .
Lefebvre define as este movimiento:
i
"Profundizar, las tesis, agudizar sus diferendas [ . ] dar toda su fuerza a la I confrontadn,
profundizarla hasta la contradicdn -hasta descubrir la raz de la contradicdn, de tal suerte
que entonces las tesis (los opuestos) 'pasando la una a la otra' en lugar de permanecer
externas y opuestas desde fuera, descubran su contenido en el movimiento quellas atraviesa y
se superen en ese movimiento". 29 .
i
Este proceso de perdbir la contradicdn y madurarla, o sea, desarr:oUC,r su lgica, en
el sentido de permitir La eclosin y manifestadn de las fuerzas histricS ms all de
la "mecaniddad" de la oposidn, 30 es lo que llamamos del
todo-pardal. 31 "Desestructurar", o sea, negar un ordenamiento dado (qU:e en cuanto
contradictorio, bloquea las fuerzas histricas inmanentes), y simultneamente, iretotalizadn"
en un nuevo ordenamiento que implique la apertura de instandas de desarrollo historizadn.
Debemos desechar la imagen mecanidsta de la como
un proceso de "apartar" un obstculo a dertas fuerzas histricas, a fin de que se desarrollen. la
naturaleza de la contradicdn como constitudn bsica de los todos-pardales es infinitamente
ms complej. No se trata de remover o suprimir obstculos (aunque ello puedelo deba darse),
sino deredefinir la consistenda del todo-pardal, de madurar las. tensiqnes histricas
inmanentes, de asumir "totalizantemente" los elementos integrables fi!n un nuevo
ordenamiento.
1.5.8. La negatividad es la capacidad de superacin de las contradicciones, la capacidad de
disolver la identificacin inmediata' entre pensamiento (como capacidad especulativa
de negacin) y realidad*dada, segn afirma Marcase. 32 Es la capacidad de establecer renova-
damente la esencial tensin entre ser-ya (facticidad vigente) y poder-ser (eXterioridad del
futuro). De este modo queda reconocido y afirmado el estatuto del hombre como agente
histrico, "cuya identidad se constituye en y contra su prctica histrica, en y contra su
realidad social". 33
Al negar la Inmediatez de la totalidad clausa vigente, la negatividad relanza el proceso
histrico, pero no hacia la nada ni a lo irrealizable- La negatividad dialctica
es slmultneamentedestotalizacin de un orden dado, y retotalizacin de uno nuevo. Vale
decir: en un nico y mismo movimiento critica el orden vigente y postula uno nuevo,
relanzando el proceso hacia su consecucin. Critica porque postula, y a la inversa, postula
porque critica.
Esto ltimo nos LLeva a investigar el desde-dnde se origina La critica que es La
negatividad.
hemos d1choque la capacidad negativa emerge de una critica al todo
vigente como totalidad clausa, y del proyecto de un sistema futuro. Aclaremos que no se trata
de dos instancias separables o diferentes., Son dos aspectos complementarios de una misma
realidad: la negatividad. Por un Lado, la critica se vehiculiza efectivamente en la asuncin de
las fuerzas hist6ricas latentes en cada contradicci6n; de tal modo que el todo vigente es
denunciado desde la inmanencia de su estructuracin, a partir de las tensiones histricas que
pugnan por ir ms all del mismo. Por otro Lado -pero como otro aspecto de un mismo
movimiento- el todo vigente es criticado a partir de un proyecto futuro 34 que an no es.
Entre ese proyecto futuro y Las fuerzas histricas inmanentes en Las contradicciones
existe una esencial relacin: es la relacin -salvando la imagen de tipo evolutivo- que existe
entre lo embrionario y lo maduro. El nuevo proyecto an no es. Y si decimos que "est en el
futuro", no lo pensamos en alguna especialidad utpica o universo platnico. Su nica efectiva
realidad reside en la latencia de signos y fuerzas actuales que, siendo solamente embrionarios,
prefiguran su plenitud. Sartre habla as del. proyecto futuro:
"Definimos de esta manera una doble relacin simultnea; en relacin con lo dado, la praxis es
negatividad: . pero se trata siempre de la negacin de una negacin; en relacin con el objeto
que se quiere alcanzar, es positividad, pero esta positividad desemboca en lo 'no*existente', en
lo que nunca ha sido an". 35 .
En este sentido debemos afirmar que el pensamiento dialctico puede ponerse en
movimiento cuando la negatividad del proyecto futuro ha comenzado a "invadir" el todo
vigente, y denunciar sus contradicciones. Y a la vez afirmaremos que esa "invasin" es real
y eficaz solamente en la paulatina resoLucin de las contradicciones . actuales.
Aqu se hace patente el carcter histrico de la negatividad (especfico de la dialctica
marxista) que se sita ms all del carcter especulativo de la dialctica hegeliana, donde la
"conciencia del Otro [ ... ] es el ser-otro de la conciencia"; 36 luego, donde la historicidad del
proyecto futuro es, en ltima instancia, na ficcin. Al respecto, Marcuse afirma que "la
negatividad de la realidad se convierte en una condicin histrica que no puede ser
hipostasiada como situacin metafsica", 37 como ocurre en Hegel, en quien la razn es
la forma de lo real, y por ello, la historicidad una ficcin, como dijimos.
1.5.9 Este complejo carcter de la negatividad que consiste en provenir del futuro, pero
formularse en el presente, y slo en l; implicar un salto cualitativo, pero someterse a las
exigencias de los procesos de maduracin, etc., lo desarrolla Lukacs 38 en textos de notable
lucidez. Refirindose al crecimiento de la conciencia del proletariado, hace ver cmo la
superacin revolucionaria no puede sino un cualitativo (en relacin al estado actual),
pero simultneamente, s10 posible como proceso actual, largo y doLoroso, de rftaduradn:
I
"Este' saLto, por supuesto, no es un acto instantneo que realizara como el rayo y sin
transidones la mayor transformadn de la historia humana conodda.Pero menos, es
segn el esquema de la evoludn ya recorrida, una mera mutadn de y paulatinas
modificadones cuantitativas en cualidad [ ... ] El salto es ms bien un proceso largo y duro. Pero
su carcter de salto se manifiesta en el hecho de que cada vez representa una reorientadn
hada algo cualitativamente nuevo; que en l se expresa la intendn que se orienta
al todo de lasodedad; que el salto mismo, pues, por lo que hace a su y asu
fundamento, tiene ya su patria en el reino de la libertad. En lo dems se adapta, en cuanto a la
forma y a contenido, al lento proceso de transformadn de la sodedad; es ms: slo puede
preservar su carcter de salto de un modo autntico si se asume totalmente en ese proceso, si
no es ms que el sentido consdente de cada momento, su reladn ya consdente con el todo, la
aceleradn consdente en el sentido necesario del proceso. Una aceleradn que se antidpa al
proceso en un paso; que no pretende imponerles metas ajenas ni utopas artesanales, sino que
interviene slo para revelar la meta que late en l [ ... ]."
