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MI VIAJE POR LA AMRICA IRRACIONAL

INDICE PRLOGO CAPTULO I EL ESPRITU DEL CONQUISTADOR Mi viaje por la totalidad Unas islas en el mar infinito El Fuerte de la arbitrariedad El penosos rumbo al ocaso Larga noche sin final.- Xilopoitl CAPTULO II LAS SANDALIAS DEL PACIFICADOR El camino de la paz perpetua El puerto de Caa Brava El snodo de la rebelda 129 157 176 3 4 16 79 90 2

CAPTULO III POR LOS CAMINOS DE LA INGRATA LIBERTAD La extraa figura de un moribundo conocido El poder que envilece las conciencias La noche de las almas perdidas 221 247 269

PRLOGO Mi Viaje por la Amrica Irracional, es una novela histrica, que abarca el perodo comprendido desde la llegada de Cristbal Coln a Amrica, hasta el fallecimiento de Simn Bolvar en la quinta San Pedro Alejandrino. Una novela con mucho componente histrico y pensamiento original, encuadrado dentro de la cultura tanto indgena como occidental de la poca. Los hombres, tanto conquistadores como conquistados, con su propio espritu e intereses: unos luchando por lograr la hegemona y otros por liberarse de ella. Coln, Margarit y Ojeda peleando por anular la resistencia indgena, mientras Caonab, Anacaona y Hatuey, resisten hasta la muerte, en su legtimo derecho a ser y existir con libertad. El Conquistador buscando aliados para someter a Moctezuma, mientras Xilopoitl, Witocoatl e Hitzoitl mueren por amor a su pueblo (Captulo I: El Espritu del Conquistador). En el Captulo II: Las Sandalias del Pacificador, abordamos el tema de la presencia histrica de los religiosos en la vida del pueblo latinoamericano. El Pacificador, un religioso sencillo, lucha por los derechos de los indgenas oprimidos; camina por los pueblos ms olvidados; transmite su pensamiento profundo y humanitario; reclama justicia ante La Corona. Luego, la presencia de los religiosos que se constituirn en padres de la independencia latinoamericana. Finalmente, en el Captulo III: Por los Caminos de la ingrata libertad, encontramos a Simn Bolvar en sus ltimos das de vida; relatando sus vivencias histricas; su lucha y sacrifico por la libertad. Lo ms importante: su posicin frente a la vida. Fbula y realidad confundidas con la historia. La necesidad de equilibrar, el punto de vista eurocentrista de los conquistadores con la realidad mgica del mundo indgena. Tratamos de aproximarnos a una posible verdad oculta de la historia, y neutralizar la idea de que el Nuevo Mundo, era un mundo lleno de salvajismo y hereja. Se descubre la parte humana de los actores de la historia, vistos tan comunes y corrientes como en realidad eran, pero as tambin resaltando sus defectos que los llevaron a cometer los crmenes ms atroces. EL AUTOR

CAPTULO I EL ESPRITU DEL CONQUISTADOR Mi viaje por la totalidad Y yo viaj por la totalidad de Amrica, cuando la percepcin del hombre an no haba determinado la cuarta dimensin del espacio, y la racionalidad caa de su cspide natural a un estado de latencia indeterminada. Viaj cuando la conjetura del ser tomaba diversos matices y los hombres se odiaban tanto pregonando las ms dulces religiones. Viaj por el espacio de un sinfn de ilusiones y encontr al hombre encadenado por sus propios hermanos. Y estuve en el silencio del oprobio y la miseria, en donde el ser humano no tuvo Dios ni conciencia, y call frente al arbitrio y muri frente a la nada. Es as que navegu por etapas y distancias diferentes, y transmont las montaas de viejos mitos y leyendas; viaj por los ros que alimentaron esperanzas y cruc por los valles llenos de sombras del pasado. Aquel anochecer que recuerda mi memoria, yo vi llegar al hombre que apresur la noche y retard los das en que se deba volar al infinito; y vi llegar igual las noches con los das, los aos con los lustros y el dolor con la alegra. Aquel hombre barbado que recuerda mi memoria, no conoci de los lugares paradisacos en que pace celestial la libertad del hombre, ni conoci la libertad de pensamiento, ni el libre albedro, ni la fraternidad de los hombres, ni de la igual de ellos frente a Dios y a las leyes. Ni siquiera tena la posibilidad de desplazarse libremente de un lugar a otro. Es decir, este hombre era una propiedad particular del seor feudal que tena a bien darle un pedazo de tierra y algo de seguridad. El orden social para l era absoluto e infranqueable, rgido; la naturaleza de sus concepciones era enteramente religiosa, y por lo tanto estaba sujeto a la voluntad divina. Siendo as, los curas de La Patrstica sacramentaron su esclavitud espiritual hasta dejarle seco de voluntad e ideas, atnico, desconcertado frente a la adversa realidad de su vida. Y all rein Pedro Lombardo que crucific a generaciones de jvenes con sus famosas sentencias; Jons de Orlens fundamentando el origen del poder real en Dios; San Buenaventura pretendiendo desprender a los hombres de los bienes terrenales e inducindoles a la virtud para alcanzar la paz esttica. El hombre deba estar estrictamente preparado para ser un esclavo de la irracionalidad convencional. Y a este hombre lo vi caminar por el Medioevo, acostumbrndose con mucha facilidad a la inmovilidad social, al estatismo y al conformismo; pues las cadenas mentales de La Iglesia le crearon un estado de dependencia que tardara mucho tiempo en superarlo. La tenencia de riqueza no importaba tanto como la jerarqua social; la personalidad del ser humano no cambiaba porque tampoco cambiaba la estructura social; la religin no se mova porque no se daba un gran cambio confesional. El hombre del Medioevo amaba la certidumbre y la comunidad; la tranquilidad y el statu quo. Los vientos de cambio le irritaban porque la convulsin social le asfixiaba; amaba la inanicin porque la competencia le confunda. Es decir, la mediocridad era la razn social de su vida que nunca acaba de perturbar su buen nimo ni la paciencia de su espritu. Era un hombre que se someta al autoritarismo por la inseguridad de sus propias capacidades, por el temor a encontrar nuevas oportunidades, por ser consecuente con las

arbitrariedades. l haca lo que los dems hacan y pensaba como los dems pensaban; la individualidad le acongojaba y el desafo le impacientaba. Su gran inseguridad le obligaba a amar lo fuerte y despreciar lo dbil; su sentimiento de intolerancia le haca abominar todo aquello que no fuera parecido a lo suyo Unas islas en el mar infinito Aquella noche tranquila de brumas entretejidas y cantos tristes de leves ventolinas, llegaron en tres carabelas cuantos hombres haban sido reclutados. Salieron de Palos de la Frontera en medio del silencio triste de sus familiares, los cuales lloraban sin consuelo aquel viaje sin retorno: deban partir en direccin al mundo desconocido del Mar Tenebroso. Al llegar a las Canarias y mientras reaprovisionaban las carabelas, un deseo infinito de huir se apoder de sus pechos. Se miraban las caras pero no se atrevan a decirse nada, porque todos eran desconocidos y algunos de ellos delincuentes. El Almirante de la expedicin, hizo que las carabelas fueran bendecidas y besando el crucifijo del cura Cabeza de Vaca, abord la nave capitana y dio la seal de partir en medio de una multitud consternada. Francisco de Huelva, el marinero ms joven, decidi embarcarse hacia el Mar Tenebroso, el da en que muri su novia y abandon el convento benedictino de La Recoleta del Girn. Sin amor y fe, crey que era justo lanzarse a la aventura de vivir, y desafiar a la vida, y coquetear con la muerte, hasta que ella le marcara su destino fatal. Luego de un viaje angustioso en medio de tormentas y das calurosos, al fin llegaron al Mar de los Sargazos, un mar tranquilo y sosegado, amplio e ilimitado, lleno de espordicas aglomeraciones de algas. Esta vegetacin es la que les llen de esperanzas, porque se pasaban das enteros tratando de divisar la tierra de dnde provenan, y conforme avanzaban, iban encontrando ms vestigios de vegetacin playera. Luego vieron algunos pjaros de color blanco, y algunos alcatraces, y algunas trtolas y unos rabiforzados que eran claros indicios de que estaban prximos a tierra. Pero en el fondo de su corazn, les embargaba una inquietud y era que sentan que no haba vientos que les dieran esperanzas de volver a su tan querida Espaa. Luego de varios das de tensin y pasar revistando da y noche el horizonte, al fin avizoraron unas pequeas luces que titilaban a la distancia, en medio de una noche tranquila y aparentemente desolada. Las tres carabelas pequeas y abombadas, de velas amplias y entrecruzadas, se alinearon a una distancia prudencial de lo que se consideraba un gran descubrimiento. El Almirante se sent por un momento en la proa y dej que su mirada se fugara. Era su sueo aorado que se converta en realidad, en medio del gran sacrificio que haba significado buscar financiamiento: -Ven Francisco -Le dijo tomndole del brazo-. Puedes apreciar lo que un hombre puede alcanzar cuando hace todas las cosas con voluntad y perseverancia? -S Almirante -Le respondi con una sonrisa amplia entre sus labios, y l tambin sonri, y le abraz y comenz a abrazar a todos aquellos que estaban cerca de la proa. Pues era la primera vez que el Almirante haca efectivo su ttulo que haba pactado con los reyes de Castilla y Aragn.

Pedro de Gutirrez y Rodrigo de Snchez, tambin llegaron presurosos a la proa para congratularse con el Almirante. l les qued mirando con un gesto de satisfaccin y luego les abraz acaloradamente: -Esta es la aventura ms prodigiosa que haya hecho hombre alguno -Les dijo a todos los presentes y se clav en la proa para contemplar cada titilo de las luces que parecan aproximarse hacia las naves. A la maana siguiente, el Almirante se coloc su mejor atuendo y pidi que se le dejara solo para poder dar gracias a Dios por todas sus bondades. Se puso de rodillas un instante y comenz a orar intensamente, mientras el cura Cabeza de Vaca le ahumaba con toda clase de sahumerios y raras bendiciones. Luego pidi que le acompaaran los hermanos Pinzn en la barca principal y tambin Rodrigo de Snchez y Rodrigo de Escobedo. Delante de la barca principal, tres marineros sevillanos llevaban unos hermosos estandartes con los smbolos de La Corona Real y de los reyes Fernando e Isabel La Catlica. El resto de embarcaciones estaban repletas de grumetes que miraban desconcertados aquella extica hermosura de la playa tropical. Tambin acompaaban al Almirante, el cura Cabeza de Vaca y el coadjutor Francisco Lpez de Herrera, los cuales miraron con mucha emocin el mundo nuevo que se les presentaba: observaron la paradisaca maravilla de la playa que se desplegaba serpenteada de palmeras; la rtmica ondulacin de las olas incesantes; el despliegue de las aves bulliciosas y el reposo de la arena cristalina que era la huella inconfundible de que Dios estaba en esta tierra. Cuando el Almirante lleg a la playa, pudo observar a unos hombres desnudos y apenas cubiertos con unos pequeos taparrabos; las mujeres llevaban un delantal de paja, algodn y nagua; las jvenes permanecan desnudas y despampanantes. As las cosas, el Almirante trat de mirarlas con disimulo, no sin antes regresar a ver a Martn Alonso con un deje de picarda. Los naturales que esperaban curiosos a lo largo de la playa, eran personas de mediano porte y piel bronceada; de mirada ingenua y cabellos descolgados. Ellos estaban completamente anonadados y casi mudos de temor. El montono rumor del agua, lama sus pies descalzos que impregnaban sus huellas a lo largo de La Baha Hulil. Pues esta baha perteneca a la isla Guanahan que era un cacicazgo del pueblo tano. Harubey, su cacique principal, apenas si pudo decir algo mientras brotaban de sus labios unas pocas palabras de admiracin: -Es el Dios anunciado por nuestros antepasados -Le dijo a Anaca, una de sus esposas, mientras apretaba sus manos llevndolas al pecho. El Almirante, por su parte, luego de observar detenidamente a los nativos, orden desembarcar a tierra firme, mientras los marineros exaltados, jugaban en el agua tibia y besaba la tierra que les haba salvado de la muerte. Al mirar que el Almirante clavaba el estandarte en la arena, y que el cura Cabeza de Vaca levantaba la cruz colocndola junto a la espada de Martn Alonso, Harubey se aproxim con paso lento y esper a que se colocaran los otros estandartes. -Un momento -Grit el Almirante al mirarle-. Que nadie se aproxime a l!Entonces comenz a caminar en direccin a los nativos y detenindose frente a Harubey, le dijo: -Quin eres?... Quines son ustedes?... A qu mundo pertenecen?Y Harubey no respondi una sola palabra e hizo gestos de cordialidad y sonrisas de complacencia. El Almirante volvi a insistir:

-Quines son ustedes, cul es el monarca y seor de este reino? Y Harubey tampoco respondi. Al ver que era intil toda forma de dilogo con el Seor de aquella isla, el Almirante decidi que era mejor continuar hablando por medio de seales, y orden que se trajeran los regalos. Comenz a repartir una gran cantidad de bonetes y pedazos de vidrio; trozos de porcelana y baratijas. Los nativos por su parte, le regalaron una gran cantidad de papagayos, ovillos de algodn y e innumerables lanzas que los espaoles llamaban azagayas. Era una gente ingenua, buena y comedida. Los hombres que acompaaban al Almirante, eran unos humildes marineros de Palos de Moguer, Cdiz, Sevilla y Navarra; unos pocos delincuentes liberados y algunos aventureros que haban decidido echarse a la mar en busca de mejores das. Llevaban en su mente el espritu de cruzada: voluntad, valenta y sacrificio, pero tambin tenan un desenfrenado deseo de lucro, ganancia fcil y codicia. La idea del oro, la plata y las piedras preciosas les desequilibraba; la aventura y el riesgo les excitaba; el desafo les llamaba; el reto les templaba los cojones. Tripulaciones temerarias, s, valientes y tenaces, nunca se conformaban con lo mucho o poco que tenan; su temple inquebrantable les haca cada vez ms obsesivos y perseverantes; la ambicin era el mvil de su espritu. Luego de analizarles detenidamente, el Almirante entendi que estos nativos eran completamente pacficos, y que no representaban ningn peligro a su aventura. Eran hombres buenos y hospitalarios, magnficos anfitriones y sencillos por naturaleza. El Almirante les agradeci por todos sus gestos de amistad y aproximndose al borde de la playa, ley el pergamino por el cual tomaba posesin de la isla, a la cual le llam San Salvador, en agradecimiento a Dios por haberle permitido llegar a esos lugares. La multitud aborigen se aproxim a l pero no entenda nada. Luego el Almirante llam a Harubey y le plante el Requerimiento. En esa instancia, Harubey tampoco entenda nada, y les invit al Almirante y a sus capitanes a reposar en su caney, que era una hermosa casa hecha de hojas de caa, pictigua, pequeos troncos de madera y hojas de bijao. Al siguiente da, el Almirante nuevamente regres a tierra acompaado de sus mejores marineros, pues ellos no terminaban de admirar aquella isla llena de hermosos y exticos paisajes: -Es la tierra ms hermosa que he visto en mi vida -Le dijo el Almirante a Lus de Torres mientras caminaban por la playa sin encontrar ningn nativo. -S, esta tierra es muy hermosa -Le respondi Torres sin regresar a mirarle a los ojos. -Pero eso no es suficiente -Continu el Almirante-. Es necesario que encontremos muchas riquezas, pues para eso hemos venido. -No creo que hayan otras islas que sean diferentes -Insisti Lus de Torres mientras el Almirante le explicaba detenidamente: -Mira marinero, estamos muy prximos de llegar a la India donde encontraremos especias, o tal vez llegaremos primero a las tierras de Cipango y Cathay, o a las tierras del Gran Can, de las cuales nos habla copiosamente Marco Polo. Yo creo que el mundo es circular y pequeo, y que si avanzamos ms adelante llegaremos a Jerusaln, lugar para el cual estoy predestinado-Y si no llegamos nunca a ningn lado? -Pregunt el marinero.

-Llegaremos porque debemos llegar! -Le respondi el Almirante con una seguridad absoluta-. Porque yo soy el predestinado para descubrir la tierra de las Hesprides y estoy mencionado por el profeta Isaas. Slo es cuestin de tiempo y se debern cumplir las profecas. -O sea que usted es un enviado de Dios? -Le pregunt el marinero asombrado. -T lo has dicho marinero. Soy un hombre predestinado por Dios para cumplir su voluntad en la tierra. He sido llamado por el Espritu Santo para proponer mis ideas a Sus Majestades; he conocido directamente del arcngel Gabriel la ruta secreta para llegar a estas tierras; he sido designado por el Seor para llevar a cabo una nueva cruzada a Tierra Santa, y todo aquello deber cumplirse como me ha ordenado el seor mi DiosEl marinero de Torres le qued mirando un instante, y poniendo una cara de desconcierto, se fue alejando poco a poco, mientras ste, casi sin mover su rostro, se arreglaba la camisa con parsimonia italiana. De pronto, en la profundidad del horizonte comenz a aparecer una gran cantidad de canoas pequeas. Ellas jugaban en medio de unas olas gigantes y el incansable coqueteo de la brisa; era un horizonte inmenso y distante que una el cielo con la tierra. La nutrida flota de pequeos navegantes se fue aproximando poco a poco, en medio del oleaje y los grandes griteros de marineros incansables. Cuando llegaron a la playa, rpidamente recogieron los remos y sacaron las canoas a la arena. Iniciaron una danza agitada al son de ruidosos atabales que cada vez se hacan ms fuertes y excitantes. Al llegar al batey del cacique Harubey, se incorporaron al baile muchos hombres y mujeres. Era el viejo ritual que haban heredado de sus antepasados los lucayos, que a su vez haban heredado de sus antepasados tainos y arawacos. El areito para ellos era una fiesta importante que lo celebraban por motivos especiales, y que ahora lo realizaban para celebrar la llegada de los hombres venidos del cielo. El Almirante se qued completamente asombrado, y le pidi a Vicente Ane que le explicara. Ane, que aun estaba asustado, le dijo que de todos los viajes que haba hecho por el frica, nunca haba visto algo semejante. -Este debe ser un baile de los asiticos que tanto han comentado los sabios europeos Coment el Almirante. -S, pero la realidad es diferente -Respondi Vicente Ane frotndose la barba. Luego el Almirante y sus hombres fueron invitados por Harubey para que aspiraran la cohba y fumaran en las pipas de madera. Los marineros que andaban alocados por mujeres, comenzaron a fumar incansablemente y a perseguirlas por todos los lugares. El cura Cabeza de Vaca, que era el nico que no disfrutaba del areito, se puso a maldecir el baile que para l eran pagano y demonaco, sin embargo, no dejaba de mirar las curvas pronunciadas de las mujeres nativas, que mostraban sus nalgas esbeltas mientras ejecutaban la danza. Sus pechos eran medianos y redondeados, su cintura delgada y bien formada, sus nalgas protuberantes y macizas. Entonces vino a su mente aquellas bellas mozas de Crdova y Andaluca; aquellas con las cuales fornicaba todas las noches y pasaba desnudo y borracho luego de la abstinencia de La Cuaresma. Y record a doa Adela, Seora de La Caridad, con la cual hizo el amor colgado en las cuerdas del viejo campanario, o cuando a doa Getrudis de la Barca le fornic montndole en el caballete que haba detrs del confesionario. Nunca haba visto tantas nalgas juntas y desnudas, despampanantes, provocativas; haciendo muecas con sus ritmos que le excitaban hasta el tutano. El cura Cabeza de Vaca levant el crucifijo y grit por todos los costados que la

fiesta terminara, pero los soldados estaban sordos y emocionados, excitados, llenos de una ansiedad incontenible. El primer marinero en pedir que las mujeres se rifaran, fue Agustn de Zrate, el cual pidi al Almirante que ese da se permitiera a los marineros dormir con las nativas. El Almirante que pensaba que era importante mantener el respeto y la distancia, deneg tajantemente y orden que se retornara a las naos con el crepsculo de la tarde. Mientras tanto, Harubey se le acerc con una sonrisa amplia y le coloc en su cabeza una corona de plumas de pjaros y papagayos; luego le puso unas hombreras de fibra de algodn sobre su camisn blanco y le obsequi unas narigueras de oro que despert la codicia total del Almirante: -De dnde has sacado esto? -Le pregunt a Harubey hacindole seas con las manos, pero Harubey segua sin hablar ni entender absolutamente nada: -Quisqueya macorije! -Dijo con dificultad. -Y dnde queda eso? -Insisti el Almirante, y Harubey se fue caminando hacia la playa y le indic en direccin al horizonte. Silencioso, casi taciturno, el Almirante entrecruz sus brazos y se puso a meditar pacientemente. Al mirar la danza y el ritual del areito, pens que haba llegado a un sitio demasiado ajeno a lo que l realmente haba pensado; que sus esfuerzos haban sido demasiado grandes para encontrarse en una isla lejana y solitaria; que los habitantes de la isla eran demasiado primitivos y retrasados como para pensar en riquezas. Sinti unas ganas infinitas de gritar y vociferar, de mandar a los mil demonios a todos los actores que le haban acompaados en tal hazaa. Sin embargo, regres a ver a Martn Alonso y con un gesto de resignacin, le dijo: -Hemos hecho tanto esfuerzo para nada. A lo que ste respondi: -No, Almirante, s que hemos llegado a un lugar en dnde slo debemos explorar y rebuscar. Coln no dijo nada y sigui mirando el festejo con sus ojos desbordados. Por su parte Martn Alonso Pinzn junto con Mateo de Alcntara, se pusieron a conversar mientras contemplaban los gritos acompasados de los lucayos ms jvenes: -Crees que realmente podamos encontrar algo en estas islas desoladas? -Le pregunt Mateo a Martn Alonso. -S, claro que s -Le respondi ste-, pero debemos ser ms listos que ste marinero italiano-Y qu es lo que vamos a hacer? -Insisti Mateo de Alcntara. -Pues debemos abandonarlo! -Enfatiz Martn Alonso soltando unas cuantas carcajadas-. Debemos llegar primeros a las otras islas y tomar cuanto oro encontremos. S, oro, Mateo. He llegado a la sabia conclusin de que solamente el oro y las piedras preciosas dan fama y dignidad a los hombres. Tantos viajes por las costas de frica, tantos desafos al montono Mediterrneo, tantas aventuras y desavenencias por el Cantbrico, y nada, sigo tan pobre como antes, cuando tena que soportar a estos intolerables vascuences. La riqueza Mateo, hay que conseguirla a cualquier costo, y es por eso que le he ayudado a este marinero obstinado. Pero te he dicho y te vuelvo a repetir cien veces: debemos ser pacientes hasta que llegue el momento indicado. -El momento indicado? Y cul es el momento indicado? -Pregunt Mateo.

-El momento indicado ser cuando debamos votarlo por la borda -Y los dos amigos se quedaron viendo por un rato y luego sonrieron. -Pero los marineros seguirn siendo fieles al Almirante -Coment Mateo tomndose de su gorra abombada. -No, creo que no, pues yo los conozco plenamente. Ellos no tienen ms jefe que la ambicin y la codicia, son hombres sin escrpulos, hombres que nacieron para obedecer al Rey e inclinarse ante la Iglesia, hombres que rompen con facilidad la norma y luego piden redencin. Son catlicos pecadores, intolerantes con lo diferente. Ellos son tan inestables que hoy pueden estar conmigo y maana traicionarme; pueden pasar fcilmente de la ingenua sumisin a un estado de rebelda total. De eso no te preocupes Mateo, que yo los tengo conocidos casi en su totalidad, pues yo los reclut. Estos pecadores compulsivos en un momento determinado no tendrn respeto por nadie: ni por la ley, el orden, ni la autoridad. Luego, Martn Alonso y Mateo de Alcntara abandonaron el areito y comenzaron a rebuscar en los caneyes. Fueron de casa en casa levantando las cosas y tirando los objetos; tomando los alimentos y lanzndolos al suelo. Al ver que los nativos no tenan el oro que ellos presuman, decidieron dirigirse a la playa y esperar por una barca. -Estos naturales no tiene absolutamente nada! -Le dijo a Mateo lleno de iracundia-. Son extremadamente pobres, primitivos; ni siquiera tienen vestimenta. Las mujeres andan desnudas provocando a los hombres, y para decir la verdad, ya tengo ansiedad de ellas. Tanto sacrificio para nada! Y este marinero obstinado anda pretendiendo que nos comportemos como santos. Y ahora, que me dir doa Bartolomea? Nuevamente fracasado lidiando con estas anclas, mstiles y cabotajes viejos. No, a la pobreza y al fracaso no les tolera nadie Y ahora, usted cree que podamos regresar a casa? Pregunt Mateo intrigado. -Claro que s, Mateo -Le respondi Martn Alonso-. Soy el marinero ms experimentado de Moguer, Cdiz y toda Sevilla, pues nunca he naufragado, encallado o me he perdido en la mar atormentada. Los vientos del Mar de los Sargazos son muy benignos para nuestro regreso y apuesto que con mi nao llegar antes que este Almirante aderezado. El Almirante por su parte, continu mirando el aretito en compaa del cacique Harubey. Para la fiesta del areito, todos los naturales estaban con sus cuerpos pintados de color negro, blanco, rojo y amarillo. Sus cuerpos llevaban tatuajes religiosos que representaban figuras monstruosas y demonacas. La mayora de hombres y mujeres estaban adornados con pequeos aretes y narigueras hechas de oro, plata y concha. Harubey levant sus brazos indicando al sol en seal de relacin divina, y lo mir obsesionado, persistente, como queriendo demostrarle al Almirante que l era un descendiente suyo. Coln presenci el gesto con un hlito de indiferencia y le palmoteo el hombro varias veces. Sin embargo, Harubey persisti en hacerle comprender que l era el nico seor del yucayeque de Guanahan. El yucayeque de Guanahan se asentaba a lo largo de la playa frente a la cual haban atracado. Era un hermoso espacio de vegetacin rodeado de bohos entre los cuales estaba el caney de Harubey, pues de sta casa triangular y agrandada, Harubey iba sacando todos los cemes que a su parecer daran bienaventuranza al futuro de la tribu. Era un ambiente extico que se complementaba con los conucos de mandioca, yuca, maz, cacahuate, algodn, batata y tabaco, que cultivaban los nativos al costado del sus casas.

En medio del ritual bailaban extasiados el bohque y los lucayacos. El bohque llevaba en su cabeza una corona de plumas y levantaba una lanza aderezada con un centenar de cemes, que eran pequeos trozos de madera, huesos, y piedras puntiagudas con poderes especiales. Don Pedro de Gutirrez no pudo soportar el acontecimiento y pens en retirarse, se senta extrao e intimidado, ajeno, confundido; pues no lograba entender a qu lugar haba llegado. Se apeg a un rbol de cuaqu y mir las escenas aterrorizado, y mir a los marineros que bailaban y se divertan, y halagaban a las jvenes y las galanteaban. Los cuencos de cusub circulaban de mano en mano y los marineros se embriagaban, se exaltaban, y gritan, y danzaban hasta parecer que no sentan ningn miedo ni cansancio. Y los naturales tambin bailaban y gritaban, y pareca que los espritus de los cemes descendan vertiginosamente e iluminaban los rostros energizados de la gente. Harubey danzaba lentamente con sus ocho lieguas que eran sus mujeres incondicionales, y ellas giraban alrededor de l, y lo seguan, y lo protegan, y detrs de ellas iban decenas de hijos que eran la alegra de su vida. Aquella misma noche, mientras permaneca en su pequeo camarote de la nao Santa Mara, El Almirante escribi una carta, en la cual deca: -Estos naturales de la tierra a donde hemos llegado, son por dems serenos y pacficos. Viven de la caza, la pesca y recoleccin de frutos silvestres. No tienen un espritu guerrero ni una causa que lo justifique; no conocen las armas y apenas si comentan que de vez en cuando vienen unos hombres del mar a saquear sus viviendas y a tomar sus mujeres. A ellos les llaman los canibis. Los lucayos viven en esta isla que bien parece el paraso terrenal pero que en el fondo es demasiado aburrida. Ellos no luchan por espacios de tierra, ni por alcanzar botines, ni por otro tipo de ambiciones. Son naturales sumamente paganos y practican la brujera con demasiada creencia; no saben de la existencia de nuestro seor Jesucristo, ni les interesa pertenecer a nuestra Iglesia, ni conocer a vuestras Majestades, ni vivir como seres racionales. Ciertamente no s a quin adoran, pero tienen unos huesos y unas cosas en sus casas a las cuales llaman cemes. Para ellos, cada cosa tiene un espritu y una vida; son unos idlatras degenerados. Utilizan unos pequeos adoratorios para realizar sus prcticas religiosas y tambin creen que sus difuntos son sus protectores. Practican la brujera para curar sus enfermedades, y hemos odo tambin que realizan sacrificios humanos en sus ceremonias religiosas, y luego se comen a los sacrificados. Viven en un total aislamiento, razn por la cual no han desarrollado el conocimiento ni ha llegado Cristo a sus corazones. Es por eso que se han conformado con ser unos buenos salvajes. Luego de redactar la carta, Coln dej de lado la pluma y se recost en la cama. Coloc sus manos en la nuca y cruz las piernas. Pens que dirigirse en esos trminos a sus Majestades era una imprudente locura, que creeran que haba fracasado, que su locura haba sido anticipada por los confesores. No, nada de eso sera prudente en aquellas circunstancias, porque el fracaso tendra muchos enemigos y el xito algunos detractores: -No, no me dar por vencido! -Se dijo a s mismo arrimndose a una pequea mesa del costado-. Debo seguir luchando hasta encontrar mucho oro. El Almirante cogi la carta entre sus manos y la arrugo colocndola en su bolsillo. Pens, reflexion y se dio un tiempo para aplacar todos sus remordimientos. Detrs de sus preocupaciones haba una fuerte incertidumbre que no le dejaba tranquilo un instante:

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-Solitario frente al tiempo y al destino Se dijo a s mismo-. Presa de mis propias inquietudes y obsesiones; ausente de mis convencimientos y extrao a la realidad de las circunstancias, ruego a Dios un amparo para poder obrar con sensatez y valenta. No puedo decir que el destino haya sido malo con mis pretensiones, o que el curso ineludible de las circunstancias se haya ensaado conmigo. Es la voluntad Divina la que se va ejecutando da a da. En ese instante se abri la puerta del camarote y entr un hombre alto, vestido con una tnica blanca; llevaba una barba larga y sobre sus hombros se desparramaba un cabello alborotado: -Almirante del Mar Tenebroso! -Le dijo con una voz roca y rotunda-, viejo marinero de las cofradas de Il Signore y La Totta Roma; caminante de las romeras de nuestra seora del Roco y de las Cuatrovitas virrey de todas las tierras descubiertas y conquistadas. Aqu, presente como un espritu tutelar de tu destino, acudo para reconciliarte el alma y el espritu. El Almirante se qued contemplndole por un instante y dijo: -T, nuevamente aqu Taputafir, presente como siempre en mis peores circunstancias; nuevamente acudiendo a m para reconfortarme. Y heme aqu, solo y abandonado, conduciendo a esta gente a un destino incierto del cual no tengo la menor certeza. Slo y embarcado en una aventura temeraria de la cual soy el nico creyente; lleno de ambiciones infinitas y aspiraciones irrealizables. He firmado unas capitulaciones que creo que jams sern cumplidas, y he asumido obligaciones que de pronto ni siquiera las pueda ver realizadasY t aqu espritu difuso e incomprensible; aliento de este esfuerzo que poco a poco me ido consumiendo. He dejado todo por cumplir mis ambiciones; he renegado de una vida simple y dichosa; he caminado todos los caminos polvorientos de Europa y los mares ms ignotos y desconocidos. Y hoy, aqu, esperando la buenaventura de la suerte, descubriendo nuevos lugares; luchando por convencer a esta gente para que contine adelante-Almirante del Mar Tenebroso -Continu Taputafir-. Es tu voluntad de vencer la que te ha permitido llegar a estos lugares. Ambicioso, perseverante, nunca declinaste un momento en tu cometido-S, Hombre de Blanco -Respondi el Almirante inclinando la cabeza-. Slo la voluntad de vencer me ha otorgado el privilegio de triunfar en estas faenas tan penosas y arriesgadas; el amor que he profesado siempre por lo que he considerado mis ideas propias; la satisfaccin de alcanzar lo prometido; la esperanza de llegar hasta el infinito en busca de lo desconocido. La lucha sin tenacidad carece de sentido, porque la verdadera lucha tan slo es perseverancia y valenta. Triunfa el que ambiciona, el que hace de su propsito una religin verdadera; el que domina el sentido del temor; el que desafa diariamente la aventura de vivir. La derrota es un pasto tierno para los desamparados. El vencer es un privilegio de los valientes; el triunfar de los predestinados. Entonces Taputafir se tom de la tnica y camin acercndose al Almirante: -Pero te encuentro algo temeroso y dubitativo -Le dijo con una voz serena y pausada-. Son las circunstancias las que te tienen confundido. -S, es verdad que dudo pero creo insistentemente en mi fortuna -Le respondi el Almirante-. Ella me ha sonredo siempre desde que hice el pacto con Rabitamn, y le promet seguir sus pasos con fe de penitente, y l me prometi acompaarme y ayudarme an en mis peores momentos. Y mira como l me ha ayudado: Justo el da en que deban

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arrojarme los marineros por la borda, apareci esta tierra extraa que muchas veces creo que es el paraso terrenal de nuestra Biblia. Me ha ayudado a seguir por la ruta del Imago Mundi de la cual ni siquiera Pierre d`Ailly estaba convencido. Tiempos y rutas providenciales que slo l poda prodigarme. -No es el destino ni tu Seor el que te ha dado la ventura, es la profunda fe que pones en tus cosas-S, Taputafir -Prosigui Coln sentndose en la mesa-. Es la fe en mis ideas, pues yo creo en m porque soy la nica fuente certera de mi convencimiento, porque soy quien aspiro frente la necedad de otros, porque soy quien conozco frente a la ignorancia de los que me cuestionan. Yo tengo fe en lo que amo, y lo que amo no me puede dejar abandonado. Slo la conviccin vence los pesimismos que siempre nos crea la inseguridad-Tienes razn Almirante de La Mar Ocana -Continu Taputafir-. Ptolomeo, Polo, Fiore y Vilanova sembraron en ti el poder del conocimiento, y t, tan slo t has sido capaz de corroborarlo. Aprendiste a amar el conocimiento cuando entendiste que era lo nico que te haca diferente; que era lo nico que te haca interesante que era lo nico que te haca superior a tu propia naturaleza y a la de los dems. El amor por el saber te sembr mil inquietudes; el apego por el conocimiento te encauz por las certezas; el conocimiento y la inquietud son la base de tu sabidura. Y el Almirante se puso de pie y camin impaciente haciendo crculos en el cuarto: -Pero no es solamente eso, Taputafir, es la valenta con que he tenido que afrontar todos estos acontecimientos: el riesgo, la tenacidad. Aprend a ser valiente para enfrentar mis propias debilidades; para aprovecharme de las debilidades de los dems para tener el coraje de reconocer mis derrotas y nunca volverlas a cometer. Entend que el derrotado no es aquel que pierde una batalla sino aquel que no la vuelve a afrontar, y afrontar los riesgos con valenta es una forma de saber ganar. Amo la aventura porque es mi verdadera razn de ser, porque ella me recoge en su seno cuando la apata me consume; porque ella da sentido a mi vida creando un xtasis vital. Los mayores xitos de mi vida me lo han dado el riesgo y la temeridad. -La temeridad la tenacidad? -Pregunt Taputafir. -S -Respondi el Almirante-. La tenacidad se deriva del espritu de los hombres; ms que un atributo es una virtud que hay que cultivar. Estoy aqu porque tuve que perseverar pidiendo el favor de La Corte de Portugal, bregando con el mal humor de Medinacelli, la intransigencia de los curas consejeros, la incredulidad de sus Majestades de Espaa. Me humillaron, s, jams creyeron en m sino en sus ambiciones Nunca dej que la derrota me hiciera presa fcil de su fatalidad. Taputafir sonri pacientemente y acercndose al Almirante le dijo en la oreja: -El xito de la vida consiste en buscar nuevos horizontes. La obsesin por alcanzar nuevos desafos, debe ser la gua permanente de un hombre comprometido con Dios y su destino. Los nuevos horizontes se deben alcanzar con valenta y firmeza. Los nuevos horizontes son cielos ocultos para aquellos que son incapaces de mirar el futuro. Y el Almirante se separ de Taputafir y se apeg a la puerta: -La vida es una eterna lucha entre el ser y el deber ser. Los hombres hacemos lo que nos gusta y muchas veces fracasamos; hacemos lo que debemos y tambin fracasamos. Entonces todo es voluntad, una infinita voluntad de vencer que se sobreponga a todas las adversidades de la vida y nos obligue a luchar. Aprend a luchar para tener derecho a

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vivir, y eso por supuesto me gener un compromiso con la vida. La vida me dio la oportunidad de ser y yo hice todo lo que ella me peda: cumplir con mi destino. Todos los hombres nacemos para cumplir con un destino y es obligacin impostergable seguir por los caminos de la predestinacin. Debo cumplir a cabalidad aquello para lo cual me seleccion el destino, el no hacerlo sera un acto de irresponsabilidad. Comprometerme a hacer ha sido un compromiso de vivir. Entonces Taputafir abri la puerta lentamente y sali dejndole al Almirante en su cotidiana soledad. Al tercer da de permanecer en la isla, el Almirante nuevamente desembarc de la Santa Mara, y se dirigi a tierra firme acompaado de sus marineros. Iba vestido con un hbito caf de monje franciscano, sandalias de pescador y un crucifijo de plata. -All va vestido de loco penitente! Le dijo Martn Alonso a su hermano Vicente Aneo mientras se rea-, tiene sus desates de locura cada que pasa la luna llena. Y el Almirante se par en una pequea roca cercana al arrecife, y dirigindose a los nativos y marineros les dijo: -Infelices los abandonados, porque ellos vern una luz opaca al final de sus das. Infelices aquellos que an sabiendo que su realidad es triste, la aceptan como suya, y sufren, y lloran, y se llaman solitarios con resignacin. El cura Cabeza de Vaca, solt el rosario que llevaba entre sus manos y se dirigi corriendo hacia la multitud que escuchaba al Almirante. Se plant a un costado y se persign. -Infelices los dbiles de carcter -Continu el Almirante-, porque sobre su paciencia se asentar la injusticia de este mundo, y soportarn todo el peso de sus opresores, y lo aceptarn aun a sabiendas que su vida es un calvario. Y Vicente Aneo le tom del brazo a Mateo de Alcntara y se aproximaron juntos, agarrados de algunas azagayas que les haban obsequiado los nativos. -Infelices los que lloran las desgracias de su vida, y lamentan su pasado, y presienten su futuro; los que lloran a su madre, los que lloran a sus hijos; los que lloran el dolor ajeno porque sus penas nunca sern mitigadas. Y Pedro de Gutirrez y Rodrigo de Snchez se apartaron de Harubey para acudir a escuchar las palabras del impredecible Almirante. -Infelices los que tienen hambre y se embeben de su sed, y restringen el aliento; aquellos que brindan su pan an a sabiendas que tienen hambre, y estiran su mano generosa al que no tiene nada y al que tiene tambin. Y los pocos marineros que estaban dispersos por la playa, abandonaron a las jvenes nativas y se aproximaron a l. -Infelices los misericordiosos -Continu diciendo el Almirante-, porque ellos tienen pena y saben compadecer; porque brindan sus caricias a quienes no tienen alivio, y una sonrisa franca a quienes no saben sonrer. Y los viejos y jvenes nativos dejaron sus quehaceres y acudieron presurosos a or la palabra del viejo mensajero. -Infelices los limpios de corazn, porque ellos tienen sus sentimientos purificados; porque aman sinceramente y dan su vida por la vida de los dems. Harubey y su esposa Anaca se acercaron al tumulto en medio de la admiracin. -Infelices los hombres pacficos porque saben perdonar, porque aman la paz divina y un mundo sin conflictividad. Infelices los que padecen de persecucin, porque ellos son la

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contraparte de las nfulas del opresor; los que son perseguidos por la injusticia, los que son buscados por la sinrazn; los que defienden sus ideales poniendo delante el corazn. Terminado de decir esto, el Almirante se baj de la roca y fue caminando hacia un cactus que se encontraba debajo de una palmera, y cortando algunas hojas con sus manos, se coloc en la cabeza. Inmediatamente la sangre comenz a empapar su rostro y con un gesto de tranquilidad dijo: -Ecce homo! El hombre naci para sufrir en esta tierra, para llorar, para pedir, para humillarse, para ser siervo de cualquier seor. Debemos sufrir hoy, hombres pecaminosos, y llorar, y padecer, porque esa es la razn de vivir en cualquier lugar. Y el Almirante continu caminando en direccin a la playa, y pis con sus pies descalzos el agua y la arena, y tom en los cuencos de sus manos el agua tibia del mar y la puso en su cabeza: -Debeis saber hermanos -Dijo dirigindose a la multitud-, que de hoy en adelante su vida cambiar radicalmente. Todos seremos hijos de esta tierra y comeremos del mismo plato y beberemos del mismo cntaro, y construiremos un nuevo mundo basado en la igualdad. Luego se plant en la orilla del mar y llamando a Harubey le dijo: -Ven Harubey, yo te llamo en nombre del Seor, y te bautizo con el nombre de Francisco, el de Ass, porque t debers practicar la abstinencia y el celibato, y hars votos de pobreza y castidad. De hoy en adelante debers adorar a un solo Dios, tu salvador, porque debers dejar atrs tu mundo de pecado y corrupcin, lujuria, avaricia, promiscuidad e idolatra. Yo te bautizo en nombre del Seor! Entonces el Almirante se acerc a Harubey y lo llev caminando hacia las olas, y recostndole en sus brazos le sumergi tres veces y le dio la bendicin. Luego le llam a Anaca y tambin le bautiz y le dio el nombre de Josefa, y le sumergi. Luego fueron bautizadas las otras esposas de Harubey, y sus hijos, sus hermanos, sus parientes y dems habitantes de la isla. Al terminar de bautizar a la poblacin, el Almirante sigui caminando por la orilla de la playa y se fue alejando poco a poco seguido por la multitud. -Vosotros sois la luz y la esperanza de este mundo -Les dijo-. Sois la justicia y la razn de la verdad. Un mundo con justicia es aquel en donde los hombres son iguales, y la ley impera sobre todos por igual. Un mundo con justicia es aquel en donde los hombres pueden amarse los unos a los otros, y respetarse, y opinar, y decirse lo que piensan y seguir hablando la verdad. Les digo que de hoy en adelante debern amarse los unos a los otros, porque slo el amor fructifica las cosas, y no tiene lmites, ni rencores, ni espacios fsicos en donde habitar. El amor esta en el aire, en todos los lugares en donde el hombre siente la necesidad de ser feliz. Debemos orar por nuestros enemigos, porque ellos tambin sienten la necesidad de Dios. Ora por el que peca, ora por el que te maldice, ora por el diferente y por quien te quiere maltratar. Luego hizo que le trajeran una canoa y subindose a ella, dijo: -El pecado es una enfermedad del alma que corrompe los buenos sentimientos y nos llama a la perdicin. El pecado es tentacin mundana, lujuria y obsesin, mata los ideales y pervierte la razn. Y yo he venido ac en nombre de Rabitamn, a llamarles a su reino a los justos de corazn. He venido para evangelizar a quienes viven en el reino del demonio; a los que viven en pecado e idolatran a seres del mal. Terminado de decir esto, se baj de la canoa y se limpio la cara con agua del mar. Camin hacia la multitud y tomndoles de las manos a unos nios, dijo:

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-Los nios son la pureza del alma y el crisol del corazn; son el perfil de la inocencia y la sinceridad de la humanidad. Ellos representan el bien, la dulzura y la gracia del amor, porque ellos nos llenan de ilusiones y son albricias para la espiritualidad. El Almirante se arrodillo por un momento y llor intensamente, y rez, y se persign algunas veces, y continu diciendo: -Sobre ustedes caer la maldicin de la esclavitud, y debern vivirla, y soportarla, y convivir con ella durante muchos siglos en que les postrar. Y los das se volvern interminables, agobiantes, y debern vivir como animales y sobrevivir a la miserable explotacin. No tendrn quin los defienda y sern vctimas de toda forma de agresin Luego se dirigi al caney de Harubey y detenindose en la puerta de su casa, nuevamente les habl a los nativos y les dijo: -Yo har que ustedes se evangelicen para que vivan en civilizacin, y conozcan las cosas de Rabitamn, y las buenas maneras de su iglesia, porque por ese lejano horizonte de la playa, donde nuestra vista ni siquiera llega, vendrn nuevos hombres a colonizarlos y ustedes debern creer en ellos, porque ellos son hijos de Dios, y sern compasivos con ustedes, y los amarn tanto como ellos aman a su Seor. Debern ser obedientes y sumisos, pobres y sacrificados, de tal manera que sean gratos a los ojos del Seor. En ese instante Mancorae, hijo mayor de Harubey, dio media vuelta y se apart de la multitud porque no entenda nada. El Almirante le llam la atencin con mucho enojo y sealndole con el dedo, le dijo: -Hombre sin fe ni conviccin, sin Dios ni religin, prefieres alejarte por el sendero oculto de la nada y enclaustrarte en la soledad. T vers parir a tus mujeres hijos que no sern los tuyos pero que los tendrs que amar, y ellos sern iguales pero diferentes a la vez, porque no vern este mundo con los ojos que t lo ves. Y regresando a ver intempestivamente a un grupo de marineros, les dijo: -Hombres desconcertados! Por qu me miran anonadados, incrdulos y asustados? Deben tener fe en nuestras ideas porque ellas sern la salvacin. Maana moriremos muchos, y muchos morirn despus, y luego resucitaremos en medio de las flores del Edn, y las plantas se convertirn en frutos y las selvas en vergel, y todos viviremos libres en medio de una msica celestial. Luego se dirigi a Cemistutuey, esposa de Mancorae, y mirando a lo ms alto de las palmeras, dijo: -Mujer hermosa y vivaz, mujer sin amo ni propiedad, veo en tu ojos una inocencia que aun sin comprenderme me das a entender que s. T has de dar muchos hijos a mis hombres y a los hombres de tu comunidad, y parirs tantos hijos como no ha tenido idea la humanidad, y sers amada y maldecida, deseada y repudiada, y dars semilla a la cimiente para un gran tiempo en la posteridad Ven no tengas miedo, ven y acaricia mis pies, porque aquellas mujeres que crean en Rabitamn, sern benditas y agraciadas. Y Cemistutuey se acerc al Almirante y le acarici los pies y luego se qued arrodillada en el piso. -Pues deben saber todos ustedes -Les dijo a los presentes-, que quienes crean en mis palabras, mucha ventura encontrarn. Y nuestra riqueza ser de este mundo y del otro mundo tambin. Ante la expectante mirada de nativos y marineros, el Almirante se fue caminando en direccin a la playa en donde estaba Harubey, le tom suavemente de las manos y le entreg un crucifijo nuevo que lo haba trado con l.

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-Esto es seal de nuestra amistad -Le dijo n voz baja-, nunca ms nos volveremos a verHarubey no dijo nada y le acept. Se coloc pacientemente en su cuello y lo mir. Mientras tanto, Martn Alonso Pinzn que se encontraba contemplando el acontecimiento, levant enrgicamente sus brazos y orden a los marineros reunin. Luego les orden a los capitanes y marineros que inspeccionaran la isla, hasta que se encontrara oro o algo similar. La informacin que Harubey le haba dado al Almirante, era muy importante, porque le haba dicho que no muy lejos de all encontraran muchas islas, y que en ellas habitaba mucha gente. Le advirti que hacia el sur encontrara muchas tormentas y aguas bravas; que all vivan hombres que coman a los seres humanos y que sus flechas eran demasiado venenosas. -Muchas gracias! -Le dijo el Almirante a Harubey-, y los dos se abrazaron fraternalmente. Harubey, en realidad crey muy poco en las palabras del Almirante, sin embargo, le ayud a reaprovisionar las embarcaciones con mucha agua y comestibles, y le deseo buen viento y buena mar. Tambin le concedi cinco nativos para que aprendieran su lengua y le sirvieran de guas en el nuevo mundo que estaba por explorar. Al finalizar la jornada, El Almirante orden a sus hombres abordar las embarcaciones y continuar con el viaje. Slo un ambiente de fra hermandad qued rondando por la playa, mientras a lo lejos, casi despendose en el horizonte, las naves misteriosas se alejaban dejando un cmulo de inquietud. El Fuerte de la arbitrariedad Y llegaron los extraos navegantes a la isla Quisqueya, de la cual Harubey les haba comentado. Era una isla hermosa de la que se deca haba mucho oro y sus habitantes eran unos feroces guerreros. El Almirante desembarc de la nao Santa Mara, llamada tambin Gallega por sus tripulantes, y se dirigi a la playa en donde un grupo de nativos le esperaban recelosos: -Hombres desnudos! -Les grit con un tono amigable-, somos personas pacficas que venimos del otro lado del mar para saludarles cordialmente. Al escuchar esas palabras, sali de entre la multitud un hombre de mediana estatura; sus ojos eran achinados y su piel cobriza; piernas cortas y cabellos largos. En su cabeza llevaba una corona de plumas que combinaba perfectamente con el hermoso pectoral que llevaba en su pecho. Se toc ligeramente la nariz removindose la nariguera y lanzando una flecha, dijo: -Oh Guamiquina, Guamiquina!El behque de Marin comenz a danzar alrededor del Almirante y le golpe con unas ramas de palmera. Luego se incorporaron a la danza ms nativos que tambin le iban limpiando con hojas de cayuracu, hasta que al final, Guacanagarix, el cacique de Marin, levant su mano y orden que el ritual se detuviera. El Almirante inmediatamente llam a Baltasar, el joven indgena que Harubey le haba obsequiado, y le dijo que le tradujera lo que el cacique le deca. -Quin eres t? -Le pregunt el Almirante.