[Arriba]
1.6 Totalidad concreta-determinado-crtica, tercer momento de
del mtodo .
1.6.1. La autoconstitudn deL mtodo se cumple cada vez que acontece I el acceso a lo
concreto; pero no se trata ahora del concreto indeterminado (o abstract'o), que es el
necesario punto, de arranque del mtodo (que analizamos en el "primer I momento de.
autoconstitudn deL mtodo), sino el concreto que Marx en la -"'ntroducdn" llama "el
verdadero punto ,de partida"; o sea, el todo concreta-de-terminado.
I
Llegamos asi, a esta aparente paradoja: el punto de partida del mtodo (el todo
concreto-determinado) es su punto He llegada (esto es: el acceso al todo concreto-
determinado). Dedmos que se trata de una aparente paradoja, porque en realidad debemos
entender el mtodo como un proceso hacia su autoconstitucin, donde punto de partida Y
acceso son una sola y misma realidad, esto es, la totalidad concreta-determinada; totalidad
que nunca se har patente antes de la autoconstitudn del mtodo, ni despus, sino en la
misma. Especulativamente, el todo concreto determinado es el mtodo autoconstituido, y por
eso, punto de partida y de acceso se i identifican, 39
Hemos dicho "especulativamente"; y ello porque estamos el mtodo
dialctico del pensar, y no la dialctica histrico-sodal (en cuyo interipr se articula,
como momento, la dialctica del I pensar).
Estamos pues, situados en la totalidad punto partida y de
acceso de la autoconstitudn del mtodo. Y qu es esta totalidad? Lukcs respqnde:
1
"Esta totalidad concreta no est en modo lguno inmediatamente dada al [ ... ] El
conodmiento de los hechos no es posible como conodmiento de la realidadms que en ese
contexto que articlJla los hechos individuales de la vida sodal en una totalidad (tomo momentos
del desarrollo sodal". 40
Y L. Goldmann tambin afirma:
"[ . :] el conodmiento de los hechos emplncos continuar siendo abstractb y superfidal
mientras no se haya concretado por su integradn al conjunto, nica cosa que superar
eL fenmeno pardal y abstracto, para llegar a su esenda concreta [.-.l". 41
La "esenda concreta" de la realidad, o totalidad concreta-determinada, no es ni el todo
empirico en-si, y sus posibles interconexiones ni el proceso unilateral de una razn
Paradigmtica, cuya misin fuera iluminar e informar (es dedr, "dar forma") al todo catico de
la experienda. Al contrario, se trata de un proceso, en cuyo desarrollo se articuLan y
autoprofundizan permanentemente el dato de la experienda y la razn.
Llegar al verdadero conodmiento de la realidad: "el todo en su rica complejidad de
determinadones", implica un proceso en el cual, partiendo de la ambigedad inidal de la
experiendavivida (todo-concreto-abstracto), perdbimos sus contradicdones (todo-concreto en
vias-de-determinadn), resolvemos en nuevas sntesis esa su consistenda
contradictoria (mediadn dialctica), y alcanzamos la unidad sinttica de lo mltiple
reintegrado, en la forma de la totalidad concreta-determinada.
El todo es, el mismo, y su propio proceso de autoconstitudn. As, podemos sealar con
mayor predsin su "esenda concreta". Esta no consiste en una imagen formal o concepto sino
en una realidad rica, compleja, dinmica, y que no es s10 el resultado de un proceso, sino que
integra simuLtneamente -tal como hemos afirmado- el propio proceso de su efectuadn.
1.6.1. La totalidad concreta-determinada es critica, tal como lo enundamos en el ttulo del
pargrafo que nos ocupa. "Critica" significa que es la superadn de su punto de arranque (el
todo- concreto-abstracto). Superadn, claro est, especulativa, que es lo que el mtodo, en
cuanto mtodo del pensar, puede proponerse. Esto, evidentemente, no es el lmite de la
dialctica, pues sta, comodlalctica histrico-sodal significa la superadn efectiva y real
(histrico-sodal) de las contradicdones, y la posibilidad concreta de nuevas totalizadones
histricas. Como ya hemos visto, el mtodo dialctico del pensar adquiere -diaLcticamente-
toda su significadn y eficacia histrico-sodal, como mediadn orgnica en el proceso
dialctico de la historia y la sodedad. 42
1.6.2. Esquema lgico (y por tanto, "lineal", y entonces, meramente aproximativo) deL
automovimiento del mtodo. Una graficacin correcta deberia expresarlo en un movimiento
drcular de ascensin en espiral.
[Arriba 1
NOTAS:
i
1. Hemos dtado la edidn de Cultura Popular, UNAM, Mxico, 1974, quinta edidn, pgs. 257
a 259. En la Antologa reprodudmos el texto completo sin las presentes imodificadones.
I
2. Es importante advertir que "investigadn" y "exposidn" difieren en su puntp de partida. La
"exposidn" supone los resultados de la investigadn, y no a la viceversa. Pero ambos
moVimientos son procesos internos al nico movimiento metdico dialctico. Vase para ello:
Kosic, K., Dialctica de lo concreto, Grijalbo, Mxico, 1976, pgs. 50 a 52; tambin: Zeleny,
J., La estructura lgica de El Capital,Grijalbo, MxiCO, 1976.
I
I
3. Ahora bien: cuando Marx afirma que lo concreto es punto de partida de Ila percepcin y
representacin, el trmino "concreto" est tornado en otra significadn; se refiere al comienzo
temporal del mtodo (y no a su punto de partida), que radica en una forma de concreto que
mas adelante denominaremos el "todo-concreto-abstracto", objeto del saber de la experienda
cotidiano-ideolgica (la inmediatez); a ello le denomina Marx "conodmiento perceptivo y
representativo". Volveremos sobre ello ms adelante. Vase Constantinov, F.V.,"Fundamentos
de filosofia marxista,Grijalbo, Mxico, pgs. 313 a 319.
Para clarificar el doble nivel en que Marx, en este texto, usa Ilas expresiones
"concreto" y "punto de partida", exponemos una breve sntesis al continuadn:
LO CONCRETO:
1.
2.
3.
4.
Es
Es sntesis,
Es el
Es el punto de
punto
resultado. (no
verdadero
partida de la
de
punto
punto
percepdn y
partida.
de partida").
de partida.
la representadn.
En y 4,"concreto" es sinnimo de inmediatez, y se identifica Gon el omienzo
temporal o cronolgico del mtodo (su "desde-dnde"! se inida.
En 2 Y 3, "'concreto" est tornado en el sentido del todo-concreto que se "gana" en el
proceso dialctico (o sea, lo ganado ms all de la I inmediatez).
Conclusin: se debe diferendar, por tanto, el comienzo cronolgico del mtodo (que
es lainmediatez, o lo abstracto, o como se le dice en el texto: la "pbrcepdn y la
representadn"), del punto de partida del mtodo (que es el todo-concreto-determinado, que
se identifica con !aefectuacin del mtodo). ,
De acuerdo a lo dicho, ''punto de partida" tiene tambin una doble significadn: en 1
y 4 se identifica con comienzo .cronolgico o desde-dnde se origina el mtodo (que es la
inmediatez o abstracto; recurdese lo que dice el texto: "el mtodo consiste ert ascender de lo
abstracto a lo concreto")- En 2 y 3 se identifica con la efectuacin del mtodo; desde este
punto de vista, "punto de partida" y "realizadn" del mtodo se identifican.
4. K. Kosik, en su importante trabajo Dialctica de lo concreto, Grijalbo, Mxico, 1976, llama
"el mundo de la pseudoconcredn" a nuestro "todo concreto-abstracto", y dice as: "El mundo
de la pseudoconcredn es un claroscuro de verdad y engao. Su elemento pnppio es el doble
sentido". Vase pg. 27.
5. Dejamos de lado la explidtadn de las causas sodales de esa intransDarenda de las
estructuras a la condenda sodal.
6. Vase Historia y Consciencia de Clase, Grijalbo, Mxico, 1969, pg. 30.1 El autor, en la
,,,
pgina 29 dice: "Lo que diferenda dedsivamente al marxismo de la denda burguesa no es la
tesis de un predominio de los motivos econmicos en la explicadn de la historia, sino el punto
de vista de la totalidad".
7. El desarrollo del contenido de la totalidad concreta, lo expondremos ms adelante, al
referirnos al tercer momento de la autoconstitudn del mtodo, o sea, la totalidad concreta-
determinada ("sabida y critica"), como verdadero punto de partida del mtodo.
8. Cfr. Jolif, J.Y., Comprender al Hombre, Sfgueme, Salamanca 1969, pg. 245. De la
exposidn del autor sobre la dialctica, somos especialmente deudores, y en ella hemos visto
una de las exposidones tericas ms ricas, aunque incompletas.
9. Aqu debera establecerse el rol de las clases dominantes en la generadn de procesos
ideolgicos de ocultamiento.
10. Es evidente que la resoludn real de las contradicdones slo se operar en el campo
de praxishistrico-social. Al hablar aqu de "resoludn" tenemos en cuenta dos aspectos: a) que
la dialctica del pensar es mediacin de la praxis, y por tanto, "co-responsable" de la resoludn
real de las contradicdones; y b) el mtodo dialctico del pensar puede acceder a una
resoludn especulativa de las contradicdones, en la forma de un proyecto critico de nueva
sodedad; pero todo su significado lo adquiere, en la historia y la sodedad, como mediadn de
la praxis, como hemos dicho.
11. Vase la "Advertencia" a la segunda edidn alemana de El Capital, en Marx-Engels, Obras
escogidas,Progreso, Mosc, 1973. En la misma "Advertenda", Marx transcribe un comentario a
su mtodo (el expuesto en "Capital"), que el expresamente aprueba, y donde el crtico 1,
Kaufman, en el Vstnik Europy dice as: "Para Marx slo hay una cosa importante; descubrir la
ley que rige los fenmenos de cuya investigacion se ocupa [ ... ]"
12. Al final del captulo presentaremos un "esquema de todo el movimiento del mtodo.
13. "En cierto sentido, lo individual (lo singular) es lo inmediato y lo real. Yo no puedo llegar a
la 'espede humana' ms que 'por abstracdn' ; nunca se encuentra en la calle al 'hombre en
general' [".]. Pero en otro sentido, lo singular (lo individual) no existe sino por la especie; es
'planteado' por ella y la supone. La especie es su condidn, su razn de ser, su esenda, el
momento esendal de su determinacin. Y l no le aade sino rasgos secundarios". Vase
Lefebvre, H., Lgica formal, lgica dialctica, Siglo XXI, Mxico, 1976, pgs. 259 y 260. K.
Kosic, en su obra Dialctica de lo concreto, ed. dt. pagina 31, hablando de la
necesaria suposicin del todo en la experienda cotidiana, afirma: "El 'horizonte' -oscuramente
intuido de una 'realidad indeterminada' como todo, constituye el fondoinevitable de cada
acdn y cada pensamiento, aunque resulte incondente para la condenda ingenua". Y ms
adelante en la pgina 43, dice: "Cmo perdbe el hombre los objetos singulares? Cmo nicos
y absolutamente aislados? Los perdbe siempre en el horizonte de un todo que, en la mayora de
los casos no se expresa ni se capta expldtamente [ .. :], este todo [ ... ] es la luz qe ilumina y
revela el objeto singular [ ... ]".
14. Jolif, J.Y.,op cit., pago 260.
15 lb., pago 259.
16.lb., pg. 252. Este texto de Jolif debera predsarse, aadiendo que el paso de un todo a
otro, implica un cambio cualitativo. As, tal como expusimos, el paso del todo concreto-
abstracto, al todo concreto-en vas de determinadn.
17. Vase Critica de la razn dialctica, Losada, Buenos Aires, 1970,t. 1 pg. 47.
18. lb., caps, y 11.
19. Vase "Sobre el tratamiento correcto de las contradicciones en el seno del pueblo",
en Cuatro tesis filosficas, Ediciones en lenguas extranjeras, Pekn, pgina 87.
20. Vase: "Sobre la contradiccin", en Obras escogidas, Ediciones en lenguas extranjeras,
Pekn, 1971,t.1. pgs. 366 y367. En la pgin 368 afirma: "Lenin dijo: 'el antagonismo y la
contradiccin no son en absoluto una y la misma cosa [ ... r. Esto significa que el antagonismo es
una forma, pero no la nica, de la lucha de los contrarios; no se puede aplicar esta forma (la
del antagonismo) de manera mecnica y "en todas partes".
21. lb., pg. 353.
22. lb., pg. 344.
23. Lefevbre,en op. cit., pg. 266, hace una diferenciacin dentro del concepto de
contradiccin, distinguiendo opuestos, contrarios y contradictorios. Ahora bien, creemos que el
esquema de Mao es ms completo, en la medida en que "clasifica" la contradiccin segn
el grado y tipo de oposicin (y no solamente el grado, como en la de Lefebvre).
24. lb., pg.
25.0p.
26. lb., pg.
cit., pg.
344.
38.
49.
27. Lefevbre, en Op. cit., pg. 298, transcribe un sugestivo prrafo de :la Enciclopedia
Sovitica, T. XXII, de su articulo "Materialismo dialctico", que dice lo siguiente: "Nunca un
principio dialctico puede ser convertido en un esquema abstracto a partir del cual se podra
deducir la respuesta a una cuestin concreta, utilizando medios puramente lgicos".