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-Soy Guacanagarix -Le respondi ste-. Nacido en la orilla del ro Guarico; seor de todas estas tierras y descendiente de la diosa Iermao Sabamos que un da llegaran aqu conducidos por la malicia de Guahayona. -Ustedes tienen muchos dioses? -Le pregunt el Almirante. -Nosotros tenemos tantos dioses como los espritus de la noche -Le respondi Guacanagarix. Entonces el cacique se acerc al Almirante e inclinndose ligeramente le bes su mano, y llor, y dijo fuertes improperios, y lanz arena al aire y se tap la cara en seal de luto. Luego le mir fijamente y le dijo: -Bienvenido Guamiquina!El Almirante no entendi lo que significaba Guamiquina, pero intuy que era una forma de apodar a los extraos, y le sonri amablemente hasta que le tom del brazo. -Venimos trayendo un nuevo Dios y una nueva sabidura -Le dijo-, porque de dnde venimos es un lugar muy extenso y poblado; los hombres viven en ciudades hermosas y sus reyes en castillos. Existen catedrales imponentes y sus sacerdotes son hombres dedicados a precautelar la religin y sus principios. -Nosotros tambin tenemos un solo Dios y muchos dioses protectores -Le respondi Guacanagarix-, y venimos de lugares en donde nuestros antepasados tenan muchos templos. Amamos y adoramos a Iermao, diosa madre y protectora de nuestras tierras; a Apito, diosa de las tierras de Maguana; a Zuimaco, diosa del podero de Xaragua, y a Guacar y Atabeira , diosas de Magua y Higey. -Quiero hacer un pacto de amistad con los hombres de Marin -Le dijo el Almirante-. Vengo haciendo alianzas por los lugares que he visitado. Nosotros podemos protegerles y darles enseanza; ayuda para la guerra y alimentos. Guacanagarix se qued en silencio por un momento y levant a ver a los marineros y nativos de Marin. Luego, con la cabeza inclinada acept el ofrecimiento: -Quiero que me ayudes a luchar en contra de mis enemigos -Le dijo lleno de resentimiento-. Ellos son Mairen y Caonabo, seores de Xaragua y Maguana. Pretenden despojarme de todas mis tierras, mujeres y esclavizar a mis hombres. No tengo ningn amigo que me ayude en esta lucha. El Almirante le regres a ver a Diego de Arana y levantando el dedo pulgar, acept el pedido de Guacanagarix. Orden a sus capitanes que en adelante se le diera los respetos de adelantado, y que su jerarqua sera inferior a la suya pero igual a la de los capitanes. Para sellar el pacto, Guacanagarix le invit al Almirante a visitar el batey de Xarugue, pequeo poblado en que viva, y le colm de prendas y regalos, de comidas y bebidas, y le proporcion mujeres para que les complacieran a sus hombres esa noche. Luego le coloc una corona de plumas de papagayo y le regal un pequeo pectoral de oro con la efigie de Marocoti. -Y de dnde has sacado esto? -Le pregunt el Almirante intrigado. -De un lugar llamado Xaracaona -Le respondi Guacanagarix. En ese instante se acerc Pedro de Gutirrez y le comunic que tres marineros sufran de fiebre y dolor de estmago, y que llevaban en esa situacin un par de das. El Almirante le regres a ver a Guacanagarix y le pidi ayuda; luego, sac un juego de peinetas sevillanas y le puso entre sus manos. Los marineros que sufran de enfermedad fueron desembarcados de la Santa Mara y trasladados al batey de Xarugue.

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El Almirante se acerc a ellos y les limpi la frente en medio del dolor. Guacanagarix que se encontraba consternado, levant su mano derecha y le llam al behque del templo de Chaquey y le dijo: -Cura a estos hombres barbados venidos del horizonte y honremos nuestra amistad con ellos. El behque Ayba se coloc su indumentaria y comenz el ritual. Sac los cemes de las casas de Guacanagarix y Hiobabo, eran los huesos de sus padres y hermanos; pequeos trozos de madera tallados por sus antepasados; objetos de piedra y vasijas de barro cocido. Ellos tenan poderes divinos que el hombre no poda cuestionarlos. E inmediatamente comenz a lloviznar en la isla, y a hacer fuertes vientos que los nativos llaman huracanes; y luego salan fuertes ruidos de estos objetos que se iban volviendo incandescentes. El Almirante se agarr fuertemente de la sotana del cura Cabeza de Vaca y retrocedi. Diego Lorenzo les tom de las espaldas e impidi que ambos se cayeran. Luego, una luz intensa se desprendi del cielo para caer en las inmediaciones del batey, mientras el behque danzaba y gritaba alrededor de los enfermos, y daba muchos sonidos guturales llamando a los dioses: Yucahu y Maboya. Terminados sus cantos y la danza, el behque tom una pequea vasija llena de cohoba, y la fue aspirando poco a poco hasta que se qued un poco embriagado. Rodrigo de Escobedo y Domingo de Lequeitio que estaban a un costado de los grumetes enfermos, se apartaron lentamente mientras unos extraos espritus salan de los cemes; se iban incrementando vertiginosamente y hacindose cada vez ms gigantes, y se movan como que tenan vida, y unos se hacan ms largos y otros se acortaban, hasta que la percusin de los atabales los desvaneca por completo. En ese instante el behque Ayba se puso en el centro del batey y comenz a pintarse la cara de negro; un holln espeso iba cubriendo su cara y la de sus acompaantes. Recogiendo algunos huesos pequeos del piso, procedi a recubrirles con carne y a meterse a la boca, y los hizo girar incesantemente hasta que dio la impresin de que se los haba tragado. Luego se sent junto a los enfermos y comenz a beber pcimas extraas; agua de hierba de geyo, hojas de guaricoc. Y se indujo voluntariamente al vmito metindose los dedos en la boca, y pujando, y estrechndose el estmago, hasta que finalmente vomit con desesperacin arrimndose a un rbol. Los nativos iniciaron un canto sepulcral que pareca de ultratumba; canto lento y ceremonioso; como que retumbaba en una cueva. El behque Ayba encendi una antorcha y se tom varios bocados de jugo, se tendi en el piso y fingi dormir durante un corto tiempo. Luego se levant y reinici el ritual con mucha energa; camin lentamente alrededor de ellos y se plant en su delante: los tom de las piernas suavemente y les fue frotando hasta llegar a las plantas de los pies; les estrech con un fuerte apretn el pecho y les fue lanzando al piso conforme les iba apretando. -Ven Macocael, dios de la cura y las enfermedades; Anacacuya, diosa del suelo y la fertilidad; Guabonito, dios del bien y la amistad Sanen a estos hombres extraos que ruegan por su generosidad! Entonces los nativos comenzaron nuevamente a cantar y suplicar, y el sonido de los atabales no terminaba de retumbar. El behque Ayba se acerc a los enfermos y comenz a decir palabras extraas y agresivas; a gritar cosas ilegibles; a decir palabras sueltas e indefinidas; frases aparentemente incoherentes:

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-Salgan espritus malignos de la montaa! -Grit fuertemente-, caminen hacia el mar y las olas traicioneras; vayan a su morada sin tiempo. Fuera espritus perversos de las cibas y guanimes; fuera la maldad de Guaniporex, Anatoya y Guatorix. Dioses del bien vengan en auxilio de estos hombres!... Yucahu Bagua, Buya y Maboya! Vengan dioses generosos de los mares. Terminado de decir esto, el Behque comenz a soplar a los enfermos por distintas partes de su cuerpo; les frot suavemente por el cuello y les golpe. Luego les masaje el estmago y le bot el humo del tabaco por encima de sus pelos. El Almirante sostuvo por un momento el aire en la boca y sonroj intensamente; sinti que una enorme presin se le suba a la cabeza. Le llam al cura Cabeza de Vaca y le dijo: -Estamos en la morada del demonio! Lucifer est presente entre nosotros, y nos quiere convencer que sus ritos son beneficiosos. Debemos acabar con estos malficos rituales; acabar con estas curaciones demonacas. Anda cura franciscano y dile a Arana que prepare la destruccin de toda esta porquera. Terminaba de decir esto, cuando vio entre la multitud la presencia de Taputafir. El hombre de las barbas blancas caminando entre los nativos. Pues l levantaba sus brazos hasta topar las ramas de los rboles y nadie se daba cuenta. El Almirante se sinti profundamente nervioso y desubicado, temeroso, pues no poda creer que el hombre que le visitaba cada cierto tiempo, ahora estuviera metido entre sus hombres. Se frot los ojos varias veces y no encontr la frmula de desaparecerlo, sin embargo, hizo un esfuerzo grande para ignorarlo, y mientras ms intentaba olvidarlo, ms se impregnaba en su memoria. Mientras tanto el Behque continu limpiando la enfermedad de los marineros espaoles. Haca caras feas y gestos de repugnancia; muecas de amargura y seales de vmito. Luego simulaba que haba vomitado y mostraba los cemes, y los desenvolva e insinuaba que haba sacado toda la maldad de los enfermos. Poco a poco el Behque iba sacando pequeos insectos de la nuca, de las orejas y de los cabellos de los marineros; luego los iba lanzando hacia arriba en seal de transparencia. Unos pequeos roedores eran destripados y con su sangre frotaba los cuerpos de los marineros enfermos. Luego el Behque levant una rama con fuego en medio de la algaraba. Esto fue lo que ms desconcert al Almirante, porque este fuego se levantaba de la nada y suba hasta llegar a la copa de los rboles, y luego descenda, y volva a ascender incesantemente buscando purificar el alma y el espritu de todos los presentes. Y el Behque segua escupiendo las enfermedades y patendolas incansablemente, hasta que rendido de tanto escupitajo se par en el centro y mir a todos los costados. El cura Cabeza de Vaca no pudo soportar la ceremonia y se puso a vomitar en un rbol de caubuto. Sus ojos desbordados parecan desprenderse de sus prpados; su boca reseca se descuartizaba en sus palabras. Nada funcionaba en l que no fuera el desmayo, la abominacin y el desprecio. Crea que se haca una grave ofensa a Dios con tan temible ofensa. En medio de esa incomprensible confusin, el cura fue a parar en brazos del Diego Bermdez, que era el paje del Almirante, el cual sin poder soportar ms su aliento, le dej sentado a un costado y se march al lado de Fernando de Triana.

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-Padre, Hijo y Espritu SantoSocorran este acto de brujera! -Grit el Almirante colocndose en la mitad del cuarto-. Arcngel Gabriel, Santsima Virgen, Santiago de Compostela! Vengan en auxilio de estos fieles cristianos que han cado en una trampa del demonio. Sin embargo, la percusin de los atabales era tan fuerte que nadie le escuchaba, y los nativos danzaban y gritaba incansablemente, y nombraban a sus dioses y repetan letanas que slo ellos comprendan. El behque Ayba, luego de limpiar los cuerpos de los marineros espaoles que se encontraban en el piso, procedi a recoger los pedazos de huesos, maderas y piedras pequeas que estaban dispersos en el piso. Pas de boho en boho depositndolos en los pequeos altares que tenan, y les dejaba alimentos y bebidas para que los espritus tutelares disfrutaran y fueran buenos con los hombres que se preocupaban de cuidarlos. Pasados algunos minutos, una extraa energa se apoder del ambiente mgico en que vivan los nativos, y fue recorriendo de cuerpo en cuerpo y de cosa en cosa, y los hombres en ese instante se sintieron fuertes e indefensos, grandes y pequeos, delgados y deformes. Una llovizna ligera fue rociando el rostro del Almirante que ante la fra mirada de Pedro de Gutirrez no crea lo que vea. Luego el behque Ayba regres al lugar en que se encontraban los enfermos, y con una voz firme y pausada les dijo: -Todos los males que tenan en sus cuerpos han salido y se han ido con la brisa del mar, con el sonido del viento y el agua de la lluvia. Sus cuerpos han sanado y los malos espritus se han ido para siempre. Dicho esto, el behque Ayba se fue caminando por la trocha y se perdi entre los rboles y matorrales. Los marineros se pusieron de pie y sintieron que las dolencias haban desaparecido y que gracias a unos nuevos dioses se haban curado. Juan de la Cosa que no estuvo de acuerdo con la alianza, coment que los nativos deban ser esclavizados y puestos al servicio de los espaoles, porque segn l, Aristteles haba dicho que existe una esclavitud natural y que los hombres inferiores deban ser esclavos. Se retir quedito y llam a Francisco de Huelva para que le condujera en una canoa a la nao Santa Mara. Mientras tanto, el Almirante acompaado de Pedro Gutirrez y el tonelero lvaro Domingo, permaneci fro y esttico contemplando los ltimos momentos del ritual satnico. Orden que los marineros abandonaran el batey, y que se dirigieran a las naves para partir de ese lugar maligno lleno de taumaturgia y brujera. Cuando la noche cubra con su sombra asfixiante las naos expedicionarias, y luego de que los jvenes marineros hubieran concertado la hora adecuada, las pequeas canoas abandonaron las naos y se dirigieron a la playa. Slo el suave golpeteo de las olas creaba una leve monotona que se haca imperceptible. La noche en Marin permaneca sola y abandonada, cubierta por un incesante ruido de insectos y sabandijas. En el interior profundo de esa vegetacin espesa, un viento misterioso llamaba al temor y a la intriga. Los jvenes marineros de La Nia y La Santa Mara, se agruparon debajo de la palmera que sobresala en la playa, e iniciaron el camino en direccin a Xarage. La idea fundamental que haba esbozado el cura Cabeza de Vaca, consista en que los espaoles deban destruir lo ms pronto posible, todos los templos paganos con sus respectivos dolos. Los behques y sacerdotes nativos eran una amenaza para la santa religin catlica.

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Al llegar los marineros espaoles a Xarage, se inici el asalto con una brutalidad inesperada. Rpidamente se metieron en las casas y destruyeron los pequeos altares en que vivan los cemes, y lanzaron los objetos, y quemaron los atuendos que se amarraban alrededor de los bohos. Un espectro de ira y odio cubri a Xarage por todos sus espacios, y unos gritos tenebrosos se desprendan de lo ms profundo del monte misterioso. Aquella noche, las mujeres nativas fueron violadas por los marineros insaciables, que no se cansaron de fornicar a cuanta mujer se cruzara por su paso. Guacanagarix que se encontraba solo y meditabundo en su boho, tom su lanza de pambil y se dirigi al centro del batey: -Uh uh uh uh uh -Cant en medio del estropicio y sigui cantando incansablemente. Un derrame de placer se difundi por todo el casero. Las mujeres disfrutaban con un placer incontenible, la briosa acometida de los marineros, que buscaban sexo para desfogar su varona. Las hijas de Guacanagarix tambin se incorporaron y se desnudaron completamente, y soltaron sus senos al aire para que los jvenes marineros las acariciaran y las copularan. Luego de cantar y bailar en medio de la noche, Guacanagarix se desnud y se tendi en el suelo como lo haban hecho sus antepasados. En forma lenta y pausada, tratando de disfrutar al mximo su cpula con la tierra, eyacul con unos fuertes bramidos, llegando al xtasis total con el cual finalizaba su rito de fertilidad. Su padre Mairen, le haba enseado que cuando llegaran extraos a su casa, deba ofrendarles mujeres y comida, obsequios y regalos, espritus positivos y bienaventuranzas. Y le haba dicho tambin que cuando su hijo primognito se casara, deba entregar a su mujer a los caciques principales de la isla, durante la primera noche. Y as lo entendi y as lo hizo, su esposa principal, Cayacoa, fue entregada la primera noche a los caciques de Quisqueya: Caonab, Guarionex, Behequio y Maniocatex. Mientras tanto los hombres de Xarage se retiraron y ocultaron en el monte, haciendo ritos de abstinencia y desprendimiento. Lloraron y se torturaron, se tomaron de las manos y meditaron. Crean y no crean que parte de su hospitalidad deba ser entregar sus mujeres a los extranjeros. Los gritos de placer de sus mujeres, les excit y enfureci al mismo tiempo; les hizo sentirse impotentes y frustrados. A la maana siguiente, el Almirante dio la orden de partir con rumbo al Este. Haba recibido la noticia de que en esa direccin haba minas de oro. Guacanagarix con algunos de sus hombres, tambin se embarc en la nao Santa Mara y acompa al Almirante. Guacanagarix le haba sugerido que la desembocadura del ro Guarico, era un lugar interesante para iniciar un reconocimiento al interior de la isla, y que desde all podran ir en direccin a Maguana, que era el corazn montaoso de la isla. All estaba apertrechndose para la guerra, su enemigo ms encarnizado que era el cacique Caonab. El Almirante escuch con detenimiento las recomendaciones de Guacanagarix, y decidi hacer una pequea cabeza de playa en la desembocadura del Guarico, dejando ancladas frente a la playa a las naos Santa Mara y La Nia. Su principal preocupacin era que se aproximaba la navidad y sus hombres queran retornar a casa. Sin embargo, el Almirante se haca el desentendido y les consolaba con promesas fantasiosas, que los marineros se daban cuenta que eran mentiras pero que las toleraban con resignacin.

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Y fue precisamente en la noche de navidad, en que el Almirante hizo rezar personalmente a sus marinos, y les pidi que rogaran por el Nio, por la felicidad de sus familias y la suya personal. Los tainos de Guacanagarix mientras tanto, encendan grandes fogatas en la playa y bailaban de acuerdo a su tradicin. Diego de Arana le coment al Almirante que haba tenido sueos de fatalidad, y que tena el presentimiento de que algo malo iba a suceder. El Almirante no le dio importancia y tomndole del brazo le llev a la proa de la nao y le dijo: -Tengo un sexto sentido como viejo marinero y es que s que estoy en algo nuevo pero no s en dnde estoy. Presiento que es algo muy grande e incontrolable y que quiz nunca lo llegar a conocer, porque Dios, nuestro seor, me ha dicho en muchos sueos que yo, al igual que Moiss, ver la tierra prometida pero nunca la llegar a ocupar. -Yo tambin siento que estamos en medio de algo interesante -Le respondi Diego de Arana-, pero tengo el presentimiento de que nunca lo conocer. Aquella noche, en medio de la angustia de los marineros de La Santa Mara, la nave encall en unas rocas que haba sido incapaz de avizorar Juan de la Cosa, entregando el timn al grumete Diego Leal, quien no supo qu hacer cuando sucedi el percance. El Almirante atribuy aquella desgracia a la animadversin que le tenan algunos marineros; a la ineficiencia con que los grumetes asuman sus responsabilidades y a la falta de orientacin por las estrellas. Tambin atribuy al mal manejo de la brjula, el astrolabio; la incomprensin de su carta de navegacin. Sin embargo, l se tranquiliz recordando que haba establecido un pacto con Rabitamn, en el cual adquiri el compromiso de descubrir nuevas tierras a cambio de su eternidad. Record tambin que a l se le haba encomendado portar los valores franciscanos en el Nuevo Mundo, y llevar la palabra de Dios a Tristis, Candyn, Mangi, Cipango, Java y Neacuram, tierras a las cuales supuestamente haba llegado. Entonces se retir a su camarote y se visti una vez ms de franciscano, y con sus sandalias de pescador sali a la proa de La Santa Mara y levantando sus brazos les dijo a los marineros: -El Seor nos ha puesto a prueba este da de la natividad, pero en realidad lo que nos ha querido decir, es que nosotros debemos asentar aqu un Fuerte desde el cual iniciar nuestra conquista. La voluntad de Dios es incuestionable y mandataria. Es por eso que desde maana trabajaremos intensamente en la construccin de este Fuerte, el cual ser nuestro refugio y puno de partida para difundir las bondades de nuestra la civilizacin. Martn de Sevilla se acerc al Almirante y le dijo: -Lo que nosotros deseamos es volver a casa. No deseamos permanecer en estas tierras de salvajes. El Almirante le mir por un instante con un gesto de tristeza y tomndole de la cabeza dijo: -Yo te entiendo joven marinero, pero debes comprender que los hombres estamos hechos para sufrir y renunciar en esta vida. La senda del destino est trazada. El marinero de Sevilla inclin la cabeza y acept las palabras con resignacin. -Porque con toda sinceridad, les digo -Continu el Almirante-, que en esta inmortal aventura morir mucha gente, y mucha ser martirizada y mucha esclavizada. Largos gritos de dolor se escucharn durante siglos, y sus hijos, y los hijos de sus hijos, vern una injusticia nunca vista en este mundo. El Almirante camin algunos pasos en direccin a sus hombres y les contempl con detenimiento. Una luz incandescente se desprendi de sus ojos e ilumin intensamente

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las velas y el mstil de la carabela encallada, e hizo reverencias al cielo y sud copiosamente. Mientras tanto, Rodrigo de Escobedo se sobrecogi de espanto y los marineros tambin se recogieron y muchas luces se encendieron en la playa, mientras el Almirante, rodeado de un aura celestial en la cabeza, nuevamente retom la palabra y dijo: -Ustedes morirn en una causa justa por la cual tambin nosotros moriremos, y sus padres y esposas llorarn y sus novias esperarn eternamente sin encontrar consuelo alguno. Abri la Biblia que llevaba entre sus manos y leyendo en forma pausada dijo: -Porque no hay dolor ms profundo, que ver alejarse para siempre a un ser querido Luego subi por la escalera al mirador de la nao y mir detenidamente a todos los costados. A lo lejos, una nube extraa y solitaria se aproximaba lentamente hasta cubrir a la nao por completo. -Yo soy el predestinado para llevar a cabo esta aventura Dijo-, y luchar en contra del demonio y la brujera que plagan estos lugares, y crear una nueva civilizacin en donde no existan hombres pecadores. Los espaoles que caigan en brujera sern sometidos a los respectivos autos de fe, y los caciques y los naturales y todo aquel que contravenga las normas del Seor, igual. -Quin te ha dado facultades para que hagas eso? -Le pregunt el pintor Diego de Prez sacndose la gorra. -Esas facultades me ha dado el Seor -Le respondi inclinando la cabeza-. Pero deben ustedes saber que Dios nos ha puesto un delegado y es aquel Hombre de Blanco que est detrs de don Rodrigo de Escobedo. Le gente le regres a ver a Rodrigo de Escobedo y no vio absolutamente nada. -Detrs de l no existe nada -Grit Domingo de Lequeitio y un rumor sonoro se propag por la nao. -El Almirante est loco! -Coment un grumete que estaba escondi en medio de la marinera. -Hombres de poca fe -Respondi el Almirante disgustado-. Hombres insensatos que no han aprendido a mantener la fe en sus propsitos, incrdulos, almas sin rumbo que caern en los abismos infernales. En ese instante, Juan de la Cosa se abri paso entre los marineros, y enfrentndose al Almirante, desenvain su espada y le desafi a duelo. Inmediatamente Pedro de Gutirrez y Martn de Alcntara se interpusieron. Al ver ese acto de insubordinacin, el Almirante dio media vuelta y se fue alejando poco a poco hasta que se perdi en la distancia. -Es un taumaturgo -Dijo Pedro de Gutirrez en voz alta-. Su habilidad es ms rpida que nuestra vistaLuego, nuevamente el Almirante volvi a aparecer a las espaldas de los marineros y los puso tensos. -Es un blasfemo porque est diciendo que es un enviado de Dios! -Grit Agustn de Zrate. -Es un mago que nos engaa con sus poderes malignos -Coment Lus de Torres. -Esta endemoniado -Grit Diego Bermdez. En medio del desconcierto, el Almirante se dirigi a la popa de la nao y nuevamente se dirigi a sus hombres diciendo: -El Seor nos ha enviado hasta estos lugares, para que evangelicemos a los nativos y les saquemos de su hereja, pero ustedes, se resisten a creer en las profecas de Zacaras. Es

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por eso que hoy les pido que cantemos el Gran Hallel y alabemos al Seor y seamos sus enviados Los marineros guardaron silencio y le quedaron mirando hasta que ste se call. Luego, uno de ellos propuso lanzarlo al mar tratando de alcanzar acuerdo, pero nuevamente el Almirante desapareci y le buscaron por todos los lugares pero no le encontraron. -Est claro que ha sido posedo por los demonios de esta isla -Dijo Diego de Arana tratando de apaciguar a la gente. -El demonio ha posedo esta nao y por eso nos quiere matar -Replic Agustn de Zrate. -Debemos huir inmediatamente de esta nao o pereceremos todos devorados por el mar Coment Martn de Sevilla. Al llegar la media noche, el Almirante apareci en la puerta de su camarote y comenz a pasearse por la nao, y hablar en solitario, y a gritar profusamente. Segn los marineros, era el alma de ste que vagaba las noches por el entrepuente. Le gustaba ir revisando las bodegas, la guardia, la proa, las velas y finalmente se quedaba meditabundo en la proa. Y es all en donde se arrodillaba y rezaba; sudaba y lloraba con profunda reverencia. Cuando Guacanagarix lleg al siguiente da, le encontr al Almirante dormido y tendido en el piso, solo, con la nao abandonada y los marineros dirigindose a la playa. Guacanagarix le golpe suavemente el hombro y le hizo despertar. -Qu te ha sucedido Guamiquina? Le pregunt preocupado por medio de Baltasar, el traductor del Almirante. -Esta nao ha encallado -Le respondi con amargura-. Temo que mis hombres hayan hecho esto deliberadamente, pues no piensan en otra cosa que en regresar, y en esas circunstancias todo lo que les propongo les parece mal. Siento que me odian con un rencor acumulado. Y el traidor de Martn Alonso que no aparece, pues mucho me temo que haya regresado a Espaa y est atribuyndose mis glorias. Guacanagarix, que no entenda ni de glorias, traiciones, ni conspiraciones, puso una sonrisa amplia al verle al Almirante sano y salvo, y le invit a ir a la playa en donde estaba otro poblado taino llamado la Boca del Guarico. En la Boca del Guarico se fund el Fuerte de La Navidad, por orden expresa del Almirante. Se aprovech la madera de la nao Santa Mara y de la habilidad de los marineros para construir la torre y el fortn. El Fuerte fue rodeado de una gran empalizada y pequeas construcciones en donde deban habitar los espaoles. La torre estaba ubicada frente al mar y permita divisar las avenidas de aproximacin al Fuerte. Gaucanagarix, quien estaba encantado de mirar las nuevas tcnicas de construccin de vivienda, aport con muchos materiales y hombres, adems de las vituallas pertinentes. A los pocos das, los espaoles seleccionaron las chacras de cultivo y se aprestaron a sembrar las mismas, en base a los cultivos de los nativos. En esa instancia, el Almirante apareci nuevamente vestido de franciscano y sacndose las sandalias de pescador, camin por la arena recalentada de la playa, y llam a los marineros y nativos, y les dijo: -El Seor ha dispuesto que regrese a Espaa a comunicar este acontecimiento. Debo regresar porque el da pactado se ha cumplido. He decidido que Diego de Arana se quede como comandante del Fuerte y asuma el mando con todas sus responsabilidades; Pedro de Gutirrez y Rodrigo de Escobedo sern sus lugartenientes hasta mi retorno. Debemos sortear a los hombres que se quedarn con ellos.

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Los marineros se quedaron perplejos y aceptaron la sugerencia. El sorteo se llev a cabo en medio de un estado de temor y resistencia. Al final quedaron seleccionados unas tres docenas de ellos, los cuales entristecidos se sentaron en la playa y se lamentaron. El Almirante se par delante de ellos y les dijo: -Cuando zarpamos de Palos, yo les promet riqueza y esperanza. Estamos aqu, en donde ustedes harn una realidad de todo aquello, porque est escrito que aquel que tenga fe en su destino, Dios le proporcionar muchas bendiciones. Tengan fe y optimismo y encontrarn la dicha, esa dicha prodigada a Job por su paciencia; a Abraham por su obediencia; a Jos por su sabidura. Volver pronto y traer ms hombres y recursos, porque el Seor, nuestro Dios, nos ha dado en gracia esta tierra prometida. Luego se pase por delante de los marineros y les fue bendiciendo uno por uno, hasta que al final se top con Diego de Arana y le dijo: -T eres el escogido y te quedars al mando de estos hombres que tambin son escogidosEl Almirante se puso a llorar en su hombro, y llor intensamente porque record que l haba tenido un sueo, en donde el Seor le haba sealado el destino de esa guarnicin y le haba dicho que nunca los volvera a ver. Continu caminando lentamente y mientras avanzaba sudaba y reparta bendiciones. Algunos das despus, entusiasmado y radiante de alegra, el Almirante orden elevar anclas y zarpar con rumbo a Espaa. En su interior llevaba una profunda inquietud, respecto a si que lo que haba descubierto, en realidad vala o no la pena, o solamente era un conjunto de islas con seres primitivos a los cuales se los poda esclavizar. Para prueba de su hazaa, llevaba en la nao, algunos papagayos y objetos de cermica de la isla de Quisqueya. Al adentrarse en alta mar, el Almirante pudo observar que a lo lejos se acercaba una nao conocida. Era la Pinta capitaneada por Martn Alonso que volva a aparecer. Inmediatamente, Martn Alonso orden sacar todo el oro que haba saqueado en otras islas y le cont de todos los descubrimientos que haba realizado, pero el Almirante que estaba muy molesto, orden que el oro capturado se reuniera en una sola bodega y que los lugares que Martn Alonso haba descubierto, fueran cambiados de nombre para siempre. -Almirante de La Mar Ocana -Le dijo Marn Alonso-. La razn por la que me aleje de las otras naos, fue porque tena deseos de encontrar mucho oro, ms no por desconocer vuestro mando, pero en este momento, nuevamente me subordino a t, a fin de ponerme nuevamente a tu servicio. El Almirante no le respondi nada y le clav la mirada en sus ojos. Era una mirada de odio y resentimiento, como si quisiera reprocharle muchas cosas, pero luego de dejar un gran momento en suspenso, le orden que se arrodillara y le coloc su espada en el hombro. Sin embargo, una gran herida haba quedado en su pecho, pese a que las justificaciones de Martn Alonso parecan convincentes. Orden que La Pinta siguiera por su rumbo y ordeno a Martn Alonso no se adelantara. -Seor, en verdad recibo tus disculpas? Le pregunt Martn Alonso al Almirante, el cual sin regresarle a ver, respondi: -La traicin es ms oprobiosa que la cobarda. Al cobarde se lo condena por su miedo, y a veces es justificable, pero al traidor se lo debe condenar por su miseria que raya en la deslealtad.

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-Yo no soy ningn traidor -Enfatiz Martn Alonso-. Slo quera encontrar ms islas y oro para su Majestad. -Los hombres somos lo que somos, pero tambin somos el producto de una racionalidad propia Le respondi el Almirante-. Eso es un don propio, es decir, lo que somos y nunca dejaremos de ser por ningn motivo. Martn Alonso, no inclin reverente su cabeza ni bes el anillo del Almirante, y regres a su nao, con la cual tom rumbo Este para llegar a Bayona, y el Almirante tomo el suyo y se dirigi a Lisboa. En el horizonte profundo en el cual se desplazaban las dos carabelas, se vio una luz incandescente que se alejaba en direccin a La Mar Ocana, en medio del ruido montono de las olas que chocaban impacientes en las proas de las naves. Coln levant su mirada en direccin a la Nia, y llor, porque saba que nunca ms la volvera a ver al igual que a su Capitn sublevado. Mientras tanto, Diego de Arana se qued al mando del Fuerte de La Navidad. Al mirar partir a sus hermanos de aventura, sinti una profunda nostalgia que le lleg hasta lo ms profundo de su ser. Sinti una soledad y una depresin tal, que no le dejaba respirar. Levant a ver el mar y rez calladamente, quedito, casi inamovible, tratando de que los marineros no le vieran en un estado deplorable. Y record a Mara de Hernndez, la joven cordobesa a la que haba dejado por seguir a su amigo el Almirante; las noches de ensueos recostados en el parque de Almutazir, y sus carreras por el Alameda. Su padre, don Rodrigo, le haba enseado eso del cumplimiento del deber y todo aquello que implicaba el valor y la lealtad a La Corona. Tambin le haba enseado de aquello del honor y el morir por una causa justa. En cambio de su ta doa Beatriz de Enrquez, haba aprendido de la dulce tarea de leer y escribir copiosamente, pues l le haba observado las cartas que ella le escriba al Almirante, y el romance que haba mantenido en secreto. A decir verdad, el Almirante llegaba en sus momentos de lujuria y tristeza, como para desfogar toda esa frustracin que llevaba en su pecho. A Beatriz le gustaba todo aquello de hacer el amor en pleno establo, en medio de la paja y los animales, dando profundos alaridos de placer y satisfaccin viviendo sus orgasmos en secuencia incontenible. Cuando ella se despidi del Almirante, l ya era un hombre obsesionado, ligeramente paranoico e impulsivo, pues se pasaba noches enteras soando en nuevos mares. Era muy raro verle hablar y comportarse como un hombre comn y corriente, haba llegado hasta el extremo de pasarse noches enteras observando las estrellas, y dirigirse a la playa, y contemplar incansablemente su sonoridad intrascendente. Para doa Beatriz, la partida del Almirante fue un golpe demasiado duro. El hombre incansable dejaba en su corazn una profunda e irreparable herida. Don Diego de Arana record cuando en Palos de La Frontera, se despidi de doa Mara de Hernndez, y le prometi que volvera lleno de gloria y fortuna, y que se casaran pronto, y que tendran muchos hijos. Doa Mara llor sin consuelo en el hombro del hombre que zarpaba como Alguacil de La Armada, en nombre de sus Majestades Reales. Cuando don Diego volvi en s, Pedro de Gutirrez le golpeo en la espalda y le mostr su cara entristecida. Don Diego no le dijo nada y sonri tratando de ocultar sus sentimientos: -Parece que nuestro destino est muy claro -Le dijo don Pedro. -S -Le respondi este-. Est demasiado claro.

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Don Rodrigo de Escobedo, que haba sido enviado como Escribano Mayor de la Armada, tambin se acerc a Diego de Arana y Pedro de Gutirrez y con una sonrisa melanclica les dijo: -No s por qu nos quedamos aqu. No veo la razn por la cual debamos quedarnos pero bueno, todo est dicho. Diego de Arana se limpi la vestimenta y se sent en un tronco que tena al costado: -Estos hombres desnudos -Dijo-. No tienen idea de nada. Viven por vivir la vida; no tienen pasado ni futuro; no les importa vivir con cinco o diez mujeres; no creen en un Dios verdadero; no saben leer ni escribir, y su vida es insulsa y rutinaria. Realmente no s qu hacemos aqu. Pedro Gutirrez se plat en su delante y con una mueca de amargura, dijo: -Ni siquiera sabemos en dnde estamos. No sabemos si realmente el Almirante volver a recogernos o si estamos condenados a quedarnos aqu para siempre. Eso es lo que me causa temor e inseguridad. Quin nos garantiza que un da volver? -Y lo que es peor -Continu Escobedo-. No sabemos qu gente vive en esta isla, cules son sus costumbres, dnde estn ubicados. En esa instancia, Guacanagarix se aproxim a ellos con un grupo de naturales que llevaban unas lanzas afiladas y hacindose traducir por Baltasar, les dijo: -Hombres de ms all de los mares de Maboya; hombres venidos del cielo. El Guamiquina me ha pedido que cuide de ustedes hasta su regreso. Cumpliendo con mi palabra les cuidar hasta donde me sea posible. Nuestros ms grandes enemigos son los canibis que suelen llegar por el mar inesperadamente, y roban nuestras mujeres e hijos. Uno de estos canibis es Caonab que vive en los montes de Cibao. Ellos tienen su cara redonda, arrugada y pintada; su cuerpo est lleno de figuras terrorficas. Sus narices y orejas estn perforadas por argollas de oro. Son los mejores navegantes de estos mares y llegan junto con los huracanes. A los hombres que caen prisioneros les engordan y a las mujeres preadas les cuidan para comerse a sus hijos. -Y dnde quedan los montes del Cibao? -Le pregunt Escobedo con una cara de desconcierto. -El Cibao est en las regiones rocosas de Maguana, en el centro de Quisqueya. All no puede llegar nadie sin el consentimiento de Caonab all existe mucho oro. -O sea que Caonab es el hombre ms temido de esta isla? -Le pregunt Diego de Arana. -S -Le respondi Guacanagarix-. Es el guerrero ms temido. Se dice que un da lleg de los mares de oriente y se cas con Anacaona, la mujer ms hermosa de Xaragua. Esta alianza le hizo a Caonab el cacique ms poderoso de la isla. -Y cules son tus enemigos? -Le pregunt Pedro de Gutirrez. -Casi todos mis vecinos -Respondi Guacanagarix-: Guarionex, Cayacoa, Bohecho. Ellos se han unido para destruirme y he tenido que soportar sus ataques continuamente. Terminado de decir esto, Guacanagarix y sus hombres se retiraron del lugar y continuaron con sus labores de acondicionar el Fuerte de La Navidad. Pedro de Gutirrez, que no encontraba una razn suficiente para justificar su presencia en el Fuerte, con la cara llena de amargura le dijo a Diego de Arana: -No s si debamos construir una nao para tratar de salir de este lugar, o en su defecto, ir al interior de la isla en busca de tesoros.

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-Imposible -Cuestion Rodrigo de Escobedo-. A ms de unos cuantos grumetes, no tenemos un capitn que nos pueda llevar. Moriramos en el trayecto y desapareceramos para siempre. -S, tienes razn -Opin Arana-. No estamos en condiciones ni de construir una nao, peor de hacernos a la mar. La nica alternativa que nos queda es explorar esta isla y tratar de encontrar algo. A partir de ese momento, Arana orden que se organizara el Fuerte por destacamentos de bsqueda y seguridad, y que siempre patrullaran los dos tercios de la fuerza y el ltimo se quedara resguardando la guarnicin. Terminado de construir el Fuerte, el capitn Arana orden a sus destacamentos que realizaran reconocimientos en direccin al Cibao, y que se deba capturar a todo natural que se opusiera, y que se confiscara todo el oro que se encontrara en el trayecto. El primero en salir a reconocimiento fue el destacamento de Pedro de Gutirrez, al cual se le denomin los Hsares de Sevilla; Rodrigo de Snchez deba cubrir la retaguardia con su destacamento Cazadores del Tajo. Don Diego de Arana, comandante de la Guarnicin, se qued al mando de los Dragones del Pen, los cuales deban dar seguridad al Fuerte. Las primeras acciones de reconocimiento y exploracin, lo realiz Rodrigo de Snchez al mando de trece hombres que apenas podan emplear sus armas; de acuerdo a lo dispuesto, Pedro de Gutirrez le cubri la retaguardia y avanzaron hasta Habigey. En la segunda ocasin, fue Pedro de Gutirrez el que encabez la exploracin y avanz hasta el Cotao. En este lugar encontraron algunos bohos que haban sido abandonados unos das antes. En la siguiente exploracin que se realiz luego de algunas semanas, las fuerzas de Snchez y Arana, que haban decidido salir en busca de tesoros, llegaron hasta un siti llamado el Bijao. All encontraron una poblacin a la que sometieron fcilmente. Luego de saquearla por completo, dieron con una gran cantidad de artculos de oro por los cuales se pelearon los grumetes. Inmediatamente Arana dio la orden de que se torturara e investigara a todos los nativos, a fin de obtener informacin acerca del origen de las minas de oro, pero no lograron obtener una sola palabra que les diera pista alguna. Entonces Arana orden que se aplicara el vil garrote por sorteo, y que algunas mujeres fueran cortadas la lengua, a fin de escarmentar a los naturales. Pero esa actitud tampoco permiti que se obtuviera informacin alguna. Finalmente, Arana orden que se pasara a cuchillo a todos los ancianos, y que se capturara y violara a las mujeres, y que se los llevara como concubinas y sirvientas. En ese momento crtico, Guacanagarix se acerc disimuladamente a Arana y le dijo: -Seor, nos estn mirando los hombres de Caonab que son los dueos de esta tierra. Y Arana regres a ver a todos los lados y no vio absolutamente nada. -Pero no veo nada! -Le dijo a Guacanagarix intrigado. -Es que ellos son hombres que estn confundidos en el monte -Le coment sin mover ninguna parte de su cuerpo-. Estn en lo alto de los rboles, en los matorrales espesos; movindose en el piso con la misma agilidad de las serpientes. -Insisto -Dijo Diego de Arana algo molesto-. No veo absolutamente nada! -Los hombres de Caonab -Continu Guacanagarix-. Comen a los prisioneros, les castran, les mantienen inmviles para que se engorden y luego les matan para comerse en los festines. -Comerse a los hombres? -Pregunt Rodrigo de Snchez tapndose la cara.

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-S -Respondi Guacanagarix-. Es una vieja costumbre trada de sus antepasados desde las islas misteriosas del mar de Hitub. All, lejos, donde ningn hombre se ha atrevido a pisar sus tierras, y en donde las mujeres viven solas sin que hombre alguno haya logrado someterlas. Ellas son unas guerreras invencibles que navegan por los mares y capturan a los hombres para aparearse luego se los comen sin dejar ni los huesos. -Y qu debemos hacer ahora? -Le pregunt Diego de Arana preocupado. -Debemos fingir que no les hemos visto y que regresamos tranquilamente a Botagua -Le respondi Guacanagarix casi inmovilizado. Inmediatamente Diego de Arana dio la disposicin a sus hombres, que dejaran libres a todos los naturales y que se prepararan para marchar a Botagua. Pero la tropa relajada hizo caso omiso de las disposiciones, y continu violando y maltratando a los naturales. Repentinamente sali de los matorrales una flecha gigante que dio en el pecho del marinero Leal. Un ruido largo recorri por los odos de los espaoles, y se fue estrellando seguidamente en las rocas afiladas del encaonado. Diego de Arana no supo qu hacer ni que decir en ese instante. Sinti que la sangre se le congelaba y sus msculos no respondan para nada. Slo mova sus ojos y sus labios, como que quera decir algo pero no saba cmo. Los esfnteres inferiores de su cuerpo se aflojaron y un olor profundo y pestilente se fue expandiendo entre la hojarasca hasta enrarecer el ambiente. En esas circunstancias, los nativos tambin se atemorizaron y se reunieron alrededor de Guacanagarix. -Es importante que todos nos quedemos quietos -Le indic Guacanagarix a Diego de Arana- Es tan slo un ritual de advertencia. Nos estn indicando que nos vayamos y que no somos bienvenidos. -Todos quietos, que nadie se mueva! -Grit Arana con su voz resquebrajada. Y un silencio profundo se fue expandiendo a lo largo de las rocas, como si una sombra larga e invisible cubriera los rostros atemorizados. Luego salieron un sinnmero de flechas que iban zumbando aterradoramente en el espacio oculto de las ramas de los rboles y terminaban incrustadas en sus troncos. Los espaoles salieron en precipitada fuga del encaonado de Bijao, y se dirigieron al Fuerte de La Navidad, en donde se haban acostumbrado a vivir con los nativos. Al poco tiempo, Guacanagarix lleg al Fuerte de la Navidad, con la noticia de que Caonab haba enviado un mensaje, en el que deca que quera visitar el Fuerte y conversar con los guamiquinas. -Seguro que vendr para atacarnos! -Dijo Arana preocupado- Este salvaje nos matar con sus flechas venenosas. Debemos reforzar la empalizada del Fuerte. Que se disponga a los hombres que hagan ms travesaos con todos los troncos que encuentren. Durante algunas semanas no hubo noticias de nada, y los espaoles cambiaron la direccin de sus exploraciones, y se dirigieron a Tacu, Tibua y Yaqu. All practicaron la tortura y el saqueo como lo haban hecho durante toda su permanencia en la isla. Sin embargo, la escasa cantidad de oro que decomisaron, no era suficiente para aplacar su sed insaciable de riqueza. -Necesitamos ms oro Guacanagarix! -Le grit Arana al cacique en un momento de euforia-. El oro que encontramos es demasiado insuficiente como para conformarnos. Han pasado algunos meses desde que el Almirante parti y no hemos logrado casi nada. Necesitamos marchar en direccin al Cibao y conquistar su territorio y sus minas.

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-Sabemos que el cacique de Higey se ha reunido con Caonab -Le coment Guacanagarix con su voz grave y ahuecada-. Tambin con Boecho. Guarionex ha prometido a Caonab que apoyar cualquier ataque para expulsar a los intrusos -Entonces Qu es lo que debemos hacer? -Pregunt Arana exaltado. -Esperar y avanzar pacientemente -Le respondi Guacanagarix haciendo unas reverencias. Mientras tanto Abotij, hijo de Guacanagarix, haba abandonado Botagua en busca de ayuda frente a los atropellos de los espaoles, y fue en direccin a Magua para hablar con Guarionex, enemigo de su padre, pero Guarionex no le quiso recibir y debi abandonar el cacicazgo inmediatamente. Luego se dirigi a Maguana en busca de Caonab, el enemigo ms recalcitrante de su padre, y no pudo encontrarlo, hasta que caminando de retorno se encontr con una multitud de naturales que escoltaban a una mujer hermosa a la cual los naturales llamaban Anacaona. -Soy Abotij, hijo de Guacanagarix! -Grit delante de los naturales que acompaaban a Anacaona. Anacaona tan slo levant su brazo y los naturales se detuvieron. Luego se acerc a l y mirndole a los ojos le dijo: -S, eres hijo de Guacanagarix, tan slo mirando la luz de tus ojos, me doy cuenta que eres hijo de un traidor. -Vengo a pedir ayuda - Le dijo Abotij consternado-. Los guamiquinas abusan de nuestras mujeres y de nuestras cosas. Nos tratan con desprecio, nos quitan todo lo que pueden y luego nos hacen trabajar incansablemente. Ya nadie les soporta, pero cada da se hacen ms crueles y abusivos. Anacaona se qued pensando por un momento y luego le dijo: -Es verdad todo lo que dices? -S -Respondi Abotij-, nos estn aniquilando. Anacaona, esposa de Caonab, lleg a Botagua cuando los espaoles la haban convertido en su centro de aprovisionamiento. All iniciaban y terminaban sus exploraciones; obtenan sus provisiones alimenticias; comercializaban el oro con los nativos; convivan con las mujeres nativas a las cuales haban convertido en concubinas y sirvientas. Guacanagarix, se haba convertido en un cmplice silencioso de Diego de Arana y Pedro de Gutirrez, y se conformaba con los mseros privilegios que le haban concedido. Anacaona mir que el caney de Botagua se haba convertido en un mercado. El movimiento de la gente era inusual y los nativos se haban concentrado masivamente. Los espaoles realizaban varias actividades, lo que le entusiasm sobremanera, al mirar hombres diferentes: altos, barbados; su piel blanca y cabellos claros. Lo que ms le encant fue mirar que estos hombres llevaban botas de caa alta; calzones abombados; armaduras voluminosas; sus cascos metlicos brillantes. Las espadas que portaban en su cinto le causaron miedo y curiosidad. Pero ella en ningn momento dio muestras de temor o cobarda, al contrario, tom una espada en sus manos y lo clav en el tronco de un rbol. Luego de presenciar detenidamente todas estas actividades, Anacaona se par en medio del caney y pregunt por el jefe de los espaoles: -Quin es la persona que manda a estos hombres de ms all de los mares? -Pregunt con una voz alta y femenina.

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-Don Diego de Arana! -Respondi Guacanagarix que acababa de llegar al poblado. -Y dnde se encuentra l? -Volvi a preguntar intrigada. -En el Fuerte de La Navidad - Respondi Guacanagarix. -Vengo en nombre de Caonab, cacique de Cibao, trayendo un mensaje -Le dijo con una actitud aplomada. -Y cul es el mensaje?- Le pregunt Guacanagarix intrigado. -Eso solamente le puedo decir a l -Concluy Anacaona dando una media vuelta. Diego de Arana lleg a Botagua al medio da, luego de recibir el mensaje de Guacanagarix. Busc a la mujer de la cual tanto haba odo hablar pero nunca haba imaginado el poder tenerla cerca. Guacanagarix le recibi a Diego de Arana y le llev al boho en donde le esperaba Anacaona. Diego de Arana entr lentamente y observ a todas las personas que se encontraban presentes: -Cul es Anacaona, la mujer de la cual tanto me han hablado? -Pregunt tomndose de la barba. -Soy yo! -Le respondi Anacaona dando algunos pasos al frente. -Entonces eres t -Coment Arana con una sonrisa de complacencia. -S, soy yo -Respondi ella arreglndose el cabello. Anacaona le mir fijamente a los ojos y le brind una sonrisa femenina. Como era costumbre en el pueblo maguano, Anacaona inici el areto para dar la bienvenida a los espaoles. Pues ella tena la fama de ser una mujer muy inteligente y astuta; sensual y manipuladora. Arana que se qued prendado de ella, no dej de mirarla un instante mientras iniciaba su baile suave y rtmico, moviendo los msculos de su cadera, con una lenta sensualidad que excitaba a los presentes. Se tom del cabello suavemente, y lo laz hacia atrs, quedando su cerquillo a la altura de los ojos. Los tambores sonaban rtmicamente, dando comps al sonido fino y lejano de las caracolas. Las flautas a su vez sonaban incansablemente. El baile de Anaconda se haca cada vez ms ertico, con la casi total desnudez de sus senos, y sus nalgas que a los espaoles les excitaba profundamente. Cuando Bartolom Torres intent acercarse a Anacaona, un grupo de nativos se interpuso entre ellos y le oblig a tomar asiento. -Es una mujer muy hermosa -Coment Diego de Arana en forma confidencial a Guacanagarix. -S -Le respondi ste-. Pero es una mujer que no puede ser tocada por nadie. -Cmo que por nadie? -Le pregunt Arana irritado. -S, tocar a la esposa de un cacique se castiga con la muerte. -Pero si yo soy la mxima autoridad de estas tierras, otorgada por el Gran Almirante a nombre del Papa y sus Majestades. -Caonab no te perdonara, amigo guamiquina. Te condenara al suplicio de enterrarte vivo. -Enterrarme vivo? Ja, nosotros les enterraremos vivos. Y Anacaona continu bailando mientras un sinnmero de jvenes nativas le acompaaban en su baile, y se volvan ms coquetas y provocativas con los espaoles. Luego, Anacaona detuvo el baile y prosigui con sus declamaciones y poesas tanas. -Guacanagarix -Le dijo Arana tomndole del brazo-. Quiero que le digas a esta mujer que quiero dormir con ella esta noche.