28. El aporte tal vez decisivo, de la Critica de la razn dialctica, creemos que consiste en el
esfuerzo de aprehensin de Lo. singular y especifico. Sartre efecta una sntesis ihteresantsima,
donde las ciencias particulares hallan un lugar, en el seno de una arquitecturil dialctica, es
decir, metdica. Vase el tema de "la mediacin de las disciplinas particulares", para ubicar,
determinar y diferenciar (es decir, para situar) la singularidad y la de las partes,
en el horizonte del todo.
29.0p. cit:, pg. 269. El parntesis es nuestro (N. I del
I
A.).
30. "Mecanicidad" que implicara la desaparicin de los opuestos, o de uno de elfos. En tal caso,
habria una "superacin mecnica" no dialctica.
31. Vase la interpretaci6n que Louis Althusser hace de esta problemtica interpretando a Mao
Tse-tung ("Sobre la contradiccin"), en aquello de "desmembrar la unidad ex(stente", en La
revolucin terica de Marx, Siglo XXI, Buenos Aires, 1973, pg. 175. Althusser1tiene una muy
personal interpretacin de la dialctica (y a la vez muy problemtica) que trataremos
brevemente en la Antologa comentada de este libro.
[Arriba]
.1
}
I
HA)I 1'E.YtoS que nacen muertosy textos que nacen
vivos. Los primeros 'ho merecen S" ,escatados del
olvido; en/n: los st:gUlldos hay tambin. textos con
!ma vitalidad precaria o agotada ya al cabo del.
tiempo. Tampoco merecen ser rescatados.
Pero ha)1 tambin tex/os quena J'/o nacen vivas
SillO con una vila//adqul! SI! mantiene.JI crece
hasta neslros dfas.' 1'; }WIlo (t ello.v, ha,JI
filialmente textos esc.ritos en las m'Smos tiempos
qJje vim'mos y que mucstran ya signos de vitali-
dad, aunque desde la.alwtI di! nuestro presente no
pod{imos divisar su dtz'no futuro,
Nuestra ColecciN' dirigida al phiz'co ms
. . ;.
amplio (de esludimJls)' prrtfesarts de auiodidac-
en general, de lectores qlle aspiran' a
mriquccer su cultura) pretende rescalar tos textos
del pasado que hoy estando vivos y
. divulgar los textos contemporneos que, hoy por
hoy, muestran ya l'ma promeledo.m vitalidad.
:'.:
Karl R. Popper, Theodor W .. Adorno,
Raif Dahrendolf, liD-gen' Habermas,
LA LOOICA .
DE LAS SOCIALES!
EDITORIAL S. A.
Mxico, 'D. F., 1978
J
LA LOGICA'DE LAS CIENCIAS SOCIALES
Ttulo original: .
'DER POSSITIVISMUSSTREIT
IN DER DEUTSCHEN SOZIOLOGIE
Traducida por
Jacobo Muoz
de la primera edicin alemana de
l.
Hermann Luchterhand Verlag, Neuwied und Berlin, 1969
1969, HERMANN LUCHTEftHAND VERLAG GmbH
DR. 1978 sobre la presente edcin por
Editorial Grijalbo, S. A.'
Av. de las Granjas 82, Mxico 16, D. F.
PRIMERA ErJlCION EN EspMlOL
Re.w'lI{ulo.\' lodo.\' los dn'eclw.r. ('.Ilr libro na
puede ur reproducid/l. en iodo o en. parte, en
forma sin mmi,m. . .
. ISBN H6B419045X
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1 MPIII!S(} EN Mixlco
PRINTED IN Mexu;o


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T heodo!" W. .obte la lgica de las ...... : .. .. .. .. .. .. 2:'
Rol! Dahrendorf. Adotac1ones a la discusin de las ponencias de Karl ' .
R. Popper y Theodor W. Adorno
. . . . . . . . . . . . ... . . . . .. . . . . . . . . . 47
Jiirgen Habermas. i!'feoria analtica. de la ciencia y la dialctica ........ 55
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PRESENTACIN
El \, lu 11\<.:; II ' Ll m! i :np !'tan tS.fiii! F,;l'',lj,.: :10 bre la
lgica de las ciencias sociales e:n la que se abordan cuestiones metodol-
gicas fundamentales. Los participantes principales en la dispma son
Karl R. Popper y Theodor W, Adorno, El primero ha designado su posi
cin filosfica "racionalismo crtico", expresin con la que pre-
tende marcar su oposicin a todo racionalismo dogmtico. En el te-
rreno de las ciencias 8ociales, Popper sostiene la impoibiljdad de una
denda de In tom.lIdntl social, pues slo se :medel'i COI'\OCel', n juicio suyo.
aspectos concretos de la realidad soda. Esto le lleva a propugnar, en el
terreno de la poltica, la tl'ansformaci6n mediante reformas clt= aspectOl;
. concretos (o como l le llama "la ingeniei'u sodal"). Adorno representa
la interpretacin del marxismo 'poslulada por b Escuela de FrankFurr,
'nombre con el que: se denomina un grupo de filsofo!! }' socilogos'C]uc
tratan de elaborar una "teora crtica de la sociedad" (a dicha escue]'l
pertenet:e tambin Haberm\.ul). La escuela de [oran kfurt sostiene la rela-
tividad de todo conocimiento por esta!' mediado por la praxis ;;ocia!'
En su ,ponencia, Popper sostiene que "el mtodo puramente obje-
tivo en las ciencias sociales" es la "lgica de la situacin" de los hombrs
y cuya conducta puede explicarse: ti partir de la siluacin misl'na.
Adorno postula una visin de la sociedad .como totalidad, Apuntando
impllcitamenre a Popper, afirma: "No hay valor para pensar el todo
porque se duda de poder tI'ansfol'marlo." Dahrencloi'f')' Habermas in-
tervienen eDil SlIS comentarios en la pul6mica. pensamiento dialctico
lo entiende Habermas como "el intento de concebir en tudo momento
el como parte del proceso social analitmdo )' como posible
. autoconciencia crftica".
Sobre lO.'i,dUlO1'es
Po-ppe'r: naci en 1902 en Viena, Al!stria. Entre sus obras prl1l:i pa-
les: La lgica de la. ilmesligacin cient(lim, 1934; La sociedad abierta y S7lS
enemigos, 1945; La. mis(wia del. his/oricislI/o, 1957, y Conjeturas)' n!fula.;io-
11 es, 1963, ' ,
Adorno: naci en 1903 en Frankfurt, Alemania, y mllri en 1969, en
Suiza, Entre sus obras destacan: DiallcticC! de la ilustracin, 1947; Tres
estudios sobre Hegel, 1963: La jerga de la autenticidad, 1964; Dia!trl.'lica 'llega-
tir'a, 1966.
naci en 1929 en ):1amburgo, Alemania. Autor entre
otras obras de: !-fUIllO saciol.ogicus, 1959; Suciedad.y libe1'lad, 1961: Suciedad
:'1 demacrada enAlemania. 1965; Caminos de 'Utopa, 1967,
7
'.
KAB,L R. POPPER
LA LGICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES
.
Ponencia
En mi ponencia sobre la 16gica de las ciencias sociales me pro-
pongo partir de dos tesis que expresan la contradiccin e.-nstente
entre nuestro saber y nuestra ignorancia.
, Primera. tesis: Sabemos gran cantidad de COSJ1$ ":""y no slo 1e-,
talles de dudoso intelectual, sino sobre todo cosas de las
que no cabe subrayar: nicamente, su gran linportancia prctica
sino asimismo el profundo ,conocimiento teortico y la asombrosa
comprensin del mundo que nos procuran.
," '.'
Segunda tesis: Nuestra ignorancia es ilimitada y decepcionarn-
Es precisamente el gigantesco progreso de las ciencias de 1a
naturaleza ,(al ql1e alude mi primera tesis) el que nos pone un,a y
otra vez frente a nuestra ignorancia, a nuestra en el
propip campo las ciencias 'de la naturaleza. La idea socrtica de,
la ignonmcia adqlJiere de este nlodo un carQter de todo punto
diferente. A cada paso que avanzamos y a oada problema que so-
lucionamos ,no solamente, S nos descubren nuevos problemas pen-
dientes de tlOlucin, sInO" que se nos impope la, evidencia d que
incluso all donde creamos estar sobre suelo firme 'X 5Blrnro
'es,en-realidad;insegurtry -- ,
Mis dos tesb. sobre el conocimiento y la ignorancia slo apa-
rentemente estn en contradiccin, por supuesto. La: aparente con- ....
tradiccin se debe, sobre todo, al hecho de que en la 'primera a
los trminos ,s?bidQra o' {(conocimiento les corresponde un sig-
nificado t'otalmeptc diferente al que ostentan en la segunda. De
,todos ambos, significados son importantes y tambin son
9

.. 'J

.;
10
importantes ambas tesis; (anta vaya foril1Ularlo en la siguien-
te tesis nmero tres.
Ta./'ce.ra te.sis: Una tarea fundamentalmente' importunte e inclu-
so l.UUl piedra de toque uucsiva de toda teorIa del conocimiento
es que hngo justicIa . nuestras dos pl'imel'ns tesis e ilumine la
relacin existente ctltl'e nuestro conocimiento asombroso y en cons
tante cl
l
Glnll'l.to y nuestra convIccin -nsimismo creclClnte- c!t)
qU n J'eaU,lllld, 110 sabemos riada. .
'. Si s medita Ull poco, parece casi por completo evidente que
la lgica del conocimiento haya de hundir sus races en la tensin
entre el conocimiento y la ignorancia. En mi cunrta tesis formulo
Ul1S. importan ti;!. consecuencia de ::sta conviacin. De todos modos,
antes de exponer dicha tesis deseo disculparme brevemente por las
muchas que irn viniem\o. Mi disculpa ,:-adica en la sugerencia que
me hizo de exponer sintticamente mi ponencia el1 forma de
tesis (con el fin de facilitar al coponent la tarea de aguzar al
mximo sus anttesis crticas). Debo decir, no obstante, que diclia
sugerencia me parecio muy til, aunque la forma en cuestin pue-
da provocar .cierta impresin de dogmatismo. Mi cuarto. tesis es,
pues, la
Ctllll'la tesis: En la medido en que quepa' en absoluto hablar de
que la ciencia o el- conocimiento comienzan en algn punto tiene
\'alidez lo siguiente: el conocimie.nto no comienza con percepciones
u obserYac1n o cOll. la re::opilacin de daLos o de hechos, sino con
prolJlelizas_ No hay conocimiento sin problemas -pero tampoco
hay ningn problema sin conocimiento, Es decir, que 'ste comienza
con In tensin entre sabel' y no saber, entre conocimiento e igno-
rancia: ninun problema sin conocimiento- nil1/;,Tl1 problema sin
igrlorancia. Porque todo problema surge del de que.
algo no est en orden en nuestro presunto :saber; 0, lgicamente
consi.dcrado, en el descubrimiento de una .contradiccin interna
enU' nue:;tro 'supuesto' conocimiento y los hechos; o' expresado
quiz ms en el descubrimiento de una posible
ccnti-ndi'cci611 entre nuestro supuesto conocimiento y los supuestos
hechos. .
Frelite a mis tres }1rimeras tesis, que por su carcter abstracto
pueden dar quiz la impresin de estar un tanto alejadas de mi
tema, . es de la lgica de las ciencias la euarta
es nii intencin arirmar qu precisamente con ella l.1egamos al cen-
tro mismo de nuestro tema. Lo cual puede ser formulado como
sigue en mi tesis nmero cinco.
Quinta. tesis: Al igual que todas las otras ciencias, tambin las
ciencias sociales se ven acompaadas por el xito o por el fracaso,
son interesantes o triviales, fructferas o infructferas, y estn en
idntica relacin con la importancia o el inters de los problemas
que entran en ju.ego; y, por supuesto, tambin en idntica relacin
respecto de la honradez, linearidad y sencillez con que estos pro-
blemas sean atacados. Problemas que en modo alguno tienen por
qu ser siempre de naturaleza teortica. problemas
cas como el de la pobreza, el del analfabetIsmo, el de In opteswu
poltica y la cO,n.stituid? importantes
'puntos de partlda la .. 1lvestlgnc:n Pero estos
problemas prcticos l11cltan a meditar, a. teor:zar, paso as
a problemas teorticos. En todos los casos, sm excepclOn. son el
carcter y la cualidad de los problemas -juntamente, desde lue-
00 con la audacia y singularidad de la solucin propuesta- lo que
de'termina el valor o falta de valor del rendimiento cientfico.
De manera, pues, que el punto de partida es siempre el pt?""
blema; y la observacin nicamente se convierte en una especie
de punto de partida cuando desvela un problema; o, con otras, pa-
labras, cuando nos sorprende, cuando nos muestra que hay algo en
nuestro . conocimiento -en nuestras expectatIvas, en nuestras teo-
ras- que nQ est del todo en orden. Las observaciones slo con-
ducen, pues, a,problemas, en la medida en que contradicen algunas
de nuestras expectativas conscientes o inconscientes. Y lo que en
tal capo se convierte en punto de partida dt!l trabajo cientfico
no es tanto la observacin en s. cuanto la observaci6n en su sig-
nificado 'peculiar - eS decir; la observncin generadora de pro
blemas. .