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-Eso puede ser muy peligroso -Le respondi Guacanagarix-. Ella est aqu con su hija Higemota y su sobrino Guarocuya. -No me importa quin est, lo que deseo es dormir con esa mujer a cualquier costo. Y los espaoles observaron este ritual tan extrao para ellos pero que se haban acostumbrado a presenciarlo. El poblado de Botagua se haba convertido en un centro de diversin y explotacin, en donde los espaoles se embriagaban, violaban y extorsionaban a los nativos. Luego de algunas de semanas, Anacaona fue invitada por Diego de Arana al Fuerte de la Navidad. Aquella noche de conjuncin en que el silencio rondaba la empalizada del Fuerte, Anacaona entr acompaada por Atabey, sobrina de Guacanagarix, quien haca de intrprete con los espaoles. Diego de Arana sali a recibirle en la puerta de su cuarto, y le hizo pasar con muchos gestos de cortesa. -Bienvenida, bella princesa! -Le dijo sosteniendo una tasa entre sus manos-. Esperaba con tanto inters esta visita. Anacaona se qued seria por un instante y sin hacer ningn gesto le respondi: -He venido en nombre de Caonab, mi esposo, para pedirte que dejes de maltratar a nuestra gente. -Maltratar a tu gente? -Le pregunt Arana indignado-. Pero cmo? Si nosotros les hemos enseado muchas cosas. -Les hacen trabajar desde que sale hasta cuando se pierde el sol; toman por la fuerza a nuestras mujeres, y pretenden quitarnos hasta nuestros dioses. -Bueno, es necesario sacarles de la barbarie y el paganismo en que se encuentran!-. Enfatiz Arana frotndose las manos. -No queremos nuevos dioses, ni que nos hagan trabajar para ustedes. Queremos ser libres como nos ensearon nuestros antepasados. -Pero si nosotros les hemos trado civilizacin, cultura; al verdadero Dios del universo Insisti Arana. -Caonab, mi Seor, me ha pedido que te diga que tienes que irte de estas tierras, caso contrario te castigar. -Castigarme a m, un natural ignorante y retrasado? Ja, ja, ja. -Y si siguen violando a nuestras mujeres -Continu Anacaona- Caonab ha dicho que morirn enterrados vivos. Entonces Diego de Arana lanz la taza a un costado y lleno de un odio enfermizo golpe su cabeza contra la pared del cuarto: -Naturales infelices! -Repiti varias veces-. No s cmo pudimos llegar a este sitio abandonado por Dios y la civilizacin. Todos los das lo mismo y lo mismo; no sabemos nada de nuestros familiares y dudo mucho que nuestro Almirante regrese por nosotros. Selva, arena y mar por todos los costados; comer lo mismo y lo mismo todo el tiempo. Esperar con desesperanza la posibilidad de regresar algn da a nuestra tierra. Todo es una conjetura de ilusiones; conversaciones vanas y confusas; recuerdos irreparables; deseos incumplidos. Y por desafiar a la ventura, hemos llegado aqu sabiendo que la muerte sera nuestra nica compaera. Y he aqu, sufriendo por esa miseria de oro que no alcanza ni para cambiar estas botas que se pudren. Ayer so, Seora, que nadaba en un mar embravecido tratando de salir de esta isla, y que los nativos me seguan en sus canoas, y que yo nadaba con ms fuerza tratando de alejarme, y ellos remaban con mayor

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rapidez para alcanzarme. Y ellos se rean de m, y me lanzaban agua, y me jalaban con sus remos y yo me ahogaba Nunca podremos salir de este sitio maldito! porque Dios no est entre nosotros, y no hay ninguna posibilidad de escaparnos. Por lo tanto, dile a Caonab que venga por nosotros, o caso contrario, no tendremos otra alternativa que ir a buscarlo. La huda para nosotros es una posibilidad perdida, por lo tanto, estamos obligados a vencer o morir en la batalla. Anacaona le qued mirando por un instante, y luego de inclinar su cabeza dijo: -Y en dnde est la sabidura y la civilizacin que tanto dices? Cuando el corazn se llena de resentimiento y odio, no existe espacio para la razn. Ests lleno de mucho odio y pasin, y por eso actas como un enemigo. Si no dejas de maltratar a nuestro pueblo, tenemos todo el derecho de arrancarte el corazn. Entonces Anacaona dio media vuelta y sali del cuarto de Diego de Arana y abandon el Fuerte de la Navidad. Pedro de Gutirrez se enamor de Anacaona desde el primer da que la vio llegar a Botagua. La mir sin que ella se diera cuenta y la persigui por todos los lugares. Ese cabello largo le fascinaba tanto como aquella sonrisa suave y provocativa; la tatagua en sus orejas; su nariz pequea adornada por el caracuri de oro. Al ver que Anacaona sala del boho en direccin al arroyo, Pedro la sigui y baj por la ladera tomndose de los arbustos. Ella se desvisti lentamente sacndose su nagua de algodn y ponindola a un costado. Sus senos voluminosos reflejaban el sol que se empecinaba en broncearla. Sus manos pequeas y delgadas se deslizaban como capullos silvestres por esas nalgas pronunciadas que bamboleaban de un lado para el otro. Don Pedro la mir extasiado y apenas si pudo contener sus ansias de poseerla plenamente. Regresando a ver a los costados, como si tuviera la sensacin de que alguien la mirara, Anacaona se meti al arroyo exhibiendo la totalidad de su cuerpo esbelto. Se tir el pelo hacia atrs y disfrutando del agua cristalina, avanz hacia el centro y se sumergi por completo sin dejar rastro de su presencia misteriosa. Don Pedro se qued perplejo frente a los sensuales movimientos de Anacaona, y sin siquiera pestaear se aproxim a la orilla con la intencin de encararla. Pero Anacaona no volvi a salir del arroyo y don Pedro se puso intranquilo. Luego, la intranquilidad se convirti en preocupacin y la preocupacin en desesperada angustia. Anacaona no apareca por ninguna parte. -Anacaona! -Le grit colocando sus manos en la boca. Y un eco misterioso sali de lo ms alto de la colina aledaa como queriendo precipitarse en el arroyo. -En dnde ests Anacaona? -Volvi a insistir dirigiendo su voz al centro del arroyo. Pero Anacaona tampoco dio seales de vida. Luego de un momento, Anacaona apareci en lo ms alto de la colina, en la parte superior de un rbol musculoso que se impona con su presencia majestuosa. Pedro de Gutirrez se qued perplejo mirando el acontecimiento. No supo qu decir ni cmo explicarse a s mismo todo aquello que haba observado. Coloc su espada a un costado y trat de pasar el arroyo para seguir a Anacaona. -Estoy aqu bella princesa! -Le grit levantando sus brazos insistentemente. Pero Anacaona fingi indiferencia y sigui trepada en lo alto del rbol con su exquisita desnudez de fmina.

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Cuando menos pens don Pedro de Gutirrez, Anacaona estaba nuevamente bandose en la orilla, y don Pedro la mir detenidamente con su rostro sonredo, puesto su mano en la mejilla, y le qued contemplando inmvil hasta que sali del arroyo. -Eres la mujer ms hermosa de este lugar! -Le dijo besndole la mano. Y Anacaona le coquete sutilmente tomndole del cabello. Entonces don Pedro le bes apasionadamente estrechndola contra su cuerpo; le acarici suavemente hasta el extremo de su espalda, y le tom de sus nalgas, de sus senos, y le pas los labios por los contornos finos de su oreja. Luego la recost sobre el tronco de un rbol que se cruzaba por la orilla e hicieron el amor intensamente. Y Anacaona sudaba copiosamente y se revoloteaba por encima de su cuerpo, y disfrutaban mutuamente del placer de poseerse. Terminado el acto del amor, Anacaona tom su nagua y se coloc apresuradamente. Don Pedro entre reflexivo y satisfecho se coloc sus pantalones y no levant su mirada para nada. Luego, nuevamente la tom entre sus brazos y la volvi a besar apasionadamente. Anacaona le mir profundamente a los ojos y sin dar la menor seal de afecto, dio la media vuelta, y se alej de aquel lugar dejando al hombre de ms all de los mares canibis. Pronto se supo que Anacaona, esposa de Caonab, haba abandonado Botagua por la noche: oculta, silenciosa, en medio del ruido montono de las aves e insectos perniciosos. Le haba dicho a Guacanagarix que pronto volveran los de Cibao a recuperar esas tierras, y que Caonab vendra a castigar a los espaoles por sus abusos y crueldad. Al da siguiente, Guacanagarix lleg presuroso al Fuerte de la Navidad y pidi hablar con Diego de Arana: -Se ha ido Anacaona! -Le dijo a Arana mientras este fumaba un tabaco. -Era de esperarse, esa es una mujer del demonio -Le respondi indiferente mientras se arreglaba la armadura. -Cuando un taino se va sin despedirse es seal de enemistad -Le insisti Guacanagarix sentado en el suelo. -Y qu nos pueden hacer esos salvajes a nosotros? -Le pregunt Arana con cierta arrogancia. -Nos empalizaran a todos en el monte -Le respondi Guacanagarix inclinando la cabeza. Dicho esto, Guacanagarix inici la ritualidad guerrera practicada por los de Marien. Con un canto suave y sostenido que era apenas perceptible a los odos, y se tom de la cabeza y bail girando lentamente en el mismo sitio, hasta sudar intensamente. Diego de Arana se retir hacia la puerta y desde ese lugar observ el ritual pausado del Cacique, que en el fondo no eran ms que una ritualidad de aceptacin a la muerte. Diego de Arana se acerc a Guacanagarix y tomndole de los brazos le dijo: -No necesitas hacer estas cosas para que nosotros les derrotaremos. Nosotros somos veteranos de la guerra de La Reconquista, en donde a los rabes les dimos su buena paliza. Nosotros sabemos cmo combatir y tenemos las armas necesarias. Ustedes apenas son unos primitivos que no saben nada de la guerra. Guacanagarix se qued perplejo por un momento y le mir con cierto resentimiento. Entendi que lo quera Arana era hacerlos de menos. -Nadie es ms sabio ni conoce mejor estas tierras que nosotros; nadie conoce mejor sus secretos que nosotros; nadie conoce a nuestros dioses como los conocemos nosotros; nadie conoce el poder de los cemes como nosotros. Diego de Arana tir su armadura a un costado y dando una fuerte carcajada dijo:

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-Les vamos a someter, a conquistar, a hacerles nuestros esclavos. Queremos que nos den todas sus riquezas porque ustedes ni siquiera conocen el valor de ellas. Luego de saquear todo lo que dispongan, debern trabajar para nosotros, y nosotros seremos los amos y seores de todo lo que descubramos y conquistemos. Muy pronto regresar el Almirante con muchos hombres y armas, entonces ustedes tendrn que someterse. -El Guamiquina nos ha dicho que ha trado un nuevo Dios, bueno y bondadoso; que este Dios es grande y generoso; que es amigo de los pobres y necesitados; que luego de esta vida tendremos otra mejor en su reino que est ms all de las estrellas. Arana dio una fuerte carcajada y ponindose al frente de Guacanagarix le dijo: -JesucristoDios de ustedes? Nuestro Dios est siempre del lado de los vencedores; junto a los hombres que detentan el poder. Desde cundo nuestro Dios es un Dios de los salvajes? Ustedes tendrn siempre sus dioses que no sirven para nada, lo que es el nuestro, siempre estar de nuestro lado. Guacanagarix se quedo en silencio y luego de mirarle detenidamente le dijo: -Y yo que cre que ustedes traan un nuevo Dios para nosotros, pero veo que no ha sido as. De hoy en adelante, ya s que no debo contar con ese Dios para nada; que es un Dios ajeno que viene a esclavizarnos. Dejando de momento el dilogo, Diego de Arana se dirigi a un bal en donde se encontraba un crucifijo: -Sabes lo que es esto? -Le pregunt a Guacanagarix exaltado. -S mi Seor -Le respondi ste-. Es el Dios de ustedes que tambin quieren hacerle nuestro. -Este Dios siempre ser solamente nuestro -Enfatiz Arana-. l ama al vencedor y esclaviza al derrotado; confraterniza con el rico y somete a los pobres; ama el poder como ningn otro y ejerce la intolerancia para proteger sus intereses. -O sea que el Guamiquina nos ha engaado?- Pregunt Guacanagarix consternado. -El Guamiquina es un italiano loco, que nos ha trado a este infierno en busca de unas riquezas que nunca hemos encontrado. -Aqu nuestra riqueza es vivir en libertad en medio de estos rboles gigantes Coment Guacanagarix-. Ellos nos brindan sombra y tranquilidad; cazar todos los das para sobrevivir en la naturaleza; pescar en nuestros mares cristalinos y agitados; reproducirnos teniendo muchas mujeres; comer a nuestros adversarios para dar energa a nuestros dioses, y tratar de ser felices con lo poco que tenemos pero ustedes nos han hecho conocer algo que jams hemos conocido: la ambicin y el desprecio por los hombres. -La felicidad no existe Guacanagarix -Le dijo Arana reposado-. El mundo esta hecho para que nadie sea feliz ni est conforme con nada. Esa es la naturaleza del hombre, pues ste est creado para vivir en eterno conflicto consigo mismo y en permanente disputa con los dems hermanos. La razn del hombre, no ha servido para otra cosa que no sea para sembrar de astucia sus deseos e intenciones. De aqu en adelante, cuando ustedes conozcan el valor de las riquezas, pasarn a ser parte de nuestro pensamiento y comportamiento, y se traicionarn los unos a los otros, y se vendern a cambio de prebendas e intereses, y luego unos sern libres y otros sern esclavos, unos privilegiados y otros oprimidos. La historia llorar por ustedes un largo tiempo, hasta que nuevos hombres y otros tiempos, inicien un camino reivindicatorio. Muchos de ustedes traicionarn a su gente ya sea por egosmo o divisiones; por rencores o pasiones y en ese trajinar largo e inconsciente labraran su propio destino triste y pernicioso.

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Una inquietud ligera y prolongada inund el dormitorio de don Diego de Arana. Tan slo se escuchaba el incesante caminar de los marinos, que iban de un lado para otro en sus labores cotidianas. Arana continu levantando las cosas de su bal, tratando de encontrar algo que buscaba desde hace algunas semanas. Luego se acerc a Guacanagarix y le dio dos palmadas en la espalda: -Eres un buen hombre Guacanagarix -Le dijo-. Siento mucho por las circunstancias. Guacanagarix levant su mirada al infinito y continu con su ritual de guerra: danzando y cantando los areitos que haba heredado de sus antepasados; balbuceando en ocasiones y levantando sus brazos. Luego sali del dormitorio y se dirigi al portn que permita el acceso al Fuerte y se alej en direccin a Botagua. Al siguiente da, don Diego de Arana llam a sus hombres ms allegados y les comunic su decisin de ir hasta Maguana. Su idea era decomisar todo el oro posible y capturar a Caonab, su lder misterioso. Los hombres se quedaron quietos y en silencio, le escucharon todas sus inquietudes y anhelos. Luego Pedro de Gutirrez le dijo: -Creo que ser mejor que esperemos el retorno de nuestro Almirante. Arana mont en clera y casi gritando le dijo: -Yo soy quien manda en este Fuerte y con la potestad de la que estoy investido, exijo obediencia! Rodrigo de Snchez, algo como molesto tambin le cuestion a Arana diciendo: -Somos pocos hombres y no sabemos cuntos nativos sean, pero tienen la fama de ser buenos guerreros. Nuevamente Diego de Arana se disgust y le respondi a Snchez diciendo: -Ellos son unos primitivos que no saben lo que es la guerra. Nosotros tenemos las armas y el acero y sabemos cmo hacer la guerra! Oyendo eso, los hombres de Arana pusieron atencin y escucharon el plan que l tena para someter a los nativos: Orden a Pedro de Gutirrez, con los Hsares de Sevilla, avanzar hasta El Bijao con la misin de someter a los naturales que se encontrasen a su paso. A Rodrigo de Snchez, con los Cazadores del Tajo, le orden avanzar y someter a los naturales de Tocupe en Maguana; capturar a Caonab y decomisar todo el oro disponible. Arana se quedara en el Fuerte defendiendo sus instalaciones y en condiciones de reforzar a cualquiera de los destacamentos. Rodrigo de Snchez, algo preocupado, arm y apertrech a sus cazadores, a los cuales les dijo que haba recibido la misin ms difcil que era capturar a Caonab, y que para eso deba contar con la valenta de todos sus hombres. A Bartolom Garca, un viejo contramaestre de Palos, le encarg la vanguardia junto con Jacomel Rico, Lus de Torres, Agustn de Zrate y Mateo de Alcntara (este ltimo algo delgado y enfermizo). En el grueso de la fuerza permaneceran junto a l: Alonso Chocero, el ms gordo del Fuerte; Alonso Clavijo, un marinero viejo y morboso; Andrs de Yruenes; Antonio de Cuellar, el nico carpintero disponible; Garca Alonso, Juan Arias y Juan Romero. Adems dispondra de cien naturales para transportar los abastecimientos y apoyar en el combate a los espaoles. Pedro de Gutirrez en cambio deba partir un da despus con los Hsares de Sevilla. Reunidos en el batey de Botagua, les dijo que deban llegar al Cibao y escudriar toda esa zona en busca de la mayor cantidad de oro, y que deban estar en condiciones de reforzar a los Cazadores del Tajo, en caso de que estos sean atacados por los hombres de Maguana. Chachu, el marinero con mayor experiencia deba comandar la vanguardia de

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los Hsares, junto con Domingo Vizcano (el tonelero de La Santa Mara), Cristbal Caro (el nico orfebre de la expedicin), Domingo de Lequeitio (el ltimo marinero en abandonar La Santa Mara). Junto con Gutirrez marcharan Fernando Medel (un joven y aguerrido grumete), Fernando de Triana, Francisco de Huelva, Diego de Salcedo (sirviente de La Santa Mara), Rodrigo de Jerez (procedente de Ayamonte), Alonso Morales (que era carpintero), Andrs de Huelva, Diego Lorenzo, el maestre Alonso que era mdico, Juan de Jerez y Juan de Moguer. Les acompaaran para los abastecimientos y la batalla, ciento cincuenta indios reclutados de Tacu. En la defensa del Fuerte de La Navidad permaneceran: Diego de Arana como comandante de los Dragones del Pen y del Fuerte en general, el contramaestre Bartolom Garca, Rodrigo de Escobedo, Diego Bermdez, Diego Lorenzo, Diego Prez (pintor de las naos). Con la misin de patrullar los alrededores del Fuerte estaran Francisco Lpez de Heredia, Martn de Sevilla, Bartolom Biues, Bartolom Torres, Juan Soria, Fernando de Triana y Juan Arraes. Doscientos hombres de Guacanagarix estaran a su disposicin en condiciones de cumplir cualquier misin que el comandante les asigne. Cuatro meses antes de finalizar el ao, en el sector montaoso de Tocupe, perteneciente al cacicazgo de Maguana, Caonab reuni a los jefes nitanos del Cotao, el Bijao, y Tocupe, y discuti acerca de la presencia de los espaoles en Marien. Rota, jefe del Cotao, dijo que el abuso de los espaoles era exagerado y que su pueblo estaba como esclavo. Artarix, jefe nitano del Bijao, dijo que las mujeres de su pueblo eran violadas y convertidas en concubina y sirvientas. Bechn, jefe de Tocupe, manifest del abuso, la ambicin y arbitrariedad con que los espaoles despojaban a sus hombres de sus bienes y objetos de oro. En esa instancia entr Anacaona, esposa principal de Caonab, hermana de Bohecho seor de Xaragua. Mir detenidamente a los presentes y dirigindose hacia su esposo, dijo: -Malos e inhumanos, ambiciosos, los hombres de ms all de los mares, violan a nuestras mujeres como si fueran animales. Nos han oprimido quitndonos todos nuestros haberes; asesinan a los hombres que reclaman respeto para nuestro pueblo; nos roban todo lo que pueden y su ambicin por el oro les enceguece y embrutece. Debemos matar a los invasores, porque si no lo hacemos, primero nos acostumbraremos a ellos y luego nos ensearemos a ser sus sirvientes! si permitimos que ellos se queden en nuestra tierra, luego vendrn ms, y ms, y ms, hasta que terminaremos siendo extraos en nuestra propia tierra. Caonab le mir a Anacaona detenidamente y escuch cada palabra que deca; sinti que un hlito de furia le inundaba todo el cuerpo. Se puso de pie y caminando lentamente, dijo: -Nuestras islas son lugares sagrados en donde nuestros dioses nos permiten vivir. Nuestros antepasados nos ensearon a comer carne humana para rendir homenaje a nuestros dioses. Nosotros somos canibis y tanos; hombres buenos pero tambin guerreros. Nuestros arcos, flechas y lanzas debern estar listas para destruir a los hombres que han venido con armas que escupen fuego. La razn de nuestra existencia nos obliga a luchar hasta que se haya derramado la ltima gota de sangre. Anacaona se mantuvo atenta y mirando a Rota, Artarix y Becho, dijo:

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-Nuestros pueblos nunca podrn tener libertad, mientras estos hombres de ms all de los mares, convivan dentro de nuestros territorios. Donde vive el abuso no puede florecer la dignidad. Ellos creen que nosotros no tenemos dignidad, porque para ellos la dignidad es tener muchas cosas y el poder humillar al que no las tiene. Nuestra humildad para ellos es sumisin y nuestra amabilidad, cobarda. Debemos luchar por nuestra libertad, y las personas slo somos libres cuando vivimos de acuerdo a nuestra manera de ser. Vivir en la esclavitud es convivir con la indignidad, y si es del caso, moriremos luchando porque slo la muerte nos brindar la libertad total. Caonab interrumpi repentinamente a Anacaona y dijo: -La libertad para nosotros ser vivir en nuestra tierra sin que nadie nos moleste; respirar el aire puro con que viven nuestras plantas; correr detrs de nuestras aves y manates; adorar a nuestros ros y cascadas; tener cuntos hijos queramos. El valor con que defendamos hoy a nuestro pueblo, ser la libertad con que vivan nuestros hijos. No tendremos libertad mientras no derramemos nuestra sangre. Artarix que estaba sentado sobre un duho de piedra, tambin se puso de pie y encarando a Caonab, dijo: -Esta tierra nos pari, nos dio la vida y nos quitar algn da. Si permitimos que nos maltraten, ella nos castigar y nos convertir en gusanos, en miserables animales de esta tierra. No podemos permitir que asesinen a nuestros dioses y a nuestra gente! Mi vida est enraizada en esta tierra y mi sangre corre por ella como los ros torrentosos; el viento de los mares es mi viento; el dolor de mi pueblo es el mo propio; la razn de mi existencia es la razn de la existencia de mi pueblo. Bechn, seor de Tocupe, tambin se puso de pie y levantando su macana, dijo: -Caonab, las cosas avanzan rpidamente, si no actuamos de inmediato, ellos acabarn con nosotros. La guerra es el nico camino que tenemos para defendernos. Las flechas deben hablar cuando el sentimiento se ha agotado. Slo la sangre nos dar la libertad que reclamamos. Repentinamente, entr a la reunin un joven adolescente llamado Hatuey. Mediano de porte y delgado, con sus ojos negros y vivaces; llevaba un pequeo guann en el pecho y unas hermosas tataguas en las orejas. Deca ser un nativo noble, porque era hijo de un nitano de La Quisqueya occidental. Al verle entrar con un aire de altivez y valenta, Caonab se quedo en suspenso y dej que el joven se pronunciara: -Soy Hatuey hijo de Yacubar -Dijo el joven muy sereno-. He venido a Maguana porque conozco que Caonab, seor de estas tierras, es el guerrero ms valiente para enfrentar a los extraos. He decidido venir y juntarme para luchar y acabar con estos invasores. Luego levant un cesto de dnde sac un crucifijo y otros objetos de oro: -Este es el Dios que los intrusos adoran -Dijo lanzando el crucifijo y los objetos de oro al piso-. Por estas cosas luchan y nos matan; por estas cosas nos persiguen hasta los rincones ms lejanos. Nos dicen que este es su Dios de paz e igualdad, pero nos roban las cosas y nos hacen sus sirvientes; violan a nuestras mujeres e hijas y luego hacen nacer hijos que no son nuestros Debemos luchar hasta acabar con ellos! Caonab escucho con detenimiento al joven y luego de meditar por un momento, dijo:

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-Ha llegado la hora de actuar en contra de los invasores. Debemos destruirles a ellos y a Guacagagarix que se ha convertido en su amigo. Los invasores y traidores deben morir empalados como dicen las leyes de nuestros antepasados Luego les ofreceremos a nuestros dioses. Caonab mand a llamar al behique de Maguana, e hizo celebrar el ritual de la cohoba, a fin de determinar lo que suceder en el futuro. Le pidi que les dijera si era conveniente o no hacer la guerra; si los designios de los dioses estaban a su favor o en contra; si seran castigados por haber permitido que se adentraran en su tierra. El behique de Maguana tom el tabaco y se coloc en las ternillas, aspir profundamente hasta quedar completamente extasiado. Se sent en un duho de madera y comenz a hablar lentamente: -Veo la venida de Yocah -Dijo balbuceando-: Sus ojos enormes y sus brazos alargados; su cuerpo gigante destruyendo las cosas a su paso. l nos acusar de habernos traicionado los unos a los nosotros, y de haber permitido que ellos se asienten en las tierras de nuestros antepasados. Los cemes ya nos han abandonado y no estarn nunca ms con nosotroshemos permitido que un nuevo Dios desplace a los nuestros. Luego levant sus brazos y gritando dijo: -Espritus protectores que nos han permitido acercarnos a Seming y transmitirle nuestras quejas, el dolor nos oprimen hoy ms que nunca y nos sentimos solos. Vengan espritus bondadosos de Maorocoti, Guobiran, Baibrama, Corocote y Maketauri! Una nube gigante se aproxim desde el oeste y lleg hasta el sitio montaoso en que se encontraba Caonab y sus hombres. Luego la nube se convirti en ventolina y despus en un viento huracanado. -Oh Guabancex -Continu el behique-, t que agitas con tempestades nuestros mares y bosques; nuestras casas y sembros. Ven y acompaa nuestra tragedia. Estas all, s, detrs de los rboles y rondando el bosque; te haces diminuto y gigante; ests en todas partes porque puedo escuchar tus pasos yendo y viniendo por debajo de las sombras. Ms all de nuestra vista y odo, los pasos pequeos de los insectos nos encierran; es el ruido permanente de la vida que nace y muere en cada instante. Oh espritus hupias que habitan el mundo de los muertos y vienen a nosotros buscando la manera de chupar nuestra energa. Podemos sentirles a nuestro lado, y convivir con ustedes, porque el mundo de ustedes es el mundo ms cercano al nuestro. El ruido de los tambores, continu agitando el ambiente que se llenaba de humo de tabaco. Afuera del caney en que se encontraba Caonab, la multitud danzaba y gritaba al ritmo de las caracolas, y repeta frases, y saltaba y se extasiaba. Maniocatex, hermano de Caonab y cuado de Anacaona, se acerc con disimulo y le comunic que los espaoles avanzaban en direccin al Cibao. Le dijo que venan con tropas propias y los naturales de Marien que haban decidido apoyarles. Caonab le escuch algo molesto y llam a Artarix, y le dijo que preparara a sus hombres para salir al encuentro de los espaoles. Sin embargo, le tom de la mano y le hizo una seal de espera. Mientras tanto el behique de Maguana, continu con su rito y volvi a lanzar bocanadas de tabaco frente a los cemes de madera. -Veo dolor y muerte -Dijo-. Miles y miles de tanos tratados como animales; sangre de rebeldes muertos; madres pariendo hijos de los invasoresEllos vendrn con ms gente y ms armas y nos derrotarn.

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Caonab se qued silencioso un momento y regres a ver a Anacaona; le brind una sonrisa de amargura y luego volvi a mirar a los presentes. Se coloc delante del behique y tir los cemes por el piso. Los presentes se quedaron perplejos y no dijeron una sola palabra. Anacaona se acerc a Caonab y le tomo del brazo. Caonab comenz a caminar en crculo mientras se quitaba su corona de plumas y el peto de algodn que cubra su pecho musculoso. Arranch el medalln de oro que llevaba en su cuello y le entreg a Anacaona. -Somos nosotros quienes debemos trazar nuestro destino! -Les dijo en forma enrgica-. Slo nosotros podremos decidir nuestro futuro. Los dioses no nos ayudarn en nada que nosotros no podamos ayudarnos, por lo tanto, nuestro nico destino es luchar hasta la muerte. Caonab levant su macana adornada con filos de oro e hizo que toda la gente gritar, y lanzarn sus flechas al aire, y pidieran guerra, y se hirieran ligeramente el mentn como seal de indignacin e ira. Luego, una decena de mayuhuacanes y maracas sonaron en el batey en donde la multitud peda guerra y venganza. Caonab sali al batey en donde la gente le aclamaba y trazando una lnea diagonal en su pecho, hizo la seal con que sus antepasados los canibis, iniciaban el reto de una guerra a muerte. Tom varias pinturas en sus manos y se pint la cara de color rojo y su cuerpo de amarillo; recogi su pelo largo y se coloc una corona de plumas; se puso sus narigueras y orejeras y acopl el mao a su pecho. Luego, tomo el arco entre sus manos y lanz una flecha al cielo, con lo cual declaraba la guerra formalmente a los invasores. Mientras tanto los espaoles al mando de Rodrigo de Snchez, haban llegado a los lmites del Cibao y acampaban en el batey de Bijao. Estaban tristes y cansados, desmoralizados, como que el ambiente abrumador de la vegetacin y el abandono les haba mermado las ganas de continuar adelante. Sin embargo, la presencia de mujeres jvenes y desnudas les levantaba el nimo y los deseos de fornicar intensamente. Jacomel Rico fue el primero en tomar a una joven natural que se cruz por su delante. Se acerc a ella y la bes a la fuerza; le quit el hilo fino que apenas cubra sus partes ntimas y le tir al piso. Luego se desnud y le hizo el amor frente al frentico deseo de los dems indgenas y espaoles. Jacomel Rico tom a la mujer joven por sus senos y le fue lamiendo lentamente hasta llegar al ombligo. Una fuerza ertica incontenible hizo que la joven se rindiera luego de poner resistencia, entonces un escenario de lascivia se teji en el ambiente y los retorcijones de la joven aumentaban el instinto sexual de los indgenas y espaoles. Luego, el resto de espaoles fueron tomando las mujeres que deseaban, e iban haciendo el amor con ellas, mientras los indgenas de Marien contemplaban indignados las violaciones a las mujeres de su tierra. Inesperadamente, un natural del Bijao se par en el centro del batey y dirigindose a Jacomel, le insert un pual en su pecho. Jacomel no pudo pararse y tratando de alejarse recibi un ltimo macanazo que le dej tendido en el piso. Luego, el natural le tomo del cuello y lo decapit como era costumbre tana, y le fue a empalar al lado del boho en que viva el nitano. El viejo Bartolom Garca que se encontraba fornicando con una mujer madura, al darse cuenta del asesinato, sali corriendo en direccin al boho y se qued aterrorizado al ver la cabeza de Jacomel clavada sobre un palo. Un grito de indignacin sali de su garganta enfurecida, y se fue escabullendo por el monte hasta llegar a la orilla del mar y tenderse en la arena.

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Los naturales del Bijao desaparecieron en la selva mientras eran perseguidos por los hombres de Rodrigo de Snchez, que disparaban alocadamente tratando de atemorizarles. A llegar la tarde, los espaoles y los hombres de Guacanagarix acampaban silenciosos en el batey del Bijao, mientras una ola de incertidumbre se asentaba en sus rostros. -Han desparecido estos cobardes -Le dijo Rodrigo de Snchez a Guacanagarix mientras contemplaba sus manos temblorosas-. Creo que no volvern jams. -S -Respondi Guacanagarix-. Ya no sern nuestros amigos. -Debemos acabar con ello! -Coment Bartolom Garca con un sentimiento de rencor que se dibujaba en su rostro. -Y t crees que podamos acabar con ellos? Le pregunt Alonso Chocero-. Si ni siquiera sabemos cuntos y dnde viven. -Los hombres de Caonab pronto vendrn por nosotros -Coment Alonso Clavijo con su cara entristecida-. Vendrn y nos asesinaran, cortarn nuestras cabezas y nos empalizarn. Somos demasiado pocos para enfrentarnos con ellos, y lo que es peor, les hemos resentido profundamente. -Caonab es un hombre impredecible -Continu comentando Guacanagarix-. l conoce estas montaas como la palma de su mano; ha crecido y vivido a lo largo y ancho de Quisqueya, y se ha dado la fama de ser un canibi indestructible. l fue quien le recibi al Guamiquina lanzndole flechas en la playa de Yaqu; l quien nos ha ofrecido atacarnos y destruirnos a los de Marien por traidores Debemos llegar pronto a Tocup y destruirle sin que tenga tiempo para reaccionar, caso contrario seremos destruidos. Rodrigo de Snchez se qued pensativo por un momento y colocando su puo en el mentn, dijo: -Tienes razn Guacanagarix, la sorpresa es un factor fundamental en la guerra. Debemos ser rpidos e intrpidos; caerle a Caonab en el momento y lugar en que menos se imagine. Pero nuestros hombres estn desmotivados y no quieren ir ms adelante hasta que nuestro Almirante llegue. No s si Gutirrez haya llegado al Cotao y siga detrs con sus hombres. Lo cierto es que tengo un presentimiento fatal que no me deja dormir desde hace tiempos. -Pero dicen que en el Cibao existe mucho oro, Seor -Manifest Andrs de Yruenes entrometindose en la conversacin-. Debemos hacer todo lo posible para apoderarnos de ese sitio. -S, pero nuestras fuerzas son escasas -Dijo Antonio de Cuellar sacndose el casco y colocndole en su brazo-. Los naturales de Marin son jvenes que no saben de la guerra, y como que no estn con nuestra causa. Guacanagarix se levant de la reunin y sali a caminar fuera del boho, y se tap la boca para no rerse a carcajadas, y maldijo a los espaoles, y se maldijo a s mismo por haberlos acompaado en sus arbitrariedades. Luego volvi a entrar en el boho y dirigindose a los espaoles, les dijo: -El da de hoy debemos dormir tranquilamente, considerando que ser el ltimo da en que descansemos en paz sin la presencia de Caonab. Estamos en su territorio, y por lo tanto, l aparecer en cualquier momento. Rodrigo de Snchez se puso de pie y acercndose a Guacanagarix le dijo:

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-S, es necesario que llevemos la delantera. Debemos atacar primero sin darle la oportunidad de que reaccione, pero t, slo tu Guacanagarix, podrs llevarnos al corazn mismo de sus dominios. Maana a primera hora partiremos a Tocup. Debemos apresurarnos para sorprender a Caonab en las montanas del Cibao Los espaoles y naturales que escuchaban a Rodrigo de Snchez, salieron lentamente y se dirigieron a sus bohos. -Seor, tengo la impresin de que algo anda mal en este asunto -Le coment Bartolom Garca a Rodrigo de Snchez mientras la gente sala del boho-. No s qu, pero estos naturales no me inspiran confianza. Guacanagarix como que no es sincero y nos est engaando. Rodrigo de Snchez le qued mirando a Garca y dndole una palmada en el hombro, le dijo: -Sabes, yo tengo el mismo presentimiento, pero qu podemos hacer si no existe otra alternativa. -Siento que ese salvaje ya est encima de nosotros, Seor Insisti Garca-. Lo puedo sentir, percibir, intuir; como que tiene un olor extrao que percibo venir desde las montaas. Cuando las fuerzas indescriptibles de la muerte llegan hasta nuestras percepciones, un sentimiento fatal se recoge en nuestra conciencia, y como que vamos resignndonos a esperar lo indecible; lo ms trgico, y esperamos el momento fatal en que dejamos de ser sin saber que hemos sido. Rodrigo de Snchez dibuj una sonrisa extraa en su rostro y dndole nuevamente unas palmadas en el hombro, le dijo: -Yo tengo igual presentimiento. Lo tengo desde el da en que zarpamos de Palos. Cuando el Almirante parti de regreso a Castilla, l me quiso decir algo, pero no pudo decirme nada porque su voz se entrecort y le salieron unas lgrimas. Yo le vi llorar disimuladamente e inclinar su cabeza y orar por nosotros. En verdad que l era un hombre muy extrao, impredecible, ensimismado. La nica vez que le vi sonrer fue aquella noche que llegamos a San Salvador. Despus, slo le he visto encerrarse en sus problemas y hablar muy poco, como que desconfiaba de todos nosotros. -Acaso es la muerte la que est cerca de nosotros?- Pregunt Bartolom Garca. -Anda, no seas ridculo -Le respondi Rodrigo de Snchez-. La muerte est todava lejos de nosotros Aquella noche en que la bruma cubra con su manto espeso la misteriosa soledad de El Bijao, Caonab lleg con sus hombres a las cercanas del poblado. Orden a Artarix que atacara por el flanco sur a la seal de los tambores; a Rota que cubriera el flanco norte y evitara que los espaoles y naturales de Marin escaparan, y a Bechn, que atacara por el flanco oeste. A la seal convenida, los nitanos de Caonab atacaron El Bijao en forma rpida y sigilosa. Artarix y su gente capturaron a Bartolom Garca, Lus de Torres, Alonso Chosero y Andrs de Yruenes. Artarix los degoll con sus propias manos y orden que les dejaran tendidos junto a unos arbustos. Luego fueron impactados con flechas envenenadas: Alonso Clavijo, Antonio de Cuellar, Garca Alonso, Juan Arias y Juan Romero. Artarix orden que a estos se los juntara con los anteriores. Finalmente, fueron tomados prisioneros: Agustn de Zrate y Mateo de Alcntara. Los naturales de Marien fugaron despavoridos en medio de la noche, siendo muertos una docenas de ellos por la furia de las macanas de los hombres de Artarix.

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Bechn por su parte, atac por el oeste y captur a los dems espaoles. Orden que se les cortara sus cabezas y se las pusiera sobre unos palos de chontaruro. A los naturales de Marin que cayeron prisioneros, orden que se les cortara sus orejas y sus narices, y que se los abandonara en el monte. Mientras tanto Caonab y Rota llegaron al batey del Bijao y capturaron a Rodrigo de Snchez y a Guanacarix. Con un gesto de bravura, Caonab orden que se reunieran en el batey toda su gente y trajeran a los muertos y prisioneros de Marin. Mirando las manos temblorosas de Rodrigo de Snchez, se aproxim a ste y le dijo: -Los cobardes temen a la muerte porque no tiene respeto a la vida. El valor de una persona consiste en afrontar con altivez la derrota y con humildad el xito. Habiendo terminado de decir esto, sac su pual de slex y le extirp el corazn a Rodrigo de Snchez. Luego se aproxim a Guacanagarix y tomndole del cabello le dijo: -Los traidores no se merecen la vida porque son ruines y miserables. El que traiciona no tiene corazn, ni amor, ni vergenza que le reclame algo. Es por eso que no te mereces ni la vida ni la muerte, simplemente mereces vivir avergonzado. Y Caonab orden que Guacanagarix sea extirpado el ojo izquierdo y amputada su mano derecha. Luego fue expulsado de sus territorios para que nunca ms volviera a pisar la tierra de Maguana. A la maana siguiente, Caonab observ a cada uno de los empalados que haban sido colocados en crculo con el signo de la maldicin canibi. Orden que los cuerpos sean tirados en el camino y dejados all por siempre, para que todos recuerden que no deba quedar ningn extrao en sus tierras. Hatuey, el joven nitano que haba perseguido incansablemente a los naturales de Marien, se acerc a Caonab y le pidi autorizacin para comerse la cabeza de Rodrigo de Snchez y ofrendarla al dios Nitibao, el Dios ms sanguinario y rencoroso que no permita que nadie se atreviera a entrar en sus dominios. Frente al rostro mutilado de Snchez, Hatuey clav unas cuantas pualadas y prometi luchar contra los extraos hasta el ltimo da de su vida. Mientras tanto Maniocatex, el jefe canibi que ms hombres de Marin haba asesinado, decidi avanzar por su propia cuenta en direccin al Cotao. Crea que lo ms lgico era cortar la retirada de las fuerzas de Guacanagarix; destruirlas, aniquilarlas, evitar que lleguen a unirse con las dems fuerzas espaolas para reorganizarse. Avanz rpidamente por los caminos ms directos hasta que lleg a las proximidades del poblado. All mir a los hombres de Gutirrez que beban y fornicaban; que se robaban las cosas de los bohos y se repartan: -Oro, quiero ms oro y mujeres! -Grit Chachu, el marinero viejo que apenas lograba mantenerse en pie, mientras acarreaba un trapo desgarrado que haca de bandera de los Hsares de Sevilla. Maniocatex observ detenidamente los acontecimientos, sin pronunciar una sola palabra. Se desprendi de su arco y sus flechas y se sent. Domingo Vizcano pas muy cerca de donde se encontraba Maniocatex y no tuvo la menor idea de que lo estaban observando. Sac unos objetos de oro que llevaba impregnados en la cintura, y comenz a besarlos; los acarici con infinita dulzura pegndoles junto al pecho. Luego se meti en un boho y continu bebiendo y fornicando. Los indgenas que Guacanagarix haba dejado al mando de Gutirrez, tambin se encontraban bebiendo junto con los espaoles. Domingo de Leiquitio, casi desnudo se

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paseaba por el batey en compaa de Medel que le tomaba de las nalgas; Fernando de Triana y Andrs de Huelva acosaban a unas muchachas que corran despavoridas por el monte. Maniocatex lleno de furia, orden que todos los espaoles fueran capturados y decapitados, y que su cuerpos fueran empalados a lo largo de la trocha que llevaba del Cotao a Habigey; que los naturales de Marin, fueran sacados el corazn y que estos se ofrendaran a sus dioses como rezaba la tradicin. Una larga humareda en el centro del Cotao, acogi temiblemente a los cuerpos incinerados de los hombres de Guacanagarix, que poco a poco eran devorados por los hombres de Maniocatex. A Pedro de Gutirrez y Rodrigo de Escobedo, se los dej con vida a fin de que fuera Caonab quien dispusiera de su suerte. Caonab lleg al Cotao, dos das despus de estos acontecimientos. Al mirar a Pedro de Gutirrez y Rodrigo de Escobedo atados a un rbol, se aproxim a ellos y mirndoles detenidamente les dijo: -Por qu han venido a daar la vida de mi pueblo? A lo que Gutirrez respondi: -Hemos venido buscando una ruta para llegar a La India, pero resulta que llegamos a estas islas por casualidad. -Y por qu destruyen nuestros dioses, nuestras cosas, nuestras mujeres y nos roban todo lo que pueden? -Porque para nosotros las mujeres son un botn de guerra y las empleamos para saciar nuestra necesidad de sexo -Respondi Escobedo levantando la cabeza-. Ellas dan placer y regocijo a nuestra tristeza y abandono. El oro es un metal muy preciado en nuestra tierra, en donde quien lo posee puede conseguir todo lo que quiere, y puede tener muchas propiedades, casas, lujos y vivir como un Don ennoblecido, es decir, sin tener que trabajar como los siervos. -Y por qu creen que nosotros debemos ser sus esclavos? -Insisti Caonab indignado. -Porque ustedes son seres inferiores -Respondi Gutirrez con desprecio-. Ustedes son unos salvajes que no conocen ni a Dios ni al Santo Papa; son herejes y practican la brujera; no conocen lo que es el pudor ni la moral; se comen a s mismos burlando las leyes de Dios y la cultura. No tiene modales ni costumbres son gente sin inteligencia. -Y por qu me hablas con tanto orgullo y desprecio?-. Volvi a preguntarle Caonab. -Porque muy pronto se convertirn en nuestros sirvientes. Pues el Almirante ha ido a nuestra tierra en busca de ms soldados, armas y caballos. Muy pronto llegar y ustedes tendrn que someterse o desaparecer. -Nosotros preferimos lo segundo -Respondi Caonab y dando algunos pasos adelante, orden a Hatuey que les cortara la cabeza. Mientras tanto en el Fuerte de La Navidad, Diego de Arana permaneca intranquilo. No haba tenido noticias de sus hombres desde hace algunos das. Pasaba las horas meditando y buscando soluciones a sus pensamientos repetitivos; a sus continuos reclamos interiores; renegando de la maldicin de encontrarse en esas tierras y en esas condiciones. -Es extrao que no haya noticias de nadie -Le coment Diego Bermdez a Arana mientras le arreglaba el cuello de su camisa-. Existe una tranquilidad que no me gusta para nada.

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-S -Le respondi Arana-. Es una tranquilidad espantosa, de cementerio. Como que el silencio se convierte en un emisario maligno que no dice nada. Para decir la verdad, creo que el Almirante ya no volver y tendremos que arreglarnos solos, como hombres, valientemente. Vivir en esta isla por el resto de nuestra vida me atemoriza, pero qu ms podemos hacer sino resignarnos al destino. -No, yo creo que pronto volver -Coment Bermdez-. El Almirante es de aquellos hombres que nunca se rinde: es perseverante y testarudo, indomable. l vendr por nosotros a menos que le suceda algo. -Esta es una aventura en la que nunca deb enrolarme - Coment Arana terminando de arreglarse-. Una locura de la que me arrepiento todos los das. Pero qu ms queda, debemos tratar de sobrevivir con algo de esperanza. Aquella noche, Diego de Arana orden redoblar la vigilancia del Fuerte de la Navidad y ser incluido en el primer turno de guardia. Se coloc una medalla de trapo con la imagen de La Virgen de la Candelaria y se persign. Luego encendi una antorcha y se puso a escribir intensamente. Aquella era una carta de aquellas que siempre escriba pensando en su madre. Le deca que pronto volvera y que llegara rico y exitoso; que comprara muchas tierras y se casara con Petronila de Sevilla. Le deca tambin que le amaba mucho y que deseaba retornar para nunca ms salir de Espaa. A continuacin se puso de pie y apag la antorcha. Mir detenidamente el curso de la luna llena, aquella que nunca dejaba de alumbrar sus pesares y a la cual contemplaba siempre que tena sufrimientos. La luna y los rboles le causaban temores e ideas incomprensibles, sin embargo, aquella noche no sinti temor alguno. Sali en medio de la noche a pasear por la empalizada del Fuerte y fue visitando uno a uno a sus marinos. Al llegar a la puerta principal, se encontr con Francisco Lpez de Heredia, que haba sido leal y comedido. Le coment de todos los problemas que tena y se despidi con un abrazo fuerte. A Bartolom Biues le encontr en la parte posterior del Fuerte y se qued conversando un momento sobre las actividades diarias. A ms de decir unas cuantas cosas, Arana se limit a hablar lo estrictamente necesario. Finalmente lleg al dormitorio de los marinos y fue mirando a cada uno como si fuera la ltima vez que estuvieran juntos. No saba por qu, pero aquella noche senta que en la parte exterior del Fuerte haba algo que los amenazaba. En efecto, al poco tiempo fue informado por Bartolom Garca, que los naturales de Marin haban abandonado los alrededores del Fuerte, y que ahora ya no tenan a nadie que les protegiera. En las primeras horas de la madrugada, un natural alto y fornido se par delante del Fuerte de la Navidad y pidi a sus nitanos que se aproximaran a l para que recibieran sus ltimas disposiciones. Caonab orden que se cercara toda la empalizada y que se prendiera fuego a todas sus instalaciones. La idea de Caonab era de que los espaoles fueran quemados vivos y que todo quedara en cenizas y que nadie volviera a topar esas cenizas por considerarlas malditas e indeseables. Luego de seis horas de fuego interminable, el Fuerte de La Navidad qued en cenizas y los restos de sus habitantes tirados por el piso. Caonab se pase incansablemente por la parte exterior, hasta que constat personalmente que todo se haba consumado.

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Un mes despus de aquel acontecimiento, el Almirante lleg a la playa en la cual haba construido el Fuerte de La Navidad, que tantos comentarios favorables le haba valido en La Corona Espaola. Luego de tanto bregar y suplicar a sus reales majestades, haba conseguido que le concedieran una flota con un millar y medio de soldados, pertrechos y abastecimientos. Y es as como volvi a Quisqueya luego de haber pasado por la isla de Carai; por un sinfn de islas pequeas en medio de un mar embravecido. Conoci muy de cerca algunas islas a las cuales bautiz con el nombre de Mara Galante, Guadalupe y Deseada. Pues all se enter de que haba mujeres que vivan solas en medio de los montes agrestes y seres humanos que coman carne humana. A ellos les llamaban canibis. Al llegar a la isla y contemplar las ruinas del Fuerte de La Navidad, el Almirante se qued desconcertado. Camin por la playa repitiendo las mismas frases y siguiendo el mismo recorrido: un ir y venir que no se terminaba nunca. Finalmente se qued parado delante de las ruinas y dio un grito tan intenso que se le cay el gorro. -Mil veces maldicin! -Dijo y se puso a llorar tendido en la arena. Luego llam a su hermano Diego y le dio la consigna de que capturara a todos los indgenas del sector y les aplicara el tormento, y que se encontrara a los culpables y se les aplicara el vil garrote. Lo primero que se le vino a la mente al Almirante, fue culpar del suceso a Guacanagarix. Crea que era un natural traicionero y falso. Al verle llegar acongojado y mutilado, el Almirante pens en mandarle a la hoguera, pero luego reflexion y le pidi al mdico Diego lvarez de Chanca que lo investigara. Guacanagarix inclin la cabeza y ponindose de rodillas le jur a Chanca y al Almirante que l no haba hecho nada en contra de los espaoles, sino que Caonab, el cacique de Maguana haba atacado a sus poblados y haba destruido el Fuerte de La Navidad. El Almirante luego de escucharle detenidamente, le hizo arrodillar nuevamente y le oblig a jurar besando el crucifijo, que l no haba conspirado en contra de los espaoles y que no lo hara nunca. Guacanagarix bes el crucifijo, la espada y los pies de Coln, y le prometi fidelidad eterna, y como prueba de su sumisin y lealtad, le ofreci cuatro de sus hijas a fin de que las utilizara como esclavas y concubinas. Coln, sin dejar de lado sus principios cristianos, no acept tal ofrecimiento y a cambio las obsequi a Alonso de Ojeda, que era un hombre macabro que pensaba que a los naturales haba que someterles y esclavizarles, no darles oportunidad a nada, y crearles un temor infinito con respecto a sus conquistadores. -Juro mi Guamiquina -Le dijo Guacanagarix al Almirante-, que nunca te traicion. Como prueba de mis palabras, pongo a tu disposicin mis bienes y mis mujeres, mis tierras y mis animales; mis playas y todo cuanto encuentres en mis tierras. Ser tu servidor incondicional y trabajar y trabajarn mis hombres para ustedes y para el que dicen: Su Majestad. Alonso de Ojeda sonri sarcsticamente y se tom de la barba con un gesto de incredulidad. Camin alrededor de Guacanagarix y repentinamente le dio una patada en el estmago. Luego se ri profusamente y maldijo, y volvi a patearlo hasta que se cans. -En el fondo, tambin es cmplice este maldito natural -Dijo-, tambin nos odia pero por temor nos soporta. O bien es nuestro esclavo incondicional o bien muere. Debe preferir lo primero porque lo segundo ser su muerte cruel y despiadada, dolorosa, insoportable.

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Y cogindole de cuello le levant hasta su cara, y le mir con un desprecio tan profundo que nunca olvidara Guacanagarix. El Almirante orden a sus hombres desenterrar a los espaoles que haban sido sepultados en el Fuerte por Guacanagarix, y que se celebrara una misa de cuerpo presente, y que cuatro curas dominicos que le haban acompaado en el viaje, se colocaran sus sotanas y celebraran misa. Luego se apart de los presentes y se dirigi a la playa y se moj los pantalones, y se sumergi en el agua y llor desesperadamente por su amigo Diego de Arana. Se arrodillo y grit tratando de recibir una respuesta, y de pronto vio que un hombre vestido de blanco vena caminando por las olas y se aproximaba a l, y no le poda divisar su rostro, ni tampoco poda decir una sola palabra. Entonces el Almirante con su mirada clavada en el piso, dijo: -Taputafir, he cumplido a cabalidad la promesa de navegar en direccin a donde el sol se oculta; llevar la palabra de Dios a tierras lejanas en donde su presencia es desconocida; caminar con sus misioneros para que evangelicen a esta gente hereje y pagana, y tratar de civilizar a estos salvajes inocentes. Taputafir se apart a un costado de la playa y desde ese sitio le habl a su interior diciendo: -Ve y funda una ciudad a la que pondrs el nombre de tu preceptora, y a esta isla la bautizars con el nombre del hombre ms santo de la cristiandad. Anda y somete a todos los idlatras que encuentres por estos lugares y cristianzalos, porque ellos debern pagar caro el precio de su idolatra y promiscuidad. Y Taputafir le acarici el cabello y le habl varias cosas al odo, y le halag y le puso su sombrero en la cabeza. Luego se dirigi al monte y camin entre la maleza hasta que desapareci por completo. El Almirante sin levantar la mirada, continu rezando y bendiciendo la bondad divina, y haciendo penitencia, y apretndose los cilicios hasta lo ms insoportable. Record la sentencia que le haba marcado Taputafir hace algunos aos y la obligatoriedad que tena de cumplir con su palabra. Habiendo dado santa sepultura a los espaoles muertos en el Fuerte de la Navidad, el Almirante orden izar velas y hacerse a la mar con el fin de encontrar un nuevo sitio. A lo lejos divis unas playas hermosas y decidi fundar La Villa Isabela. All clav su espada y jur no dar descanso a su brazo hasta acabar con la vida de Caonab, el seor de Cibao. En medio de la orilla y levantando su rostro al infinito, fund la Villa que sera la primera de las nuevas tierras descubiertas; llam al cura Bernardo Boyl y le hizo bendecir en nombre de Dios y La Corona de Espaa. Luego de pasar algn tiempo realizando reconocimientos e inspecciones en la zona, el Almirante organiz algunas columnas con el fin de capturar a Caonab y someter a los del Cibao. Se haba corrido el rumor entre los espaoles que el cacique Caonab era alto y musculoso, bravo, de ceo fruncido y mejillas pronunciadas; que era capaz de levantar a un hombre en cada brazo y que tena la fuerza de un caballo. En esa instancia, Mosn Pedro Magarit fue el encargado de llegar al corazn de la tierra de Maguana y capturar a Caonab a cualquier precio. El Almirante le dijo a Margarit:

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-Es indispensable que captures a Caonab y que esto sea pronto. La presencia de l, no solo que influye en la voluntad de los de Castilla sino que amedrenta el espritu de la empresa. El Natural debe ser capturado empleando primeramente el engao, la falsa amistad, los regalos, el adulo, hasta que l crea que verdaderamente es nuestro amigo y luego lo atrapamos. Pero antes, debeis obtener la mayor cantidad de oro que podais y a cambio se le proporcionar baratijas Tambin es necesario que se le d la idea de que somos muchos y que pronto vendrn ms y ms hasta que finalmente tendrn que aceptar nuestra superioridad. Margarit se qued meditando luego de escuchar al Almirante y no supo qu responder. El Almirante le tom del brazo y le dijo: -S, mi amigo Margarit, primero la confianza y luego la traicin. As funciona el mecanismo infalible del engao que gobierna nuestra mente. S que tus hombres tienen mucho temor, pero eso es importante porque ellos encontraran que la nica manera de sobrevivir es desconfiando de s mismos y eso incrementa su efectividad. -Pero Seor -Coment Margarit-. Es mejor quitarle la vida en el campo de batalla antes que darle muerte a traicin, esas son nuestras normas de caballerosidad. -S -Le respondi el Almirante-, pero estamos ac en las Indias, en donde la moral y los valores son distintos. Aqu no existe aquello que nosotros llamamos honor, porque los nativos no tienen dignidad; ni aquello que nosotros llamamos lealtad, porque ellos son traidores por naturaleza; tampoco conocen el concepto del valor, porque son cobardes milenariamente. Por lo tanto, lo que debemos hacer es engaarles y utilizarles para que sean beneficiosos a nuestros propsitos. -Insisto Seor -Replic Margarit indignado por las disposiciones. -No Magarit -Recalc el Almirante tomndole del brazo-. No debes discutir a la voz de la experiencia. El necio yerra por su obstinacin y el ingenuo por su exceso de confianza. Durante algunas semanas, el Almirante mand columnas de reconocimiento y combate que iban por las trochas de Villa Isabela hasta el Cibao. En el trayecto se fue construyendo el Fuerte Santo Toms, Fuerte de La Concepcin, Vega Real y Fuerte Santiago. Pero el Almirante se dio cuenta que no sera fcil engaarle a Caonab y ponerle a su servicio. Durante las noches se pasaba en vela sin poder conciliar el sueo, pensando que en cualquier momento sera atacado por Caonab y posiblemente quemado y devorado. Le comenz a ver en todas partes: le vea entre los rboles de los caminos; en medio de la multitud de soldados; conversando con los espaoles o intercambiando ideas con los naturales. Se volvi ms ensimismado e poco sociable; obstinado. Estaba extremadamente intolerante e irritable. No poda soportar la idea de que Caonab fuera incapturable o que fuera la amenaza ms grande de la isla. Guacanagarix tambin haba decidido ayudar al Almirante en su premura por capturar a Caonab. Se acerc a su lado e inclinando la cabeza dijo: -La obsesin es una enfermedad que acaba las energas y enferma el espritu. Serenidad Guamiquina, s, la paciencia es el dominio de todas nuestras energas. Si te dejas dominar por la pasin perders la razn y la energa; luego te equivocars y volvers a fracasar hasta que te cansars de aquello. Tranquilidad y paciencia. La tranquilidad nos da sabidura y la paciencia tesn. Caonab tiene esas cualidades y por eso es superior a vos. El Almirante se qued pensando por un momento y le respondi: -S Guacanacarix, tienes razn: paciencia y tranquilidad.

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-Caonab pronto vendr hacia ti -Continu Guacanagarix-, si no le demuestras bravura y coraje, l pensar que eres una presa fcil de cazar. Nosotros estamos acostumbrados a la paz y tranquilidad. Nuestra vida es eso: el tiempo debe transcurrir apaciblemente y nosotros debemos dejarnos llevar por l, hasta el ltimo instante, sin tratar de oponernos o forcejear. Somos hijos de la tranquilidad porque nuestros antepasados vivieron miles de aos en este lugar, sin tratar de que algo cambie o sea algo nuevo. As nos unimos con la naturaleza y fuimos parte de ella; parte inseparable de los montes y los ros; parte inseparable del aire y los animales. -S, tienes razn Guacanagarix -Le respondi el Almirante-, pero la paz intensa es una sepultura; la tranquilidad total una maldicin. No podemos darnos el lujo de estar quietos ni esperar, la accin es nuestro secreto y el caminar nuestra salvacin. No podemos detenernos, debemos caminar, debemos buscar tierras y ms tierras hasta alcanzar el dominio total, y explotar todas las riquezas que encontremos. Para nosotros el tiempo es una premura, la accin una necesidad. Debemos estar un da en un lugar y otro da en otro. Guacanagarix no dijo nada y sonri. -Sabes Guacanagarix Continu el Almirante-, dentro de poco vendrn ms hombres y poblarn estas islas de tainos, canibis, arawaks y ciboneyes. Vendrn ms animales a poblar tu tierra, y traeremos cosas nuevas y les cambiaremos de costumbres, creencias y lenguas. Todo cambiar en adelante hasta que ustedes sean parte nuestra como todas sus riquezas. Repentinamente, Guacanagarix comenz a bailar, cantar y llorar. La corona de plumas que llevaba puesto en la cabeza fue rodando por el suelo, luego se inclin y besando un puado de tierra, dijo en su lengua madre: -Beso y pido perdn a esta tierra por haberla traicionado, por haber aceptado a estos hombres como si fueran mis amigos; por haber entregado el vientre de mis hijas y mis esposas. Pido ser asesinado por una mano hermana que tenga compasin de m y saque el corazn de mi pecho. El Almirante contempl con asombro la actitud de Guacanagarix y no dijo absolutamente nada, porque tampoco entendi nada de lo que deca, ni logr intuir sus verdaderos sentimientos. -Ven, levntate Guacanagarix - Le dijo-, eres muy importante para nosotros porque sin tu ayuda nos sera imposible cazar a ese natural maldito. Guacanagarix se levant del brazo del Almirante y caminaron en direccin a la pea de Tatagua. Mientras tanto Caonab segua atacando a los espaoles a lo largo de las trochas que iban de Maguana a La Isabela. Los naturales haban adoptado la estrategia de atacar y retirarse. Sus fuerzas eran demasiado pequeas y no tenan la capacidad operativa para enfrentarse a los espaoles. El objetivo de Caonab y los caciques de Higey, Magua y Xaragua, era tomarse el Fuerte Santo Toms. Consideraban que este Fuerte era una amenaza para la tranquilidad de los cacicazgos y que se haba convertido en un centro de robo y explotacin indiscriminado. Margarit, por su parte, que haba sido designado comandante del Fuerte, apenas si poda mantener la seguridad con los pocos hombres que pasaban la mayor parte del tiempo tratando de encontrar oro. Sin embargo, l sola pasearse las tardes espulgando sus

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cabellos rubios, mientras conversaba acerca de sus viejas aventuras como soldado de La Reconquista. Hablaba de lo mismo y lo mismo, todo el tiempo, tratando de que sus soldados sintieran una profunda admiracin por l y sus hazaas. Tambin le gustaba hablar de aquello de que sus antepasados haban sido unos grandes guerreros y haban participado en las luchas contra las razas de Almanzor, las invasiones de los almorvides y la entrega de las llaves de Granada por parte de Boabdil. Coma poco, eso s, porque no se acostumbraba a la comida primitiva que consuman los naturales. Odiaba la mandioca y los gusanos de palmito, la cola de lagarto, los trocillos de culebra ahumada y la carne de paujil asado. En todo caso, a Margarit le encantaba leer sentado en un tronco de madera, y fojear los libros arrugados a los cuales analizaba, y mova la cabeza y los ojos, hasta que al final se quedaba dormido. Los naturales lo vean y se rean, no entendan lo que el Guamiquina quera hacer o dar a entender. En esa instancia, el cura Infante se acercaba a l y pretenda confesarle, porque deca haber visto a Lucifer rondando por las afueras del Fuerte, y por lo tanto, los exteriores estaban malditos porque eran lugares profanos frecuentados por paganos. Al cotejar esta situacin con La Divina Comedia, poda concluir que estaban en el infierno de Alighieri. Los hombres del Fuerte eran en su mayor parte catalanes y castellanos; muchos de ellos analfabetos y prfugos de la justicia. Miguel Ballester que era el hombre de confianza de Margarit, le comunic que estaban planificando un levantamiento y que no quera permanecer all bajo esas condiciones. Entonces Margarit que andaba acompaado del cura Juan Infante y del castellano Fernando Lpez, se par delante de sus tropas y dijo: -Esta es la tropa del Cid llegando a Burgos; la de Ramiro II enfrentando a normandos y musulmanes. Hoy debemos enfrentarnos a los hombres de Cipango que quieren expulsarnos de aqu. Y los soldados espaoles, que en realidad eran pocos, se miraron a los ojos y se quedaron desconcertados. Nuevamente Margarit volvi a repetir su arenga, tratando de llegar al corazn de sus soldados, y nuevamente se quedaron sorprendidos: -Tropa ignorante! -Grit Margarit levantando una espada vieja que sostena entre sus manos-. No saben lo que es la guerra, el honor y la grandeza! Fernando Navarro, el viejo tonelero que reparta la bebida y pasaba la mayor parte del tiempo durmiendo y descansando, dijo: -No hay porque exaltarse mi Seor, aqu no pasa nada! -Y el tonelero sigui descansado, colocndose una manta en la cabeza, mientras los dems soldados se retiraban libre y voluntariamente a hacer sus cosas de rutina. Margarit, visiblemente molesto y defraudado, se fue al boho que haca de Cuartel General del Fuerte. Se rasc con desesperacin las picaduras de los moscos y se recost molesto y defraudado. No haba adquirido la costumbre de atrapar y masticar las pulgas caribeas, as como comer araas azadas en el fuego. Delante de la tropa, Margarit finga ser un militar fuerte e inquebrantable. A veces le gustaba lucir sus condecoraciones de la guerra de La Reconquista. Implacable e inaccesible, haca gala de ser un hombre fro y parco como haban sido los militares peninsulares. Amaba el castigo para la tropa indisciplinada; la tortura despiadada a sus enemigos; el garrote y el fuego para los insurgentes, y el desprecio por el ser humano que no fuera de su misma sangre. Record que su abuelo haba sido cortesano de Sancho el

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Bravo y haba sido parte del bando de Lpez Daz de Haro; que haba luchado en contra de Abu Yusuf y muerto en manos de los musulmanes. Es por eso que consideraba que no deba haber tregua para los herejes y paganos. Al llegar la tarde, Margarit lea La Biblia y los viejos manuscritos de sus antepasados. Pensaba que la cultura era un atributo de los nobles y que un comandante militar deba ser instruido y educado. Luego se pona a escribir y repasaba los versos del Cancionero de Baena y los hermosos poemas del marqus de Santillana y don Garci Snchez de Badajoz. Entraba en un estado de depresin profunda y ansiedad; la noche y la selva le provocaban una tristeza infinita que no lo poda remediar con nada. Y recordaba todos los pasajes de su vida, que haban culminado con su designacin como comandante militar de la expedicin a La Mar Ocana. Durante su estada en el Fuerte Santo Toms, Margarit organiz una expedicin al interior del Cibao. Coloc en la vanguardia diez caballos flacos exageradamente enjaezados; las bombardas adornadas con vistosos colores de telas italianas; los arcabuces con borlas en las culatas; las trompetas forradas hasta las boquillas; los tambores llenos de flecos y banderitas arrastrndose por el suelo. Las tropas llevaban puestas sus viejas armaduras de campaa; sus cascos adornados con penachos; las botas altas con suela reforzada. Delante de las columnas iban los blasones y banderas de la Corona Espaola, que poco a poco iban siendo reconocidas por los naturales. La expedicin se fue desplazando lentamente a lo largo del cacicazgo de Maguana, y mientras se diriga a las montaas, los soldados saqueaban las viviendas y tomaban a las mujeres jvenes y viejas, y las posean. Luego las despreciaban. A los naturales les obligaban a traer objetos de oro y a convertirse en sus sirvientes, luego les exigan alimentos y bebida. Margarit quiso escarmentar a los nativos e impuso la ley marcial. Pensaba que la mejor manera de obligarles a entregar el oro era ejecutndoles masivamente, y es as como a nombre del Papa y La Corona, ejecut a decenas de naturales que se negaban a colaborar con l y su desproporcionada ansiedad de riqueza. En esa instancia, Caonab se asoci con Guarionex, Bohecho e Higuanam, y decidieron realizar ataques de hostigamiento. Caonab entraba sigilosamente por la noche y degollaba a los soldados, y no dejaba rastro alguno, y empalaba a los hombres rezagados, y quemaba sus abastecimientos. Iba dejando una sombra de terror que causaba pnico en sus enemigos. Entonces a Margarit se le meti en la cabeza que Caonab no era un hombre sino un monstruo; una ser demonaco que andaba por los territorios del Cibao, y que ste vagaba por las noches embrujando a sus hombres y asesinndolos. Que no era un ser vivo sino un ser inmaterial creado por la brujera de Quisqueya. Para el cura Juan Infante, el caso del Cibao era un caso de demonios venidos en las carabelas, porque todos los indicios apuntaban a la crueldad satnica de Belceb: su lujuria, su maldad, su deseo de destruir todo, su odio, su envidia. Es por eso que limpi y relimpi el Fuerte con agua bendita y misas de madrugada; confesiones forzadas y penitencias exageradas. Su intencin era que los soldados estuvieran exentos de la influencia del demonio y ms bien se sintiera el espritu de San Benito. Es por eso que l mismo se martirizaba las maanas y se colocaba cilicios, y rezaba profusamente, y repeta los rosarios hasta el cansancio. Luego dorma prolongadamente y exiga que sus sirvientes fueran fieles y comedidos. Lleg a tener una veintena de nativos que le transportaban las cosas y le prestaban atencin a sus necesidades bsicas.

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Margarit, por su parte, sinti un profundo temor de seguir adelante. Se haba metido en la cabeza que jams volvera a Espaa. Saba que en cualquier momento Caonab le atacara, y que si caa en sus manos sera devorado. Es por eso que orden que la expedicin retornara al Fuerte y reforzara sus empalizadas. Pero aquella tarde que lleg al Fuerte, nuevamente le vio a Caonab rindose en su cara, y abra sus brazos para sacar las flechas, y le apuntaba, y le lanzaba flechas reiteradamente, y stas le pasaban rozando sus orejas. Para acabar con estas alucinaciones, Margarit adopt la costumbre de vestirse con sus uniformes de gala. Tena uniformes de todo tipo y los iba desempolvando da a da, y en cada uno de ellos colocaba sus viejas condecoraciones y sus cintas de la Orden de Santiago; sus insignias de la caballera real; su morrin con plumas de aves exticas; su sable toledano de acero templado. Tambin portaba en su pecho una estampa de La Virgen del Pilar de la cual se deca su ms humilde devoto. Tambin adopt la costumbre de caminar por las maanas puesto un traje de penitente, y rondar el Fuerte escoltado por sus oficiales, y hacer genuflexiones frente a las siete cruces que haba ordenado colocar en las empalizadas. Luego oa misa cantada y se pona a rezar con un soldado, el cual le vigilaba su primera siesta del da y le ahuyentaba los insectos. Tambin haba ordenado para ahuyentar a Caonab, que se quemara Palo Santo en la entrada del Fuerte. Margarit posea desde hace muchos aos los blsamos de Arabia, que eran un secreto infalible para ahuyentar la mala suerte, y les colocaba a stos sobre la hoguera, y respiraba profundamente hasta cuando se senta libre e inspirado. Luego caminaba alrededor de la fogata y deca sus cbalas ms venturosas. Aquella ocasin Margarit pidi su ms ferviente deseo, que era derrotar y capturar a Caonab y luego ser Seor e imperar en La Quisqueya. A la semana siguiente y luego de que los habitantes del Fuerte estuvieran concentrados y aislados, aparecieron los primeros indicios de que Caonab haba sitiado el Fuerte. Varias aves degolladas en la entrada; un lejano redoblar de atabales que sonaban intensamente; algunas fogatas furtivas encendidas en medio de la noche. Margarit se haba encerrado en su cuarto y no apareca para nada. El cura Infante entre temeroso e indignado le busc por todas partes y finalmente se plant en la puerta: -Qu es lo que le pasa su Seora? -Le pregunt indignado-. Los naturales nos tiene cercados y usted no aparece para nada. Margarit abri la puerta lentamente y con su cara demacrada, le dijo: -Yo ya no soy yo, ni valgo para nada. El temor se ha adentrado a lo ms profundo de mi pecho. Todo me causa duda y desconcierto; no encuentro un momento de felicidad para nada; todo me parece insulso y sin sentido; slo pienso en el momento de huir de aqu y regresarme a Espaa. -Pero si estamos en un momento crucial en que tenemos que presentarle batalla a los naturales -Insisti el cura Infante. -Claro que s, Padre -Le respondi Margarit con la cabeza inclinada-. Pero resulta que el pnico me tiene acongojado. Ya no encuentro una razn para luchar con estos naturales; ni una justificacin para seguirles matando; ni un pretexto para despojarles de sus bienes. Ellos son hombres salvajes, no conocen el valor de las cosas, no luchan por las cosas materiales, no conocen la propiedad privada, ni saben de noblezas e hidalgua; no tienen moral ni normas de comportamiento. Qu puede hacer un noble cataln en este ambiente de selva e ignorancia?

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-Combatir! -Le dijo el cura Infante irritado-. Debemos derrotarles completamente. Estos seres no son hombres sino animales, no tienen alma, no tienen conciencia, no tienen cultura. Debemos someterles: explotar sus minas de oro y enriquecernos cuantiosamente. Esa es la idea del Almirante y nosotros debemos apoyarle con todas nuestras fuerzas. As que ven, arrodllate y toma tu confesin inmediatamente. Y Margarit, temeroso y tambaleando se arrodill delante del cura Infante y se confes: -Acuso mi padre que he pecado de pensamiento, palabra, obra y omisin. He tenido pensamientos lujuriosos con Catalina Rodrguez y Mara Granada que eran mis sirvientas en el viaje de venida, y he follado con las dos juntas, y las he sodomizado, y he practicado el sexo ms aberrante para satisfacer mis necesidades biolgicas. Tambin he pensado en asesinar al Almirante, en quitarle su poder en la isla y hacerme con el dominio total de ella. El cura Infante se sonri sarcsticamente y no quiso escuchar ms de aquello que l consideraba inmundo y asqueroso; bajezas de la condicin humana, y ms bien aprovecho para levantarle la moral e infundirle un espritu triunfalista. -Te perdono de todos tus pecados -Le dijo-. Y como penitencia te mando a que hagas la guerra a los naturales y les derrotes completamente. Has de luchar hasta la muerte por la Corona y el Papa de Roma. Margarit recibi la penitencia de rodillas y sin levantar la vista se persign algunas veces. A la media noche de aquel da, una sombra extraa se par delante de la puerta del dormitorio de Margarit, y con mucha precaucin golpe la puerta insistentemente. El silencio era total. Al ver que nadie responda, nuevamente insisti en golpear mientras del interior sala una voz seca y opacada: -Quin anda por ah? Pregunt Margarit desconcertado. Y el hombre insisti con ms premura en golpear nuevamente la puerta. -Quin vive por ah? -Volvi a preguntar Margarit con una voz ms furibunda. -Soy Gaspar Frriz que viene trayendo novedades -Respondi el hombre desde afuera. Margarit se levant apresurado, encendi el mechero y se dirigi a la puerta. Abri lentamente y vio a Frriz con los ojos desbordados y una cara de temor. -Ven, pasa Frriz! -Le dijo mientras se diriga a su comedor de diario-. Dime, qu te trae por aqu a estas horas? -Seor, los soldados de la guardia dicen que han visto naturales rodeando el Fuerte. -Pero a estas horas? -Pregunt Margarit asustado. -S, mi Seor, dicen que los naturales tienen su cuerpo pintado y que caminan muy quedito. -Es ese maldito Caonab -Coment indignado-. Anda y di a Navarro que alerte a todo el Fuerte y que ocupen sus posiciones de combate. A esa misma hora, a pocas leguas del Fuerte de Santo Toms, Caonab y sus lugartenientes formaban un crculo para escuchar a su lder. Caonab luca serio y tranquilo. Su cuerpo alto y fornido se impona entre la estatura mediana de los caciques de Magua, Higey y Xaragua. Su cabello largo le llegaba hasta la espalda, con un cerquillo por delante que se prolongaba hasta un pequeo moo que se elevaba en la nuca. En su nariz llevaba una nariguera de oro que apenas era perceptible, mientras de su oreja izquierda se desprenda un arete de hueso adornado con plumas de chilicrs y loro. Su tronco desnudo brillaba intensamente contrastando con la dbil hoguera que iluminaba el boho. En su cuerpo llevaba una serie de lneas que adornaban sus brazos, as como una

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gran cantidad de cicatrices que le haba dejado su larga vida de guerrero. Caonab era conocido por sus grandes aventuras a lo largo y ancho del Caribe, por sus conquistas amorosas, su bravura y clemencia, su pasin y nobleza. Onaney fue el gran amor de su vida, s, la bella princesa que cop su corazn y que le enloqueci por completo con su amor y sensualidad. -Yo soy la luz y el huracn de esta lucha sin final -Les dijo a sus caciques que apenas alcanzaban a escucharle-. Mis huellas son la gua que les llevar a la playa de Hartutuey, en donde nuestros antepasados dejaron un puerto para embarcarnos sin un destino final. As lo hizo Guanimex, nuestro gran guerrero del pasado que prefiri perderse en la profundidad del mar antes que aceptar la sumisin a Ototoil. Los caciques guardaron silencio mientras Caonab colocaba sobre una mesa de palos, su arco y su macana. -La libertad es un hermoso guacamayo que vuela diariamente por lo alto de los cielos Les dijo-. Si algn da deja de volar, el cielo ya no ser el mismo, ni sus alas mostrarn los ms hermosos colores, ni sus graznidos encontrarn ms odos; ni los ms grandes lagartos se detendrn a contemplar tan despampanante vuelo. La selva y la montaa habrn perdido su ms precioso encanto. -Pero dime Caonab -Le dijo el cacique de Higey mirndole con tristeza-. Por qu los guamiquinas quieren quitarnos todo? -Porque ellos tienen todo aquello que no vale nada, y quieren quitarnos todo lo que para nosotros tampoco vale nada. Pero dentro de esto, su excesiva ambicin ha hecho que quieran quitarnos adems, lo que para nosotros es una razn de vida: nuestros dioses y nuestra libertad. Es por eso que debemos luchar hasta la muerte, porque la vida no vale nada cuando esta se da como una caridad. Pretenden ser nuestros benefactores regalndonos nuestras mismas cosas; nuestros educadores, dicindonos cosas que slo les sirve a ellos; nuestros evangelizadores, enterrando a nuestros dioses. Los caciques seguan escuchndole con detenimiento: -S que nos viene el tiempo de Ocaylol, en el que deberemos permanecer en una selva oscura y densa Continu diciendo-, lleno de animales peligrosos y senderos impredecibles, y en ella deberemos permanecer hasta que la luz de los tiempos nos muestre la salida a un nuevo amanecer. El cacique de Magua, lleno de una ornamentacin exuberante, interrumpi a Caonab para iniciar la danza de la guerra. Caonab observ detenidamente el ritual que lo haba visto desde su niez, y sin decir una sola palabra, inclin su cabeza y se lament. Volvi a su memoria un sinfn de recuerdos de la juventud: sus aventuras amorosas, sus desafos a la muerte, sus naufragios en la isla de Quim. Anacaona que le miraba desde lejos, tambin se acongoj, y record aquellos momentos en que l tuvo que asesinar a su adversario para tener derecho a ser su esposo, y cuando jugaba con Higemota su primera hija, a la cual deban casar con el joven Huarocuya. Mientras todos los caciques estaban comprometidos en el ritual de la guerra, Caonab sali por la parte posterior del boho y se sent al pie de un rbol centenario. Entrecruz sus piernas y cerr los ojos para estar completamente relajado. Luego desprendi su espritu a los diferentes planos astrales y viaj por el tiempo y el espaci, y contempl el lmite entre la vida y la muerte, y los parmetros que dividen el bien del mal y lo bueno de lo malo. Caonab en esa instancia era un espritu puro, un hlito de fortaleza y energa

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renovada. Una estela transparente se aposent alrededor de su cuerpo, y la tranquilidad y el silencio le rodearon por completo. Aquella noche, Caonab permaneci en trance hasta la madrugada, y retorn a su boho cuando los caciques dorman tendidos en el piso. Caonab llevaba un aura luminosa que resplandeca en los contornos de su cuerpo. Su mirada fija y profunda llevaba una tristeza infinita. Se acerc suavemente a Anacaona y hacindole despertar le sonri ingenuamente. Luego encendi los leos que permanecan en el centro del boho y les hizo despertar a los caciques y nitanos. -He recibido un mensaje de nuestros dioses -Les dijo en voz alta-. Oxitasix me ha ordenado que ataque a los guamiquinas lo ms pronto posible, porque sino, ellos nos matarn y nos convertirn en esclavos. -S, debemos atacarles inmediatamente! Dijo Cayacoa levantando sus brazos-. No hay otra alternativa. Caonab se par sobre un pequeo banco de madera y mirndoles fijamente les dijo: -No debemos temer a la muerte porque la vida que nos espera si somos derrotados, ser peor que ella. La vida es un campo inmenso en donde se conjugan las mejores cosas con los mejores sentimientos, pero hay algo que siempre olvidamos, y es que en realidad, la vida es una lucha eterna por vivir o desaparecer. Las ilusiones nos llevan a los sueos ms hermosos y nos hacen pensar cosas a veces irreales, pero la realidad en s es cruel y duradera. Hoy nos toca luchar por sobrevivir, y cuando los hombres llegamos a esa situacin, slo existe una alternativa: vencer o morir. Han llegado cosas nuevas que no conocemos y con las cuales nos quieren derrotar. Nuestra gente se aterroriza de tan solo verlas. Tiene controladas nuestras trochas y nos van aislando poco a poco. Han logrado dividirnos con el apoyo de Guacanagarix y los de Marin. -S, Caonab -Coment Uxmatex desde el fondo de boho-. Hoy les tenemos cercados y es la oportunidad de acabarles. Slo una orden tuya e iniciaremos la batalla. -Est todo listo, Caonab -Corrobor Mairen-. Ellos saben que les tenemos cercados y que atacaremos en cualquier momento. -As es hermanos de Quisqueya -Continu Caonab mientras caminaba en crculo-. Es una batalla dura que nos costar muchos hombres. Han colocado cosas que vomitan fuego y nos matan desde lejos; tienen animales grandes que nos pisotean y desde los cuales nos matan; cada guamiquina tiene un palo bota fuego para matarnos. Adems, estn acompaados de los de Marin que les hace numerosos. -Pero nosotros somos ms! -Insisti Cayacoya tomando su macana. Caonab no dijo nada por un momento y levantando su brazo derecho les dijo con voz alta: -He hablado con nuestra diosa Guacar, la ms hermosa y generosa de nuestras diosas, y me ha dicho que de Bagua vendrn muchas canoas grandes con muchos hombres vestidos de metales, y que ellos se apropiarn de nuestra tierra y de nuestras mujeres. La diosa Mayar, me ha dicho que a nuestro mundo llegar una plaga, y que nosotros viviremos en ella durante un largo tiempo; un reino de oscuridad y miedo; nubes gigantes y huracanes, y que luego veremos la luz cuando seamos mitad quisqueyas y mitad guamiquinas. Que los guamiquinas llegarn a muchas tierras que nosotros jams conocimos pero que conocieron nuestros antepasados. La Carimba ser ocupada y tomada por ellos, y vivirn y reinarn en ella. La diosa Lermao me ha dicho que nos traicionaremos entre nosotros, y que nos mataremos defendiendo al guamiquina, luego l acabar con nosotros

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Una ola de inmovilidad se apoder del ambiente mientras las esposas de Caonab lloraban a su lado. Caonab se dirigi a la puerta del boho y regresando a ver a cada uno de los presentes, dijo: -Maana a media noche, cuando la luna brille intensamente sobre el Fuerte de Santo Toms, atacaremos por todos los costados y nos tomaremos el Fuerte No deber quedar ningn guamiquina vivo. Habiendo escuchado esto, los caciques se pusieron de pie y vitorearon: -Daca Caonab, daca Caonab!... Dicho esto, Caonab se alej del boho y se fue a dormir en el monte, junto a los rboles y la vegetacin espesa. Durante la misma noche, Margarit se haba reunido con sus capitanes. Haba recibido refuerzos de la Isabela pero l consideraba insuficientes. Estaba acostumbrado a presentar batalla a sus adversarios en condiciones ventajosas, sin poner en riesgo sus operaciones. Para el efecto, algunos oficiales, caballos, escuderos, ballesteros y espingarderos llegaron en condiciones deplorables. Margarit estaba bien claro que el Almirante tena poca experiencia de guerra, pero l se haba acostumbrado a escucharle. Tambin tena la esperanza de que pronto llegara Alonso de Ojeda, un oficial rudo con fama de insensible y despiadado. Rodeado de Ballesteros, Navarro, Frriz, Daz y el cura Infante, Margarit tom un pequeo palo en su mano y apuntando al cielo dijo: -El Seor, nuestro Dios, ser el nico testigo de nuestro sacrificio. Somos demasiado pocos para soportar este sitio. Sabemos que existen miles y miles de nativos que nos rodean por completo. Estamos aislados. Slo dependemos de la Gracia Divina porque ya no tenderemos a quin acudir si nos atacan. -Margarit, yo no creo que debamos asustarnos, pues tenemos las suficientes armas para impedir que los nativos nos derroten -Le dijo Miguel Daz con un gesto de bravura. -Adems, no es el nmero el que cuenta sino la clase de armas que tenemos -Coment Fernn Navarro desenvainando su espada. -A qu temes Seor, si nosotros somos unos guerreros con mucha experiencia? -Insisti Frriz colocndose su armadura. Margarit les observ detenidamente a sus capitanes y colocando su espada a un costado, dijo: -Sois demasiado jvenes para tener miedo a la muerte; demasiado ambiciosos como para saber los sacrificios que esto implica; demasiado ignorantes como para entender lo que estais haciendo, y demasiado crueles como para no entender el dolor humano. Pero yo, viejo y solitario, abandonado a mi propia suerte, reniego de todo aquello que me sucede porque simple y llanamente estoy a destiempo y en el lugar equivocado. Temo a la muerte porque la vida me ha sido demasiado placentera; temo a lo desconocido porque la realidad llena de certezas me ha enseado a ser seguro y prepotente. Lo desconocido es un mar infinito en el que navega el designio fatal de la incertidumbre. Lo incierto nos ensea a ser ms arriesgados y valientes, a veces temerarios, normalmente intrpidos. S que el temor ha invadido nuestros cuerpos y ha debilitado nuestro espritu Pero qu importancia tiene que el miedo viva en nuestros corazones si no hemos sido capaces de vencerlo? -Seor, necesitas salir pronto de este lugar, pues no estais a gusto -Coment el cura Juan Infante colocndose el crucifijo en el pecho.

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-S Padre -Respondi Margarit inclinando la cabeza-. He perdido la fe y la esperanza. La esperanza es el camino infinito que nos lleva gozosos a la irrealidad. Es un acto de fe que nos permite encontrarnos con lo que esperamos recibir. Pero yo, siento que he perdido todo esoLa fe nos hizo irracionales creyendo darnos la razn. -Pero vos no puedes perder la esperanza cuando nos tienes a nosotros, y tenemos muchas tropas y recursos que vendrn a auxiliarnos -Dijo Ballesteros muy seguro de s mismo. -La verdad es que el abandono casi siempre nos deja en la desesperanza -Coment Margarit de una manera pausada-, destroza nuestros sentimientos; nos aparta de la realidad de las cosas, y nos hace sentir infinitamente insignificantes. Pues debes saber que me siento abandonado! la soledad viene a visitarme todas las noches, y me abandona al siguiente da, cuando se remonta en la montaa y vuelve furiosa por la tarde, y vaga acompaada por el miedo; la impaciencia le molesta; la alegra le entristece. Los hombres nos sentimos solos cuando entendemos que el mundo se ha apartado de nuestra mente. -Pero t, un hombre letrado y de estirpe guerrera cmo puedes decirnos eso? -Le reclam Lucas Garca levantndose el cabello. -Lo siento mucho pero para m esta lucha no tiene importancia Continu Margarit imponiendo su criterio-, pues venimos a esclavizar y asesinar a estos hombres que apenas pueden defenderse; que no tienen saber ni conocimiento alguno Es nuestro abuso el que destruir su ser, cuando vengan muchos navos, hombres, armas y los hayamos aniquilado. El mal uso del poder es un invento viejo que legitima las ambiciones ms bastardas; amamos lo material porque es el nico signo claro de nuestra realidad, y la realidad en ltima instancia es una construccin de nuestra mentalidad. A menudo el poder se hace inaccesible, cerrado y obsesivo. Nos hace sentir infalibles frente al silencio sumiso de los conquistados. Luego Margarit orden a sus capitanes que prepararan los aprestos de batalla, y fueran a sus respectivos lugares, y permanecieran con sus tropas da y noche, y que no abandonaran la guardia ni hicieran ningn ruido. Un silencio tenebroso cubri al Fuerte Santo Toms por el resto de la noche y nadie peg un ojo por temor a ser sorprendidos por las tropas de Caonab. Margarit tampoco pudo dormir el resto de la noche, ni los dos das siguientes que dur la espera. Hizo construir otra pared en su cuarto y lo recubri con tablas. All se puso de rodillas y suplic a La Virgen del Roco, y le pidi que tan solo le concediera el privilegio de volver a su patria, a su amada Catalua, en donde haba dejado sus mejores amores de una juventud atormentada. Cuando inici la batalla con las tropas de Caonab, Margarit hizo que el agujero de entrada al subterrneo fuera completamente hermetizado, y que se lo cubriera con esteras. Tambin pidi a Estfano que no dijera nada y que le trajera por las noches la comida y dos botellas de vino. Margarit no salio de su refugio durante dos semanas, mientras sus tropas caan derrotadas por los ataques constantes de las tropas de Caonab, que esencialmente atacaban al inicio de la noche o cuando caa la madrugada. Terminada la segunda semana de combate, lleg Alonso de Ojeda como haba prometido el Almirante, y se abri paso entre las tropas de Cayacoa que atacaban por el frente de entrada al Fuerte Santo Toms. Ojeda entre iracundo y agresivo asesin a Cayacoa y degoll a una gran cantidad de nativos de Higey. Luego hizo que se bloqueara bien la entrada y se dirigi a la casa en donde permaneca Margarit.

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Ojeda se qued sorprendido de la gran cantidad de cruces y rosarios que colgaban de las paredes; las banderas de La Corona Espaola; los sables e insignias de la orden de Santiago; las botas y monturas arrumadas a un costado del cuarto. Luego se dirigi al siguiente cuarto que haca de guardarropa y mir la gran cantidad de uniformes tirados por el piso; cabezas disecadas de animales, manos, mandbulas; arcos y flechas primitivas; macanas, lanzas, orejeras, narigueras y una gran cantidad de collares de oro. En el siguiente cuarto encontr lo que los espaoles llamaban el botn del requerimiento y vio tambin botado por el piso objetos de oro que utilizaban los nativos para sus ceremonias religiosas, y sus piedras y conchas sagradas, y sus vasijas decoradas. -Prez, ven a ver esto! -Grit Ojeda a su palafrenero mientras levantaba las cosas del suelo-. Esto es riqueza, mira cmo abunda el oro por estos lugares mira! Los ojos enormes de Ojeda se abrieron completamente y se desorbitaron tratando de mirar con detenimiento cada objeto, masticndolos con su dentadura irregular y podrida. Luego comenz a limpiar cada objeto con su camisa, y los llenaba del vaho de su boca y los refregaba insistentemente y los volva a guardar. -Soy un capitn afortunado, Prez! -Le grit nuevamente mientras segua reuniendo los objetos de oro-. Dios me ha predestinado para esto, porque Dios siempre premia a los valientes, a los hombres que jams nos late el corazn, ni tenemos temor a nada ni a nadie; a los que nos remos del sufrimiento humano; a los que jams esperamos de la buena voluntad de los otros ni nos humillamos ante nadie. Por todo esto s vale la pena morir y seguir luchando, y muriendo, y dando guerra a estos primitivos que no saben ni entienden nada. Terminado de decir esto, Ojeda sinti que la vista se le nublaba e inicio sus convulsiones que cada vez se hacan ms frecuentes, y cay al piso contorsionado con sus ojos gachos y virados; sus pies torcidos y la baba que se le iba por la boca con borbotones de espuma blanca. El palafrenero Prez, solt el pectoral de oro que tena en sus manos y con una infinita paciencia le tom entre sus brazos. Alonso de Ojeda le aprisionaba con brutalidad contra su pecho y le reduca sus movimientos, hasta que luego de un momento, Ojeda se fue poniendo tranquilo y reposado. Pero eso no era todo, luego de las convulsiones, Ojeda tena un lapso de locura en el cual desfogaba todas sus pasiones y gritaba, y pateaba las paredes, y zapateaba en el piso, y rompa los objetos que encontraba a su paso. Finalmente terminaba mordindose los brazos. En esa instancia, Prez le asista con unos trapos hmedos en la frente y secaba sus sudores, y volva a tranquilizarle, y a tomarle de las orejas y a estirarle su cabello. Alonso de Ojeda tena mucho temor a las convulsiones porque crea que estaba a un paso de la muerte, y le tena mucho temor a ella porque crea que con ella estara infinitamente solo, y no le volvera a ver a Rosana, la hermosa campesina a la que haba adorado media vida. Por ella estuvo a punto de lanzarse al ro Huecar varias veces y desafi al vaco cubrindose de un halo inmortal de valenta. Luego pens que un castellano lo menos que poda hacer era pensar en la muerte; que una mujer no mereca tal tributo, y abandon Castilla la Vieja en direccin al Nuevo Mundo. Apenas haba terminado de pasar sus convulsiones, cuando escuch un ruido extrao que provena del fondo de la casa. En primera instancia crey que un espritu maligno quera contactarse con su ego. Guard un profundo silencio obligando a Prez que se tapara la boca. Esper por un momento y nuevamente escuch esa voz quejumbrosa que pareca

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salir del mas all y volva a meterse en el infierno. En esta ocasin estuvo ms sereno y pudo escuchar claramente: -Estfano, Estfano, en dnde ests? Ven a socorrerme, hombre inconsecuente! Ojeda se dirigi lentamente al cuarto de donde provena la voz y abri la puerta rpidamente. All, sentado en un banco destartalado, la figura de un viejo soldado de la Corona yaca recostada en el piso con el casco cubrindole la nuca y las armaduras destartaladas. Margarit permaneca adolorido. -Quin soy vos, seor Adelantado? -Le dijo Margarit a Ojeda estirndole la mano. -Soy Alonso de Ojeda, Seor, enviado para socorrerle en sus apremios. -A m? Yo no necesito socorro ni refuerzos Quin ha dicho tamaa incongruencia? -Pero si estais acorralado, Seor, a poco rato de ser destruido y asesinado. En ese momento entr Estfano llevando una escudilla. Al ver la presencia de Ojeda la dej caer entre sus piernas. -Y qu haceis aqu Seor? -Le pregunt admirado. -Veo cmo este viejo caballero lidia con su pobre armadura y con sus huesos blandengues estropeados. Y Ojeda echo a rer a carcajadas hasta que se harto de tomarse de la panza. -Anda hombre, levanta a este viejo enclenque Le dijo iracundo-, que sino se queda como una tortuga patas arriba. Estfano se arremang la camisa y se dirigi diligente al lugar en donde forcejeaba Margarit consigo mismo, le levant con esfuerzo y le arregl la armadura. -Anda y aydale t tambin! -Le dijo Ojeda a Prez que miraba desde la puerta y le dio un breve empujn para apresurarlo. Luego de recuperarse y sentarse cmodamente encima de una montura, Margarit acomod su armadura y se dispuso a conversar tranquilamente. -He venido con refuerzos para ayudarte a salir de este sitio peligroso -Le dijo Ojeda a Margarit colocando el casco en su brazo-. Ests rodeado completamente, los hombres de Caonab han hecho campamentos alrededor del Fuerte y en unos pocos das morirn tus tropas de sed y hambre. Son infinitamente superiores en nmero aunque nuestras armas compensan esa diferencia. Creo que estn prximos a dar su batalla decisiva tratando de romper varios frentes de la palizada. En cuanto puedan abrir una brecha ser el fin de nuestro Fuerte. El Almirante considera que debemos resistir hasta que l personalmente llegue con ms refuerzos. Los nativos tambin estn agotados y esperan dar un golpe decisivo para derrotarnos. Es necesario que hagamos un ataque a su retaguardia para obligarles a distraer sus fuerzas. Si logramos quemar algo de sus abastecimientos le pondremos en aprietos. Tambin debemos hacer ataques espordicos a sus flancos para debilitarles y tratar de capturar algunos de sus caciques. Esto es muy importante. Maana realizar un ataque por el flanco este para desarticular el sitio y avanzar en direccin al norte para tratar de capturar a Caonab. Si logramos capturarle ser el fin de la batalla porque los nativos creen firmemente en su cacique, y cuando este falte, huirn en desbandada. Margarit le escuch a Ojeda con detenimiento y luego de un momento dijo: -Veo que eres un buen capitn de La Corona, toma todos los recursos que quieras y ejecuta tus maniobras. Yo esperar en el Fuerte. Entonces Ojeda camin alrededor de Margarit asentando sus tacos y con aires de soberbia.

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-Veo que ests rendido -Le dijo acercndose a su odo-. El temor no es un buen consejero en estas circunstancias. Debes poner fortaleza si quieres salir vivo de este altercado. Hay muchas riquezas obtenidas de los nativos; habeis sido cruel e intransigente. Veo que los naturales quieren capturarte a toda costa y matar cuanto soldado espaol exista. La crueldad es una buena maestra cuando se la aplica con medida y sabidura. El hombre ama a su amo cruel pero generoso; a su asesino implacable pero aparentemente justo; a su expoliador intransigente pero indulgente. Aqu habeis actuado con entera brutalidad, con menosprecio, con arbitrariedad, con suma estupidez, y estos son los resultados. Si maana no da resultado mi estrategia, estoy seguro que pasado maana estaremos siendo devorados. Engao, s, astucia. El hombre acepta ser engaado cuando esto viene de su complacencia, de su gusto, de su necedad. La astucia es la herramienta ideal para engaar a los ingenuos y disuadir a los sabidos. Y eso es lo que haremos con estos nativos sublevados: les engaaremos hacindoles creer que les vamos a atacar por un flanco y les atacaremos por el otro; les haremos creer que vamos a hacer un ataque general y nos replegaremos en direccin a La Isabela. Luego se sentirn impotentes y defraudados, inferiores, casi intiles y aprovecharemos para capturar y matar a sus jefes y les sujetaremos a nuestra voluntad. -Pero cmo hombre, cmo no te conoc antes? -Le pregunt Margarit desconcertado. -No me has conocido antes, pero despus de esto, dar mucho que hablar a quienes hablen sobre los conquistadores de estas tierras. Esto recin empieza y vamos a salir victoriosos. Terminado de decir esto, Alonso de Ojeda desenvain su espada y sali de la casa en direccin al patio principal del Fuerte. Iba arrastrando con una mano su espada y con la otra su capa. Al llegar a la mitad del patio, un huracn pequeo le envolvi por completo mientras blanda incansablemente su espada tratando de propiciarle un tajo cierto. Luego, el huracn se convirti en una sombra alta, con la figura de un hombre que luchaba en contra de don Alonso de Ojeda. Desde una ventana de la casa, Margarit miraba cmo Ojeda luchaba contra ese hombre alto y tenebroso, con su cara peluda y alargada; sus orejas largas y ligeramente puntiagudas; sus cachos pronunciados; sus ojos rojos y encendidos que daban la sensacin de soplar un fuego interminable. Ojeda penetraba la espada en el cuerpo del hombre enrarecido pero no le causaba ningn dao, y volva a incrustarle en el vientre y el hombre se rea. Entonces sac un crucifijo grande que llevaba en su pecho y le coloc en el rostro, pero el hombre se rea y nuevamente comenzaba la pelea que nunca terminaba. -Ese es Belceb -Coment Margarit internamente, mientras se arrimaba a Nicols Estfano-. Es el dios de la maldad y jefe supremo de los demonios. Este maldito de Ojeda lo ha trado hasta ac para maldicin de estos pueblos. Belceb ahora reinar entre nosotros y estar presente en todos nuestros acontecimientos, y su espritu se incrustar en el espritu de esta gente que no conoce el mal ni la malicia, la perversin, la lujuria, la ambicin malsana, ni el pecado. Maldito Ojeda que has trado a estas tierras el concepto del mal y su smbolo maligno!Estfano que miraba el acontecimiento no supo que decir, mientras Margarit se tomaba la cara con las manos y maldeca a los mil vientos, y se persignaba desesperadamente. Luego, vio que Ojeda le persegua con el crucifijo en la mano, y el demonio hua, mientras Ojeda caa extasiado en medio de la mirada incrdula de los espaoles.

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-Belceb ha llegado a La Espaola! -Le dijo Margarit a su paje mientras se secaba el sudor de la frente-. Es el mismo diablo que trajo el cristianismo a Europa, pero ste es ms malo y perverso; generador de pavor y muerte; infinitamente ms cruel y despiadado. Habiendo terminado la pelea, una profunda calma ocup el Fuerte de Santo Toms. No haba vestigio de viento alguno; las hojas de los rboles reposaban por completo, y una ola de tranquilidad inund los odos de las partes beligerantes. De tal manera que todos creyeron que la paz haba llegado. Alonso de Ojeda se levant tranquilo y sacudi el polvo de su cuerpo, se coloc la armadura y extendi la espada en seal de triunfo. Caonab que se encontraba a unas pocas leguas de distancia, sinti aquella fuerza que sala del interior del Fuerte. Presinti que algo malo suceda y que perturbaba sus sentidos. Se sent a meditar en un pedazo de tronco que haca de asiento y tuvo una serie de visiones. Vio en su largo periplo de meditacin, que una columna interminable de nativos suban a una montaa pronunciada, y desde all eran arrojados al abismo, y unos perros gigantes devoraban sus entraas, y moran asfixiados lentamente. Observ tambin que una carga de caballera destrozaba sus cabezas, y que a otros les aplicaban el garrote, y que los quemaban vivos, y que los mantenan desnudos trabajando como esclavos. Caonab sinti que su cuerpo se encrespaba y que sudaba inconteniblemente, y que unos gusanos pretendan devorarle los pies, y sus ojos se iban achicando poco a poco. Lentamente se puso de pie y se desnud completamente. Camin en direccin al ro Yuctur que pasaba por un costado y freg su piel cobriza con un manto de lodo y se meti al agua tratando de purificarse. De lo ms profundo del ro sali un vapor espeso que cubri toda la orilla y se fue convirtiendo en una nube blanca que ascendi hasta el cielo. Entonces Caonab se arrodill sobre dos cactus y pidi perdn a los dioses por haberlos ofendido, y pidi perdn a nombre de su pueblo y de sus hijos, y de los que seran los hijos de sus hijos, y se cort su larga cabellera para lanzarla a lo ms profundo del ro. Caonab llor en silencio mientras oraba por el destino de su pueblo, y jur delante de un cem que luchara hasta el ltimo minuto de su vida. Se dirigi al boho en que se encontraban los nitanos y con una voz grave y serena les dijo: -El da de maana antes de que salga el sol, atacaremos la empalizada de los guamiquinas. El ataque ser por todos los costados y con todas nuestras fuerzas. La idea es que abramos varios huecos por la empalizada e ingresemos al interior para enfrentarnos cuerpo a cuerpo. Incendiaremos todo lo que encontremos adentro y degollaremos a los hombres que no se rindan inmediatamente. Sacaremos el corazn vivo de los prisioneros para homenajear a nuestros dioses, y no deber quedar nada en pie, ni nada que pertenezca a los guamiquinas Todo debe quedar en humo y cenizas! Maniocatex, hermano de Caonab, se par delante de su hermano y sonri. Pensaba que esa concepcin del ataque era oportuna y acertada; que a los guamiquinas no se les deba dar la oportunidad para que se abastezcan o reciban ms refuerzos. Tom la lanza entre sus manos y le coloc en el pecho de su hermano. Luego se apart de l y dijo: -Hemos demorado mucho tiempo tratando de que ellos se rindan y se vayan. Ellos saben que poco a poco nos van debilitando con sus palos botafuegos, con sus animales gigantes, con sus arcos poderosos. Saben que la espera prolongada es nuestra manera de acabar con los enemigos; que no nos acercamos mucho por temor a sus armas y animales. Si no les damos un golpe fuerte perderemos esta guerra.