Con ello accedo al punto en que me es posible formular mi
tesis principal como tesis nmero seis. La cual consiste en lo si-
. guiente:
Se.r.la tesis (tesis principal):
,
a) El mtodo de las ciencias sociales, al igual que el de las
ciencias de la naturalezu, radica en ensayar posibles soluciones
para. sus problemas ..,...es decir, para' esos pr.oblemas en los que
hunden sus races-,
Se proponen y critican sluciones. En el caso de que un ensa-
yo de solucin no reslfl,te acc'esible a la crtica objetiva, es preciso
excluirlo por no cientfico, aunque acaso slo provisionalmente.
b) Si es accesible a una critica objetiva, intentamos refutar-
lo; porque toda crtica consiste en intentos de refutacin:
e) S1 un ensayo de solucin es re,futado por nuestra crtica,
buscamos otro.
el) Si resiste la c.rHica: aceptamos provisionalmente; y, dea-
de ll:ego, ,lo pnnclpalmente como digno de seguir
'do dcutldo y cntlCado.
El mtodo de 'la ,ciencia es, pues, el de la tentativa de so-,
luclOn, el del ensayo (o Idea) de sol'ucin sometido al ms estricto
control crtico. No es sino una prolongacin del mtodo del
ensayo y del error ("tdal and error:o).
f} La objetividad de la, ciencia radica en la objetividad
del mtodo ,critIco; lo cual quiere decir, 'sobre todo, que no hay
teora que libera?a de la c:-tca, y que los medios lgicos de
los que se Slrve la crihcn -la caLegora de la contradiccin lgica-
son objetivos.
La idea bsica que subyace en mi tesis principal tambin po-
dda ser quii sintetizada, corno sigue: ' .'
Sptima. tesis: La tensin entre el conocimiento y la ignorancia
lleva al problema ya los ensayos de solucin. Pero no es superada
jams, dado que no puede menos de verse' claramente que nuestro
conocimiento no consiste sino en tentativas, en propUestas pro-
visionales de solucin, hasta et punto de conlIevar de manera fun-
damentalla posibilidad de evidenciarse como errneo y, en canse.
cuencia, como una autntica ignorancia. De ah que la nica forma
de nues,tro no sea, a su vez, sino igual-
mente proVISIonal: radIca en la critlen, o ms exactamente, en que
ensayos de parezl.:an haber resistido hasta la. fe-
cha mcluso nuestra CrItIca ms acerada. .
No hay justificacin positiva alguna que vaya m5Jej05 de esto.
Nuestros ensayos ,de solucin, sobre todo, no pueden revelarse
como prpbables (en el sentido del clculo de probabilidades), ,
Est.e punto de vista podra recibir quiz el calificativo ce cr-
ticisla.. , ...
. Con el fin de iluminar un tanto el contenido de esta tesis prin.'
. cipa] ma y importancia pura la sociologa, no deja de ser til
unf confrontacin de la misma con ciertas otras tesis de una me--
__ todolQg!.amuy_ex.tendida ya menudo absorbida -de manera-plena;
12
mente inconsciente, .
Tenemos, por ejelirpl0, el errneo y equivocado naturalismo o
cientificismo metodolgico, que exige que las ciencias sociales
aprendan por fin de las ciencias de la naturaleza .10 que es mtodo
ciBn'titioo, Este equivocado naturalismo impone :exigancias como
stas: comJenza co:q.oqservaclones y mediciones, es Me!r, con son-
I
:1
I
\
.,
..

deos por ,Y avanza inc\UQtlvameJlte a posibles
generalizaciolles y a do De este modo te apro-
'ximars ideal de objetividad cientfica en In medida, al menos,
'J;ln 9.ue ello es p,?sible en la's ciencias sociales. Al mismo tiempo,
sin embargo, debes ser perf6ctamente consciente de que en las cien-
cias sociales la objetividad es mucho .ms difcil de ,alcanzar (si
es que es en absoluto .. alcanzable) de lo que l es en las ciencias
de la naturaleza; porque la objetividad equivale a neutralidad va-
lorativa *, y slo en casos muy extremos logra el cientfico social
emanciparse de las valoraciones de su propia capa social accedien-
do a cierta objetividad. y asepsia en lo toornte a los valores.
En mi opinin, y cada una de frases que acabo de
poner en boca de diCho errneo na.turalisrDo son' radicalmente fal-
sas y descansan en una equivocada comprensin del tntodo cien-
tfico-natural,. es ms, en un mito - el mito demasiado extendido"
por desgracia,' e influyente 'del carcter inductivo del mtodo, de
las ciendas' de la naturaloza y del carcter de,la objetividacl' cien-
tfico-natural. En 'lo que sigue.me propongo t;ledicar una. pequea
parte del valioso tiemp,o del que dispongo a elaborar una crtica
de dicho errneo naturalismo. ,
Aunque no cabe de que buena: parte de ci'entlficos so-
ciales se opondra a u.ha y otra de las diversas tesIs de este err-
neo naturalismo, reslta tambin innegable' que dicho naturalis-
mo disfruta en las dncias 'sociales -hlera de la economa polti-
ca- de 'una utntica por 10 menos en los pases an-
glosajones, Me propongo formular' Js sntomas de esta victoria
en mi tesis nmero ocho.
Oatava tesis: En tnto que antes de la SegUJldl Guerra
la idea de la soctol(!)ga Iln era, la de una ciencia sOClial teortica
-comparable quiz a la fsica teortica-, y la idea de,
la antropologa social era la de lm'a sociologa aplicada a socieda-
des muy especiales, e5 decir, a primitivas, esta relacin
se ba actualmente de la manera ins asombrosa. La an-
. tropologa sociol o etnologa se ha convertido' en una ciencia social
general; y parece que la en vas deirs,e con- ..
virUeiid cada vezm-s en una ram'a de la antropologa socml, en
una antropooga social aplicada a una forma muy especial de la
sociedad - en una antropologa, en fin. de las forinas r;le sociedad ,:::,
.'
.
* tVertlre.1/1e.it, la clebre expresin weberiana c'lIya traduccin
. "U'be:\t!,d de PQr Pl1el,ttt'/lUdp vAlprativa" o, tambin,
por l/desvinculacin axIQlgica,", (N. del r.),
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aH!'mente industrializadas de Occidente. Para repetirlo de manera
b.reve: la relacin entre la sociologa. y la antropologa se ha
ll1vertldo por completq. La antropologa social ha avanzado hasta
convertirse en una ciencia especial aplicada a una ciencia bsica
:1 ha pasado a convertirse de en un modesto y algo
tLeldworker en U11 terico social de vastas miras y hondo
ahento, como en un psiclogo social profundo. El viejo soci-
logo debe darse, de todos modos, por satisfecho con en-
contrar su acomodo como y especialista: obser-
vando y descnblendo los toteros y tabs de los naturales de raza
bli1!J,OIl de lo!! pafsesde la Europa Qcoldel'ltal " de los E!itado!l
UW:10s. .: J.
todos .modos, no hay porqu tomarse demasiado en serio
esta mutacin en el destino de los cientfioos sociales; sobre todo
porque no hay cosa-eI}-s sea una especialidad cientfica. Todo
lo cual formulado como tesi's, da lugar a la tesis nmero nueve.