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Guarionex concord con lo que dijo Maniocatex y apoy el criterio de que deba darse una batalla final que sera la definitiva. Cayacoa particip de la misma idea. Al siguiente da inici el ataque general de las fuerzas confederadas de Maguana, y apretaron el cerco sobre el Fuerte Santo Toms, y bloquearon las principales vas de acceso; incendiaron algunos sectores de la empalizada y destruyeron a las fuerzas espaolas que hacan de seguridad en la parte exterior de la misma. Sin embargo, luego de varios das de combate no tuvieron ningn resultado positivo, y sufrieron muchas bajas y perdieron abastecimientos. En esa instancia, una fuerza de caballera sali del Fuerte por el flanco este y avanz a galope por la trocha que llevaba a la retaguardia de las fuerzas nativas: Alonso de Ojeda montando en su caballo Vendaval, avanzaba a la cabeza con su espada apuntando hacia el frente; apretando insistentemente sus espuelas; forzando a las fuerzas nativas para que abrieran paso. Caonab que evaluaba los resultados del ataque, escuch a lo lejos el tropel de los caballos y orden a Cayacoa que cubriera esa va con parte de sus tropas, y a Maniocatex que estuviera en condiciones de detener a costa de su propia vida el avance de los guamiquinas. Ojeda no detuvo en ningn instante el mpetu de su ataque y fue degollando a todos los nativos que encontraba a su paso. El desconcierto se hizo general mientras pasaba a espada a todos los nativos que encontraba. Mientras tanto, los pocos caones de artillera disparaban a discrecin apoyando el avance de Ojeda, que iba acompaado por tropas de espingarderos y ballesteros. En el momento menos pensado, Ojeda cay en la retaguardia de las fuerzas de Caonab y envolvi a las tropas dirigidas por Bechn. Bechn cay degollado en el acto y sus tropas fueron capturadas y sometidas. En al acto tambin cay prisionero Maniocatex, hermano de Caonab, el cual fue atado a la cola de un caballo y llevado con otros nitanos al Fuerte de Santo Toms. La reaccin de Caonab fue inmediata. Orden a todos los nitanos que avanzaran en direccin al Fuerte para conquistarlo a cualquier costo, pero los continuos ataques no dieron resultado. Y Caonab atac a la cabeza tratando de destruir la puerta de entrada del Fuerte pero tampoco tuvo ningn resultado positivo. Entonces a media noche, cuando los nativos permanecan cansados y silenciosos, una luz incandescente atraves el campo de batalla cubriendo de resplandor el cielo. Era una luz fugaz y plateada que dejaba una extensa cola de luminosidad, rasgando el vientre profundo de la noche; una luz que no haban visto los nativos desde hace muchos aos y que presagiaba malos acontecimientos. De acuerdo al criterio de Cualtarix, eso no era otra cosa que un indicio de los malos augurios. Caonab se sent cansado y sudoroso en medio de sus tropas y les dijo que ese no era un mal augurio para ellos sino para los guamiquinas, pues sus dioses les daban buenos presagios y ellos deban aprovecharlo. Un areito improvisado se gest en medio de la gente mientras los nativos muertos eran arrumados en la mitad del campamento. Los nativos muertos fueron colocados en una larga fila que se prolongaba por el monte. Luego los caciques y nitanos les sacaban el corazn y expriman su sangre; daban los primeros mordiscones y pasaban a la gente. La carne igualmente era consumida por los nativos hasta que quedaba devorado todo, porque ellos consideraban que esta era sagrada; la carne de hermanos y hombres fuertes les dara fuerzas para seguir combatiendo y les haran menos vulnerables.

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-Nuestros dioses nos dieron el don de la esperanza y la eleccin, y nos dejaron vivir libremente en medio de la selva y el mar Les dijo Caonab con la mirada perdida y la voz ms cortante-. Nos dijeron que debamos cuidar lo que nos haban dejado y que lo debamos defender. Sin embargo, nos dividimos entre nosotros, y unos se pusieron del lado de los guamiquinas y otros en su contra; les dimos la oportunidad para que se tomaran nuestras tierras, bienes y mujeres, y ahora nos quieren derrotar Pudimos destruirles desde el comienzo pero no lo hicimos y la oportunidad se fue, entonces ya no tenemos alternativa. La oportunidad es nica y evasiva; cuando no la aprovechamos tan slo es un recuerdo que nos causa penas y remordimientos. Pudimos ganar y no lo hicimos; debimos morir y no tuvimos el coraje. Ahora slo nos queda esperar. Guabulayatix que le observaba con detenimiento, se par delante de Caonab y le dijo: -Todava tenemos oportunidad de derrotarles. Si esta vez los dioses nos acompaan les destruiremos! Caonab hizo caso omiso a sus palabras y continu: -Es oportuno todo lo que nos permite caminar y avanzar; lo que nos hace obtener ms cosas, pero la oportunidad muere cuando el fracaso se levanta; cuando no hacemos algo a su debido tiempo. Cuando el fin ha llegado a su inicio, la fuerza del espritu llega a su final, y el final solo tiene un desenlace: la tragedia. Anacaona, con una cara de preocupacin, se coloc delante de Caonab y le dijo: -Debemos tener fe de que las cosas van a salir bien. Vamos a ganar y todo va a ser como era antes. -Ya nada ser como antes -Respondi Caonab-. Con el fracaso de esta guerra se iniciar un cambio profundo en nuestras vidas. Nuestros hijos y nuestros nietos ya no sern iguales a nosotros y tendrn que vivir nuevas circunstancias. Todo lo que se ha hecho durante tanto tiempo, no ser suficiente para impedir que nos condenen al abismo. -Pero nosotros tenemos que volver a ser los mismos y expulsar a los guamiquinas! -Dijo el joven Hatuey enfurecido. -Luchadores como t defendern a nuestro pueblo y morirn en esa causa -Le dijo Caonab regresndole a ver con una sonrisa en los labios-. Las cosas cambian porque tienen que renovarse. Lo nuevo para nosotros ser todo lo que venga del mar. Entonces navegaremos por el tiempo y el espacio y viviremos muchas pocas de dolor y sufrimiento. Navegaremos, s, pero sin saber cual ser nuestro destino. Luego el nitano Tacu, joven de Magua, empuando su macana se dirigi a Caonab y le dijo: -Los palos de fuego y los animales extraos de los guamiquinas, les hace parecer ms fuertes, pero nosotros somos ms numerosos y conocemos el monte. Son ms fuertes en todo tenemos que ganarles. Caonab se dirigi al joven Tacu y cogindole de la cabeza le dijo: -El hombre no es impotente frente a lo que no puede sino a lo que desconoce. Aceptar la realidad para nosotros ser doloroso, pero conformarnos, mortal. Luego Caonab continu caminando por la cresta de la colina mientras los dems nitanos le seguan. Repentinamente se dio media vuelta y les dijo: -El fracaso normalmente nos condena a la desesperanza, pero la derrota nos llevar a la esclavitud. Nuestra vida tomar un curso diferente. Luego de esto, Anacaona se acerc desesperada a Caonab y le dijo:

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-Debemos pelear hasta el ltimo para salvar a nuestro pueblo. No pelear significara conformarnos con la fatalidad. La derrota llega a quin no disputa la ltima alternativa y esa ser nuestra oportunidad. Slo la muerte podr vencer a esta insoportable realidad. Curinabix, nitano de Higey, apoyado en su arco dijo con cierto recelo: -Si no les podemos vencer, al menos busquemos un lugar en donde podamos esperar ese final. Al escuchar esto, Anacaona muy disgustada le dijo: -El aceptar la paz nos costar perder la libertad Cuando una persona pierde, pierde una idea; cuando un pueblo es derrotado, muere una realidad. La paz ser el camino ms directo a la fatalidad. Los naturales de Maguana y sus aliados, fueron estrechando el cerco a la Villa Isabela. Haban logrado cortar sus vas de comunicacin terrestre, pero el mar era una va expedita en manos de los espaoles. De tal manera que las seis semanas que dur el sitio a la Villa, no caus ningn efecto a las tropas sitiadas. El Almirante en compaa de sus principales capitanes, haban llegado a la conclusin de que deban tener paciencia y soportar el asedio para evitar la mortandad. La idea central consista en que se deba lograr que los de Maguana se agotaran y sintieran que eran vanos todos sus esfuerzos. Caonab deba sentirse impotente y defraudado, frustrado, lleno de un sentimiento de tragedia y desesperanza. Sin embargo, Ojeda fue de la idea de que se les deba dar muestras de amistad y solidaridad. Es por eso que mocion que todos los caciques, nitanos y nativos de Maguana, fueran liberados con la mxima generosidad, pues haba llegado a comprender que los nativos tenan otro concepto de la victoria, y este era que simplemente el adversario daba muestras de amistad y la guerra terminaba. Es as que el primer da de luna llena, a media noche, cuando la luz de la luna iluminaba por completo el mar y la selva de Quisqueya, una columna pequea de caballos escoltados por peones y espingarderos, sali ceremoniosamente de la empalizada de la Isabela, y al son de tambores y cornetas, alcanz la quebrada que haca de obstculo en su delante. Alonso de Ojeda camino con la espada en su mano derecha y levantndola dio varios gritos en direccin al monte diciendo: -CaonabCaonab. Queremos ser tus amigos y hacer la paz! Una quietud profunda sigui a los gritos, y luego de varios minutos volvi a repetir: -Caonab, queremos la paz, somos hombres de bien y no queremos la guerra sino tu amistad! Nuevamente la inmovilidad rein en medio de la noche. Ojeda, lleno de impaciencia y sobresalto, se acerc a los prisioneros y levantando el brazo de Maniocatex dijo: -Caonab, en nombre de la paz y la amistad, le damos la libertad a tu hermano Maniocatex y a los dems prisioneros de Maguana, para que todos estemos conformes y nos brindemos hermandad! Entonces Maniocatex y los dems prisioneros fueron liberados ante la mirada fra de Caonab, que no dijo una sola palabra, y que vio con complacencia la generosidad de los guamiquinas. Luego, Alonso de Ojeda y sus soldados retornaron ceremoniosamente a la empalizada y cerraron la puerta ante la satisfaccin de los nativos de Maguana. Caonab y sus aliados levantaron el sitio al siguiente da. Los nativos desnudos y cadavricos iban recogiendo sus pertrechos lentamente ante la mirada incrdula de sus

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caciques y nitanos. Caonab consider que se haba logrado un xito relativo y que los guaquiminas no volveran a pisar las tierras del Cibao. Manicatex por su parte, no dijo una sola palabra. Consideraba que haba sido una enorme deshonra haber cado prisionero de los espaoles. Crey que era hora de quitarse la vida porque segn la tradicin, un prisionero no deba tener otro fin que no sea la muerte en homenaje a sus dioses. Es por eso que se peg al tronco de un rbol viejo e intent quitarse la vida con un cuchillo de obsidiana. En ese instante lleg Guacanana, su esposa, y tomndole de la mano le dijo: -No Maniocatex, amado mo! Por qu quieres quitarte la vida? Maniocatex baj el cuchillo y le respondi avergonzado: -Soy un hombre indigno porque no he cumplido con las reglas de nuestros antepasados. El no aceptar morir en el combate es una injustificable cobarda, y el no haber ofrendado mi sangre a los dioses, un hereja sin disculpa. Los guamiquinas me han tratado como a un animal cualquiera y me han humillado, y me han obligado a hablar y delatar a mi hermano y a mis amigos. No tengo perdn por la traicin que he cometido. -Pero ahora nos iremos a los montes de Maguana y no les volveremos a ver a los guamiquinas Dijo Guacanana abrazando a su marido. -Todo lo que ellos hacen es con engao Le dijo a Guacanana-. Quieren ganarse nuestra confianza para luego destruirnos. Nada en ellos es claro y limpio; la ambicin les tiene locos y obsesionados. Tarde o temprano lograrn lo que desean. -Y qu es lo que desean? -Le pregunt Guacanana intrigada. -Desean capturar a Caonab -Continu Manicatex-. Desean nuestras tierras, nuestras mujeres, nuestro oro -Y por qu quieren todo eso? -Volvi a preguntar Guacanana indignada. -Porque no se contentan con nada y desean todo lo que encuentran. En esa instancia lleg Caonab y Anacaona al lugar donde permanecan Maniocatex y su esposa. Caonab se acerc a su hermano y le abraz efusivamente: -Hermano Le dijo-, que gusto tenerte nuevamente entre nosotros. Cre que nunca volveras. -Para mi tambin es un gusto volver a verte hermano, pero no estoy conforme con lo que ha sucedido. -Ahora regresaremos a casa y esperamos nunca ms volver a pelear con los guamiquinas -Enfatiz Caonab dndole un abrazo. -No creo que ellos nos dejen en paz tan fcilmente, hermano...ellos nos atacarn hasta derrotarnos. -Derrotarnos a nosotros, cundo? -Pregunt Caonab con una carcajada-. Nosotros somos muchos y conocemos nuestra tierra. Todos ser cuestin de tiempo. -S, el tiempo hablar mejor que nosotros -Sentenci Maniocatex. Caonab se plant delante de su esposa, dando las espaldas a su hermano, y comenz a hablar interminablemente, diciendo muchas cosas que segn l le haban dichos sus dioses en el sueo, y medit sentado sobre sus piernas, y se mantuvo en esa posicin durante un tiempo. Luego se puso de pie y dijo: -Regresaremos a Maguana y all nos mantendremos atentos a cualquier ataque de los guamiquinas. Lo importante es que nos dejen vivir en paz.

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-No, eso no es lo correcto hermano -Le dijo Maniocatex-. Debemos atacarles ahora y no descansar hasta destruirles. Ellos esperan refuerzos y en cuanto tengan lo que necesitan iniciarn su ataque para destruirnos a nosotros. -Pero si ellos han dado muestras de querer la paz y no podemos despreciarles ese gesto Continu Caonab. -Si no les atacamos ahora, maana ser muy tarde. Ellos estn decididos a todo con tan de someternos. -No creo en lo que dices hermano -Coment Caonab-, parecen muy sinceros y espontneos; nos devolvieron a los prisioneros y dicen traer un Dios bueno y bondadoso. -Son unas personas ambiciosas y malas, crueles, slo les importa las riquezas. No respetan nada ni a nadie, no saben lo que es el amor y la hermandad. Caonab no le respondi a Manicatex absolutamente nada, dio media vuelta y junto a Anacaona se dirigi al lugar en donde le esperaban sus caciques y nitanos. Al siguiente da, los nativos de Maguana avanzaron en direccin a las montaas del Cibao, con la conviccin de que nunca volveran los espaoles a molestarles en su forma de vida milenaria; que se aislaran del resto del mundo y seran los dueos de su propia vida. Al llegar a la orilla del ro Bojorel y mientras los nativos descansaban de su larga marcha, una tropa de caballera lleg hasta el lugar en que se encontraba Caonab bandose. Los caballos nerviosos relinchaban inquietos mientras los jinetes espaoles cercaban la playa en que desmontaba el capitn Alonso de Ojeda: -Cul es el cacique Caonab? -Pregunt Ojeda exaltado. Los nativos se amontonaron tratando de impedir que los guamiquinas se aproximaran al ro. -Estoy preguntando del cacique Caonab! -Volvi a insistir ante el nerviosismo de los nativos que se estrechaban an ms para impedir el paso de los espaoles. Alonso de Ojeda lleno de furia espole a su caballo y arremeti contra los nativos agrupados; desenvain su espada rpidamente y degoll a los primeros que encontr a su paso. Luego regreso con su caballo al lugar en que se encontraban los dems jinetes y levantando nuevamente la voz volvi a preguntar: -En dnde est el cacique Caonab? Y nuevamente el silencio rond por el tumulto. Repentinamente, cuando Ojeda se aprestaba a realizar su nueva carga, una voz gruesa y terminante sali de entre los nativos y dijo: -Yo soy Caonab, Guamiquina, hijo de Careocat y Gualoa, ambos del pueblo canibi, viajantes incansables de estos mares! Ojeda se qued perplejo por un instante, y luego, mirndole fijamente le dijo: -O sea que t eres el indio rebelde que tantos problemas nos ha dado? S, eres el indio temerario que asusta a nuestras tropas y desmoraliza al Almirante. Eres exactamente como te han descrito los de Marien: alto, musculoso y testarudo. -Dime, a qu has venido Guamiquina orgulloso?- Le pregunt Caonab en forma lacnica. Ojeda desmont su caballo y envainando su espada se acerc a Caonab dicindole: -He venido a buscar la paz y el entendimiento, la reconciliacin, y para eso es necesario conversar detenidamente.

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-Conversar? no hay nada que conversar con ustedes -Le dijo Caonab indignado-. Ustedes deben permanecer en dnde estn y nosotros estaremos en donde debemos estar. Queremos estar lo ms lejos posible, sin verles, sin contactar, sin ninguna relacin que no sea la distancia. Ojeda sonri y volvi a desenvainar su espada: -Caonab...Caonab -Le dijo ponindole la espada en la garganta-, la paz que yo te pido es la sumisin y la obediencia de tu gente; el sometimiento total y el vasallaje. No quiero ser amigo de hombres insensatos que pretendan ponerme condiciones. Caonab se qued meditando por un momento y no hizo ningn gesto que expresara molestia: -Nosotros tampoco queremos ser amigos de ustedes -Le dijo Caonab retirando la espada de su garganta-. Queremos que ustedes se vayan por el mismo camino que vinieron y no regresen nunca. Habiendo dicho esto, Caonab se alej desnudo por la orilla y no regres a ver a sus espaldas. Los espaoles le quedaron mirando sin hacer ningn gesto, y Alonso de Ojeda, echando espuela a su caballo, fue detrs de Caonab y se lanz sobre l buscando someterlo. Inmediatamente la caballera espaola acompa a su Capitn que forcejeaba con Caonab, y ponindole grilletes en sus muecas, le subieron al anca del caballo y partieron secuestrando al hombre que tantos problemas les haba dado. Un grito de alerta recorri por las bocas de los nativos que anunciaban que Caonab haba sido capturado, y la desesperacin inund el pecho de los hombres que se desesperaban por la ausencia de su Jefe. Los nativos se colocaron de rodillas en un gesto de dolor profundo y as permanecieron durante medio da, luego colocaron espinas en sus pechos y celebraron el areito del abandono de sus dioses. Caonab fue llevado prisionero y encerrado en un cuarto pequeo y apestoso. Arrimado a la fra verticalidad de una pared spera, contempl la penumbra silenciosa del olvido. Se sent en la esquina ms obscura y estrecha del calabozo y se tom la cabeza con las manos. Caonab jams haba estado en una situacin tan calamitosa; jams haba conocido que un hombre sea encerrado como pena de algn acto de su vida. Sinti mucho fro y temor del aislamiento. En el interminable transcurrir de sus acuciosos pensamientos, se le presentaba todo confuso e indescifrable. Estos ltimos aos para l haban sido demasiado incomprensibles y lacerantes. Crea que los dioses haban sido duros e inclementes con los de Quisqueya y que a estas alturas de la vida se tornaba todo trgico e irreversible. Se cobij con una manta de algodn que le haban lanzado despectivamente por la puerta y permaneci entumecido. Cada vez senta ms ese fro mortal de saber que le haban condenado a tener una vida miserable. Se toc el rostro detenidamente y constat que comenzaba deformarse.

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En primera instancia no hizo mucho caso, pero luego de un par de semanas sinti que la forma de su cara haba tomado el aspecto de una iguana. A partir de instante decidi que no volvera a dejarse ver por sus captores. Y as pas das enteros tendido en el piso, inmvil, con sus ojos abiertos y listos para lanzarse sobre cualquier cosa que se apareciera. Sus paseos giraban alrededor del cuarto y reptaba lentamente. Haba adquirido la costumbre de quedarse mirando por debajo de la puerta y observar el sol que brillaba intensamente. Le gustaba observar el paso de los soldados que deambulaban todo el da. La primera visita que realiz el Almirante a Caonab, fue un monlogo interminable en el que este le recrimin por todos sus actos del pasado. Quera obligarle a someterse a la Corona de Espaa. Caonab no dijo absolutamente nada y se coloc de espaldas. El Almirante insisti en que Caonab le respondiera, pero este no dijo absolutamente nada. Despus de algunos das de haber dormido poco, vio que la soledad entraba por una rendija de la puerta, y que sta era pequea y delgada, de mltiples colores, y que llevaba en su cuerpo unos adornos simples que terminaban en colores opacos. Se puso de pie y se qued asustado por un momento. La mir con recelo y detenimiento. Sobre su cabeza pequea de cabellos ensortijados, llevaba una hermosa diadema de plumas y hojas de caoba. Su rostro era plido y sereno, sin expresin alguna, y de sus ojos se desprenda una rara luminosidad que causaba tristeza y sobresalto. Durante algn tiempo, sinti que ella se recostaba a su lado, compartiendo la cama de suelo y paja. Los dos se colocaban pegados pero parecan tan distantes como el fro que se brindaban mutuamente. Ninguno de los dos dijo una sola palabra mientras se pegaban y estrechaban. Sentan que eran demasiado ajenos el uno con el otro pero demasiado parecidos. La soledad estaba denuda y solitaria, como que algo quera decir, algo, pero al final no deca nada; una especie de brisa que pretenda introducirse a su cuerpo. Caonab sinti que una fuerza inmaterial se introduca por su boca, por su garganta, por sus poros; luego le dej poco espacio de accin y le sigui estrechando el pecho. Caonab entendi que la soledad era un espritu que se introduca por todos los espacios de su cuerpo, y luego se enseoreaba por completo hasta ponerle dbil e indefenso. La poca resistencia que su cuerpo presentaba, naca de su espritu de sobrevivir, que al final terminaba rindindose incondicionalmente. De cualquier forma, Caonab se sinti preso en su propio cuerpo, y no quiso abandonarlo porque tena el temor de que nunca regresara, y tambin crea que saliendo de este espaci, se quedara sin un lugar de connivencia y seguridad. Se paso algunos das conversando con la soledad, acostumbrndose a sus virtudes y defectos; a sus maneras ocultas de decir las cosas y al silencio casi imperceptible con que deca sus pensamientos. La primera comunicacin con ella fue corta y confusa; escuchaba sus mensajes con mucha dificultad y poco grado de compresin. Entendi que la soledad era un ser con una voz casi ilegible y que haba que entrar a habitar en el mundo de las infra-conectividad, es decir, lograr que uno mismo hablara por la soledad, pero que le diera un contenido independiente, de tal manera que jams deba caer en el mutismo silencioso.

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Durante varios das prob a escucharse a s mismo, pero con palabras que no fueran las suyas sino con las que le propiciaba la soledad. Esas palabras largas y montonas que siempre intentaban decir algo ms de lo que obligatoriamente necesitaba. Las palabras de la soledad eran suaves, clidas y repetitivas, de tal manera que el cerebro funcionaba con la menor intensidad posible, y adems de eso, deban ser absolutamente ilgicas pero muy significativas. En esa instancia, Caonab se senta seguro y reconfortado; pues exista una aparente inercia de su mente por la incomprensin provocada en sus ideas. En un estado continuo de soledad latente, Caonab deba resistir sin sensacin alguna el desprendimiento del alma de su cuerpo; la insensibilidad del cuerpo frente a los estmulos externos; la ausencia de sentimientos y necesidades; el aislamiento total del mundo y sus complicaciones. Es por eso que Caonab se pasaba horas y horas mirando por la pequea rendija de la puerta. Haba logrado reducir la percepcin del tiempo y la distancia; el tiempo para l no era un tramo sino un estado, y los estados variaban de acuerdo a la sensibilidad de los estmulos. Lo que ms le gustaba era observar el suave movimiento del viento entre los rboles y el lento descender del sol a los pies del horizonte. Otra de las cualidades de la soledad, era que no le permita convivir con las necesidades. La soledad deba estar a su lado sin sentir temor alguno, porque la soledad se asfixiaba si senta algn rasgo de simpleza o flojera; el tener que afrontar las preocupaciones sin algn aspecto que distrajera su concentracin infinita. Una maana que se despert ante al bullicio de los soldados espaoles, nuevamente sinti que su rostro se haba transformado, y en vez de sentir la piel tersa y delicada, sinti un montn de plumas que iban del mentn a la corona. El espanto que le gener esta nueva situacin, le caus una infinita confusin y entendi que su alma se haba debilitado; que no tena ganas de hablar ni decir nada; que quera quedar en el abandono infinito. Y los recuerdos acudieron a l masivamente: las bellas olas del mar Canibi ondulando en sus rodillas; la selva exuberante y profunda; los animales en plena dispersin salvaje y libre; su familia, su gente, sus amigos. Una sola idea se le clav en su mente, y era que con los guamiquinas no volvera la libertad a su vida, y que ellos le asesinaran o pretenderan tenerlo encerrado de por vida. El encierro en s, le haba quitado las ganas de vivir y pensar coherentemente; el odio haba invadido su cabeza con ideas aberradas y repetitivas. En su corazn saltaban de inquietud, los malos sentimientos que jams haban permanecido en s por tanto tiempo. La tristeza, s, un camino infinito que le haba permitido andar sin rumbo cierto, buscando nuevas vas que jams le conduciran a nada. Entonces l sinti la profunda desesperacin de no ser nada, ni caminar hacia un horizonte cierto, y que su vida se diriga al abismo inexorable de la muerte. Un cierto da, el guardia de la celda entr violentamente para mirar las condiciones en que se encontraba Caonab. El guardia se qued aterrorizado al mirarle la cara llena de plumas, y se apart corriendo, buscando con desesperacin la puerta. No poda comprender cmo un hombre poda tener la cara de papagayo con plumas rojas y agrandadas. Luego regres lentamente y le volvi a mirar por las rendijas, tratando de confirmar lo que haba visto. A partir de aquel da, los soldados queran visitarle por las afueras del cuarto y mirarle detenidamente su cara llena de plumas.

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Una noche, Caonab pens en suicidarse. La idea encontraba asidero en su mente confundida. Entonces una estela blanca le sali de la garganta, de tal manera que le asfixiaba y comprima el pecho. Caonab cay al piso de tanto esfuerzo y respir con mucha dificultad. Quera expulsarla por completo. Era lo que en su lengua madre se llamaba la Juijante, una especie de anuncio que apareca a los hombres predestinados para ser behques. La estela era el smbolo de la tranquilidad y la sabidura; del conocimiento del futuro y la predestinacin. Aquella estela blanca de forma alargada, se coloc en su delante y le dijo: -Ten paciencia Caonab que hoy ms que nunca necesitas de un espritu sereno. Y Caonab le respondi: -S, es verdad, pero no puedo mantener la tranquilidad en este aislamiento. La Juijante se elev suavemente y comenz a volar junto al techo, y se fue expandiendo lentamente hasta que volvi nuevamente a colocarse delante de Caonab: -La verdadera sabidura le dijo-, est en el dominio de s mismo; en saber controlar las emociones, el temple y la furia. En caminar tranquilo por un camino de espinas y responder con actos de paz las provocaciones de la guerra. Controlarse a s mismo es ms importante que controlar a los dems; el saber hasta que punto uno es capaz de resistir sin doblegarse; entender que una persona tiene un lmite y que lo puede superar fcilmente. -Ya no tengo la fuerza suficiente para soportar este encierro Le dijo suavemente-. Ya no encuentro fuerzas para soportar esta monotona; para vencer el aburrimiento, el temor a la muerte y la duda de que algo malo me pasar prximamente. No s nada de mi gente. Me tienen completamente aislado y es posible que me manden ms all del Mar de los Canibis. -Si t te doblegas ante la adversidad -Continu La Juijante-, se doblegar todo tu pueblo, y ellos se convertirn en esclavos y no tendrn espritu para luchar. T eres la luz para La Quisqueya; eres el demonio de los guamiquinas; eres el referente del valor para los jvenes tanos que te admiran. Caonab se plant en medio cuarto y cerr los ojos, esperando que La Juijante se colocara sobre su cabeza, y le diera un hlito de fortaleza para continuar adelante. La Juijante dio algunos giros alrededor suyo, y agit el ambiente, creando una gran energa interior que gravit sobre su cuerpo. Luego de aquel acontecimiento, Caonab se sinti fortalecido. En su cuerpo se cre una aureola que lo cubri por completo. Caonab haba vuelto a sonrer luego de mucho tiempo y pens que poda seguir soportando el castigo del aislamiento. Un da la Juijante se coloc en la puerta del calabozo y desprendi una luz blanca que ilumin el ambiente. Luego sali lentamente por las rendijas de la puerta y el cuarto se fue oscureciendo hasta enceguecerse. Los guardias entraron repentinamente a la celda de Caonab, y le tomaron de los brazos; le fueron empujando brutalmente hasta llevarle al centro del patio del Fuerte de La Concepcin. Y Caonab cay de rodillas tapndose los ojos con las manos y puso su cara en el piso para esquivar el sol que brillaba intensamente. -Caonab rey del Cibao! -Grit el Almirante aproximndose lentamente. Se ri a carcajadas y lanz su sombrero. -Por qu no llamas a tus indios para que te rescaten? Le pregunt irnicamente. Y Caonab no dijo nada y se mantuvo con su cara pegada junto al piso.

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El Almirante se puso en su delante y colocndole la bota en su cabeza, le volvi a preguntar: -Responde: Por qu tus indios no vienen a salvarte? Caonab levant su rostro emplumado causando un gran susto al Almirante: -Es que ellos esperan el momento adecuado para atacarte -Le respondi hablando con una voz tranquilidad y punzante. -Pero si ellos estn aqu, mralos! -Dijo el Almirante sealando a un grupo de nativos que lo miraban. Caonab levant su mirada y vio que eran unos hombres pequeos y lnguidos que le observaban con tristeza. Y que en los alrededores estaban escondidos y recelosos. Caonab llor mientras vea a su pueblo andrajoso; los cabellos rspidos y sucios, desnudos, los nios lagaosos, las mujeres demacradas. Tambin mir a los soldados que hacan un cerco para impedir que las mujeres se aproximaran al reo. Los soldados haban cambiado completamente: sus botas eran ms grandes y sus espuelas filudas; sus pantalones y camisas ms elegantes; sus cascos resplandecientes, pero su rostro ya no era el mismo de cuando recin llegaron. Eran rostros deformes que se haban llenado de pelaje: sus caras ms anchas tenan narices chatas, y sus orejas se haba alargado como la de sus lebreles. Sus ojos destellaban maldad y ambicin; despreciaban todo lo que fuera nativo; no pensaban en otra cosa que en reprimir cualquier acto de protesta. A lo lejos mir el rostro de su hermano Maniocatex que le quera decir algo. Le acompaaban Anacaona, Hatuey y Guarionex. Ms all haba algunos nitanos que inclinaban su cabeza en seal de solidaridad. El Almirante lleno de clera volvi a insistir con un ltigo en la mano: -Dime Caonab: Es cierto que viene una sublevacin gestada por tus caciques? Caonab le regres a ver al Almirante mientras le responda entre dientes: -Nunca te quedars en esta tierra, y sers maldito por miles de aos para mi pueblo. El Almirante mont en clera y levantando su ltigo azot sin piedad la espalda de Caonab. -Puedes maltratar a mi cuerpo, Guamiquina, pero el espritu que he sembrado en mi pueblo, nunca te dejar tranquilo y seguiremos luchando hasta que un da, as este sea lejano, volvamos a ser dueos de nuestra tierra y nuestra libertad. El Almirante, lleno de indignacin, nuevamente lanz azotes sobre el cuerpo de Caonab y orden que lo volvieran a su celda. Sin embargo, no se encontraba conforme, haba recibido informes de Guacanagarix, que los de Maguana, Magua y Higey, preparaban una gran sublevacin. A partir de ese instante, el Almirante no pudo descansar un solo momento. Durante las maanas, el Almirante paseaba con desesperacin y obligaba a hacer patrullajes a su tropa; haba apostado vigilantes en lo ms alto de los rboles. En la casa que haca de Cuartel General, mantena muchos guardias. Durante las noches se despertaba sobresaltado, inquieto, nervioso y preocupado. Encenda el mechero de su habitacin y se asomaba a la ventana. En la profundidad enigmtica de la selva, crea ver indios por todo lado, y enseguida disparaba y despertaba a los soldados. Alonso de Ojeda era el nico que se levantaba a conversar con el Almirante, y este repeta las mismas cosas pero con ms detenimiento, y volvan a hablar de lo mismo y lo mismo, hasta que Ojeda se quedaba completamente dormido frente a la larga verborrea del Almirante somnoliento.

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El Almirante decidi que no poda sostener ms esta intolerable situacin, de que los nativos estuvieran conspirando a vista y paciencia de los espaoles. Decidi que armara un ejrcito para salir a combatir a los insurrectos en su misma tierra, y que esta vez no dudara en aplicarles mano dura. Los capitanes de su ejrcito estaban cansados y aburridos de salir y hacer las mismas cosas: saquear, violar, robar, matar e incendiar los bohos. Haban hecho cuntas veces lo mismo y les causaba repugnancia. El cura Infante haba pensado y repensado la manera ms adecuada, de convencer a los espaoles de que lo que hacan era agradable a los ojos de Dios y La Iglesia. Un da les dijo a los soldados, que haban guerras santas que justificaban la muerte y el asesinato; que la esclavitud estaba plenamente aceptada por la tica, y que cualquier acto de arbitrariedad y saqueo era una sabia decisin de la suerte de las armas. El cura Boyl no qued tan convencido de lo dicho, pero a solicitud del Almirante, acept que cualquier mtodo empleado para civilizar a los salvajes, estaba plenamente consagrado. Mientras tanto Caonab haba perdido contacto con el mundo exterior. La oscuridad del encierro haba desarrollado en l nuevas habilidades, as por ejemplo: vea con mucha claridad durante la noche y no vea durante el da; quera estar en un permanente silencio sin un solo ruido que perturbara su paciencia; haba aprendido a amar la soledad a costa de no ver a sus seres queridos. Quera solamente estar pensando y reflexionando; se haba sumergido en el pensamiento abstracto, en el pensamiento trgico y negativo. Las ilusiones se haban marchitado en su mente y no quera volver a vivir de la esperanza. Alonso de Ojeda entre sdico y despreocupado, se acerc al Almirante y le dijo en voz alta: -No debemos preocuparnos, Almirante. Este natural no representa peligro. Simplemente le tenemos enjaulado y luego le ahorcamos. Al escuchar eso, el Almirante dio media vuelta e increpando a Ojeda, dijo: -No Capitn, este indio es el ms importante de Quisqueya; tan importante que siendo un cacique principal, debe ser juzgado en Espaa. Debemos mandarle pronto para que sea la Corona la que lo juzgue y condene. Ojeda se volvi a rer y con un tono burln le dijo: -Pero si aqu no tiene importancia la vida de nadie. Un cacique ms un cacique menos En qu le afecta al Rey de Espaa?. -Si nosotros le juzgamos y ejecutamos a Caonab, los indios nos harn la guerra y lucharn hasta las ltimas consecuencias. No, Ojeda, no, si llegamos a ese extremo debemos hacerlo a espaldas de los indios, de tal manera de que si se llegan a enterar, no se enfurezcan y conviertan a su tumba en un centro de peregrinacin. -Ahh, entiendo lo que me quiere decir, Almirante, pero yo no estoy de acuerdo. Lo que debemos hacer es llevarle a la picota y all ahorcarle, de tal manera que quede como precedente para cualquier otro indio que se quiera sublevar. -Precedentes, precedentes, son estas actitudes las que hacen que los indios sean ms rebeldes -Le dijo Coln a Ojeda con un gesto de indignacin-. Debemos tratarles con tino, de tal manera que sean esclavizados suavemente. -Suavemente? -Continu Ojeda- La debilidad no conduce a nada. La debilidad hace que la disciplina y el orden se relajen; que el principio de autoridad se venga a menos; que los indios se levanten. Debemos tenerles con el hocico al piso, que se sienta nuestros sirvientes; se sepan que son una raza inferior que debe someterse a la nuestra. Almirante, deje sus actitudes de debilidad y hagamos lo que tenemos que hacer.

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Ante estas palabras de Ojeda, el Almirante se sinti conmovido y se fue a su dormitorio para sacar su tnica blanca y sus sandalias de pescador. Se dirigi al cura Boyl y le pidi que le confesara y purificara; que le dejara sin mancha alguna en su conciencia. Luego, sac una pequea cruz de madera y con una actitud de penitente, dio innumerables vueltas en el patio del Fuerte de La Concepcin. Ojeda entre divertido y confuso, mir con paciencia la actitud del Almirante. Le contempl su aspecto de avatar desvalijado y sus movimientos ridculos: El Almirante se azotaba las espaldas; incrustaba con ms fuerza los silicios; se caa a propsito para no poder levantarse. Y nuevamente repeta la va crucis hasta quedar completamente agotado. Haba descubierto que la mejor manera de eliminar su preocupaciones, era practicando el tormento, y se acostumbr con tanta insistencia, que no haba da en que no lo practicara. Ante tanta reticencia, Ojeda fue a la celda de Caonab para entrevistarse personalmente: -Habla Caonab! -Le grit histrico-, queremos que nos digas lo que estn tramando tus caciques! Y Caonab levant su mirada congelada y dando un fuerte grito respondi: -Guamiquina maldito sal fuera de mi tierra antes de que mis hombres te aniquilen! Alonso de Ojeda le mir sonriendo y lanzado un latigazo al aire insisti: -Quiero que me digas la verdad, caso contrario tendr que aplicarte la ordala. Entonces Ojeda mando a traer varios instrumentos de tortura como el caballo trtaro, el garrote, el tonel de agua, el caballete, el carimbo y el descuartizador, y le fue aplicando uno a uno hasta el cansancio. Caonab aguant las torturas con mucho estoicismo, y no maldijo su suerte, ni dio seales de debilidad ni cobarda. Durante toda la noche, Caonab pas acompaado de una Sombra Larga que no dejaba de mirarle. De pie, colgado de unas cadenas largas, permaneca sangrando sin dar un solo quejido. La Sombra se apeg a l y le bes el pecho, le acarici el pelo, le frot la espalda y luego le habl al odo: -Rndete hombre de coral -Le dijo-. El acto ms valiente de un canibi es privarse de la vida, porque la vida en s es un desafo y cuando esta ya no tiene razn de ser, ya no tiene sentido su existencia. Anda, qutate la vida, y yo te conducir por el sendero ms hermoso que jams hayas conocido, y te dar la luz del infinito para que las tinieblas no te alcancen, y te dar la vida eterna en un mundo sin necesidades. Caonab se encontraba con la cabeza inclinada y sus ojos entreabiertos de cansancio. Estaba decado y ensimismado. La presencia de La Sombra le molestaba por completo. Luego de escucharle por un momento, dijo algunas palabras que eran apenas comprensibles. La Sombra que se haba colocado a un costado, se apeg a su odo y le volvi a insistir: -Hombre de coral, por qu debes sufrir tanto si las cosas son sencillas. Lo nico que debes hacer es unirte a los espaoles y ser parte de ellos. Al fin y al cabo alguien tiene que perder y desgraciadamente eso le toca a tu pueblo. Anda y nete a ellos, s parte de sus deseos porque ellos te darn beneficios y poder. Frente a ellos no podrs hacer nada porque tiene las armas y las cosas nuevas; ellos han trado muchas cosas que ustedes no conocen y que tardarn mucho tiempo en conocerlas.

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Luego le tom de sus manos y le dijo: S malo Caonab completamente malo y arribista! porque slo estos hombres llegan a ser grandes y poderosos. Luego deja la maldad y convirtete en traicionero. La traicin, s, la ms dulce de las vilezas, aquella que nos hace inciertos y despreciables pero tambin dulcemente indignos y exitosos. Llegar el da en que los hombres que practiquen las virtudes, sean escasos como los dedos de la mano, y los hombres se burlarn de ellos, porque la virtud es muy ajena a la condicin humana y slo oculta nuestra situacin interior incontrolable. Odia Caonab, s, aprende a odiar con todo tu corazn y vers que esa pasin trae los mejores resultados. El odio crea actitudes insuperables que solamente puede crear un sentimiento incontenible. Terminado de decir esto, La Sombra se coloc en la puerta de la celda y continu: -No es cierto que la bondad haga grandes a los hombres y a los pueblos, no. La bondad crea debilidad en el alma y pereza en el espritu. Los hombres buenos tienen una gran debilidad en su corazn que les hace complacientes con las imperfecciones. El hombre bueno sufre y llora por lo que le causa pena, y se complace a s mismo dicindose mentiras; ama la debilidad como un refugio de sus propios temores y complace a los dems con la amargura que le deja su fracaso. Anda Caonab, s el verdugo de tu pueblo y sacrifcalo en homenaje de tu propio beneficio. Camina por los caminos ms miserables del odio y desprecio; ama tus propios defectos y ataca a los defectos de los dbiles. Caonab escuch con detenimiento las palabras de La Sombra e inclinando nuevamente la cabeza dijo: -No, no podra hacer nada de los que dices, porque eso no me nace del corazn. -Esto no es cuestin de corazn, Caonab -Continu La Sombra Larga-. Es cuestin de futuro, de intereses personales. Debes unirte a los guamiquinas, debes participar con ellos de los beneficios que van sacando de tu pueblo; s un amigo incondicional hasta que te enriquezcas... Aquellos que tienen el poder aman a sus semejantes, les miman, les hacen parecidos a s mismos; siembran confianza en ellos. Si te distancias de los guamiquinas no tendrs nada que reclamar y sers parte de los sometidos. Debes traicionar a tu pueblo si quieres sobrevivir a esta contienda. Tu pueblo encontrar la libertad cuando sea igual a su opresores; cuando adquieran sus costumbres, sus creencias, su religin, su defectos, pero para eso deber pasar mucho tiempo que t jams lo vers. Y Caonab llor discretamente y balbuce. Colgado de las cadenas que sujetaban sus muecas, levant ligeramente su mirada tratando de divisar a la Sombra: -Quin eres t, espritu maligno que quieres pervertir mi corazn y hacerme hombre malo? De qu lugar provienes para causarme tanta confusin? La Sombra se qued por un instante quieta, y luego, aproximndose le dijo: -Yo provengo de ti mismo, de los estados ocultos y profundos de tu interior; de tus discusiones interiores, de tus anhelos y desesperaciones; de tu largo e indescifrable conflicto interior. Vengo de los sueos y anhelos interminables de los guamiquinas; de la insuperable desesperacin de tu pueblo; del ambiente turbio y oscuro que se ha difundido por todos los cacicazgos de Quisqueya. -Y cmo le engaara a mi pueblo? -Le pregunt Caonab en forma directa.

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-Debes mentir Caonab, miente, engaa, esa es la funcin de un buen cacique. La mentira es una bebida necesaria para los pueblos adoloridos y cansados; es el descanso transitorio para tener algn halago pasajero. Los pueblos necesitan de mentiras porque estas les reconfortan y les hacen soar indefinidamente, hasta que nuevamente vuelven a despertarse en la cruda realidad. A veces los hombres nos engaamos para no afrontar la realidad, pero a veces tambin es importante no afrontar la realidad, porque esta, en el fondo, es dura y lastimera. Tu pueblo necesita ser engaado en estos momentos de tragedia y calamidad, slo el engao le endulzar la tragedia de su ser. -No, no puedo hacer una cosa as. No me permite el corazn. La Sombra dio unos pasos hacia el centro y dijo: -El rencor a los guamiquinas no te llevar a ninguna parte, ni aquello de que hablas con orgullo y dices que se llama dignidad. Los pueblos cuando tienen necesidades pero no tienen dignidad, porque la dignidad slo es una palabra, una forma de halagar al orgullo. La dignidad slo tienen los que vencen, porque los vencidos, son hijos de la noche de la indignidad. Caonab tir bruscamente de las cadenas tratando de liberarse y hablando con furia le dijo: -Los hombres sin orgullo Qu son?... Los pueblos sin dignidad Qu son? Mi pueblo es un pueblo lleno de orgullo y dignidad!... Luchamos por la libertad. Y la Sombra comenz a caminar lentamente a lado de Caonab y se fue apegando poco a poco hasta hablarle en el odo: -Un da tu pueblo te olvidar, porque los hombres en el tiempo son infinitamente pasajeros, y t habrs sufrido y llorado; soportado la crueldad de la derrota y la humillacin; sers asesinado y torturado por los guamiquinas. Finalmente desaparecers. El paso del tiempo es indolente con los derrotados; los sepulta en sus entraas, les hace irrecordables, diminutos, intrascendentes. El paso del tiempo es inconsecuente con los perdedores; la gente es desmemoriada; las cosas cambian tan rpido que hay poco tiempo para recordar a los fracasados... La indiferencia de los hombres har que cualquier esfuerzo que realices sea intrascendente, y camines por un sendero oculto y desconocido, y te pierdas en la lejana del olvido. El tiempo olvida a los perdedores, y hoy, t eres prisionero de los guamiquinas. Ellos pueden percibir tu valenta pero tambin la debilidad de tu pueblo, porque ellos saben que su sabidura es superior a la tuya; que tienen cosas que tu pueblo jams ha tenido y que pronto tendrn que aprender y comprender. Caonab inclin su cabeza y llor. -S un cacique enriquecido por los guamiquinas Insisti La Sombra-, poderoso, imponente, ellos te darn todo para que seas parte de ellos, pero tambin te pedirn ser incondicional. La historia de tu vida se divide en la duda de ser grande y poderoso o ser un cacique juzgado y ahorcado. -No, no puedo traicionar a mi pueblo. l me necesita! -Grit Caonab desesperado-. Maniocatex est preparando mi rescate; un gran ataque en contra de los guamiquinas. Este ser masivo y total; destruiremos todas las casas y les derrotaremos. Es nuestra ltima oportunidad y no podemos perderla. Maniocatex vendr muy pronto para acabar con los intrusosLa Sombra se qued inmvil por un momento y luego continu:

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-Luego de ser derrotados, vendr un proceso de pacificacin sangriento en el que muchos hombres que se atrevan a oponerse perdern la vida. Sern pocos los que mueran por conservar su libertad. La mayora se someter al conquistador. Y t como un estorbo para los guamiquinas, tendrs que morir y desaparecer. Dicho esto, La Sombra se fue alejando poco a poco de Caonab hasta que traspas la puerta de la celda y desapareci. Mientras tanto el Almirante no haba encontrado la manera de tranquilizarse: se haba colocado compresas de agua fra en la frente; haca ejercicios de respiracin lenta; mandaba a cerrar todas las ventanas de la casa, pero no lograba dejar de pensar en que los indios le atacaran en cualquier momento. Orden a Ojeda que a Caonab se le instaurara un proceso por traicin a la Corona; tambin por hereja e idolatra; por poligamia y sodoma. Ojeda nuevamente se ri de la actitud del Almirante y orden que no se hiciera absolutamente nada; que simplemente se pusiera un garrote en medio patio y se le matara como a un perro. Las rdenes de Ojeda jams fueron cumplidas porque el Almirante se encarg de designar al Tribunal que deba juzgar al indio sublevado. Se deba instaurar una corte especial que considerara fuero y status del cacique procesado. Al mirar a los hombres que deban juzgarlo, Caonab desde su celda no sinti temor alguno. Vio a cinco hombres vestidos de magistrados, con unas caras peludas y sus togas desgarradas. Supo entonces que sera sentenciado, pero comprendi tambin que se lo quera atemorizar frente a la muerte. Se qued contemplado el escenario que se haba forjado y la dulce tozudez del Almirante que no dejaba de pasearse. En esas circunstancias, Caonab fue llamado a comparecer ante el Jurado. El guardia de la celda le coloc las cadenas y le transport en direccin a los jueces. Frente al rostro inflexible de aquellos hombres, l se sent con una tranquilidad infinita en un tronco de madera. -Pngase de pie cacique Caonab! -Le dijo el Juez que presida el Tribunal-. Va ha ser juzgado por cargos en contra de La Corona espaola. -No tengo nada que decir Guamiquina! -Le respondi Caonab sin inmutarse; sin mostrar el menor indicio de temor. Y el juicio contra Caonab sigui el curso establecido, sin que ste lograra entender una sola palabra de lo que se le acusaba, ni las largas letanas que iban zigzagueando por el piso y trepanaban por los rboles corpulentos de ceibo, y se perdan por lo alto de las nubes. La gente del Fuerte de La Concepcin se agolp en el patio, lanzando diatribas en contra del joven Cacique. Pero Caonab no escuch nada y ms bien sinti que decenas de hombres con cara de lebreles, le asediaban y trataban de herirle con sus gritos. El Tribunal que juzg los delitos de Caonab, habl y discuti durante algunos das, y le encontr culpable de conspiracin, hereja y poligamia, y le sentenci a morir en el vil garrote. Caonab sin entender claramente lo que se deca, levant su cabeza y sonri. Por la noche, cuando apenas intentaba conciliar el sueo, sinti que la mano de una mujer le acariciaba el cabello. Caonab no hizo ningn movimiento, ni respir, ni sinti miedo. Esper pacientemente a que ella terminara y dijo: -S quien eres mujer extraa y silenciosa Eres la mujer a la cual he esperado desde hace mucho tiempo. Tus caricias me son familiares, tus gestos, tu aire profundo y penetrante.