\
Novena tesis: Una especialidad cient1rica -tal y como se la
Ilama- no es sino un conglomerado delimitado y construido de
problemas y ensayos de solucin. Lo realmente existente, no obs-
tante, sonl10s problemas y las tradiciones cientficas, .
A pesar de esta novena tesis, la citada transformacin' de lag
relciotle$ entre sociologa y antropologa es extremadamente inte-
r?sante y no en .virtud de las espe;ialidades o .de sus nombres,
constituir buena mue.stra triunfo del mtodo pseudo-
clentflo'!natural. As a mi, tesig. nmero diez.
Dcima tesis: El triunfo 'de la antropologa el triunfo de un
mtodo pretendidamente en la oQ.servaCn, pretendidamen-
te descriptiv,:, ms objetivo y . en consecuencia, apa-
Pero se: trata de una victoria prrica:
un tnunfo mas de este tIpo, y estamos perdidos -es decir, lo estn
la !lJl tropologa y la sociologa. '
Reco,?ozcG abiertamente que mi dchna tesis concebida en
trminos quiz: excesivamente rigurosos. No pretendo en modo al
. gmlo negar qu,e. debemos a la antropologa social el descubrimiento
de cosas interesantes e importantes, ni que es una de las ciencias
sociales a 1M que mayor xito ha acompaado. Reconozco asimis-
mo de buen grad que para los europeoS' no deja de ser altamente
y a:tractiva la posibilidad de observarnos' y 'examinamos
a mIsmos a travs del prisma del antroplogo social.
Ahora bIen, aunque prisma es quiz ms coloreado que otros,
no por ello. es ms objetivo. El antroplogo no es ese observador
de Marte que cree ser y cuyo papel social intenta representa' no
raramente ni a disgusto; tampoco hay ningn motivo pZlxa suponer
que un habitante.ue Marte nos vera m,s <tobjeti'J!UlIente de lo que
por ejemplo nos vemos a nosotros mlsmos.. '
Quiero aludir, en este contexto, a una hlstona que pare-
cer, sin duda, extrema, pero que en modo alguno constituye algo
aislado o excepcional. Es una historia verdadera, pero lo. que en
este contextO actual importa no es ,precisamente eso. En el c;aso
de que les parezca en exceso improbable les ruego que la acepten
como una libre nvencin como uua ilustracin fabulada que con
la ayuda de CrE\l!IUi l10 pretEll'l.ct61 sinQ iluminar un
punt ln\portallte. . , . ,
Hace unos cuantos aos tuve la oca::on de partlclpar en un
ConNreso de cuatro das de duracin, organizado por un telogo y
en :1 que participaban msoEos, bilogos" Y ,fsicos
_ uno o dos de cad.1 especluhdad. en tot< eramos
unos ocho participantes. Como' tema: Ciencia y Humanismo. Su-
peradas algunas dificultades il1iciales y, sobre eliml:ado un
intento de impresionarnos a nlerza de subhmes, se
consigui, a los tr.es das del congreso. y . graclUs a los esfue:zo5
conjuntos de cuatro o cinco de 10s partlclpantes, elevnf la chscu-
sin .1:1. un nivel de altura realmente desusada. Nuestro congreso
habla accedido as -o al menos ta.L me lo pareca a m- a ese
estado en el que todos tenamos la sensacin satisfactoria de apren-
der algo unos de otros, En todo casal estbamos metidos lleno
en ma-teria cuando el social all presente tomo la pa-
labra., ,
puiz les haya parecido . vino a dcc.ir poco mas o
menos que hasta este momento no haya pronunclado palabra en
el en curso. Ello / se a mi condicin ele obscrvadOl:.
C0mo -antrop!ogo he venJ:dj!) a este congreso no tanto para parti-
cipar en su conducta verbal, como para Cosa q:le
tivnmente, he hecho. Al hacerlo no me ha SIdo pOSIble segull" s;em-
pre sus discusiones objc!ivas;.'pero quien como ha es:udlUdo
docenas de aTUpOS de dlscllSlOn sabe que al que, es deCIr, a la
cosa no le demasiada importancia. Noso,tros, los ,an-
trop6logos)), deca casi literalmente el citado .congreslstu, apren-
demos a obsel:'Var semejantes fenmenos sociales desde y,
desde tm ngulo de visin mucho ms objetivo. L? que 1105
reSl es el cm.o; es, por ejeinplo., el modo como este o aquel m-
tent.an dominar el grt1.Po y cmo sus il1tent.o:, son :por
otro, bien solo, bien con ayuda d;.. una coal1clOn de fuerzas,
al cabo de diversos intentos de este tipo se forma un orden Jerat-
v
'O
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..J
16
de rango y, con. l, un equilibrio de grupos y un ritual en la
verbal de grupos, Cosas todas stas que son s'iempre
muy s.lmtlares, por, dIferentes que parezcan ,Jos p.lanteamientos de
lo!; problemas e,leglclos como tema de discusin,
u antropolgico vi'ltante de Marte hasta
el fmal, y acto le preguntt! dos cosas: primero; 'si tena
que bacer, a nuestras conclusio'es objetivas y,
s gundo, SI no crea en la eXlstencia de algo as como razones o
argumentos objetivos susceptibles de ser verdaderos '0 falsos. Con-
test se haba demasiado obligado a concentrarse en la
de nuestro comportamiento grupal como para poder
seguIr con detalle el curso de nuestras discusiones objetivas. Por
,parte, de haber hecho esto ltimo hubiera peligrado su ob-
JetIvIdad, ya que ,no habra podido menos de verse envuelto en
nuestras discusiones, .dejnd9se al final llevar por ellas, hasta el
punto de. convertirse en 'uno de nosotros, lo que habra supuesto
de su Haba aprendido; adems, a no en-
J i1lC lar, el comportainient.o verbal, o a np tomrselo
en seno en el plano literl:ll {utilizaba una y otra vez
{<verbal behaviourll y verbalisation), Lo que
nos dlJO, es la funcin social y psicolgica de este compor-
tamIento verbal. Y aadi lo siguiente: Si bien a ustedes en s'u
calidad de participantes en la discusin, 10 que };;;s impresi;na son
las razones y argumentos, a nosotros lo que nos importa es ellle-
cho d.e la impresin mutua o la influencia que pueden entre uste-
des ejercerse unos sobre otros, y, fundamentalmente, Jos sntomas
.de ,dicha, se centra en conceptos como
mSlstencla, vacIlaCIn, tranSIgIr y ceder. En 10 tOcante al contenido
real de la discusin, s,10' puedo decirles que no nos incumbe; lo
que verdaderamente nos importa es el curso de la discusin' el
papel que juega cada uno de ustedes en ella, el cambio dramtico
'en cuanto a tal; el llamado no es, des'de sino una
forma de comportamiento verbal, y no ms Impo'rtante que otras. '
Es una mera ilusin' st;lbjetiva creer' que es pO$ibl.e distingh'
jan temen te entre argumentos y otras aUBceptiblss
de; ejercer una gran impresIn; ni siquiera es tan fcil distinguir
en6re argumentos. vlidos yobjetiva;rnente irivUdos.