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-Vengo a llevarte conmigo -Le dijo ella suavemente-. Es hora de que vayamos a los dominios de Hikunkira. S, all en donde la luz nunca desaparece, ni la paz, ni la dulzura, ni los buenos sentimientos, y los hombres viven libres y caminan por espacios amplios y tranquilos. All los sentimientos son nobles y transparentes; la vista viaja incontenible por todos los lugares, y no se encuentran sitios feos y penumbrosos, y las dems personas te miran con cario y respeto. Es ese el lugar que te mereces, porque es preferible habitar en ese sitio sin fronteras, que vivir en un mundo destrozado. Caonab sigui tendido en el piso y sin regresar a ver le dijo: -Deja que mi mente divague por el cielo, que visite todos los lugares en que viv dichoso. Los sueos, s, vivir intensamente en el pasado porque eso es vida, recuerdo, pasin imborrable de un camino sin regreso. Quiero recordar todo aquello que dio sentido a mi vida, a mis anhelos, a mis necesidades. La niez, la juventud, el drama de los amoros. Las mujeres, s, bellas y sensuales, hermosas como la flor que nace del tronco seco del cojobana. Ellas tan hermosas, hicieron de mi vida un asunto de recreacin y aventura. Y viaj por todos los rincones de Quisqueya y me aventur por los mares de canibia en donde las olas son ms altas que nuestras montaas, y conoc el temor ante la bravura de los dioses, y los inmensos huracanes, y la furia de las guerreras de Guann. -Soy la muerte que vengo a cobrarte la vida, Caonab! -Le dijo la mujer respirndole en la nuca-. Largos placeres y vida tormentosa, aventuras, bondades y maldades. Es el inicio del final cuando todo debe terminarse. Caminar en la recta final que conduce al boho de Moboya. Luego debers volver al hogar de tu familia para permanecer junto a ellos y brindarles tranquilidad y alegra. Caonab sinti por primera vez una profunda desesperacin por aferrarse a la vida, y ponindose de pie se apart de ella y se coloc junto a la puerta de la celda. -No! -Grit desesperado, causando un estropicio en el monte, y se tom de la cabeza y se peg a la pared sin querer moverse a ningn lado: -No quiero que me venga la muerte!. La mujer que permaneca apenas visible y transparente, no se movi a ningn lado y confundindose con la pared del fondo le dijo: -El viaje al boho de Moboya, es el acto ms duro y temeroso de la vida. Saber que dejas las cosas terrenales para habitar un mundo extrao y desconocido. Tener el valor de dejar lo ms querido para viajar errante por el tiempo infinito. No temas Caonab, el abrazo de ut es rpido y no causa dolor alguno; un espacio de susto que luego te deja sin sentido. Caonab camin lentamente en direccin a la pared en la que se encontraba ut y trat de pegarse a ella. Abri sus brazos ampliamente y conteniendo la respiracin le pidi que le abrazara. ut se hizo absolutamente invisible y desapareciendo por completo, dejando una huella de quietud profunda. Entonces Caonab sinti una estela de fro y soledad que le paraliz el alma. El Almirante, por su parte, visiblemente molesto por las ltimas informaciones de Guacanagarix, decidi que deba deshacerse de Caonab, de una manera tal, que no despertara la ira y venganza de los naturales. Pens que lo ms adecuado era matarle y enterrarle en el monte; o hacer que fuera asesinado por los indios de Marien; o que se le colgara de un rbol para aparentar que se haba suicidado. Sin embargo, nada de eso le convenci tanto como la idea de Boyl de enviarle a Espaa para que fuera juzgado por un tribunal de la Corona. Con este argumento, Coln mand a decir a los cuatro vientos, que l se deslindaba de cualquier responsabilidad, puesto que dejaba en manos del Rey el caso de Caonab.

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Maniocatex y Marionex cuando se enteraron de este acontecimiento, creyeron que era necesario apresurar el ataque, con una finta que hiciera creer a los espaoles que estaban fortalecindose en el Cibao. La idea era obligar al Almirante a salir con sus tropas del Fuerte de la Concepcin, permitiendo de esta manera el rescate de Caonab. El Almirante se ri a carcajadas cuando se enter por boca de Guacanagarix, que los indios trataban de emplear esa estrategia para engaarlo, y orden que se preparara la nao Juana Bonita para viajar a Espaa. Dispuso que en esa nave fueran enviados Caonab, cuatro caciques quisqueyanos y quince nitanos. El Almirante crea que esa era la mejor manera de acabar con el problema de las sublevaciones y apagar el espritu rebelde de los indios. Caonab con sus caciques y nitanos, partieron una maana en la nao Juana Bonita con direccin a Espaa. Encadenado por completo y amordazada su boca, fue colocado en las bodegas pestilentes de la nao y sumido en la oscuridad profunda. Caonab y sus hermanos permanecieron en esa situacin un par de semanas, durante las cuales el Cacique de Maguana decidi no comer nada. El maltrato, la inmundicia, la pestilencia y la incertidumbre de no saber de su destino, hizo que todos estuvieran en una situacin calamitosa: -Y qu ser de nosotros? -Le pregunt a Caonab, Guaritub, el ms joven de los nitanos. -Eres demasiado joven para estar en esta situacin -Le respondi Caonab-. Pero eres afortunado en ir a otro mundo desconocido. All debers decir y protestar por lo que hacen estos hombres desalmados, porque como han dicho los guamiquinas, en ese lugar vive el hombre que representa a su Dios justo y a su Rey generoso y bondadoso. -Yo no quiero ir a ese lugar de hombres malos y asesinos! -Grit Harubira, el ms anciano de los caciques. -Todos debemos ir a conocer el otro mundo -Le dijo Caonab recogiendo sus cadenas-. Porque nosotros hemos sido los escogido para ir a esos lugares. Los que se quedan debern afrontar la humillacin, el dolor, la tragedia y la muerte Ellos no tienen otra alternativa. -Tengo miedo -Le dijo Huatey apegndose a Caonab y tomndole de la mano-. No podr vivir junto a estos hombres y en un lugar desconocido. No podra vivir sin mi familia, sin mis hijos, sin el cielo y suelo de Quisqueya. Y Caonab le respondi: -Tenemos una alternativa, y esa es ir a la tierra de nuestro padre Hikunkira. All en donde l vive, en un lugar ms hermoso que Quisqueya, en donde nos esperan nuestros padres y vendrn nuestros hijos. -Y puedes llevarnos a ese lugar hermoso? -Le pregunt Huariquiru con un gesto de tristeza. -A ese lugar iremos, hermanos de Quisqueya, porque ya no existe otro lugar en el mundo en el que podamos ser recibidos. -Y qu debemos hacer para ir a ese lugar lo ms pronto posible? -Le pregunt Hateytey, el nitano ms rebelde de Higey. Caonab le cogi de los hombros con firmeza y luego sonri mirndole con ternura. -Seor de la Casa de Oro, dime: Cundo se acabar este tormento? -Pregunt Haitinal del cacicazgo de Xaragua.

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-Pronto se acabar este tormento, porque los hombres debemos saber que la vida tiene un comienzo y un final, y que debemos reconocer cuando tenemos que abandonar este mundo, y ser sinceros con nosotros mismos, y afrontar la realidad de la muerte y no la mendicidad de la vida. Maana iremos a los brazos de Guacar; a morar en la tierra de Hikunkira. Luego Caonab y los caciques se tomaron de las manos y cerraron los ojos, e hicieron el areito de la muerte en medio de la oscuridad asfixiante en que permanecan. Al otro da por la maana, cuando los marinos espaoles sacaron a los indios de La Quisqueya para que tomaran rayos de sol en la proa, Caonab salt por la borda de la nao, lanzando sus cadenas contra el aire tibio del ambiente. Le pareci infinito el brinco que le precipitaba a la libertad misteriosa que le ofreca el mar alborotado. Mir el horizonte amplio en el que quedaba su amada Quisqueya, y no quiso perder esa nostalgia que le amarraba su corazn a la distancia. Al volver su mirada hacia la nao, vio cmo sus compaeros indgenas saltaban al mar profundo que les abra su vientre para recibirlos con ternura. Mir las caras serenas de Harubira, Huatey, Guaritub, Huaruquiru, y Hateytey, y levantando su brazo, dio un grito poderoso llamando a la libertad: -Libertad! -Grit con profunda rabia mientras su cuerpo se perda abrazado por las olas furiosas del mar de los Sargazos. Al entrar al mar, una luz plida y entristecida se encendi en su delante y vio la profundidad interminable del mar desconocido. Mir a su alrededor una soledad penetrante que le iba alejando poco a poco de la luz que aun resplandeca en la superficie, y vio, y sinti que la oscuridad le alaba a su centro, a sus dominios, a su polo palpitante que cada vez se haca ms incontenible. Y vio un nuevo sol que se apareca en la profundidad oculta y se dirigi a l, con insistencia, tratando de nadar a esa profundidad aparentemente inalcanzable; e hizo un esfuerzo supremo por seguir nadando y apuntando sus ojos para no perder de vista. Hasta que al regresar a ver hacia arriba, vio una celeste profundo y resplandeciente que le llamaba hacia l, y pareca atraerle, y generarle una desesperacin por volver hacia la superficie, pero no, Caonab entendi que iba en direccin a los dominios de Hikunkira, y que ese era su destino, y que el destino para los canibis era algo inviolable. Y record a Anacaona y a sus hijos, pero sobre todo a Higemota, y se encomend a todos los dioses, hasta que finalmente se qued inmvil y relajado, con sus ojos abiertos y una sonrisa especial entre sus labios que inspiraba tranquilidad y descanso. Alrededor suyo, los otros indios de Quisqueya le formaban un cortejo. Inmviles y dispersos acompaaban a Caonab a su ltima morada. Y yo vi cmo Caonab se fue perdiendo en la profundidad del mar desconocido y un squito de luces resplandecientes le acompaaron a su sepulcro eterno, y cmo su grito de libertad se fue expandiendo por todos los lugares, y fue escuchado por Maniocatex, Huarocuya, Mencia, Anacaona, Hatuey, Guarionex, y cmo este retumb en Bohoruco, y estuvo siempre retumbando en la Quisqueya, y cmo se fue apagando poco a poco hasta volver a renacer en el futuro. El penoso rumbo al ocaso

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Cansado de tanta incertidumbre, el Almirante decidi salir en persona a someter a los indios de Maguana. Prepar la caballera y artillera; los hombres de la logstica que eran los naturales de Marin. En su mente se acumul una nube de humo que no le dejaba pensar en otra cosa que no fuera su obsesin por destruir a Maniocatex, el indio que haba asumido el liderazgo de Maguana. El odio se convirti en un espectro qumico que le iba invadiendo desde el hgado hasta el cerebro, y le iba contaminando las venas, los rganos y tejidos de su cuerpo, hasta darle un color amarillento. En esa instancia, el Almirante cambiaba de temperamento y se haca insoportable, a tal punto que ningn marinero poda acercarse a cinco metros, y comenzaba a refunfuar y a maldecir, y se sacaba la camisa y desafiaba a Satans y a los demonios. Decidido a todo, el Almirante se coloc sus armaduras y apareci delante de sus tropas. Su casco estaba destartalado y agujereado; los pectorales estrechos y las botas alargadas. Caminaba con mucha dificultad y enfado. En esa incomodidad se plant delante de las tropas y dijo: -Soldados de su Majestad, tenemos un gran desafo que es someter a los naturales del Cibao. Para nosotros, ese desafo no es problema, porque tenemos las armas y el conocimiento que nos hace invencibles. Miguel de Cuneo solamente hizo una mueca y continu colocndose las botas. Le miraba y remiraba al Almirante y le causaba risa. Los soldados de su Majestad eran hombres de distinto tipo: unos eran gordos y deformes, otros raquticos al extremo, otros rengos y desacomodados, y muy pocos jvenes aventureros. De todos modos andaban callados y temerosos, pues haban odo que los canibis eran feroces y sanguinarios y que coman carne humana. Tambin se haban enterado de que los canibis asaltaban a los poblados, robaban a las mujeres y a los prisioneros los engordaban para luego comrselos. La muerte de los hombres del Fuerte de La Navidad, tambin les haba desconcertado. No confiaban en nadie, los naturales de Marin eran vistos como unos salvajes no confiables. Cuando el Almirante parti de Villa Isabela en direccin al Cibao, sus hombres le hicieron una calle de honor para despedirle, y el Almirante llor de emocin montado sobre un jamelgo azabache. Sobre el anca del animal iba un gran bulto de vestimentas, espejos y recuerdos. Pensaba que a los naturales era suficiente engaarles con chucheras y pequeos adornos. Detrs del Almirante y de acuerdo a las costumbres castellanas, le acompaaba un squito de domsticas y naturales, que llevaban toda la indumentaria y artculos de campaa. Los naturales iban cargando las cajas de municiones, armas y dems pertrechos, mientras las domesticas llevaban los enseres de cocina. Los capitanes de la campaa, llevaban sus propios sirvientes, mientras la tropa deba caminar a pie llevando su propio equipo. La idea del Almirante era avanzar en direccin al Cibao y paralelamente ir asegurando los fuertes. Reforz el Fuerte de La Concepcin en el territorio de Magua y pidi entrevistarse con Guarionex. ste no acepto y por lo tanto debi continuar en direccin al cerro de Mayar. All se enter de que una gran cantidad de naturales se aproximaban con la finalidad de cercar y aniquilar a los espaoles. Maniocatex, hermano de Caonab, pretenda realizar un gran cerco a fin de destruir a la fuerza expedicionaria. Aquellos das en que senta que sus tropas eran cercadas por Maniocatex, el Almirante se pas rezando da y noche, instruyendo a sus capitanes; fortaleciendo la cima con ms empalizadas. Sin embargo, el pnico se haba apoderado de los espaoles.

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Alonso de Robles le sugiri al Almirante que se encomendara a la Virgen de las Mercedes, porque ella era la patrona de los ejrcitos amenazados, y ella haba hecho milagros con las tropas devotas y obedientes. El Almirante convencido de que esa era una buena frmula de apoyo a su angustia, construy con sus propias manos una cruz que la plant en lo alto del cerro. Al pie de aquella cruz, el Almirante se arrodill y le pidi a la Virgen que le auxiliara en su premura. A partir de aquel da, l y sus soldados la vean todos los das. Apareca vestida de blanco y dorado, espigada, con sus manos colocadas en el pecho, su cabeza adornada con una corona laureada. Luego se elevaba al cielo e iba sobrepasando las nubes hasta perderse en el infinito. -A m personalmente me ha hechos muchos milagros -Coment Alonso de Robles-. Cur a mi madre cuando ya no tena remedio; salv a mi padre cuando cay en un acantilado; me rescat de la muerte cuando una enfermedad me haba aniquilado. En todo caso, creo que al menos moriremos en sus brazos. -S -Le respondi el Almirante intrigado-, nos da mucho nimo y regocijo. Pero a mi no me extraa nada porque la veo todos los das y su figura me es tan familiar que no puedo apartarla de mi mente. -Para qu quieres apartarla de tu mente, Seor, si ella es nuestra nica compaera? -Le pregunt Alonso Robles sin ocultar su molestia. -El problema don Alonso, es que la veo a cada momento y eso me quita la cordura; la veo en mis sueos, la veo en mis momentos ntimos, la veo en mis horas de reposo y hasta en mis momentos de lujuria. A ella y a Taputafir los veo en las noches y quiero deshacerme de ellos pero no puedo, y ms bien me siento ms acorralado y oprimido. Siento que no puedo ms don Alonso, lo cierto es que me estn enloqueciendoY mrela usted all, junto a la sombra de aquellos rboles, contrastando con la aparente oscuridad. Ah, ella se mantiene quieta y sonreda, inmvil, pero en el fondo se mueve incansablemente de un lugar a otro, en una forma rpida y apenas perceptible. Alonso de Robles se qued mirando fijamente a los rboles y no vio absolutamente nada. -Pero es que yo no veo nada -Le dijo don Alonso colocndose las manos en la frente. -S, don Alonso -Continu el Almirante-, ese es el problema, pues mientras la gente no puede ver nada yo veo todas las cosas y a cada momento. Alonso de Robles se qued anonadado y vio cmo los ojos del Almirante se iban desorbitando poco a poco; sus manos contorsionadas por el xtasis; sus respiracin profunda y agitada. Sin decir una sola palabra, don Alonso se fue apartando del Almirante hasta que desapareci entre los matorrales. A los pocos das, Maniocatex lleg y cerc el Cerro de Mayar. El Almirante pudo sentir que algo extrao suceda en los alrededores, y escuch a los naturales caminando lo lejos; hablando silenciosamente. Poda sentir cmo latan sus corazones. Entonces orden que la artillera disparara algunos tiros y que la caballera saliera de reconocimiento. Luego llam a sus capitanes y les dijo: -Lo que ahora debemos hacer es atrincherarnos y aguantar el ataque de los naturales. Sera un grave error salir del palenque del Cerro de Mayar y presentarles batalla. Los naturales son expertos en el monte y nuestros soldados no saben cmo comportarse. Luego el Almirante camin en la lnea de cumbre hasta tranquilizarse: -Es una batalla decisiva -Les dijo a sus hombres-. Debemos empalizar esta cumbre y esperar a que ellos se equivoquen. Cualquier error por mnimo que fuere puede ser fatal para cualquiera de los bandos.

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-Los hombres del Cibao disparan flechas envenenadas Le dijo Margarit al Almirante-. Contra ese veneno no tenemos remedio. -Si no les detenemos nos exterminarn Continu diciendo Nicols Estfano. Al terminar de escuchar los comentarios, el Almirante se plant delante de sus hombres y dijo: -Pedro de Margarit, debers cubrir el flanco norte y bloquear cualquier aproximacin de los naturales por la va que viene del Fuerte de La Concepcin; Juan de Guadarrama, con tus hombres cubrirs el flanco sur, el ms peligroso y difcil de cubrir, porque presumimos que por all llegarn los refuerzos de los de Maguana. Alonso de Ojeda, defenders el flanco este, pues por all creemos que atacar Guarionex con los de Magua. Gaspar Frriz, vigilars el lado oeste del Cerro, quedando en condiciones de apoyar cualquier otro frente. -Debemos prever alimentos y agua para algunos das -Coment Lucas Gracia preocupado, mientras Garca Herrera preparaba la bebida de mandioca. -Nuestra idea fundamental -Continu el Almirante-, es derrotar a Maniocatex para acabar con cualquier forma de resistencia en La Quisqueya. Maniocatex agita y solivianta a los naturales, les dice cosas extraas y les indispone contra nosotros. Es un hereje, reniega de nuestro Dios y ensalza a los suyos que son dioses paganos. Si le logramos capturar, obligaremos a los naturales a pagar tributo, y en ltima instancia, los venderemos como esclavos. -Debemos tratarles con mucha benevolencia y compasin -Dijo el cura Benardo Boyl, mientras de cerca, Estfano se tomaba de la boca para no rer a carcajadas. -Tratarles con benevolencia? -Pregunt Fernando Gonzlez-. No puede haber benevolencia con los que no se someten al rey de Espaa. Aquella noche el Almirante se retir a meditar como era su costumbre. Se sent al pie de un rbol de ceibo y entrecruz las piernas. Sola permanecer en esa posicin algunas horas y meditaba tan profundamente que lograba desprenderse de s mismo. Al iniciar su sesin, Taputafir apareci a sus espaldas y le mir detenidamente. El Almirante no regres a ver y continu como que no hubiera sucedido nada. Luego, Taputafir se hizo ms grande y con una voz ronca y temeraria le dijo: -El curso del destino se va ejecutando desde hoy iniciars el ocaso de tu vida. -El ocaso de mi vida? -Pregunt el Almirante atemorizado. -S -Le respondi Taputafir hablando lentamente-. El ocaso de tu vida. Pues de hoy en adelante la envidia y la ambicin te perseguirn por todas partes, porque el hombre es un esclavo de sus valores inferiores. Su existencia se encuentra dominada por la mezquindad, el egosmo, la ingratitud, la envidia, el cinismo y la traicin. El Almirante se puso de pie rpidamente y no regres a ver para nada. Luego le dijo nerviosamente: -Pero si esta aventura recin inicia y lo que existe es demasiado poco. -Vendrn hombres que te despojarn de tus hazaas -Continu Taputafir hablando-. Te despojarn y te desprestigiarn. Luego te negarn tus derechos y te enviarn al olvido. -Y el apoyo de la Corona de Espaa? -Insisti el Almirante. -Tus preceptores morirn, tus amigos desaparecern pronto te desconocern los beneficiarios de tu triunfo. -No, no puede ser, no! -Grit desesperado, mientras miles de lucecillas se encendan en el monte y aclaraban el ambiente como si fuera de da.

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Repentinamente, de lo ms profundo del monte salieron una serie de ruidos que se iban haciendo agudos y desagradables. -Dios mo, son los naturales que se preparan para matarnos! -Coment el Almirante tomndose de los pantalones-. Son ellos, estos malditos arteros que quieren asesinarnos. -Has venido a perturbar su mundo con violencia Dijo Taputafir framente-. Has trado miseria y opresin; desprecio por los que te han brindado techo y comida; has tomado a sus esposas y las has hecho parir bastardos. T eres la tragedia de esta gente. -Cmo me culpas de tantas tonteras! -Exclam el Almirante disgustado. -De muchos males -Insisti Taputafir-. Has trado la oscuridad y las tinieblas para estos pobres hombres. Y una msica extraa de caracolas y tambores se escuch a los lejos; msica redoblada de golpes intensos que se iban apropiando del ambiente, como si fuera una sonata de ultratumba. El canto de la multitud se repiti continuamente, con mucha intensidad, con pasin, como si una venganza profunda se desprendiera de su pecho. Taputafir se coloc delante del Almirante y le mir con mucha pena; luego sinti indignacin. El Almirante no se atrevi a mirarle a los ojos, porque sinti un profundo temor que le inund el cuerpo entero; luego le entr el pnico y cay de rodillas delante del hombre que siempre haba aparecido en sus momentos ms dramticos. De pronto, un llamado de angustia alert al Almirante: -Guamiquina, Guamiquina! -Grit Guacanagarix buscando al Almirante-. Se preparan para atacarnos. El Almirante tom su espada y se aproxim a Guacanagarix, diciendo: -Qu es lo que sucede? -Se escucha el areito de guerra de los de Maguana -Respondi Guacanagarix desesperado-. A partir de este instante, en cualquier momento seremos atacados. Los de Maguana, Magua y Higey atacan por la noche. Tienen mujeres que luchan ferozmente con ellos y se comen a los muertos. Ellas les acompaan a luchar en sus batallas. Con el cielo despejado, desde la parte ms alta del cerro Mayar, el Almirante observ la planicie de Cohejib en su mxima extensin. Era un hermoso panorama nunca visto por los europeos, y pudo recordar la extensiones que se dilataban presurosas por las orillas del ro Arno, cerca del cual haba pasado una corta temporada de su infancia, y esto lgicamente contrastaba con la geografa quebrada de su natal Gnova. Al mirar la vegetacin exuberante y los rboles majestuosos que cubran las entraas de la tierra, el Almirante sinti una breve sensacin de temor y desconcierto. Haba llegado a una tierra floreciente y exuberante, pero a la vez era extraa y misteriosa. No lograba comprender la mentalidad de los nativos de Quisqueya, ni relacionar su forma de pensar con la de ellos. Simplemente consideraba que eran hombres que no se haban civilizado, y por lo tanto, no tenan una forma de vida racional y cristiana. Cuando se subi a la copa de un rbol centenario, pudo notar que a lo lejos una masa de nativos se aproximaba lentamente hacia el Cerro. Vio seales de humo por todos los lugares; sonidos incesante de tambores y atabales que no dejaban de sonar a cada instante.

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Pronto entendi que no tena alternativa y que sus tropas se encontraban seriamente amenazadas. No exista posibilidad alguna de encontrar una salida al conflicto. La gran cantidad de nativos que se haba aproximando, le iban produciendo pnico y desesperacin; angustia y fobia; depresin y tristeza. Caminaba con deseos de salir huyendo en ese instante; sintiendo que la vida se le iba de las manos y que tendra que abandonar este mundo en medio de las flechas y sacrificios de los nativos de Maguana. Luego de rezar el Rosario, el Almirante se dirigi al cura Infante y le pidi una confesin sumaria; de aquellas que acostumbraba a hacer cuando la presin le suba y la paciencia le colmaba. Coloc sus manos en la boca y pegndose al cura Infante, le cont sus ltimos pecados, como aquellos de haber fornicado con cinco nativas en la misma cama; o de haber deseado asesinar al fray Gastn por su manifiesta mariconera; o el haberse cogido buena parte del oro del Cibao engaando a sus capitanes. Cuando termin de confesarse, crey que su siguiente obligacin era dejar hecho su testamento y confiar su bolsa de oro a Catalina Rodrguez, aquella mujer que le baaba y fregaba la espalda en una tina de madera, y luego le frotaba las orejas y le indicaba el rabo para que l le acariciara. No haba en La Quisqueya un mejor rabo que la de la Rodrguez: ancho, pulposo, protuberante, de tal manera que cuando ella caminaba, la tropa la segua con la mirada fija y baboseaba con morbosidad. Habiendo dejado su testamento debidamente legalizado e inscrito por el escribano Herrera Garca, decidi escuchar a Ramn Pan, que era el nico letrado de la segunda expedicin, y que entenda de leyes y filosofa, teologa y gramtica. Pan acostumbraba a pasearse todos los das delante de su boho y rezaba hasta cuando el Almirante le invitaba a compartir su comida preferida. Pan haba llegado a la conclusin de que los nativos de Quisqueya no tenan alma, y por lo tanto su inteligencia era demasiado corta; que eran inviables para ser civilizados; que eran mentalmente incapaces por su raza y estado de conciencia; que su nico camino era el vasallaje. El Almirante tambin se convenci de aquello aunque nunca dijo nada, tena un concepto peyorativo de ellos. Habiendo comprobado que los de Maguana tenan cercado por completo el cerro Mayar, el Almirante orden que las empalizadas se priorizaran y que se destacara seguridad en sus faldas. La artillera fue colocada en la contra pendiente del Cerro y la caballera estaba lista para enfrentar cualquier ataque por sorpresa. El Almirante consideraba que el aspecto religioso, era una prioridad en cualquier acto de la vida de los hombres, por lo cual orden que todos los espaoles y nativos bautizados, hicieran una procesin por la lnea de cumbre, y desplaz varios caballos enjaezados a la cabeza de la misma. Los frailes Infante, Boyl y Pan encabezaron la procesin llevando sotanas de blanco y prpura; los sobrepellices alargados, los cordones de la cintura apretados, e iban rezando en medio de cnticos religiosos de espaoles y nativos. Detrs de la procesin: Ojeda, Navarro y Ballesteros caminaban con su tronco desnudo y azotndose con ortiga; los silicios colocados en la cintura les causaba un intenso desangrado. Pedro Ledesma llevaba los sahumerios cuya humareda se elevaba a los cielos, y formaba una larga nube de humo que creaba un ambiente de solemnidad y misticismo. El Almirante vestido de blanco, iba detrs de los curas y cada cierta distancia se arrodillaba y besaba el suelo; luego se colocaba una corona de espinas, y rezaba, y sudaba con los ojos entreabiertos.

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Al llegar a la parte ms alta de la cima, la procesin se detuvo y el Almirante orden que se colocaran muchas cruces, y que todas ellas fueran adornadas y bendecidas. Orden que se les cubriera con telas y mechones; cascos y armaduras, arcabuces y espingardas. Dijo a sus tropas que La Virgen de las Mercedes vendra a visitarlos y que deban esperar tan magno acontecimiento. Guacanagarix entre incrdulo y supersticioso, vio cmo los espaoles celebraban el ritual de la procesin en honor a La Virgen de las Mercedes. Mir que sus nativos acompaaban el acontecimiento sorprendidos, mientras l, entre incrdulo e indignado, maldeca la presencia de los espaoles, a los cuales serva a costa de sentirse humillado. En esa instancia se acerc su hijo Abotij y le tom de la mano: -Es hora de que les abandonemos a estos hijos de Caribana -Le dijo al odo-. No les podemos ayudar a destruir a nuestros hermanos. Guacanagarix se tom de la frente y exhalando un fuerte suspiro dijo: -Hemos caminado tanto que regresar en este instante sera una locura. Hemos sido fieles sirvientes de estos hombres que a la final somos parte de ellos. Ya nada sacamos yndonos de su lado, los acontecimientos estn dados; apartarnos de ellos significara ir a morir en manos de los de Maguana. Debemos continuar por este camino que hemos tomado, aun a costa de que el final ser demasiado desastroso. Abotij se qued callado y luego de meditar brevemente le dijo: -Parto de tu lado padre mo, porque mi deber de joven e hijo de Quisqueya me llama al lado de mis hermanos. No s si estoy haciendo lo correcto pero mi alma y mi conciencia me piden que abandone a estos hombres malos e insensibles. Guacanagarix le qued mirando y tomndole del brazo le dijo: -Anda hijo mo y has lo que tu conciencia te pida. Nunca traiciones a tus ideas ni a los propsitos que los dioses te han encomendado. Guacanagarix tom de las manos de su hijo y las bes como signo de aquiescencia, dndole los mejores parabienes para su nueva alternativa. La procesin que el Almirante haba gestado, termin con una serie de cnticos a La Virgen Mara y al Todopoderoso, a los cuales la multitud imploraba y agasajaba. Los soldados espaoles suplicaban y se encomendaban, mientras a lo lejos, Maniocatex y Guarionex, miraban cmo las cruces se incendiaban y una nube oscura se aposentaba en la cumbre, encegueciendo el panorama. Manicatex orden que se prepararan pequeos adoratorios al pie del cerro Mayar, y que se realizaran los rituales correspondientes. Abotabel, el brujo de Niti, inici el ceremonial con la presencia de los guerreros nitanos. Las llamas de los adoratorios se encendieron y se procedi a degollar centenares de aves y venados, los cuales fueron asados y servidos hasta que desaparecieron. Luego, una decena de hombres fueron colocados al pie de los adoratorios y degollados frente a la mirada frentica de los nativos, que cada vez gritaban con ms fuerza e iracundia.

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Abotabel, entre fro y desalmado iba arrancando los corazones vivos de los sacrificados, y los masticaba, y beba su sangre, y se untaba la cara, y luego los lanzaba al cielo para que los asistentes compartieran. Los corazones an calientes parecan latir intensamente, y la gente gritaba, y festejaba hasta que al terminar de latir el ltimo corazn sacrificado, Abotabel se dirigi a Maniocatex y despedazando el vientre de una vctima, procedi a sacar las vsceras y a masticarlas con sus dientes, y a hurgar en el abdomen del sacrificado, tratando de encontrar alguna muestra que indicara la razn de la victoria o la derrota. El acto ms esperado del areito de la guerra, era cuando se proceda a asar la carne de los sacrificados y a comer en mesa general. Los nativos coman y compartan afablemente mientras sentan que iban adquiriendo fuerzas sobrenaturales. Maniocatex y Guarionex recibieron los mejores auspicios para esta guerra, pero contrario a todo lo vaticinado, Abotabel les dijo que finalmente seran derrotados y el pueblo esquilmado y sometido. Maniocatex decidi que en dos das se iniciaran las operaciones y que atacaran los palenques de los guamiquinas. Su idea fundamental radicaba en que los guamiquinas deban ser desgastados y aislados hasta que sucumbieran ante el sitio. El cerro Mayar deba ser bloqueado y todos los suministros deban agotarse para dar el golpe final con los nativos de Magua. Luego del primer ataque que caus ingentes prdidas para los espaoles, el Almirante orden que se colocaran telas blancas sobre un rbol, y que a ste se le podara, de tal manera que tuviera la forma de una cruz egipcia. Luego se plant delante de la cruz y dijo que haba visto a La Virgen. El cura Juan Infante que le acolitaba algunas ideas del Almirante, tambin comparti el rumor de que haba presenciado la aparicin de La Virgen, y que todos los catlicos deban aceptar sin discusin alguna. Una noche de conjuncin, el Almirante se puso a rezar delante de la cruz, y pudo observar al levantar su mirada, que en la cspide del Cerro se apareca La Virgen, y esta llevaba un nio entre sus brazos, y se mova lentamente, mientras se desplazaba por el aire hasta llegar y posarse en un ala de la cruz resplandeciente. El Almirante se puso de pie y no pudo decir una sola palabra; intent gritar pero su voz se haba apagado; quiso caminar pero sus piernas no podan moverse. Solitario, sin que nadie se acercara a auxiliarle, llor y suplic por la ventura de su empresa. El cura Juan Infante entre admirado y desconcertado, escuch los relatos del Almirante con cierta incredulidad que se reflejaba en sus gestos inconscientes. Pens que l desde hace tiempos andaba medio loco y desquiciado; con sus ojos desorbitados, delirante, impaciente, slo y distrado. Vea que caminaba perdido en sus propios pensamientos. Sin embargo, nuevamente apoy sus testimonios y tambin afirm haber visto los aparecimientos, que slo se daban a media noche y cuando el Cerro estaba reposado.

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Los espaoles haban llegado a la conclusin de que el Almirante estaba loco. La mayora crean en La Virgen pero no para pensar que se haba aparecido. Durante algunas noches, Guadarrama y Ledesma permanecieron escondidos debajo de los rboles, pero no vieron absolutamente nada. Guadarrama crea que la aparicin era un invento del Almirante para hacerles creer que La Virgen estaba del lado de los espaoles. El da en que los nativos atacaron los palenques del cerro Mayar, los espaoles se refugiaron en la parte ms alta del Cerro y esperaron a que los de Marin aguantaran la acometida. Ellos se dedicaron al apoyo de artillera y a las cargas de caballera; los peones y ballesteros combatan desde la retaguardia y soportaban la ofensiva feroz de los nativos. Las tropas espaolas y de Marin quedaron muy disminuidas por la intensidad del combate, habiendo perdido una gran cantidad de tropas y pertrechos. En esa instancia, el Almirante y sus capitanes se reunieron para discutir las siguientes operaciones, que en realidad despertaban pocas expectativas y poco deseo de seguir luchando. Alonso de Ojeda, fue de la idea de que lo mejor que se poda hacer era abandonar el cerro Mayar, y seguir la misma estrategia que se haba empleado en el Fuerte de Santo Toms, es decir: engaar a los nativos con una retirada sorpresiva. El plan general consistira en dejar a los nativos de Marin manteniendo la fisonoma del frente, mientras las tropas espaolas se retiraban en direccin al norte, sin que los nativos de Maguana se dieran cuenta. Luego la caballera deba romper el frente y dividir las fuerzas de Maguana, mientras los nativos de Marin, replegaran cubiertos por las tropas espaolas que los esperaban en la retaguardia. La artillera sera la primera en abandonar la empalizada junto con los peones que hacan de infantera, en todo caso, el sigilo deba ser la principal herramienta del subterfugio. El Almirante decidi hacer el ltimo intento para que las tropas espaolas no desesperaran, y nuevamente orden que se celebrara una misa y que se adorara a la Virgen de las Mercedes. Al llegar la media noche, los espaoles y nativos de Marien se dirigieron a la cruz portando unos mecheros largos. La intencin de Almirante era orar en espera de que La Virgen nuevamente apareciera. Sin embargo, La Virgen no apareci nunca pese a la larga espera. Repentinamente, Alonso de Ojeda y Gaspar de Frriz aparecieron vestidos de penitentes, con unas sotanas de franciscanos y collares tanos que colgaban de sus cuellos. Los dos odiaban el misticismo y las poses de caballeros; las armaduras ostentosas y los cabellos recogidos. En todo caso, entendan a la penitencia como un acto de fe y desprendimiento. El padre Bernardo Boyl, entre temeroso y compungido tambin sali detrs de Ojeda, cargando una pequea cruz y cantando alabanzas al Seor. Los nativos entre incrdulos y desconcertados miraron silenciosos los actos de fe, que para ellos no tenan ningn significado. El Almirante se par en medio de la multitud y comenz a orar en voz alta. Llevaba una sotana negra y un gorro largo que le cubra las orejas. Levant un crucifijo de oro que llevaba entre sus manos, y colocndolo delante, camin en direccin a la cruz que haba ordenado construir en aquel viejo rbol. El cura Juan Infante se puso al lado del Almirante y le acolit en sus actos. Fue el primero en gritar la presencia de La Virgen que posaba sobre una nube iridiscente. Ojeda hizo todo el esfuerzo posible para ver lo que el cura Infante deca, pero no logr ver ni identificar ninguna Virgen. Lucas Gracia tambin se esforz por ver el milagro, pero tampoco vio nada. Entonces el Almirante se puso de rodillas y rez con mucha devocin mientras la vea, y le cantaba alabanzas con los dems espaoles.

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La Virgen desapareci a los pocos minutos de haber aparecido. Luego, los espaoles e indgenas quedaron tendidos en el piso, con sus miradas perdidas y obcecados. El cielo se aclar y un resplandor de luna ilumin a los presentes. Los nativos de Maguana observaron con admiracin los mecheros en el Cerro y la prodigiosidad con que apareci la luna. Para Maniocatex, esa era una obra de Guanuma, diosa de la luna y las estrellas; para l, este era un anuncio de que pronto ganaran la batalla y que los guamiquinas se iran de su tierra para siempre. De acuerdo a lo que haban planificado Guarionex y Maniocatex, esa noche, un grupo de nativos incursionaron en los palenques de Cerro Mayar e incendiaron la cruz. Los espaoles y nativos observaron cmo ardi la cruz pero nunca se consumi nada, razn por la que Maniocatex, movi su cabeza incansablemente, sin llegar a comprender ni justificar nada. Al da siguiente, el cerro Mayar amaneci completamente extrao y desolado, sin ruido alguno; casi desrtico y misterioso. Una ola de paz se tendi a lo largo de su entorno como si un gran huracn lo hubiera silenciado. El valle de Cohejib estaba cubierto por una ligera neblina que se extenda a lo largo y ancho de la gran planada. -Qu significa esto? -Le pregunt Maniocatex a Abotabel, el behique de Niti. -Nada Maniocatex -Le respondi el Behique-. Los dioses nos dicen que debemos dejar la guerra porque los guamiquinas ya no pueden pelear. -Pero si es la oportunidad de recuperar nuestras tierras! -Insisti Maniocatex exaltado. -Ya no son nuestras tierras, Maniocatex Le dijo el Behique-, son tierras que nuestros dioses han decidido regalar a los Hijos de Mar, por lo tanto, debemos retirarnos. -Y a dnde vamos a ir? -Pregunt Maniocatex desconcertado. -Nuestros dioses dicen que no nos iremos de nuestra tierra pero que seremos extraos en ella. Ese es el castigo que nos imponen por no haberles ofrecido la sangre de los guamiquinas y no haber comido su carne. Luego, seremos sus sirvientes hasta que Guatibal se conduela de nuestros hijos y nos devuelva la libertad. -!Si nuestros dioses han dicho eso, nosotros les desobedeceremos! -Dijo Maniocatex clavando tres espinos en su pecho-. Y les ensearemos a nuestros hijos a pelear hasta cuando los guamiquinas se vayan para siempre. Maniocatex mand a llamar a su esposa y a su pequeo hijo Huarocuya, y se sent con ellos y medit, luego hizo que Huarocuya se parara en su delante y le pregunt: -Sabes por qu estamos peleando? Y Huarocuya respondi: -Han venido los Hijos del Mar a quitarnos nuestras cosas. -Sabes cundo se irn estos hombres? -No -Respondi Huarocuya intrigado. -Exactamente eso, hijo mo, no se irn nunca. Es por eso que debemos luchar hasta la muerte. Luego mando llamar a Anacaona que se encontraba cerca e hizo que se colocara a un costado de Huarocuya: -Anacaona -Le dijo hablndole con firmeza-. Quiero que me prometas que cuidars de mi hijo y hars de l un hombre ntegro y que luche por la libertad de nuestro pueblo. -Amado Maniocatex, hermano de Caonab y descendiente de Canihuya -Le dijo Anacaona-. Tus palabras para mi son un obligacin que nunca dejar de cumplir. Har de Huarocuya un verdadero hombre que luche por nuestra libertad.

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Dicho esto, Anacaona tom de la mano a Huarocuya y uniendo a la de Hatuey, las levant hacia arriba, y repiti en voz alta: -Prometo cumplir con tu pedido Gran Seor! Maniocatex nuevamente llam a Abotabel y le dijo que le hablara del futuro. Abotabel se resisti a decirle, sin embargo, ante la insistencia de Maniocatex, dijo: -He visto muerte y dolor para nuestro pueblo; sangre y sufrimiento en extremo. He visto que t, Anacaona, pelearas en contra de los guamiquinas, y huirs, y viajars de un lado para otro evitando que te maten, pero finalmente, los Hijos del Mar cumplirn con sus deseos y te colgarn de un rbol, y dejaran que tu cuerpo se pudra en l, y llevarn tu cabeza a donde ellos viven y le dejarn podrir colocada sobre un palo. Anacaona trag saliva y caminando hacia Abotabel inclin su cabeza con humildad. Huarocuya se acerc hacia Abotabel y tomndole de la mano le dijo: -Abotabel, hombre designado por los dioses dime cul ser mi destino? Y Abotabel regresndole a ver con ternura le respondi: -T, nio valiente, eres el predestinado para cumplir con el deseo de tu pueblo. Los guamiquinas te amarn por tus virtudes y querrn convertirte en uno de ellos; te ensearan las cosas de su mundo; te darn cario y pensarn que t eres el hombre adecuado para sus propsitos. Pero pronto cumplirs con tu destino y luchars durante un largo tiempo hasta que te matarn a traicin. Huarocuya tambin inclin su cabeza y se retir. -Y cul ser mi destino? -Pregunt el joven Hatuey intrigado. Abotabel mir con detenimiento el cielo y bajando la mirada le dijo: -T, el ms valiente de todos los tanos; fuerte y decidido; hombre de pasiones intensas y gran voluntad. La venganza de los guamiquinas te desprender de tu tierra y viajars a otros sitios. All luchars y sers perseguido y capturado La llama del mundo de los sin ojos te consumir hasta que no quedar polvo alguno de tu cuerpo. Hatuey, no baj en ningn momento la mirada y regresndole a ver a Maniocatex, se retir a un lugar apartado. Maniocatex camin lentamente y se coloc delante de Abotabel, y con un gesto de resignacin le dijo en voz baja: -Y cul ser mi destino, Abotabel? Y Abotabel entristecido le dijo: -Tu destino, Gran Seor, es seguir luchando por tu pueblo. Entablars amistad con los guamiquinas, pero al final, te matarn a traicinEn ese instante lleg tambin Guarionex y hablando a la distancia le dijo: Y cual ser mi destino, Abotabel? Y el Abotabel le respondi: -Huirs por las montaas como un animal herido, y vivirs perseguido y solitario. Luego los guamiquinas te capturarn y te pondrn en una jaula. Pasars un largo tiempo as, hasta que te subirn en una nao y morirs ahogado en la profundidad de los mares perpetuos. Dicho esto, Abotabel se dirigi al monte y se perdi en medio de los rboles que obstaculizaban la visibilidad y convertan a la selva en un misterio.

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Maniocatex, por su parte, llam a sus capitanes, y les dijo que los dioses haban ordenado que los tanos regresaran a sus casas y a sus tierras. Una gran nube de polvo se levant en el valle de Cohejib, mientras lentamente, durante cuatro das, los nativos de Maguana y sus aliados, se retiraban del sitio a los guamiquinas. Luego Huarocuya, siendo apenas un nio, vio cmo las tropas del Almirante sobrepasaban las montaas y llegaban al valle de Maguana. Niti fue arrasada por completo y sus habitantes asesinados; luego avanzaron en direccin al sur y destruyeron muchos poblados y pasaron por las armas a sus habitantes. Las casas fueron incendiadas y los nativos aplicados el garrote. Aos despus, cuando Huarocuya buscaba la paz con los guamiquinas, concentrado en hallar un mejor destino para su pueblo, recordara con tristeza estos acontecimientos, mientras senta que la espada avezada del conquistador le atravesaba su cuerpo, y mora, s, mora recordando las palabras de su padre que le haba hecho prometer que luchara hasta la muerte, y mirando los ojos de sus asesinos grit: -Libertad libertad, malditos guamiquinas!Y Huarocuya vio la luz misteriosa de Yara, que nuevamente volva a iluminar su mirada misteriosa, mientras su espritu agigantado, resplandeciente, se elevaba por los aires de Quisqueya hasta perderse en el cielo. Larga noche sin final.- Xilopoitl Al llegar al sitio adecuado, las tropas se diseminaron y acamparon desvalijadas ocultndose en la campia. Aquella noche el Conquistador se apoyo en un rbol viejo y comenz a lamentarse por todo lo acontecido. Alvarado le escuchaba con paciencia y le daba aliento. Haban luchado tanto para no llegar a nada, y lo que es peor, no haba camino de retorno porque los barcos haban sido destruidos. La desmoralizacin y el malestar de sus tropas le inquietaban; la envidia y maledicencia con que procedan Velsquez y otros desde Cuba, igual. El Conquistador haba desembarcado en la isla de Cozumel. Una isla hermosa llena de playas extensas y una vegetacin exuberante. Imaginaba que los habitantes de aquella isla seran similares a los que l haba visto en Cuba y Santo Domingo, sin embargo, la curiosidad y la incertidumbre le mantenan en vilo. Al lanzar el ancla y fondear en aquel recoveco de la baha, el Conquistador saba que la gran aventura en la que se haba embarcado era inmensa; haba decidido desconocer la autoridad de Velsquez y montar una empresa propia, desconociendo toda forma de jerarqua y autoridad. Cuando desembarc de la nao acompaado de veinte hombres de aquellos que le acompaaban incondicionalmente, sinti que un fro espeluznante le recorra desde la base del cuello hasta el fin de las extremidades. Por un instante no dijo nada y cruz la mirada de un extremo al otro de la playa. -La aparente calma de esta isla me sobrecoge por completo -Le coment muy suavemente a Francisco de Morla, que era un joven capitn en el cual confiaba plenamente-. Yo no s qu pas con Grijalva para que haya muerto en esta soledad. -S Seor -Le respondi Morla tomndose suavemente de la barba-. Existe algo que no est bien y que nos obliga a ser muy precavidos.

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Entonces el Conquistador camin hacia el centro de la playa, clav el asta de la bandera que identificaba a La Corona de Espaa, y esper a ver que los indgenas se aproximaran a ellos. Durante una hora no apareci ningn indgena que diera seales de vida, por lo que el Conquistador se impacient y mand un grupo de exploradores para que inspeccionaran la isla. Casi al terminar el da, Alonso de Guzmn retorn trayendo unos veinte indios prisioneros, los cuales tenan amarradas las manos, y una larga soga en sus cuellos que les ataba a sus captores. Cuando el Conquistador se par en su delante, la mayora de ellos se orinaron y no levantaron a ver hasta que fueron obligados por la fuerza. -Cul es el Seor de ustedes? -Pregunt el Conquistador desenvainando su espada. Pero ninguno de ellos respondi y se aferraron los unos a los otros. El Conquistador crea que ellos saban a lo que l se refera, por lo que blandiendo su espada, degoll al primer indgena que se encontraba a su lado. Los indgenas aterrorizados pegaron sus frentes en el suelo y esperaron la voluntad del extrao. Mirando esa actitud y con un gesto de mucha calma, Gonzalo de Sandoval se aproxim al Conquistador y le tom del brazo. -Tranquilo Seor -Le dijo con mucho tino-, ellos no dirn nada si no les tratamos con delicadeza. Entonces Gonzalo de Sandoval se aproxim lentamente a los indgenas, y comenz a sonrerles, a tocarles, logrando que todos levantaran su mirada. Luego, sac de su bolsillo algunos espejos sin valor, y les fue obsequiando a cada uno. Al final los indios terminaron sonriendo. -Cul es el Seor de ustedes? Pregunt Sandoval haciendo un sinnmero de seas. Los indios se esforzaron por entenderle pero no lograron nada. Uno de ellos se puso de pie y en medio de muchas palabras incomprensibles para los espaoles, dijo: -CalachuniCalachuni! Gonzalo de Sandoval sonri muy complacido, entendi que el nombre del cacique de Cozumel era Calachuni. Y luego nuevamente volvi a preguntarles con seas: -Y dnde est el resto de la gente? Y todos hicieron seas de que se haban ido lejos. Repentinamente, un indgena se puso de pie y caminando a un costado, dibujo en el piso a un hombre con barbas y botas; un hombre que llevaba casco y espada. El Conquistador se acerc disimuladamente a Sandoval y pegndose a su odo, le dijo: -Este hombre es uno de los nuestros; debe ser un soldado de Grijalva que se qued en esta isla cuando exploraban estos sitios. Es necesario encontrarle. El Conquistador orden a toda su tropa preparase para incursionar en la isla. Al siguiente da muy por la maana, las tropas espaolas marcharon por el desconocido territorio indio, en donde pensaban encontrar algo de oro; informacin respectos a los territorios de tierra firme; la existencia o no del espaol abandonado, y sobre todo, la forma de ser y actuar de los indgenas de esa isla. Durante el trayecto, el Conquistador fue observando que los indgenas de Cozumel, cultivaban una planta a la cual ellos llamaban tlepec y que despus los espaoles llamaran maz; una gran cantidad de colmenares diseminados por el campo, y una serie de frutales alrededor de sus viviendas. Las casas de los indios eran pequeas y estaban construidas de piedra y tierra cocida; su techumbre era de paja o en su defecto de ramas. Lo cierto es que conforme avanzaba el Conquistador, los indgenas se iban familiarizando

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con los espaoles, y les iban obsequiaban pescado, pan de maz, miel fresca y frutas exticas del lugar. Alonso de vila que iba a la vanguardia de las tropas espaolas, retorn a media noche al campamento improvisado, y le inform al Conquistador que haba encontrado un poblado a tres leguas de distancia; que existan aproximadamente dos mil casas y que la gente estaba muy inquieta y nerviosa. El Conquistador entendi claramente que el temperamento de los indios era pacfico y lo que ellos necesitaban era una muestra de amistad, paz y generosidad. Es as como le envi al capitn Pedro de Alvarado, con la misin especfica de llevar un mensaje de paz y algunos regalos al cacique Calachuni. Luego de dos das, Alvarado regres con la buena nueva de que Calachuni le agradeca los regalos y le invitaba a que lo visite en su casa. Al siguiente da, el Conquistador march con sus tropas en direccin al poblado de Calachuni. A lo largo del trayecto iba saludando con muchos indgenas que tambin le saludaban y se sonrean; pudo contemplar la belleza de la vegetacin en medio de un mundo paradisaco y clido: -No me gusta esta tranquilidad -Le coment a Pedro de Alfarache, que a la cuenta era su mensajero. -Ni tampoco a mi Seor -Le respondi este-. Es tan extrao todo que no s qu es lo que nos pase en el futuro. Durante el recorrido, de acuerdo a la costumbre de los cozumeles, el Conquistador iba recibiendo una serie de regalos que despertaban su ambicin y obsesin por las riquezas. -Estamos ya por llegar, Seor -Le coment Pedro de Alvarado-. A la vuelta de aquella quebrada estaremos en el poblado. El Conquistador hizo que la columna se detuviera y le pidi al padre Ampudia que rezara una misa en honor al apstol Santiago. Al Conquistador le encantaba or misa todos los das: en la aurora, al medio da; la oracin de maitines en la que se remorda los labios y balbuceaba hasta derramar un sudor pestilente. Cuando terminaba de rezar se persignaba y caminaba lentamente, haciendo muchas abluciones con raras contorciones que llegaban hasta el suelo. Al iniciar la misa, el Conquistador decidi vestirse de penitente y or la palabra de Dios arrodillado. l le haba comentado a Alonso de vila en un sinnmero de ocasiones, que Dios haba hablado con l y le haba dicho que conquistara un reino ms grande que el de Castilla, y que recibira muchas riquezas, y que sera el seor de muchas gentes y muchos pueblos, y que le suplicaran piedades y mercedes; y que en estas tierras no habra hombre alguno que le disputase sus dominios, y que destronara aparatosamente al rey ms poderoso de estos lugares. El padre Ampudia inici la misa, con una sotana vieja, hecha con los retazos de los uniformes viejos de los soldados de Velsquez. Sola comentar que esa sotana le traa mucha suerte, y que durante la conquista de la tierra de los ciboney y los tanos, ella le haba protegido de las varas y los dardos envenenados de los indios. El Conquistador escucho la misa descalzo y con un par de silicios en la espalda; el misal lo trada bien apretujado entre sus manos. Durante la misa todos observaron un profundo silencio, mientras las splicas y lamentos del Conquistador se iban intensificando.

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Terminada la misa, el Conquistador orden a sus capitanes, el cerco y sitio de la poblacin de Calachuni. Cada capitn deba darle seguridad por los flancos, mientras l y las tropas de Alvarado, se aproximaban al centro del poblado. Cuando llegaron al poblado, el Conquistador se qued perplejo ante la majestuosidad de un templo ubicado en la mitad de la plaza. ste templo era una torre inmensa con una base ancha y cuadrada; las gradas suban por los cuatro costados hasta llegar a un descanso superior en donde estaban asentados una especie de altares. Sus dioses eran unas estatuas hechas de barro y canto, y estaban colocados en unas partes huecas pintados con colores vivos. El Conquistador, Alvarado, vila y Sandoval se plantaron en el medio, delante de sus tropas, mientras por una calle diagonal se aproximaba el cacique Calachuni acompaado de un squito de nativos. Calachuni lleg frente al Conquistador con un gesto dominante y haciendo una seal con el brazo, mand a traer al hombre blanco que durante algn tiempo haba permanecido prisionero. -Este hombre es uno soldado de los nuestros -Le dijo Sandoval al Conquistador pegndose al odo. -S, debe ser de los rezagados de Hernndez o Grijalva -Le respondi el Conquistador con disimulo. -Parece que yo lo he visto en Santo Domingo -Insisti Sandoval apartndose ligeramente. -Sea como sea, eso no tiene importancia -Le dijo el Conquistador tapndose la boca-. Lo que importa es que este hombre me ser de mucha utilidad. Hay muchas cosas que nos interesan de l, pero lo principal es que haya aprendido su lengua. Sandoval se apart discretamente mientras el prisionero se aproximaba a Calachuni. Entonces Calachuni le tom del brazo y le entreg al Conquistador como un gesto de amistad. El Conquistador sonri ligeramente y le hizo una reverencia al Cacique, mientras este le daba un fuerte abrazo al espaol liberado. -Mi nombre es Jernimo de Aguilar, Seor -Le dijo el liberado al Conquistador con lgrimas en los ojos-. Estoy vivo por milagro en vez de estar en el estmago de estos naturales. El Conquistador le tranquiliz con una sonrisa amplia que le sala de la inmensa satisfaccin de encontrarlo. -Jernimo, quiero que le digas a Calachuni que venimos del otro lado del mar, trayendo saludos del rey de Espaa. Jernimo le tradujo a Calachuni todo lo que El Conquistador le dijo. Calachuni tan slo sonri y le dio una respuesta efusiva: -Bienvenidos hombres blancos, queremos que estn poco tiempo junto a nosotros. Espero que se vayan pronto. Y Calachuni llam a uno de sus sirvientes y este fue a traer mucha comida, mantas de algodn, bebida y como veinte mujeres. -Muchas gracias Calachuni -Le dijo el Conquistador mientras pretenda estrecharle sus manos. Calachuni se retir inmediatamente y no permiti que el Conquistador se le acercara. -Para ellos, esa actitud es una ofensa, Seor -Le dijo Jernimo al Conquistador ponindose en su delante-. Los caciques no permiten que un extrao se les acerque o les tope.

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-Dile Jernimo, que es nuestra obligacin como sbditos del rey de Espaa, hacerle el Requerimiento y que se someta pacficamente. Jernimo le tradujo la inquietud a Calachuni y este movi su cabeza indicando que no comprenda absolutamente nada. Al ver esa actitud irreverente, el Conquistador tom su espada y lo clavo junto a los pies de Calachuni: -En nombre del rey de Espaa y del Santo Papa de Roma, yo, adelantado y siervo leal a mi Seor, hago este Requerimiento formal para que vos y tus sbditos se declaren siervos de mi Seor, y reconozcan su autoridad, y se sometan tambin a nuestra Santa Iglesia Catlica, Apostlica y Romana. Si no lo hacen, autorizados estamos por la santa causa y el principio de La Guerra Justa, a declararles en rebelda y someterles por las armas. Inmediatamente Alvarado orden que se colocaran dos falconetes y cuatros arcabuces delante de la multitud de indgenas, y que estos dispararan cuatro salvas simultneamente. Calachuni observ detenidamente el acontecimiento y mand que toda su gente se pusiera alrededor de las tropas espaolas. En menos de media hora, toda la plaza y las calles circundantes del poblado estaban repletas de indgenas. -Yo soy el Seor de esta isla! -Les dijo a los espaoles gritndoles a voz en cuello-. Dueo de las playas, de los hombres, de los venados, de las casas y todo lo que en ella existe. Mi sangre es heredera de cientos y miles de aos en que han vivido aqu mis antepasados. Ese hombre que t dices no es de aqu ni le recuerda la memoria de mi pueblo. Aqu no hay ms seor que Calachuni y no nos interesa otro, porque siempre hemos tenido uno y seguiremos teniendo slo hombres de los nuestros. El Conquistador al escuchar las palabras del Cacique, se encendi de ira y se apoy en los hombros de Alvarado. -Ningn indio se ha dirigido a m en esos trminos -Le coment a Sandoval tomndole de las armaduras-. Debemos darles un escarmiento para que sepan quienes somos. Y el Conquistador tomndose del cuello en seal de ira, comenz a caminar tambalendose de un lado al otro, hasta llegar a donde estaba el cura Ampudia. -Padre Le dijo-, esto es un insulto al Rey y al Santo Papa de Roma. Debemos darles un fuerte escarmiento! -S hijo mo -Le respondi el padre Ampudia-. Lo he visto y escuchado con mis propios ojos y odos. El padre Ampudia se acerc rpidamente a Jernimo de Aguilar, y con una voz dulce y pacfica le dijo: -Debes traducir a los indios lo que yo quiero expresarles. El padre Ampudia camin en direccin al centro de la plaza y mirando al cielo dijo: -El Seor, mi Dios nos ha enviado a estas tierras para que les transmitamos su palabra. Plagados como estn ustedes de dioses demonacos y religiones herticas, es justo que puedan encontrar al nico Dios misericordioso y justo. Hemos venido ac para civilizarles, para sacarles de la barbarie y la hereja. Los dioses a los cuales ustedes idolatran son seres del infierno, Satans est en ellos y por lo tanto l vive en vuestros corazones. Los dolos deben ser destruidos porque ellos son los causantes de la barbarie. Al escuchar estas palabras, los indgenas comenzaron a mirarse con inusitada extraeza; movieron sus cabezas incesantemente y levantaron sus hombros. Una sonora carcajada se gest desde el fondo de la plaza, y se fue extendiendo entre la multitud hasta llegar a los

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odos del Conquistador, y se desplaz luego por la quebrada Couitzumel hasta llegar a la cima del monte Cocticul. Los espaoles se quedaron perplejos y desengaados, pues nadie dijo nada hasta que el Conquistador, con una voz temeraria comenz a rer y vociferar: -Nadie se burla de mi Dios ni de mi Rey! Mi Dios es un ser bueno y generoso, magnnimo. l muri en la cruz para salvarnos del infierno, incluidos ustedes hombres del demonio. Y l vendr el da del juicio final a juzgarnos a los vivos y a los muertos, e iremos los buenos a su diestra y los malos se quemarn en los infiernos. Luego de estas palabras, un silencio penetrante se filtr desde las plantas de los pies hasta llegar al espinazo, ascendi a la cabeza y flot pesado por todas las calles y casas del poblado. Calachuni se qued inmvil por un instante y regres a ver la cara del Conquistador y sus capitanes. Sus caras alargadas se ponan puntiagudas y el olor ftido de sus botas se expanda por las narices sensibles de los indios. -Nuestros dioses ancestrales son nuestros protectores! -Grit Calachuni enojado-. Desconocemos a tu Dios blanco y barbado por ser ajeno a nosotros. Hombres extraos, tomen la comida que quieran y vyanse a su tierra antes que sea demasiado tarde. -Hemos venido ac gastando mucho tiempo y fortuna - Le respondi el Conquistador a Calachuni-. Nuestra idea no es quedarnos aqu para estorbarlos, sino partir lo ms pronto posible en busca del gran reino que nos han dicho existe en tierra firme. Les venimos trayendo un nuevo Dios para que dejen sus dioses demonacos; les traemos civilizacin y letras; queremos que ustedes vivan y sean como nosotros. Respetaremos sus casas y fortunas; sus mujeres y sus tierras; sus animales y vidas. Nos marcharemos de aqu, apenas logremos recolectar ms provisiones. -Si es cierto lo que dices hombre blanco, toma a tu disposicin lo que quieras pero ndate lo ms pronto posible. -S, gran cacique Calachuni, tomar todo lo que necesite menos tus mujeres, porque estamos acostumbrados a vivir slo con una. Los indgenas se rieron y se retirando poco a poco a sus bohos, hasta que al final se qued un grupo reducido que intercambiaba quinquillera con los espaoles. Calachuni, tambin se retir furioso a su boho, desde donde decidi dar plazo a los espaoles. Despus de permanecer dos das en el poblado, el Conquistador decidi acabar con todos los dolos y dioses aborgenes. Crea que eso era lo ms racional y justo, y que si bien haban venido a sacar fortuna, no era menos cierto que la evangelizacin era otro de sus deberes fundamentales. Aquella maana se levant mal humorado, indispuesto, cabreado de no encontrar la cantidad de riquezas que l intua. Se coloc su casto y la armadura; las alpargatas tiesas que apenas lograban cubrir las puntas de sus dedos. Durante las ltimas semanas no haba probado mujer ni comida buena, porque acostumbraba a ayunar y a hacer votos de castidad cada semana. Los rosarios de los das viernes eran infalibles para los expedicionarios, porque estaba seguro de lo pactado con la Virgen de La Macarena. Al salir del boho en que se hospedaba, se top con Cristbal de Olid que vena a saludarle. -Buenos das mi Seor Le dijo-, vena como de costumbre a despertarlo. -Gracias Olid Le respondi amablemente-, debes saber que cada da mis fuerzas se van agotando. Estos indios no colaboran para nada. Creo que debemos marcharnos lo ms pronto posible a tierra firme

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-S, Seor Le dijo con voz firme-, los indios estn inquietos y molestos. Tienen mucho recelo a nuestras armas y arcabuces; temen a nuestros caballos y se preocupan por sus mujeres. -Debes reunir las tropas con Alvarado, y prepararlas para nuestra despedida. Sabes claramente a lo que me refiero. No debe quedar nada en pie de lo que estos herejes llaman dioses. -As se har Seor, nada ms usted nos da la seal y nosotros actuaremos. Las tropas espaolas se fueron agrupando poco a poco en el centro del poblado, y mientras ellos tramaban algo, los indios iban saliendo en direccin al monte. Repentinamente, el Conquistador apareci en la colina ms elevada del poblado, y con un grito descomunal estremeci a los indios: -Santiago apstol vive! -Grit repitiendo varias veces. -Vive en el corazn de Espaa! -Respondieron las tropas agitadas e inmediatamente se dirigieron a los templos indgenas, con el fin de destruir todos los dolos y torres que segn ellos representaba la hereja. Al siguiente da, Calachuni y su pueblo presenci los templos y torres incendiadas con sus sacerdotes degollados. Un solo lamento de dolor y rencor corri por la mente de Calachuni, que no se cansaba de maldecir al Conquistador y a sus tropas malhechoras. Calachuni llor la desgracia de su pueblo, y pens resarcir esta afrenta con ms sangre. Cuando organizaba sus hombres para tomar venganza, supo que el Conquistador y sus tropas, haban abandonado la isla en busca de la tierra firme. Sin consultar con ninguno de sus orejones, ni hacerse acompaar por nadie, Calachuni se fue caminando en direccin a la playa, tratando de comprender qu queran decir los espaoles, con esas cruces negras que haban plantado a lo largo del camino. El Conquistador decidi pasar a Yucatn aun a sabiendas de que el mar de Campeche era bravo y tormentoso en esa poca. Su obsesin por llegar a tierra firme era ciega y compulsiva. -Mira Montejo Le dijo-, all esta nuestro porvenir, nuestra gloria y riqueza. Slo los que se atreven triunfan y nosotros debemos ser muy atrevidos. El mar de Campeche estaba ms furioso que nunca. El Conquistador que viajaba en la nao capitana, apenas si dejaba de mirar el horizonte, esperando que apareciera algn indicio. -Pronto llegaremos Seor Le dijo Baena entusiasmado-, en este lugar perdi la vida Hernndez de Crdova. Aguilar cuenta que los indios de aqu comen carne humana y que tienen unas flechas venenosas sin remedio alguno. -Esperemos no ser nosotros su prxima cena -Coment el Conquistador rindose a boca llena-. Nuestras tropas estn asustadas por eso del canibalismo y las flechas, debemos tratar de tranquilizarlas. -S, debemos tranquilizarlas Ratific Alvarado. -Pero lo que ellos ms temen, no son las flechas sino lo desconocido Sigui comentando el Conquistador-: Lo desconocido siembra una tensin enorme; parece que nos llama misteriosamente a sus telaraas mortales. Y nosotros nos dejamos seducir por aquello; por esa duda mortal de saber qu tienen realmente las cosas misteriosas; por entender qu hay ms all de lo visible. Los valientes aman el riesgo, porque sienten que la vida slo vale la pena cuando uno apuesta a ella; los cobardes en cambio temen el riesgo, porque dudan de todo y temen de la aventura de la vida.

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Al siguiente da, el Conquistador mir la playa a lo lejos y divis cientos y cientos de hombres embarcados en sus tahucups. Ellos tenan la clara intencin de enfrentarse a sus naves. Jernimo de Aguilar le coment que los indios de ese lugar eran buenos navegantes, y que les gustaba hacer la guerra en defensa de su religin. Al ver que las naves del Conquistador eran gigantes, las canoas pequeas salieron en franca fuga y los indgenas corrieron por la playa y desparecieron en el monte. -Estos indios hablan tabasco, Seor -Le dijo Aguilar al Conquistador-. Yo hablo perfectamente esa lengua. El Conquistador le regres a ver a Aguilar con una sonrisa de satisfaccin, como en mucho tiempo no la haba tenido. Le acaricio la cabeza y le dio algunas palmaditas en la espalda. -Aguilar, no sabes cuanta ayuda me has brindado. Eres el nico farute que dispongo, por lo tanto debo cuidarte como a mi propia vida. Al desembarcar en la playa, slo unos pocos indios le esperaron al Conquistador con una cara asustada. La playa estaba completamente abandonada, y siguiendo la vieja tradicin de los requerimientos, Corts plant un estandarte en el centro de la misma y pidi a sus capitanes: vila, Sandoval y Alvarado, que testificaran el acto con presencia del padre Ampudia y los dos escribanos veedores del rey de Espaa. -Estamos aqu por designio del Santo Papa de Roma y nuestro Emperador de Espaa Grit el Conquistador desenvainado su espada-. Pedimos a los habitantes de este Seoro se declaren sbditos de nuestro Rey y adopten nuestra religin cristiana. El nico indio que qued en la playa, era medio tuerto y rengo, se acerc al Conquistador con un gesto de idiotismo, y le toc la espada y le frot la armadura. Potoliche, que as se llamaba, sigui pasendose afectivamente, saludando con todos los soldados y dndoles la bienvenida. Cuando vio a los indios de Cuba pegados a los conquistadores, Potoliche comenz a vociferar y a escupir copiosamente contra ellos. Finalmente, Potoliche se apart jugando con las olas de la playa; rindose y cantando; apoyado en su bastn de rengo, el cual blanda cada vez que regresaba a ver a los extraos. El Conquistador se detuvo a pensar por un instante. El solo hecho de pisar tierra firme le crispaba los cabellos. La inquietud y el nerviosismo de sus tropas era claramente perceptible y l tena que dar la impresin de estar firmemente decidido. En ese momento el Conquistador llam a sus capitanes, y les comunic su determinacin de caminar en direccin a la capital de ese imperio. A lo largo de su permanencia en Cuba y en Santo Domingo, el Conquistador haba aprendido del comportamiento de los indios y haba llegado a la conclusin de que ellos tenan muchas cosas buenas. Entre las partes vulnerables y beneficiosas para su proyecto, estaba su marcada ingenuidad, su retrazo cultural, su pacifismo acentuado y su marcado divisionismo. En realidad los indios no eran unos buenos guerreros sino unos eficientes cazadores; eran extremadamente generosos, buenos anfitriones, profundamente religiosos y amantes de la naturaleza. Pero lo que a l le molestaba, era la promiscuidad sexual en que vivan, su politesmo, la prctica del canibalismo y su permanente conformismo con la vida. Las tropas espaolas, reforzadas por los indios cubanos, marcharon durante un par de das por el monte. Al llegar a la quebrada de Arbasco, la vanguardia de la columna mandada por Gonzalo Domnguez se detuvo. Una embajada de indios potonchanos pidi

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hablar con el Conquistar en medio del comentario de los soldados. El Conquistador mando a llamar a Aguilar y le pidi que le tradujera la conversacin: -Oh gran hijo de Quetzalcoatl -Le dijo un indio al Conquistador-. Venimos a pedirte que regreses por el camino que has venido. -No he venido a traerles ningn mal -Le respondi el Conquistador al indio-. He venido a traerles un solo Dios y un nuevo Rey grande y generoso. -No queremos ningn Dios porque nosotros tenemos los nuestros. Tampoco queremos rey porque tambin tenemos el nuestro. -Permtanme solamente llegar hasta vuestro Rey y luego me retirar. -Nuestro Cacique nos ha enviado para que te demos estos regalos y luego te vayas -Dijo el indio mientras le entregaban una serie de objetos de oro, mantas de algodn, vveres y objetos elaborados con plumas. El Conquistador recibi lleno de satisfaccin los regalos enviados por el cacique de Potonchan, mientras por un costado Alonso Hernndez y el padre Ampudia masticaban sonrientes las piezas de oro que los haban enviado. Al ver la negativa del Conquistador de abandonar el lugar y retornar a sus bergantines, los indios potonchanos se dirigieron al monte a fin de evitar el contacto con los espaoles. El Conquistador orden a sus tropas ir en persecucin de ellos hasta que se recoja por lo menos un centenar de indios. El pueblo de Potonchan era pequeo y diseminado. Sus hombres eran de piel bronceada, delgados y de mediana estatura. Andaban casi desnudos y eran unos excelentes cazadores. Utilizaban para el efecto arcos, flechas, hondas, varas y lanzas rudimentarias. La guerra era un instrumento defensivo que lo empleaban ms bien con fines religiosos. Sus cascos, pectorales, rodelas y dems corazas los empleaban ms para su nutrida ritualidad, antes que para la conquista o el expansionismo. Lo que ms les atemoriz a los espaoles, era el rumor de que coman carne humana. Jernimo Aguilar le dijo al Conquistador que Potonchn significaba lugar que huele mal, y a partir de aquel momento, hasta su muerte, el Conquistador empezara a oler mal todas las cosas relacionadas con los indios... menos las mujeres. Luego de haber reunido unos pocos indios, el Conquistador inicio con sus dotes de doctrinero y les dijo: -El Seor mi Dios es bueno y bondadoso. Entreg su vida por nosotros; nos trajo un mensaje de paz y amor; nos dijo que debamos amarnos los unos a los otros; que si suframos en este mundo, en el otro encontraramos la recompensa; que si alguien nos daba una bofetada en la mejilla, debamos indicar la otra -Los indios guardaron un profundo silencio y no dijeron nada-. El pecado significa romper los sagrados preceptos de La Iglesia. Pues nuestro Dios Padre nos ha dado Diez Mandamientos que debemos respetarlos: Amar a Dios por sobre todas las cosa, honrar a nuestros padres, no robar, no matar, no desear la mujer del prjimo, no levantar falso testimonio ni mentir, no fornicar, no jurar en vano Este es el nuevo mensaje que les traemos con la doctrina cristiana que ustedes debern aprender y practicar. Jernimo Aguilar trataba de traducir mientras los indios no entendan nada. Al mirar esa actitud, el Conquistador se apart desilusionado a su boho. Conociendo que los de Potonchn se encontraban concentrados, orden atacarlos con su esculida infantera. Las tropas comenzaron a incendiar chozas y sembros, a violar a las mujeres, a saquear sus pertenencias, a derrumbar y destruir sus pequeos templos. Los hombres eran

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vilmente asesinados por los invasores. La tragedia total haba llegado. Por la tarde Potonchn era un gran campo de cenizas, en donde las ruinas haban dejado su huella macabra. El Conquistador nuevamente orden capturar a los indios, y someterlos, y hacerlos obedientes, y catequizarlos. Habindose reunido algunos de ellos, nuevamente reinici con sus sermones: -Dios castiga -les dijo con vehemencia-, cuando los hombres no obedecemos su palabra; cuando no cumplimos sus preceptos; cuando no observamos el orden establecido por su divina providencia. Hoy, Dios les ha castigado por no obedecer su voluntad y someterse al Rey de Espaa. Obedezcan su voluntad y el Seor ser bueno con ustedes y reinar entre nosotros. -Y cul es ese Dios que dices es el tuyo? -Pregunt un indio que miraba a lo lejos. -Es nuestro seor Jesucristo, hijo mo! Le respondi fray Bartolom Olmedo que permaneca junto al cura Ampudia. -Y en donde est que no le conocemos? -Pregunt otro que estaba al otro lado. -Est en todo momento y lugar que habitamos -Insisti el padre Ampudia. -Y ustedes son hijos de l? -Pregunt una india que llevaba en sus brazos un nio desnutrido. -S hija ma -Respondi el padre Olmedo. -Entonces este Dios debe ser un Dios asesino! -Replic la mujer alejndose presurosa e internndose en el monte. La gente de Potonchn estaba asustada y desconcertada. La mayora de los indios haban huido para evitar ser asesinados. Luego de someter Potonchn, El Conquistador orden a sus capitanes avanzar hacia Tabasco. Haba escuchado muchos comentarios sobre este pueblo por lo cual haba tomado muchas precauciones: -Los indios son poco confiables Le dijo a Cristbal de Olid-. Nunca se sabe cuando a uno le traicionan. -S Seor Le respondi Olid-. Engaan con la mirada. Pero al poco tiempo el Conquistador mont en clera, cuando supo que a unas pocas leguas de distancia, unos indios de Tabasco preparaban la ofensiva. Inmediatamente llam a sus capitanes y orden que el lugar llamado Cintla, sea cercado, tomado y destruido. Alvarado que siempre se ubicaba en la vanguardia, tom contacto con los indios y enfrent las primeras escaramuzas. Decidi que sobrepasara el lugar por el flanco izquierdo hasta ganar su retaguardia, luego hara un giro estratgico e iniciara un ataque inverso. As lo hizo, cuatro soldados de caballera avanzaron en la punta seguidos por quince soldados de infantera; detrs de ellos dos falconetes viejos apoyaban a la fuerza de maniobra y neutralizaban a los indios apostados en Cintla. Alvarado esperaba que al iniciar el ataque a la retaguardia de los indios, el capitn vila tambin iniciara su ataque frontal para amarrar sus fuerzas. Cuando Alvarado inici su ataque inverso a los indios apostados en Cintla, se encontr con que su fuerza militar apenas aguantaba una carga de caballera. Las siguientes cargas fueron demasiado dbiles para vulnerar las posiciones de los indios y ms bien tuvieron que replegar detrs de la colina de Caumbila.

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Habiendo logrado su primer xito, los de Tabasco decidieron ocultarse en el monte. Para los espaoles, este escenario era demasiado complicado. Formaron pequeos grupos de bsqueda para dispersar al adversario. Al llegar el medio da, el Conquistador acompaado de Francisco de Morla, lleg al lugar de la batalla y declar formalmente tomar posesin de Tabasco, a nombre de la Corona de Espaa. Francisco de Morla hizo algunas cabriolas con su caballo zaino, mientras algunos indios, miraban desconcertados cmo los espaoles colocaban los heraldos y las cruces por todos los costados. Luego de correr el rumor de que los hombres que llegaban eran hijos y hermanos de Quetzalcoatl, el cacique de Tabasco llamado Tabscoob, decidi que con aquellos hombres no haba como enfrentarse. Lleg al siguiente da por la maana con una comisin de indios y se plant delante del Conquistador, diciendo: -Soy el cacique Tabscood Vengo a entregarte la amistad de mi pueblo. Y todos los indios presentes tocaron la tierra con sus dedos y los levantaron desperdigando la tierra por el aire. El Conquistador sonri progresivamente hasta que se desat en carcajadas. Se sac la armadura que llevaba puesto e hizo que un soldado le sacara las espuelas. -Y a qu se debe tan inoportuno arrepentimiento? -Pregunt con sarcasmo. -Nosotros no somos guerreros ni buscamos pelear con ustedes -Le dijo el cacique de Tabasco levantando su cabeza-. Somos un pueblo que se dedica a la caza y a la pesca, y cultivamos la tierra para que nos d el generoso fruto de su vientre. Es por eso que queremos vivir en paz y darte nuestra amistad y todos lo que podamos regalarte. -Gracias amigo! -Le respondi el Conquistador amablemente-. Aprecio tu amistad y la sumisin de tu pueblo, pero yo he venido ac, no slo para ser tu amigo sino para recuperar los tesoros que le pertenecen al rey de Espaa. Quiero que me entregues el oro y las riquezas que dispongas. -No solamente te dar el oro que t pides, sino que tendrs mucha comida, vestido y mujeres -Le respondi el cacique Tabscoob, dando la sensacin de ser un indio dbil que se haba dejado avasallar sin presentar la resistencia debida. Como parte de la ofrenda que el cacique de Tabasco entreg al Conquistador, estaba un grupo de muchachas jvenes, cuya edad oscilaba entre los dieciocho y veintids aos. Estas hermosas chicas indgenas fueron entregadas con equidad a sus hombres. Entre ellas estaba La Malinche de Viluta, una joven que dominaba varias lenguas aborgenes. Ella era una mujer hermosa y de tez bronceada; cuerpo esbelto y de ojos negros y vivaces; sus labios rosados y carnosos; sus senos desbordantes se elevaban desafiantes ante la fra mirada de los visitantes. Ella le coqueteo al Conquistador desde el inicio, pero l fingi no darse cuenta. Su barba poblada y sus rasgos finos le atraan, estaba segura que l era el dios Quetzalcoatl al que tanto haba adorado. Se enamor a simple vista. El objetivo de ella era ser su mujer a todo costo, es por eso que le disgusto profundamente que en el primer reparto, a ella le hubiera tocado ser concubina de Alonso Hernndez. Pues l le causo asco desde la primera noche. Sin embargo, pronto se entreg a los brazos del Conquistador sin importarle comentario alguno. A las pocas semanas, La Malinche ya era concubina del Conquistador y le ayudaba en todos los quehaceres. Hernndez Portocarrero no puso resistencia porque al igual que algunos soldados espaoles, deba recibir la mujer que le asignaba su jefe.

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Por aquellos mismos das en que el Conquistador avanzaba hacia Tabasco, un joven tenochtla llamado Xilopoitl, luchaba desesperadamente por detener el avance de los espaoles. Xilopoitl se haba enamorado de La Malinche desde hace algunos aos. Haba pasado le poca de su pubertad junto ella. Los padres de La Malinche haban sido unos indios muy acomodados. Cuando era una muchacha fue robada por unos mercaderes y vendida en la feria de Xicalanco. All conoci a Xilopoitl y se enamoro de l, pero cuando pas a manos del seor de Tabasco, fue concubina de ste y luego entregada a los espaoles. La primera noche que vio que el Conquistador le tomaba como concubina, Xilopoitl jur que no dara descanso a su brazo hasta verle morir entre sus manos. Aquella noche Xilopoitl se mantuvo despierto hasta la madrugada; record sus vivencias de amor con la Malinche: sus besos desesperados acariciando el sudor de los senos; las nalgas exuberantes apretujadas entre sus manos; el aliento seco y excitado que le susurraba en sus odos. Convinieron en que tendran varios hijos y que uno de ellos se llamara Chimalpopoca, en honor a unos de los tlatoanis ms valientes de su pueblo. S, Chimalpopoca por su valenta, su arrojo y su presencia de lder indiscutible. Pero ahora todo aquello pareca desvanecerse como aquel perfume de xocoatl que se desperdigaba por los viejos campos de Culhuacn, Tizapn y Tenayuca. Xilopoitl llor amargamente mientras juraba acabar con los conquistadores. Pronto los de Tabasco entraron en amistad con los espaoles. Jernimo de Aguilar traduca con eficiencia la lengua de los de Yucatn. La Malinche aprenda con rapidez el castellano y se ufanaba de entender lo que los espaoles queran ser entendidos. La Malinche pretenda ser la farute principal del Conquistador y en ese cometido nadie le detena. Al poco tiempo de haber intimado el Conquistador con los Tabasco, ellos se dedicaron a destruir los templos e dolos de su pueblo. Fueron cayendo uno a uno los dioses que les haban dado vida espiritual en el pasado, y a cambio iban colocando cruces y estampas de su nuevo dios. La idea de los espaoles de sacar la idolatra de la cabeza de los indios, aparentemente se haba consumado. Luego, en esos mismos templos, los indios de Tabasco daban juramento de fidelidad a La Corona y acto de fe al nuevo Dios trado por los invasores. A los pocos das, Xilopoitl decidi marcharse de Tabasco a Cholula. Se fue con sus dos amigos inseparables, pues consideraba como un acto de cobarda que Moctezuma no hiciera nada para impedir la entrada de los espaoles. Se coloc su casco y apretuj el escudo de madera; coloc su arco y sus flechas en la espalda y acomod sus corazas de algodn. En muchas ocasiones Xilopoitl haba participado en las guerras floridas, se haba jugado la vida y el futuro, pero l, al igual que en todas las empresas de su vida, haba salido triunfante. Los mejores amigos de Xilopoitl eran Witocoatl y Hitzoitl. Ellos decidieron acompaarle en su cruzada de venganza. Al llegar media noche y mientras sus amigos descansaban, Xilopoitl se puso de pie y contemplando la luna encendida dijo: -Amo a La Malinche con todas las fuerzas de mi corazn, pero ella ha preferido los brazos de un barbado antes que las caricias de un hombre natural. Ella me ha despreciado y desprecindome ha despreciado a su gente. Ya no quiero ms la vida si esta ha de ser

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sin su amor, y como ste ya pertenece a otro, justo es que yo arranque de mi pecho, el ltimo aliento de vida y de pasin. Entonces Hitzoitl se levant y aproximndose a Xilopoitl, le dijo: -El amor es justo cuando es correspondido; cuando nace del corazn para desparramarse en el pecho del amante. El amor no nace con el sonido fresco de la dicha, sino con el estruendo triste del dolor. Cuando no hay amor, la dulce meloda de los labios se desvanece en ventolina de la banalidad; la traicin es el camino ms cercano; el desprecio un perfume de dolor. Y si el amor no existe en ella, Xilopoitl, tampoco puedes pedirle un pedazo de su corazn. Ella se ha enamorado de un hijo de Quetzalcoatl, el cual viene a asesinarnos. De acuerdo a nuestras leyes, esta traicin significara la muerte, pero como ella le tiene de su lado, quienes estamos en peligro de morir somos nosotros. -Quisiera morir en este mismo instante, Hitzoitl - Dijo Xilopoitl-. Soy una vergenza para mi pueblo y mi familia. La gente me ver como un burlado, s, como un hombre deshonrado por la mujer que deba ser mi esposa. -Quitarse la vida ahora sera cobarda -Le dijo Witocoatl a Xilopoitl tomndole del hombro-. Debemos seguir la lucha hasta matar a los intrusos. Este no es un momento para hablar de amor ni sentimientos; este es un momento de guerra, de lucha, de sudor, de sangre. En este corto tiempo nuestro pueblo ha sido masacrado, torturado, humillado; nuestras mujeres han sido repartidas y violadas; nuestras casa quemadas Nuestra vida va siendo destruida. No hay lugar para sentimentalismos, el futuro de nuestra gente est amenazado. Xilopoitl se qued meditando por un instante, mientras se despojaba de sus armas y su bolsa. Se sent a un costado de sus compaeros y elevando su mirada al cielo dijo: -Jaguar Sangriento, antepasado mo, dame las fuerzas para soportar esta tragedia Tu espritu de guerrero me ilumina y tu valor me infunde ira. Debemos luchar con todas nuestras fuerzas. Ellos avanzan a Tenochtitln y no hay tropas de nuestro lado que les puedan detener. Pronto se aduearn de nuestras tierras y nosotros seremos expulsados. Repentinamente, Hitzoitl se puso de pie y camin en direccin a la puerta, extendi sus manos y dijo: -Est escrito en los cdices de nuestros antepasados, que cuando el quetzal, el guila y el colibr se asienten en una misma rama de amalt, Quetzalcoalt y sus hijos retornarn de un lejano lugar y tomarn venganza con su pueblo. Y nosotros sabemos perfectamente eso, porque fuimos educados en el calmecac de Culiacn, en donde la sabidura de nuestro pueblo ha acumulado sus conocimientos. -S -Enfatiz Huitocoatl-. Nuestro pueblo comienza a vivir su quinta edad en que Quetzalcoatl viene a someternos. En la primera, Tezcatiploca nos dej en un mundo de tinieblas; en la segunda, Quetzalcoatl nos destruy con huracanes y vientos gigantescos; en la tercera, Tlloc nos aniquil con tormentas de fuego; en la cuarta, Chalchuhtlicue nos ocult en la inmensa profundidad del diluvio. En la quinta, est anunciado por nuestros sabios tlacuilos, que Quetzalcoatl viene para tomar venganza y someternos a una esclavitud infinita. Omeoteotl se esfumar en un olvido temporal que durar algunos siglos, y nosotros veremos y vern agonizar a nuestro pueblo. Por un momento, el suspenso rein en medio de la inquietud de los tres jvenes tenochtlas. Haba despertado en ellos una extraa decisin de abordar el sacrificio. Xilopoitl, uno de los tenochtlas ms decididos que haba presenciado la llegada de los espaoles, ahora se encontraba decidido:

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-Debemos jurar, amigos -Les dijo a sus compaeros-, que lucharemos incansablemente hasta acabar con estos invasores. Y los tres se pusieron de pie y comenzaron a vestirse formalmente para dar solemnidad al juramento. Xilopoitl se pint todo su cuerpo de color amarillo y sus dientes blancos los tio de rojo. Se coloc su capa alargada, sus paos y sandalias; dibuj algunos pictogramas en su pecho para sacramentar el acontecimiento. Mientras tanto sus compaeros se armaron como guerreros y se colocaron los cascos; tomaron sus escudos de madera, corazas de algodn y se colocaron en el brazo. Sus arcos los pusieron en el hombro y cargaron los dardos y las flechas las espadas de madera las clavaron en su delante. Luego se tomaron del mechn de pelo que se haban dejado crecer, y colocando la mano izquierda sobre el pecho, dijeron: -Juramos luchar y vencer al intruso a costo de nuestra propia vida. El espritu de Hitzilopochtli nos acompae siempre!-. E inclinaron la cabeza y meditaron profundamente como alguna vez lo hicieron en el telpchcali en donde estudiaron el arte de la guerra. Luego iniciaron el ritual del guila herida, con una danza incesante que perdur por el lapso de una hora. Mientras tanto el Conquistador y sus tropas decidieron abandonar Tabasco y dirigirse a Chalchicoeca. Este lugar era algo extraordinario, los indios llevaban gran cantidad de joyas en su pecho, nariz y orejas. Cuando el Conquistador los mir de cerca, una ansiedad infinita le colmo el pecho y no pudo hablar por largo rato, y como era costumbre en l, sus manos se comenzaron a retorcer de la emocin, y su boca se viraba, y sus ojos se descuartizaban. En esa instancia, Juan de Escalante era quien le asista con un golpe en la cabeza, y poco a poco volva a la normalidad y peda un sorbo de agua. Los indgenas de Chalchicoeca eran pacficos y generosos. Miraron con asombro los barcos que atracaban en sus puertos y no hicieron el menor intento por desalojarlos. Teudilli, que era su cacique principal, se apresur a agasajarle al Conquistador con objetos de oro, ropa de algodn, obras de pluma y mscaras de mosaico. Jernimo de Aguilar no pudo servirle de faraute porque estos indios hablaban otra lengua, y fue en esta instancia en que La Malinche pudo traducir algo de las conversaciones del Conquistador y de Teudilli: -Yo vengo de un lugar en donde existe un gran rey y un dios de los cristianos -Le dijo a Teudilli apretndole la mano-. A ellos les debemos lealtad y sumisin, y eso es lo que venimos a pedirles. Teudilli se qued pensando un instante y respondi: -Tenemos varios dioses porque uno sera insuficiente. Y tenemos muchos caciques porque no aceptaramos que uno solo nos gobierne. Somos libres como el viento; altivos como el sol; romnticos como la luna llena, y generosos como la planta en flor. Para nosotros el oro no es tan importante, porque lo que tiene valor es aquello que nos endulza el alma. Para nosotros es importante el centli porque nos alimenta da a da; las hebras de algodn que nos abrigan de los vientos, y los frutos de la tierra que nos dan vida y comida. Vivimos de la generosidad de la naturaleza: de la caza, de la pesca y de la recoleccin de frutos. Pero por sobre todo amamos la paz y odiamos la violencia. Durante miles y miles de inviernos y primaveras, vivimos con tranquilidad sin querer apropiarnos de las tierras de otros; nos interesa la convivencia pacfica porque no enojamos a la naturaleza, y amamos a los animales porque convivimos con ellos Y de dnde vienen

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ustedes lejanos visitantes? -Pregunt el Teudilli con una inquietud incontenible-. Qu es lo que buscan y para qu han venido? Francisco de Morla, colocndose el casco entre sus manos, respondi: -Venimos del otro lado de La Mar Ocana, seor. Hemos luchado contra vientos y mareas, contra indgenas salvajes y animales extraos. Venimos en busca de oro, riqueza, esclavos y tierras para cultivarlas. Deseamos que ustedes se sometan de buena manera a la Corona de Castilla. -Nosotros no sabemos de esclavos ni sometimientos, hombre extrao Le dijo Teudilli indignado-. No luchamos por ningn seor ni practicamos la guerra. Somos pacficos y generosos; amables y respetuosos. Aqu en estas tierras no hay ningn seor que sea dueo de nosotros. -Pero yo he escuchado, Cacique Le dijo el Conquistador interrumpiendo-, que de aqu tierras adentro hay un Gran Seor que gobierna un imperio poderoso, y que tiene muchos sbditos y est repleto de riquezas. -Es el Tlatoani al que te refieres... es un mal vecino y pretende someternos. Nosotros no le hemos permitido que sea dueo de nosotros, porque la libertad es nuestro mximo tesoro y queremos mantenerla para siempre. -Pero al menos queremos que nos ayudes a encontrarlo -Insisti el Conquistador obsesionado. -Eso s podemos ayudarte, hombre extrao, pero a cambio debers marcharte pronto. Maana enviar unos cuantos mensajeros al Tlatoani, indicando que t, descendiente de Quetzalcoatl, has llegado a nuestras tierras y deseas conversar con l. El Conquistador hizo una mueca de alegra y continu: -Deseo enviarle al Tlatoani, unos cuantos recuerdos como muestra de buena voluntad: Un traje de caballero de Castilla con vuelos y afelpados; una espada toledana; unos espejos de Venecia y unas chucheras de Aragn. El Teudilli le qued mirando fijamente al Conquistador, mientras invitaba a un sinnmero de indios a acercarse. Al siguiente da, los mensajeros de Teudilli salieron con los mensajes y encomiendas en direccin a Tenochtitln, mientras Corts, lleno de atenciones reciba la visita de los indios de Cempoala. El viaje clave que el Conquistador haba planificado para llegar a Tenochtitln, era por la ruta Tlaxcala, Cholula, Tenochtitln. Se haba pasado noches enteras buscando la mejor solucin hasta que al final se haba decidi. El mximo problema para l, era que no saba exactamente con cunta gente se encontrara; qu armas tenan ellos, qu costumbres y sentimientos. Haba recibido la informacin del Teudilli, que Moctezuma era un hombre enfermizo y dbil, ocioso y descuidado. Que los tenochtlas eran gente de paz y solidaria, que coman carne humana para congratularse con sus dioses y que no eran buenos vecinos. l saba que la decisin que haba tomado, deba ser firme y temeraria, cualquier rasgo de duda poda significar el fracaso. Es por eso que or durante cuatro horas al pie de su catre y sud hasta el cansancio. La Virgen de La Candelaria era su protectora de vida; a ella le suplicaba todos sus requerimientos, y haba llegado a la conclusin de que nunca le negaba nada, as como le haba castigado cuando faltaba a su palabra.

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Para tomar la decisin final, llam a sus capitanes y les comunic su decisin de partir a Tenochtitln para conquistar el corazn de los mxica. Cristbal de Olid, al escuchar eso, dio media vuelta y estall a carcajadas: -Al corazn de los mxica?... Al corazn de mxica? -Se pregunt algunas veces-. Esa es una tamaa locura...pero si nosotros apenas somos cuatrocientos hombres; nuestros caballos son raquticos y macilentos; nuestras tropas son aventureros sin profesin de soldados; a nuestras armas no les quedan ms que ocho tiros; nuestra artillera est compuesta por dos falconetes Marchar al corazn de Mxico? El capitn vila no coment absolutamente nada. Permaneci firme y meditabundo. Luego de escuchar los puntos de vista de Cristbal de Olid y el Conquistador, dijo: -El riesgo es el factor fundamental de nuestra gesta, sin riesgo no hay formula de xito. Es por eso que debemos hacerlo y apoyar a nuestro Adelantado. Hemos venido ac para encontrar fortuna, y las fortunas no se encuentran sin espritu de temeridad. La decisin de nuestro Adelantado es la correcta. Debemos avanzar a Tenochtitln corriendo los riesgos que sean necesarios. Debemos ir evadiendo pueblo por pueblo y ganndonos la buena voluntad de los enemigos de Tenochtitln. Esto debemos hacer lo ms pronto posible, antes que logren reunirse. La unin de ellos puede ser el fin de todas nuestras aspiraciones. Es necesario Seor, que mandemos a pedir ms refuerzos de Cuba y que logremos la adhesin de estos pueblos cercanos para que nos aprovisionen. Mi opinin personal es que avancemos hacia Tenochtitln, El capitn Velsquez de Len, que estaba sentado a un costado, se puso de pie y dijo: -El Adelantado tiene toda la razn, cuando dice que tenemos que apresurarnos para llegar a Mxico. Los indios son cobardes; retrasados porque no conocen ni siquiera la escritura; ingenuos porque los podemos engaar en cualquier momento; tontos porque no se dan cuenta todava lo que les espera. Debemos amedrentarlos y atemorizarlos hasta que nos sientan como sus verdaderos dioses, como sus amos y seores. Esto debe ser rpido porque si les dejamos reaccionar, nos pueden liquidar. Seor, yo estoy de acuerdo con su decisin. El Conquistador, luego de escuchar detenidamente a sus capitanes, confirm su decisin de apresurar la marcha. La idea era avanzar paulatinamente hasta lograr la adhesin de los pueblos adversos a Tenochtitln. Estando en estas circunstancias, el Conquistador recibi la respuesta de Moctezuma, el cual le enviaba los mejores parabienes. Moctezuma estaba slo y convaleciente; las enfermedades le afectaban; su espritu estaba resquebrajado y temeroso. La llegada de los barbudos le haba convencido de que el dios Quetzalcoatl en verdad haba vuelto. La presencia de una guila amarilla que volva a pararse en el techo de su casa; el aullido feroz de los viejos coyotes del monte de Tehupetec; el eclipse total en el sptimo da del octavo mes. Todos esos indicios eran una prueba fehaciente de que el fin de su imperio haba llegado. A media noche, Moctezuma sali a la orilla del lago Texcoco. Saba por los augurios de los viejos hechiceros, que su muerte sera rpida y dolorosa. Le haban dicho tambin que despus de su muerte sus hijos seran humillados, y que el resto del pueblo sera esclavizado. Desde hace algunas semanas que no poda conciliar el sueo. Por las noches los fantasmas de sus antepasados le rondaban por su cuarto. Eran sombras largas que se estiraban de lado a lado, y cubran todo el techo formando figuras tenebrosas que le causaban pnico. En otras ocasiones, vea cadveres insepultos que caminaban por las

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calzadas y cruzaban el lago lentamente. A todo eso se sumaba que ya no le apetecan sus mujeres. Se haba enamorado de Toutocin, una joven indgena corpulenta que sola atenderle en todas sus necesidades personales. A ella acuda siempre para contarle sus penas y compartir sus ilusiones. El da en que llegaron los mensajeros de Teudilli, Moctezuma se sinti emocionado. La noticia de que el Adelantado era un hombre alto y barbado le haba electrizado. A los mensajeros que les envi hacia l, les dio instrucciones para que justificaran su ausencia; que dijeran que se encontraba muy enfermo; que tuvieran cuidado porque en ese sector tena muchos enemigos, y que le invitaba a venir a Tenochtitlan para recibirlo como amigo. El Conquistador al enterarse del mensaje, dio un grito de alegra, pues saba que con esa invitacin el camin a Tenochtitln estaba abierto. Entonces mand a llamar a la Malinche y le hizo el amor durante todo el da. La Malinche gozaba y se retorca; estaba convencida de que haca el amor con su dios Quetzalcoatl. S, eso era el Adelantado al cual trataba con mucha reverencia, pero haba aprendido tambin a conocer sus gustos y desvos; a dejarse azotar con furor hasta que sangrara su espalda; a dejarse clavar las uas en el pecho, y soportar el bramido cruel de las espuelas en sus nalgas. Los indios de Cempoala tambin llegaron a hablar con el Conquistador. Ellos llevaban huecos en los labios y en las orejas. Uno de ellos lleg, se prostern y le pidi ser su amigo. El Conquistador sonri. Entonces juraron que no eran amigos de Moctezuma y que los tenochtlas eran sus enemigos naturales. Tambin le regalaron algunas indgenas para que sus tropas no sufrieran de abstinencia y se dedicaron a hacer el amor desenfrenadamente. En ese momento el Conquistador se crea un predestinado. As lo haba dicho el apstol Santiago, y le haba prometido que conquistara un imperio ms grande que la misma Espaa. Los indios de Cempoala acompaaron a Montejo y Alamitos a buscar nuevos puertos para las naos espaolas, y acompaaron tambin al Conquistador cuando decidi fundar la Villa Rica de Veracruz y formar administraciones reales. Desde aquel da los de Cempoala lo acompaaran todo el tiempo hasta que Tenochtitln fue derrotado y sometido. Cuando el Conquistador decidi iniciar su larga marcha a Tenochtitln, el padre Ampudia celebr una misa especial en honor a La Virgen del Pilar, patrona de Zaragoza. Aquel da el padre Ampudia amaneci lleno de entusiasmo, pues haba dormido acompaado de dos indias que le haban practicado el felatio. Al padre Ampudia le gustaban las indias pequeas y redonditas, unas que sonrieran y llegaran al orgasmo llenas de bramidos y estertores. La ltima vez que el Conquistador hizo una reparticin de indias, a l no le toc ninguna, pero a la final termin acostndose con muchas. El padre Ampudia se jactaba de ser aventajado, de ser un gran varn y mantener relaciones sexuales prolongadas. Durante la misa, el Conquistador rez y se persign innumerables veces; llor dando gracias al Santsimo y pidi a sus tropas que fueran generosos y humanitarios con los indios. Les dijo que su majestad el Rey haba prohibido el maltrato a stos, y que si los mataban por lo menos deban rezar un Padre Nuestro. Que si bien los indios eran brutos y sin educacin, ellos, con una paciencia de Job, estaban en la obligacin de civilizarlos, pues as lo haba dicho el Papa y su excelencia el obispo de Toledo.