A lo sum cabe dividir ,los argumentos cm grupos correspondien-
tes a .los que en sectores y en pocas
han aceptados C?l:'O vlidos o invlidos. El elemento temporal
resulta Igualmente vIsIble,en el hecho de que ciertos argumentos
-o como tales llamados- que acepta un grupo de discusin como
el presente, pueden ser posteriormente atacados, o dejados de lado
por uno u otro de los participantes.
No voy a continuar,describiendo aquel incidente. Por otra par:
te, en este crculo no seria necesario hacer d,emasiado hincapi
en el hecho de que el origen, en el" de la historia de las
ideas, del talante un tanto extremo de mi amigo antropolgico no
s610 acusa la influencia ,del idee,l de prop'io del beha-
viorismo, sino asimismo 'de ideas c;:recidas en suelo alemn. Me re-
fiero' al relativismo en ,g'eneral, al relativismo histrico que consi-
dera que la verdad objetiva no existe; que slo existen verdades
para talo cual poca histrica, y al relativismo sociolgico que
ensea qu.e .qay verdade p ciencias para ste o aqul grupo o cla-
se, que hay, por ejemplo, una ciencia burguesa '!Ina ciencia pro-
letaria; pienso asimismo qtie la llamada sociologa delconocimien-
to juega un papel '.importante en la prehistoria de los dogmas de
mi an lropoIgic9 amigo., : . '.
Aunque no deja, desde luego, de parecer innegable que mI an-
tropolgico a111igo asum{6:en aquel congreso una postura realmente
extrema, no por ello puede negarse que dicha postura, sobre to_do
si se la suaviza algo, es todo menos infrecuente y todo m.mos
poco relevante.,
Pero dicha posicin es abstlrda. "Como ya ,he sometido en otro
lugar a crItica detallada 'el relativismo histrico y sociolgico y la
sociologa del conocimiento, renuncIo aqu a repetirme. Vaya re-
ferirme brevemente tan slO' a la ingenua y equivocada idea de la
objetividad ciel1tt'fica que a talla ese estilo de pensamief:lto.
Undcima tesis: Es, de todo punto errneo' conjeturar que la
objetividad de la ciencia depende de la objetividad del cienUfico.
y es de rod.o punto errneo creer que el cientfico de la naturale-
za es ms objetivo que el cientfico social. cientfico de la natu-
raleza' 'es tan partidista como el de. los y. por regla
general. es -si no pertenece al escaso numero los que
temente producen ideas en extremo t'!1111ateraly partidista
<:In )0 fA sus ieas. ,de los ms
llantes fsioos contemporneos lan fumbll:1o que

-.--------. Mi tesis tambin tiene, de todos modos, una cara poslhva, y
sta es ms importante. Constituye el contenido de, mi tesis n-
mero doce.
Dodcima tesis: Lo que puede ser' calificado de 9bjetividad
cientfica radica nica y exclusivamente en la tradicin crtica,
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esa tradic.in q,ue a pesar de ,todas las resistencis permite a me-
nudo. un dogma dominante. Expresado de otra manera,
la obJetlVldad de la ciencia no es asunto individual de los diversos
cientficos,. sino el. sod,al de su crtica recproca, de la amis"
tosa-enemIstosa dIvIsin de trabajo de los cienUficos de su tra-
bajo en equipo y tambin de Su trabajo por diferentes
e incluso opuestos entre s. De ah que dependa parcialmente de
esa vasta serie de relaciones sociales y polticas que en cuanto 3.
tal crtica la hac:en posible. '
Decimotercera tesis.: La llamada sciolog!a del saber, que cifra
la objetividad en la conducta de los cl.iversos cientficos aislada-
mente considerados y expllca la no objetividad en funcin de la
posicin social del cientfico, se ha equivocado totalmente en este
pqnto decisivo -m refiero al hecho de la nia y exClusiva fUll"
damentacin de l!i objetividad en la edtica-. Lo que la sociologa
del conocimiento ha pasado por altG no es otra cosa que la pro"
pia sociologa del conocimiento; es deci:r;, la teora de -la objetivi"
dad cientfica. :e.sta slo puede ser explicada a partir de categoras
sociales como, por ejemplo, la de competencia (tanto entre los di"r
versos cientficos como entre las diversas la de tradicin
(es decir, la tradicin crtica),. la de las jistitciones sociales (como,
por ejemplo, publicaciones en ,peri6dicos opuestos o en editoriales
entre las que hay 'establecida una 'autntica competencia, discusio-
nes en congresos, etc.), la deI.poder estatal ,(me refiero a la
rancia pltica de la libre' discusin).
En realidad, pequeeces como, por ejemplo, la de la posicin
social o ideolgica del investigador acaban ]lor eliminarse El s miS'- .
mas con el paso del tiempo, aunque a corto plazo jueguen siem-
pre, como es obvio, su papel.
De manera similar a como hemos procedido con el problema'
de la objetividad podemos hacerlo tambin con el llamado pro-
blema . de la neutralidad valorativa, solucionndolo con mayor
bertad de la usual. .
Decimocuarta tesis: En la discusin critica distinguimos entre
problemas como: 1) El problema de la verdad de una afirmacin;
el de su relevancia, de su inters y de su sigificado respecto de
19S problemas q1,le en ese.momento nos ocupan. 2) El problema
de su relevancia, de su inters y de su significaClo en relacin con
diversos proble.mas extracientfic(Js, como, por ejemplo el p:t."Qole-
ma del bienestar humano o el de naturaleza muy distinta. ae 1&\
defen,sl:\ nacional, el ele una poHtkE\ nacional agresVI:\, el del desa"
rrollo indus trial o el del -enriquecimientO' personul.
Es, por imposible excluir tales intereses extrFlc1e,nt,
ficos de la investigacin cientIfica; y 110 deja de ser monos hopo-
sible excluirlos tanlo de la investigacin cientfico-natural -de ia
fsica, por ejemplo--, como de la cientfico-social.
Lo que es posible e importante y confiere a la ciencia su carc-
ter"'peculiar 110 es la exclusin, sino la diferenciacin entre aque-
llos intereses' que 'n pertenecen a la bsqueda de la y el
inters puramente cientfico, por la verdad. Pero aunque constituye
el valor cientfico rector, no por ello. es el .nico: la relevancia, el
inters y el significado de una afirmacion en orden a una situacin
problemtica puramente cienUfica son t\simlsmQ vllOJ;es cientfi-
cos de primer rango e lWlal OCl.ll'J,-'&quo