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Terminada la misa, los espaoles iniciaron la marcha en direccin a Cempoala. A lo largo del camino vieron pocos indios que los saludaban con recelo. Las calzadas por donde transitaban eran estrechas y sinuosas. La dificultad del camino les haca avanzar lentamente. Ms al llegar a Cempoala, los indgenas del lugar les hicieron un gran recibimiento. Todas las referencias que haba recibido el Conquistador de este lugar, eran ciertas y precisas. Por primera vez mir en tierra firme, un pueblo hermoso, en donde haba huertas y jardines; flores frescas y frutos exticos. El cacique de Cempoala, sali a recibirles en persona y les prodig regalos y mujeres. En ese momento el Conquistador se convenci, de que los indios a ms de ingenuos eran irreflexivos. Una vez instalados en Cempoala, los espaoles presenciaron asustados un nuevo ritual que jams haban imaginado: La multitud congregada en el Templo Mayor, iniciaba la ceremonia de agradecimiento a sus dioses Tezcatlipuca y Vitcilopuchtli. El redoblar de los tambores acompaados de largos griteros, hizo que el Conquistador acudiera presuroso al extrao ceremonial. En la parte superior de la pirmide, una docena de jvenes permanecan atados de rodillas; hermosamente vestidos y con sus cabellos largos cubrindoles el rostro. El Conquistador se tap la boca con una mueca de terror: plido, inmvil, hizo que La Malinche se pegara junto a l para aferrarse a su brazo. El sacerdote, en una forma fra e insensible, procedi a degollar a los jvenes y luego a sacarles el corazn mientras este aun lata. Recogi su sangre en un cuenco de piedra y levantando sus brazos la esparci por los aires. Mientras tanto la multitud extasiada gritaba y vociferaba, y esos gritos se dispersaban por todos los lugares, y retornaban como ecos engrosados por el viento. Al final, solo un silencio de muerte invadi la conciencia de los presentes, y la sombra intangible de la muerte lleg presurosa a invadir el corazn de los hogares. Aquella noche el Conquistador no pudo dormir porque los fantasmas misteriosos de la muerte le asediaron por completo. No pudo soportar la pattica experiencia de haber visto comer carne humana, con un infinito apetito; el haber visto msculos derritindose en la boca de los indgenas hambrientos; los crneos rodando y despedazndose; los glteos devorados; las costillas destrozadas. Los grandes sobresaltos del Conquistador despertaron a La Malinche, y ella se encargo de consolarle apretujndole en su pecho, y luego este comenz a sollozar acordndose de tanto indio muerto durante la conquista. Los fantasmas misteriosos de la muerte que el Conquistador vena viendo, eran unos bultos negros y alargados; a veces poliformes y a veces de forma humana. El los vea llegar por la hendija de las puerta y aproximarse a su cama como rodando por el piso. Luego se iban trepando lentamente por los bordes de la cama hasta que le apretujaban contra ella y le hacan perder la respiracin casi por completo. Al llegar la madrugada, le aflojaban lentamente y se iban apartando hasta volver a salir por la rendija de la puerta. Al salir en direccin a Tenochtitlan, el Conquistador envi el quinto real al rey de Espaa, y para esta comisin design a Hernndez Portocarrero. Hernndez era el marido de La Malinche y le haba dado muestras de su lealtad incuestionable. En estas circunstancias, algunos soldados se sublevaron. Muchos de ellos decan que su verdadero jefe era Velsquez y que deba ser tomado en cuenta en los botines. Entonces el Conquistador orden que ese nombre nunca ms fuera mencionado, y que los sublevados fueran ajusticiados en el acto.

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Habiendo recibido los refuerzos enviados desde Cuba, el Conquistador reinici su marcha a Tenochtitln. Saba que en el camino encontrara dificultades y por eso dio disposiciones claras a sus capitanes, a fin de no ser sorprendidos por los indios. Durante su paso por Xalapn, Sicuchimatl y Theuhixuacan, los espaoles fueron recibidos como dioses y tratados como tales. Los indios les cargaban en sus hombros y les transportaban en grandes hamacas sin permitirles que pusieran pie en tierra. En esa instancia, los indios de Cuba que acompaaban a los espaoles, comenzaron a entumecerse y a morirse de fro. El Conquistador decidi hacer campamento en Zacatami, en donde gobernaba el cacique Olintlec, a fin de curar a los enfermos y protegerse del fro. Olintlec, que haba recibido la noticia de la llegada de los espaoles, sali al encuentro del Conquistador y le dio una calurosa bienvenida. Siguiendo la vieja tradicin de hospitalidad, Olintlec le regal al Conquistador ocho mujeres para que sea sus concubinas; coloc diez indios jvenes delante de los espaoles y los ejecut en medio del festejo general de los zacatamis. Los tambores rudimentarios del pueblo zacatami comenzaron a redoblar progresivamente hasta que llegaron a la cima del monte Otlontec y se esparcieron por las lejanas sierras de Zocatoltepc. El padre Ampudia aterrorizado por el asesinato de hombres inocentes, sali corriendo en direccin a los cadveres, y rez intensamente hasta quedar tendido en el suelo. Llor, s, llor; grit a los cuatro vientos que eso era un asesinato porque la muerte de esos hombres no haba sido asistida por La Iglesia. Se acerc al Conquistador y le dijo que ese era un acto de barbarie y que quin orden esa masacre deba tambin ser condenado. El Conquistador esa hereja y orden que todos los pueblos aledaos fueran atacados, y que se destruyeran los templos, y se colocaran cruces en las calles. Durante cinco das las tropas espaolas destruyeron todo lo que encontraron a su paso, y derrocaron dolos e incendiaron templos. Slo una gran mancha de ceniza qued tendida por el piso y la insignia del cristianismo imper por todos los lugares. Paralelamente, los espaoles saquearon las casas y violaron a las mujeres; asesinaron a los indios que pretendan resistir estos abusos y luego festejaron. Olintlec mir aterrorizado el comportamiento de los espaoles y en un mensaje enviado confidencialmente a Moctezuma, le dijo que quienes llegaban a su tierra eran unos ladrones y asesinos; unos hombres embrutecidos por la ambicin de oro y las riquezas Moctezuma no le dio importancia y sigui creyendo que quin haba llegado a su reino eran los descendientes del gran dios Quetzalcoatl. Por el camino que conduce a Tlaxcala, el Conquistador encontr cientos de hombres que daban grandes chillidos y huan. Gonzlez de Trujillo sinti un temor inmenso que lo comparti con Sedeo: -No sabemos a cuntos salvajes de estos tendremos que enfrentarnos Le dijo con receloCon apenas un medio millar de soldados, cmo podremos derrotarles? -Es verdad -Respondi Sedeo-, no s cmo vamos a combatir con un imperio que dicen ser de algunos millones de hombres. -La actitud del Adelantado es temeraria, pero yendo a la realidad, ya no nos queda otra alternativa. -S, Juan -Continu Gonzlez de Trujillo-. Ya no hay alternativa, hemos quemado nuestras naves y ni siquiera sabemos que en poco tiempo nos enfrentaremos al ejrcito de un Rey tan poderoso como el nuestro.

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-Debemos guardar este secreto con mucho celo, porque si ellos se enteran de seguro se sublevarn contra nosotros Dijo Pedro de Alvarado interrumpiendo a Gonzlez de Trujillo-. Sin embargo hay algo en m que me dice que el Adelantado est en lo correcto, pero a veces presiento tambin que nos estamos encaminando hacia el abismo de la muerte. He sufrido tanto al venir a esta tierra, porque he abandonado lo ms preciado de mi vida: una mujer, hijos, familia; la tierra noble que me dio la vida. He tenido que trajinar por muchos pueblos y ver una horrible carnicera para amedrentar a esta gente y tomar lo que les pertenece. He vomitado cuntas veces al ver comer carne humana; al tener que asesinar a tanta gente inocente. Y ahora, en la mitad del camino de lo que el Adelantado llama gloria, siento desfallecer y la angustia me tortura. Pero ya no podemos retroceder, debemos continuar con valenta; debemos saquear la mayor cantidad de pueblos y tomar sus pertenencias. Hemos venido por riquezas y riquezas iremos llevando. Ms yo llevo en mi corazn una profunda inquietud que me clav una gitana al embarcarme en el puerto: Me dijo que nunca volvera porque morira en Amrica aplastado por mi propio caballo. -ste no es momento para pensar en la muerte -Coment Sandoval que se encontraba cerca-. La vida sin un sueo es la vida de la muerte. La vida nace para ser una aventura y la aventura de vivir es la aventura de luchar. Morir en la oscura tranquilidad es la esperanza de los pobres; esperar en la miseria es la filosofa de los conformistas; vivir y morir en la tranquilidad es el legado de los derrotados. Esta aventura de vivir para desafiar la vida y la muerte, es la verdadera razn de vivir y morir con dignidad y respeto. Y las tropas del Conquistador acamparon a una distancia prudencial de Tlaxcala y enfrentaron una batalla desigual con sus habitantes, la cual culmin con una derrota aplastante de los indios. Xicotencatl que era el seor de Tlaxcala, se acerc arrepentido al Conquistador y le pidi perdn ponindose de rodillas. Detrs de l, un grupo numeroso de caciques tambin pidieron perdn y le ofrecieron sus servicios incondicionales, con el nico objetivo de que se les permitiera pelear en contra de sus eternos rivales: los tenochtlas. Ante esta situacin, el Conquistador orden a sus capitanes que tomaran posesin inmediata de sus cuarteles en Tepecticpac, Ocotelulco, Tizatlan y Cuyahuiztlan. Pronto los espaoles se dieron cuenta que los indios no peleaban por la noche, y por lo tanto sus ataques deban ser esencialmente nocturnos; que ellos les crean inmortales, por lo que se deba correr la voz de que eran descendientes de los dioses; que eran de un extrao y lejano mundo, por lo que se deba tejer rumores de que eran seres superiores. Al entrar a la plaza de Tlaxcala, Corts mir la devocin con que los indgenas adoraban a sus dioses: Comaxle, el ms grande y hermosos de todos era su dios principal; Matlalcueje, que era una mujer estructural, era la diosa de las aguas; y Ometochtli, su dios bacanal, era el dios de sus festividades. Los de Tlaxcala hablaban una lengua conocidas por La Malinche, por lo que Corts pudo conversar con los caciques tranquilamente. Moctezuma que estaba pendiente del avance de los espaoles, envi una nueva embajada para que invitara al Conquistador a visitarlo en Tenochtitln. En esa instancia, l estaba convencido de que las cosas andaban con viento en popa y que si lograba hacer que los de Tlaxcala fueran aliados, el imperio de los aztecas estaba en serias dificultades. Es por eso que incorpor a los capitanes de Tlaxcala a sus huestes, y los hizo caballeros de la Orden de Santiago, y les dio rango y mando frente a un par de cientos de indgenas.

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Xicotencatl y Maxixcacin constituiran la vanguardia de las fuerzas espaolas y tendran el rango y consideracin de los capitanes espaoles. El Conquistador necesitaba involucrarlos en su causa, que al final de cuentas no result nada difcil ni complicado. Al poco tiempo los de Tlaxcala eran sus fieles aliados y amigos. Sin embargo, el Conquistador no estaba conforme con que ellos adoraran a otros dioses, cuando la parte sustancial de su aventura era cristianizarlos, por lo tanto, volvi a ordenar que se incendiaran los templos y se saqueara sus casas. Ante esa actitud, los indios rebeldes de Tlaxcala atacaron a las tropas espaolas y mataron a un par de hombres. Esto enfureci profundamente al Conquistador, el cual orden que a todos los conspiradores se les cortara las manos, la nariz y las orejas. Aquella tarde, el padre Ampudia llor desconsolado mirando aquel acto de barbarie, pero como era por el bien de ellos, se conform con rezar por el alma de los espaoles. Por la noche, el padre Ampudia durmi con Maxixca, un indio noble que no se cansaba de admirar a los conquistadores. Desde aquel da naci un amor tan entraable entre los dos, que no se termin sino con la muerte de este ltimo, con la peste de viruelas locas trada por espaoles. Adelantndose a las tropas espaolas, Xilopoitl y sus amigos caminaron por Jalapa y Xocotln hasta llegar a las inmediaciones de Cholula. All se alojaron en una casa abandonada y esperaron unos cuantos das. Xilopoitl y sus amigos decidieron entrar a Cholula y contactarse con los hombres que estuvieran dispuestos a enfrentarse en contra los invasores. Visitaron algunos callpullis y lograron reunir a muchos jvenes que estaban dispuestos a morir por la causa. El principal argumento que emplearon para ganarse la simpata de stos, fue despertar su tradicional rencor a los de Tlaxcala; su vieja rivalidad que no haba sido zanjada todava. Ahora ellos se haban aliado con los invasores. Los conjurados decidieron que el ataque se hara siguiendo un plan minucioso, de tal manera que los espaoles fueran sorprendidos. La idea era atacar cuando estos llegaran al Centro Ceremonial y aprovechando la confusin, cobrar la vida del Conquistador y sus capitanes. El Conquistador y sus tropas entraron a Cholula en medio de un gran recibimiento. Les brindaron pleitesa los caciques, sacerdotes y el pueblo en general. Los sacerdotes estaban vestidos con unas tnicas largas que llegaban hasta el piso; sus rostros pintados de rojo y amarillo; sus cuellos y orejas rebosantes de joyas. Los indios del pueblo llevaban pitos, huesos y atabales; braceros con llama para inciensos; resinas y copal; dolos cubiertos con unas pequeas mantas. Todos cantaban al unsono mientras las tropas avanzaban. Sin embargo, el cacique de Cholula no estaba tan confiado. Haba recibido la informacin de que los invasores eran traidores, crueles y torturadores. Por lo tanto, orden que un pequeo grupo de hombres acampara a un par de leguas. El Conquistador rodeado por sus capitanes, La Malinche, Jernimo de Aguilar, los curas Bartolom de Olmedo, Juan Daz y Ampudia, se dirigi a la casa del cacique principal y permanecieron all algunos das. Pudo notar que sus anfitriones se iban poniendo cada vez ms hostiles y ya no les brindaban las atenciones debidas. -Es mejor que se regresen a tu tierra -Les dijo Xicuatl, el sabio ms viejo de la comunidad-. No son bienvenidos a la ma, porque detrs de ustedes vendrn desgracias y tragedias. Un largo camino de dolor y hambre; sangre y pobreza que no terminar sino despus de treinta eras. Matarn el espritu de mi pueblo y destruirn su dicha; le robarn

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el fruto de su esfuerzo y matarn sus esperanzas. Luego l desaparecer y aparecer un pueblo nuevo, ms fuerte y jovial, ms grande y laborioso, pero todo esto a costa de nuestra propia vida. -No es cierto lo que dices -Le respondi el Conquistador acercndose poco a poco-. Estamos aqu para evangelizar a tu pueblo, para civilizarlo. Nosotros venimos a construir una nueva civilizacin que ser grande y eterna. Haremos una comunidad, la ms grande del mundo. Debes confiar en nosotros, nunca te defraudaremos. Y el viejo sabio se fue alejando de los espaoles hasta que se perdi al final de la calzada. Los conjurados de acuerdo a lo planificado, alistaron sus armas y esperaron a que los espaoles llegaran al Centro Ceremonial de Cholula. Xilopoitl sali de su refugio y se dirigi al lugar de ataque. All vio que el Conquistador y algunos de sus capitanes discutan alrededor de La Malinche. Al verle a La Malinche tan joven y radiante, su corazn palpit y se replet de celos. Ella hablaba a un grupo de indgenas en nahuatl y luego les transmita a los espaoles. Xilopoitl presinti algo fatal para su pueblo, porque ahora sus enemigos estaban acompaados de hombres y mujeres de su propia raza: totonacas, hombres de Cempoala, Tlaxcala y Cholula. La situacin se pona muy difcil para los conjurados. Haban apostado a que la sorpresa sera el factor primordial para su triunfo, pero en ese instante la conjura ya no era ningn secreto para los invasores, por lo tanto, ellos no podan intuir lo que los otros haran. Los conjurados esperaron hasta media noche, a ver si los espaoles ingresaban al Centro Ceremonial de Cholula, pero estos nunca ingresaron ni tampoco se acercaron. Mientras tanto La Malinche, haba descubierto que se tramaba un ataque en contra de los espaoles. Acompaada por Aguilar lleg hasta el Conquistador y dijo: -Seor, los de Cholula preparan un ataque en contra de los espaoles... Me ha dicho una mujer que ha estado muy cerca de los conspiradores. -Pero y cmo es eso?- Pregunt el Conquistador perturbado. -Ellos nos atacarn cuanto lleguemos al Centro Ceremonial y luego les apoyaran unos indios que estn a dos leguas de ese lugar Le respondi La Malinche. -Ests segura de lo que dices? -Volvi a insistir el Conquistador. -S -Respondi ella-. Apenas lleguemos a la torre principal, una multitud se pegar a nosotros y te asesinarn. -Pero si esta gente parece tan amable -Insisti el Conquistador. -S, pero en el fondo te odian profundamente. S que han sacrificado algunos jvenes pensando en la guerra. El temor les domina por completo estn muy nerviosos y asustados. -Y qu crees que debemos hacer? Pregunto el Conquistador tomndose de la barbilla. -Slo nos queda un camino -Respondi La Malinche-. Destruir el poblado. Ustedes no pueden perder una batalla. Si lo hacen morirn. Inmediatamente el Conquistador sali del aposento y llam a sus capitanes: -Estos indios traidores pretenden asesinarnos -Les dijo-. Son falsos e hipcritas, pretenden eliminarnos a traicin y luego comernos. Debemos atacar la ciudad y eliminar todo vestigio de rebelin. Pero ahora seremos crueles con ellos para ensearles que la traicin se paga con la vida Que no quede un traidor vivo para escarmiento de los dems pueblos.

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Los capitanes salieron con sus tropas y atacaron el poblado incendindolo por completo. El Conquistador, acompaado de un grupo de soldados espaoles, lleg hasta el Centro Ceremonial y comenz a matar a los sacerdotes de las torres, y gritaba enloquecido y vociferaba a los mil vientos. Su rostro se desfigur por completo y sus ojos se desbordaron. Era uno de aquellos ataques de furia que tena y se morda la mueca de la mano y botaba espuma por la boca. Luego del medio da, la mayora de los indios haba perecido. Las casas y los templos de Cholula estaban destruidos. El Conquistador, en un desate de locura, se subi a la torre principal y acompaado de Sandoval y Alvarado, asesin a los pocos sacerdotes que an quedaban vivos. Luego, la ciudad fue saqueada sistemticamente y los espaoles se apoderaron de todos sus tesoros. Cuando los espaoles saquearon y quemaron la ciudad, Xilopoitl y sus compaeros atacaron por el flanco este del Centro Ceremonial y pusieron en jaque la vida del Conquistador. En medio de un intenso cruce de flechas y fuego de arcabuces, el Conquistador trataba de huir desesperadamente. Sinti pnico, s, muchos miedo, como que si la muerte estuviera a unos pocos metros de su vista. La tropa espaola continuaba asesinando a los indios; los hombres eran pasados por los sables de los soldados de infantera. Luego, los indios de Cholula fueron cercados en el centro de la Plaza y se inici la masacre. A los indios que se les consideraban lderes, se les quem al pie de una pira, no sin antes pedirles que renunciaran a sus dioses. Luego, otros indios fueron aplicados el garrote; otros pasados a cuchillo; la mayora torturados. Los dolos y monumentos religiosos fueron destruidos: Quetzalcoatl se derrumb desde lo alto de la pirmide y fue a parar a los pies de los conquistadores. Y es all cuando el Conquistador se ri a carcajada limpia, poniendo la punta de su bota en la boca del Dios destruido; patendole como a una pelota, escupindole en la cara. El cura Ampudia que miraba de cerca, sac el crucifijo de su pecho y comenz a dar bendiciones en el aire; maldiciendo la idolatra y llamando a los indios a adoptar el cristianismo. Xilopoitl luch intensamente en el Centro Ceremonial, en donde pudo mirar al Conquistador y La Malinche con una sonrisa de satisfaccin. All les vio juntos, pegados el uno al otro, conversando animadamente. Una ola de odio enfermizo plag su corazn enamorado y quiso aproximarse a ellos para acabar con el Jefe de aquella horda maldita. Witocoatl e Hitzoitl se acercaron a Xilopoitl y le tomaron de los brazos. Xilopoitl estaba convencido de que ese era el mejor momento para acabar con esa pesadilla infernal. -Si haces algo en este momento, los hijos de Quetzalcoatl te matarn! -Le dijo Witocoatl abrazndole firmemente. -No debes exponerte ms en este instante -Insisti Hitzoitl-. Ellos recibirn el castigo de Huitzilopochtli que regresar de su morada infinita para vengarse de los traidores y asesinos. Otontecuhtli, dios del fuego eterno vengar esta matanza y nosotros seguiremos luchando hasta que l, Dios y seor de nuestras vidas, nos quite la respiracin para vivir eternamente. Aquella misma noche, Xilopoitl decidi incursionar en el campamento de los invasores. Se aproxim sigilosamente, burlando a los guardias hasta llegar a la casa en que el Conquistador y la Malinche descansaban. Inesperadamente, La Malinche sali de la habitacin cuando Xilopoitl intentaba entrar a ella. Entonces la Malinche y Xilopoitl se encontraron frente a frente y se miraron con ternura: -Qu haces aqu Xilopoitl? -Le pregunt ella sorprendida.

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-Vengo a cobrar una deuda de amor a nombre personal y de mi pueblo -Respondi l en forma parca y decidida. -No sabes que esto te puede costar la vida? -Insisti ella preocupada. -Y qu sentido tiene la vida si se ha perdido el amor, la tierra y la tranquilidad que antes tena? -Debes irte pronto de aqu - Insisti La Malinche. Si los soldados te encuentran te quitarn la vida. -He venido aqu, Malintzin Le dijo clavando la mirada en el suelo-, para matarte y devolverte a la tierra que un da te regal la vida. Has traicionado a tu pueblo, a tu hombre, a nuestros dioses y te has entregado a los intrusos que nos asesinan y nos roban. -Ellos son nuestros dioses, Xilopoitl, as estuvo dicho y as se ha cumplido. Nuestros antepasados dijeron que un da volvera Quetzalcoatl con sus hijos, y ellos han llegado. Yo amo a un dios barbado; soy su amante y gua. -Acaso vale ms tu nuevo dios y los intrusos, que tu propia gente con la que has vivido siempre? -Ellos traen cosas nuevas, Xilopoitl. Nos han trado un nuevo Dios bueno y generoso. Debemos someternos a su Rey porque l es grande y magnnimo. -No podemos cambiar a nuestros dioses por un dios cruel y extrao a nosotros; no podemos cambiar a nuestros seores de la tierra por ese rey asesino e invisible. Ellos sern la causa de la muerte de nuestro pueblo, Malintzin. -Es mejor que te vayas, Xilopoitl -Le dijo ella preocupada-, en cualquier momento puede despertar mi Seor y te quitar la vida. -Mejor djame que yo le quite la suya Le propuso a La Malinche-, y libere a mi pueblo de esta maldicin. Luego nos quitamos la vida los nosotros. -Ests loco Xilopoitl! Le dijo La Malinche-. Debes saber que yo le amo mucho y que estar siempre a su lado. Prefiero traicionar a mi pueblo que vivir sin su amor... Y Xilopoitl saco un pual de su cinto e intent clavarle en el pecho de La Malinche. Ella grit y puso resistencia, obligando a la guardia a que acudiera en su ayuda. Xilopoitl la mir por un momento y sinti un fuerte remordimiento de conciencia. Pens que el amor era un estado de espiritualidad enorme, y que la vida y la muerte no contaban, solamente el instante de vivir y tener al otro a su lado. Xilopoitl y sus amigos escaparon esa misma noche de Cholula, y continuaron su viaje en direccin a Tenochtitln, mientras a lo lejos, desde lo alto de la colina de Xixopatn, miraban el poblado encendido en llamas, y escuchaban los gritos lastimeros de dolor. Mientras tanto El Conquistador recibi nuevos regalos de Moctezuma. Esa noche no pudo dormir pensando que al fin llegara al centro de aquella nacin. Se crea el hombre ms poderoso de la tierra: prepotente, insaciable, desbordando de ambicin, pidi a sus capitanes que nuevamente prepararan a sus tropas. El Conquistador haba dado una nueva lectura a la cobarda de Moctezuma, a su debilidad de hombre incompetente. A los indios que le haban acompaado hasta esa instancia, les concedi la libertad de escoger entre seguirle o retornar a sus casas. Los de Cempoala, Tlaxcala y Huexocinco, decidieron acompaarle hasta el final, porque crean que ellos deban ser parte de la victoria contra los de tenochtlas. Moctezuma por su parte, haba sacrificado muchos hombres en los templos de Tenochtitln, rogando a sus dioses que le protegieran frente a la inminente llegada de los invasores. Ayun por varios das y tuvo mucho miedo cuando se enter de la matanza de

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Cholula; estuvo en abstinencia sexual y repudi temporalmente a sus concubinas. Pero lo que ms le preocup, fue que el Conquistador estuviera en alianza con otomes y tlaxcaltecas; que viniera acompaado de indios de Cuba y Cozumel. El sacerdote principal de Quetzalcoatl, Tlatoitel, le dijo que este Dios estaba enojado por lo de Cholula, y por lo tanto, deba tener de parte a Vitzilopuchtli y Tezcatlipuca. Moctezuma escuch pacientemente al sacerdote y no tuvo nada que decir. A lo largo del camino, el Conquistador iba ganndose la voluntad de los indios con regalos y chucheras, y ellos se sentan profundamente agradecidos y felices, y le seguan con la mirada y le continuaban regalando oro, esclavos y vestimenta. Al llegar a Amaquemaca, el cacique principal le regal varias esclavas para que pudieran servir adecuadamente a sus tropas. Al llegar el Conquistador a Tenochtitln, se encontr con una ciudad sumamente hermosa, como pocas veces haba visto en su vida. Cruz el lago Texcoco por la calzada de Ixtapalapa hasta llegar al recinto sagrado. Durante el trayecto pudo admirar una gran cantidad de islotes, puentes y calzadas que unan la ciudad. Pues esta se subdivida en seis pequeas ciudades que se encontraban a orillas del lago Texcoco. Mir una gran cantidad de acueductos y chinampas; islotes artificiales hechos con los materiales del lago era un tunal hermoso. Moctezuma le esper con un enorme boato. Le salieron a recibir Cuetlauac, seor de Iztacpalapan y el seor de Culuacan. ste ltimo le describi la ciudad y le indic los pueblos que vivan a orillas del lago: Mixicalcinco, Coloacan y Vicilopuchtli. Al verles pasar a los espaoles, los indios se inclinaban y les hacan reverencias. Estaban convencidos de que haba vuelto su dios Quetzalcoatl, pero Moctezuma estaba tan dbil y deteriorado, que sali a recibirle apoyado en los brazos de Cueltlauac y Cacamacn. Su rostro estaba cadavrico y alargado, bronceado, con sus ojos medio achinados que apenas si brindaban una luz dbil como aliento. Moctezuma estaba cansado de vivir una vida vana y solitaria, sin sentido. Se haba acostumbrado a la monotona de los das como si estos no tuvieran importancia. Haba dejado tambin de tener apetito sexual y odiaba a las mujeres. Es por eso que cuando le vio por primera vez a Corts, se enamor de l perdidamente, pues le pareca un hombre buen mozo y valiente, atrevido, desafiante. Al mirarlo nuevamente, Moctezuma comprendi que ese era el hombre al que deba apoyar sin condicin alguna. Cuando el Conquistador se ape de su caballo, Moctezuma fue corriendo a abrazarle, le coloc un collar de flores y unas pequeas piezas de oro. Por un momento Corts no supo cmo reaccionar, pero luego de mirar los gestos de Alvarado, le abraz a Moctezuma a la vieja usanza espaola, y le colmo de mimos y de halagos. Inmediatamente y aprovechando las circunstancias, el Conquistador le hizo el Requerimiento, colocndole su espada sobre el hombro: -Requiero formalmente t lealtad a mi rey -Le dijo con un tono alto e imponente-. l es el gran Emperador de Espaa y de estas tierras por mandato divino y de las leyes. Moctezuma sin comprender siquiera lo que el Conquistador le deca, sonri con una cara de ingenuo y llam a Cutitlauac, su viejo consejero, y le pidi que le explicara lo que este hombre pretenda decirle. Cutitlauac mir detenidamente a La Malinche, y mirando que los espaoles que cercaban, dio un paso atrs y grit aterrorizado:

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-Estos hombres viene acompaados de la muerte Le dijo tomndose de las vestiduras-. Ellos te quitarn tu reino y esclavizarn a tu pueblo; traern grandes sufrimientos y luego nos aniquilarn... Los indios y espaoles guardaron silencio por un instante, y Cutitlauac fue separado de Moctezuma y llevado a la torre principal del recinto sagrado. El Conquistador mir con mucha frialdad el acto y sin inmutarse por nada, prosigui con su pedido. -Aceptas como emperador, a mi seor el Rey de Espaa? Le insisti nuevamente clavndole la mirada. -S - Respondi Moctezuma con un ligero movimiento de cabeza. -Entonces los dos somos sbditos de un mismo Rey, que de hoy en adelante ser nuestro gran seor y protector. Terminado el protocolo de recibimiento, el Conquistador y Moctezuma se dirigieron al recinto sagrado y entraron por la puerta principal que estaba adornada por dos enormes columnas de piedra. Desde all, el Conquistador admir la ciudad y dijo: -Pocas veces un hombre tiene la oportunidad de ver cosas tan hermosas, pero esto es lo ms extico que he visto en mi vida. Esta es la Venecia del Nuevo Mundo es la ciudad ms deslumbrante de todas. Y as le hizo conocer a su Rey en las diferentes Relaciones que le envi de la conquista. Luego, el Conquistador se acerc a Pedro de Alvarado y le sigui comentando en voz baja: -Esta enorme cantidad de gente me preocupa, Alvarado Le dijo en confianza-. No s hasta qu punto podamos someterlos. Sin embargo, durante todo el trayecto slo he visto gente pacfica e ingenua... asustada. Nosotros tendremos que ser muy hbiles para dominarles. Las embajadas enviadas por Moctezuma demuestran la timidez de ste hombre. Ahora tendremos que tomar la iniciativa. -S seor -Respondi Alvarado mientras continuaba observando con asombro-. Lo que yo no entiendo es cmo hasta ahora no nos han atacado. -Lo que sucede es que para ellos yo soy la representacin de su dios Quetzalcoatl, que un da prometi retornar a vengarse de todos. Ese dios era blanco y barbado, algunos dicen que tena la forma de una serpiente emplumada. -Mi seor Le dijo la Malinche mientras se pegaba al Conquistador-, lo que ms le mueve a esta gente es la curiosidad. Creen que ustedes han venido de algn lugar cerca del sol y las estrellas. -Es necesario que sigan creyendo eso -Le Coment el Conquistador a la Malinche-. Eso guardar una prerrogativa de temor. El temor siempre debe guardar una adecuada distancia de la amistad. La Malinche continu traduciendo lo que Moctezuma le deca al Conquistador y a su vez lo que ste le responda. -ste es el Tzompantli -Le dijo Moctezuma al Conquistador con un aire amigable-. Es el lugar en donde se colocan los crneos de los prisioneros que son sacrificados en honor a nuestros dioses. -Y por qu hablas de tantos dioses si slo hay uno verdadero? -Le pregunt el Conquistador. -Un dios para nosotros sera demasiado poco. Varios dioses nos dan mayor cantidad de favores y seguridad.

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-Adorar varios dioses es idolatra; renegar del nuestro, hereja! Replic el Conquistador con un tono elevado. -Nuestros dioses nos han dado tanto que nunca podramos apartarnos de ellos- Le dijo Moctezuma en forma suave y pausada. Inquieto por la multitud indgena, el Conquistador volvi a contemplar aquellas lanzas en cuya punta descansaban los crneos mutilados. Se dio cuenta que las tropas espaolas se iban sobrecogiendo de temor. -Y ac tenemos el Templo del Sol -Continu Moctezuma mientras sealaba con el dedo el calendario solar que descansaba en el altar de la torre-. Y este es el Templo de Quetzalcoatl, el dios del viento el dios que un da deba llegar para vengarse de nosotros. Y este es el Templo Mayor Por esas gradas acostumbran a subir los prisioneros que ofrendamos a nuestros dioses: Huitzilopochtli y Tlloc. En la parte superior, el sacerdote toma los cuchillos del tepletacalli y procede a sacarles sus corazones y a colocarles en el cuauhxicalli. Luego el pueblo grita extasiado porque la bondad de los dioses nos acompaar siempre. El Conquistador hizo una seal de estremecimiento y comenz a subir las gradas hasta la parte superior del templo. Desde all admir nuevamente Tenochtitlan, ciudad a la que siempre llevara en su pensamiento. Y desde all, desenvainando su espada dijo: -Estamos aqu porque hemos venido trayndoles muchas cosas que ustedes jams han conocido. Venimos en son de paz y queremos ser sus amigos. Queremos estar con ustedes para poder hacer mucha riqueza y poder vivir siempre en armona Al escuchar eso, Moctezuma se qued meditabundo y nuevamente llam a Cutitlauac para que le vaticinara el futuro. -Oh gran Tlatoani -Le dijo Cutitlauac-. Esta es la ltima vez que tus odos escuchan el sonido melodioso de las zampoas, las flautas y los atabalesesta es la ltima fiesta de la cual disfrutars amenamente. Pues sta msica se ir callando poco a poco hasta que al final se perder por los viejos rincones de Anahuac. Nunca ms se volver a jugar el patoliztli, ni tus manos tocarn de nuevo el ullamaliztli muchas cosas desparecern en manos de estos invasores que muy pronto nos harn mucho dao. Al escuchar este vaticinio, Moctezuma se apart de Cutitlauac y se volvi a colocar a lado de Corts y Alvarado. Una profunda incertidumbre le invadi de los pies a la cabeza, y sinti que un espritu se desprenda de su cuerpo y volaba por encima de los montes y se esparca por el cielo. Repentinamente, Cutitlauac se puso delante de Corts y Alvarado, y tomando entre sus manos el viejo bastn de tlamacaztli dijo: -Estos son nuestros teucallis. Aqu adoramos a nuestros dioses que son muchos, pero los principales son Huitzilopochtli y Tezcatipluca. Ellos estn en lo alto del teucalli, cada cual ocupando su altar adornado de piedras preciosas y oro. Los hombres extraos que se atreven a mirarlos tendrn una muerte trgica o vivirn en la desventura y ustedes estn condenados a eso: a vivir o morir en la desventura. Luego de decir esto, Cutitlauac dio media vuelta y se fue alejando lentamente hasta llegar al lago, en el cual se sumergi hasta perderse completamente. El Conquistador se qued perplejo al escuchar al viejo tlamacaztli, y mucho ms al ver la tranquilidad con que se quit la vida. Le regres a ver a Moctezuma y se encontr con que ste no hizo el menor gesto de tristeza.

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-La vida de los hombres en este lugar no vale nada -Le dijo Moctezuma al Conquistador sin inmutarse-. Aqu la vida y la muerte son una misma cosa, porque al morir seguimos viviendo entre nosotros y continuamos viviendo en nuestros hijos hasta que la memoria de los siglos nos olvida. -En cambio para nosotros la vida es lo ms importante -Le respondi el Conquistador preocupado-. Nuestro Seor nos ha enseado que el amor a la vida y el perdn a los dems es lo ms agradable a Dios Padre. -Y qu es el perdn? Y qu es el amor a la vida? Pregunt Moctezuma-. El perdn debe ser una actitud permanente de la vida y la vida un acto de perdn. Dicho esto, Moctezuma le sonri al Conquistador y tomndole de la mano le condujo a su casa de Axaiaca, en donde le aloj de acuerdo a su condicin de visitante. Durante los siguientes das, el Conquistador camin por Tenochtitln admirando su belleza. La Malinche le iba conduciendo y traduciendo todo lo que la gente deca. Y el Conquistador, muy amablemente naveg por los canales de agua, atravesados por puentes, caminos y calzadas. El agua del lago Texcoco era salada en una parte y dulce en la otra. Pero el Conquistador pudo observar que la ciudad tena dos barrios: Tlatelulco que era una isla pequea y Mxico que era lo ms grande y poblado. Aprendi tambin que Tenochtitlan significaba fruta de piedra y que se llamaba tambin Mxico por sus fundadores los mexiti. En las orillas del lago Texcoco vivan como cincuenta pueblos, cuyos habitantes utilizaban los acalles para transportarse por el agua. Los tenochtlas eran hombres de trabajo y comercio, pues en sus famosos tianquiztlis vendan esteras y hornija; toda clase de cermica, tinajas y cueros de animales. Comercializaban mantas de algodn, de hoja de metl y pelo de conejo. Tambin vendan telas de algodn, hilaza, cacauatl, aceite de chian, etc. Lo que ms le agrad al Conquistador, fue mirar a Moctezuma bailando el netoteliztli, un baile extico y sensual. Los tenochtlas acostumbraban a bailar cogidos de las manos, y Moctezuma bailaba moviendo intensamente el vientre, las caderas, haciendo gestos afeminados que provocaron la ira de Sandoval. El cura Ampudia, por su parte, en vez de escandalizarse se excit profundamente. Era la primera vez que vea a un hombre moverse con ademanes de mujer, pues en su vieja Andaluca slo haba visto a las mujeres rabes moverse con soltura, con sensualidad. A decir verdad, el detestaba a las mujeres. El cura se sali de sus casillas y comenz a bailar acompaando a Moctezuma, y la tropa espaola se ri a carcajadas, y luego le hizo barra, y luego se mof de l. Despus de disfrutar algunas semanas de la generosidad de los tenochtlas, el Conquistador decidi tomar una medida drstica pero necesaria: orden que Moctezuma fuera tomado prisionero. Entonces Moctezuma fue arrestado y controlado permanentemente en su tepic. Tenochtitln estaba seriamente amenazada. Mientras tanto Xilopoitl y sus amigos que haban permanecido en las afueras de Tenochtitln, decidieron entrar a nado para cumplir su cometido. La audacia del Conquistador y la debilidad de Moctezuma les molestaba. Xilopoitl segua viendo que la Malinche se arraigaba ms profundamente en la vida del Conquistador y participaba de sus decisiones importantes. Pues aquella muchacha que an tena la sonrisa de una nia, segua gobernando su corazn y no poda extirparla de su mente: Sus ojos negros y vivaces; sus manos pequeas y sedosas; sus labios finos y rosados. El donaire de la

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Malinche cuando an era una nia, se corri por su memoria y sinti unas profundas ganas de poseerla y matarla. Xilopoitl cruz Texcoco desde las orillas de Atacuba, hasta el barrio de Eoz, que estaba situado al otro lado del palacio de Moctezuma. Iba nadando en forma lenta, tratando de no perder el contacto con sus compaeros, sin embargo, Witocoatl e Hitzoitl se retrazaron. Los espaoles haban colocado guardias en los puentes y calzadas de acceso a la isla del Templo Mayor, porque conocan que se preparaba una insurreccin general. Al llegar a la orilla de Eoz, los jvenes rebeldes descansaron un momento, y decidieron que era preciso contactarse con Gualpopoca, lder de la insurreccin. Aprovechando la oscuridad de la noche, se fueron aproximando a la Platea que se encontraba al lado oeste del Recinto Sagrado. All preguntaron por Gualpopoca sin que nadie supiera darles razn. Con los primeros rayos de sol, los jvenes rebeldes salieron en busca de Gualpopoca, el cual se encontraba en la Plaza de Tlatelolco, llamando a la insurreccin: -Debemos matar a los intrusos que tienen prisionero a nuestro Tlatoani -Grit furioso en medio del resentimiento de la gente de Tenochtitln-. Debemos matar a los intrusos que nos quieren someter. Entonces Xilopoitl le tom del hombro a Witocoatl y le dijo en voz baja: -Este es el hombre al cual debemos apoyar para que nos libere de los hijos bastardos de Quetzalcoatl. -S -Respondi Witocoatl-, pero tenemos que ser muy cuidadosos. Los bastardos tienen informantes por todo lado. -Y tambin tienen controladas las entradas a Tenochtitln -Dijo Hitzoitl. Y los jvenes rebeldes se unieron a Gualpopoca para participar en la insurreccin. Los rebeldes liderados por Gualpopoca, atacaron a los espaoles en pleno corazn de Tenochtitln. Mataron a una docena de soldados, por lo que el Conquistador orden la pena capital para los cabecillas de la insurreccin. Una vez sofocada la misma y capturados sus cabecillas, se procedi a la ejecucin. La tropa espaola form un cuadro grande frente al Templo Mayor, y uno a uno fueron llevados los insurrectos para ser quemados vivos, frente a los templetes de sus dioses Tlloc y Huitzilopochtli. El primero en ser quemado vivo fue Gualpopoca, el cual muri gritando y maldiciendo a los espaoles, hasta que dej de respirar. Luego siguieron el resto de indios rebeldes hasta que le toco el turno a Hitzoitl, el cual tambin haba sido capturado. A diferencia de los dems, Hitzoitl no acepto la pira para su muerte, sino que subi por las escalinatas centrales escoltado por dos soldados. Al llegar al pie de la piedra de sacrificio, retir la espada del soldado y se auto degoll. Y se dice que su sangre se desparram profusamente y fue descendiendo por las gradas hasta llegar a los pies del Conquistador. Y que luego, Alvarado corri tras el hilo delgado de sangre que avanzaba por el piso, y trat de detenerlo, pisoteando intilmente con sus botas, una sangre que jams se pudo contener. Y se dice que esa sangre se convirti en llama, y que esa llama camina solitaria por Abaya Yala, por los siglos de los siglos y que nunca deja de arder. A lo lejos y ocultos en la parte superior del Templo del Sol, Xilopoitl y Witocoatl observaron con lgrimas en los ojos la muerte de su amigo Hitzoitl, el cual ofrend su vida por la causa de la libertad.

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-Cuando muere un amigo, muere algo de nuestra realidad -Le dijo Xilopoitl a WitocoatlToda muerte que nace de un sentimiento superior, no es muerte sino vida, porque la vida sin anhelos no es vida, as como la muerte sin sentido no es muerte. -Y ahora, qu haremos sin Hitzoil? -Pregunt Witocoatl. -Continuaremos luchando -Respondi Xilopoitl-. Los grandes golpes de la vida son grandes enseanzas, e Hitzoitl nos ha enseado que bien vale morir cuando vivir no vale nada. -Y nosotros moriremos maana? -Que sea el destino quin lo diga Como consecuencia de ste acontecimiento, Moctezuma fue implicado y encadenado. El Conquistador, en un acto de cinismo y desparpajo, y ante un eventual levantamiento general, orden que se le quitara las cadenas pero que le tuvieran en vigilancia permanente. Moctezuma, agradecido infinitamente, le entreg al Conquistador algunas de sus hijas y las hijas de algunos caciques nobles, y luego le rog que no se fuera, que se quedara, que le trasmitiera algo de su sabidura, pero sobretodo que le protegiera. Xilopoitl decidi matar al Conquistador y a la Malinche, la noche de luna nueva, porque de acuerdo al calendario mxica, slo cuando las personas mueren esa noche, estn condenadas a vagar eternamente por los campos oscuros de Nueatl. All permanecen solos y silenciosos, sin compaa alguna, porque deben pagar con mucha pena todo el dolor que han causado. Aprovechando que el Conquistador y la Malinche dorman en el palacio de Moctezuma, Xilopoitl se subi por una de las verjas que daba al dormitorio principal y desenvain su cuchillo. Mir a la Malinche contorsionndose libidinosamente frente al Conquistador: desnuda, con el pelo suelto, delgada y sensual como aquellos das de los bosques de Tuatlelan. Su mirada insinuante se descolgaba bajo la sonrisa fra y despectiva del Conquistador, que a su vez estaba recostado en una cama improvisada. Ella se acerc lentamente hacia l y le bes con un profundo xtasis, se recost a su lado y comenz a masajearle hasta desnudarle por complet. El Conquistador tambin le acarici detenidamente, hasta que colocndose encima de ella, inici una danza de pasin desbordada que rasgaba en la necesidad obsesiva de poseerla por completo. Repentinamente, el Conquistador regres a ver a la ventana y vio la figura de un hombre que se dispona a atacarle. Entonces dio un grito de alarma y Xilopoitl se lanz al jardn de la planta baja y huy aprovechando la oscuridad de la noche. Xilopoitl nuevamente fracas en su intento por quitarles la vida al Conquistador y a La Malinche. Mientras iba caminando por las calles de Tenochtitln en direccin a Tefqua (que se encontraba en las orillas exteriores del lago Texcoco), un sinfn de ideas se le cruzaron por la mente. Le atormentaba la idea de que su propio pueblo colaborara con los invasores; que los propios caciques obsequiaran a sus hijas a los espaoles; que su propio pueblo les acostumbrara a las joyas y a los regalos; que les permitieran acabar con sus templos y sus dolos; que Moctezuma se entregara con la facilidad ms grande. Es por eso que se convenci plenamente, de que la lucha deba ser oculta y silenciosa, interminable, incansable e indeclinable: -La conspiracin, s, es el nico camino viable para acabar con esto -Pens y continu caminando mientras se recriminaba por el fracaso de la noche. Al llegar a la casa en que se encontraba Witocoatl esperando su retorno, se limpi la cara y le dio un abrazo fuerte:

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-No he podido quitarles la vida como se merecen! -Le dijo a Witocoatl agarrndose de los cabellos-...Una fuerza exterior me impide arrancarle de mi corazn a la Malinche. -Es la fuerza del amor, Xilopoitl -Le dijo Witocoatl-. Contra esa fuerza no existe poder alguno que pueda sobreponerse. Y Xilopoitl se arrodill en el piso y llor desconsoladamente. -Y qu tan grande es el amor para que yo no pueda vencerle -Insisti Xilopoitl mientras colocaba sus manos en el piso. -Es la fuerza sublime que desnuda nuestra debilidad humana, pero a la vez nos hace ms sensibles y espirituales -Contest Witocoatl acaricindole los hombros. -El amor, s, el amor. Pues te privar maldito amor de mis latidos, aunque para eso tenga que arrancarme el corazn. Cacama, cacique de Texcoco tambin se rebel en contra de los espaoles. Se plant frente a la casa en donde permaneca prisionero Moctezuma, y le ret a que saliera de su prisin y actuara como un tlatoani. Permaneci dos das plantado en la entrada de la casa, hasta cuando los espaoles decidieron someterle. Cacama orden a sus hombres que se tomaran la ciudad y que ningn intruso quedara vivo. As se hizo pero los espaoles con sus armas de fuego y sus aliados los indios de Tlaxcala y Cempoala, lograron desalojar a sus tropas de Tenochtitln. Los hombres de Tenochtitln, vieron con malos ojos que Cacama tratara de matar a los visitantes que tan amablemente se haban comportado, adems, a Moctezuma le tenan preso pero con todas las consideraciones. En el transcurso de un da, la mayora de los tenochtlas estaban a favor de los espaoles y colaboraban con las tropas del Conquistador y sus aliados. Al trmino de dos semanas, Cacama fue tomado preso por los caciques de otros pueblos, los cuales decidieron satisfacer al Conquistador, entregndole al valeroso cacique. Y Cacama tambin fue procesado y quemado vivo, para escarmiento de la presente y futuras generaciones. Mientras tanto Xilopoitl se enter de que un nuevo contingente de espaoles haba llegado a Cempoala. Las noticias decan que un nuevo capitn de apellido Narvez, vena a arrestar al Conquistador por sus actos de desacato y arbitrariedad. En primera instancia, Xilopoitl se alegr de que otro intruso sometiera al Conquistador, pero reflexionando ms profundamente, se dio cuenta de que los intrusos llegaban a sus tierras masivamente, y que luego sera imposible expulsarlos. Una ola de desesperacin comenz a inundar el pecho de los dos jvenes indgenas que no dejaban de lamentar la situacin de su pueblo. -Estn llegando por oleadas -Le dijo Xilopoitl a Witocoatl con un gesto de indignacin. -S -Le respondi ste-. Y lo peor es que no sabemos de dnde vienen y cuntos son. -Los intrusos por el momento son pocos, pero luego se irn multiplicando con la colaboracin de nuestra gente -Coment Xilopoitl. -S, y parece que esta invasin no se detendr nunca En efecto, al poco tiempo el Conquistador sali en direccin a Veracruz para enfrentarse con el nuevo capitn general, don Pnfilo de Narvez. En Tenochtitln qued un nmero reducido de soldados que pretendan controlar la ciudad. La insurreccin de Tenochtitln comenz cuando Alvarado orden una matanza en el Recinto Sagrado. El exagerado nerviosismo de Alvarado se desbord, cuando en la noche escuch que los indios bailaban el mazahualiztli, el cual se ejecutaba en medio de la

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algaraba general. En la mente compulsiva de Alvarado se gest una insurreccin que no exista, la cual crey deba ser reprimida por la fuerza. Inmediatamente tom prisioneros a los principales seores de Tenochtitln y los acuchill con gran crueldad. El pueblo de Tenochtitln en primera instancia se acobard y se qued guardado en sus casas, pero luego se reunieron para proteger a Moctezuma, y finalmente salieron a las calles para apedrear a los espaoles. Ante el aviso de Alvarado, el Conquistador retorn inmediatamente a Tenochtitln y se apost en la casa de Moctezuma. All deline su plan de accin que era simple y contundente, artero. Consideraba que los indios eran demasiado sumisos y leales a su tlatoani como para no obedecerle; que tenan mucho miedo a sus armas, a sus caballos y a su infinita crueldad, por lo que pens en manipular a Moctezuma y a travs de l ordenar a su pueblo. Es as como le hizo vestir con su mejor atuendo, acompaado de una corona de plumas que la exhiba en sus actos ceremoniales. Le hizo decir que no pasaba nada; que los espaoles iban a ser castigados; que ellos se iban a marchar pronto; que ellos en realidad no eran malos. Sin embargo el pueblo no se convenci de sus palabras y su agresividad comenz a incrementarse. Xilopoitl y Witocoatl fueron los primeros que lucharon en contra de los espaoles. Se dirigieron a la casa de Moctezuma y buscaron a su tlatoani, pues ellos crean acertadamente, que los invasores secuestraran a Moctezuma para forzar una paz condicionada. Cuando llegaron a la casa del Tlatoani, se encontraron con que una multitud le gritaba y le peda que encabece la insurreccin, pero Moctezuma temeroso y acobardado, se neg por completo y orden deponer la violencia en un acto de traicin. Entonces Xilopoitl agarr una piedra y le lanz a Moctezuma incitando a la lapidacin. Moctezuma cay gravemente herido y fue arrastrado por los espaoles al interior de su casa. Durante tres das el Conquistador trat de curar la herida de Moctezuma, pero ste no reaccion y muri en medio de la desesperacin de sus captores. Muerto el Tlatoani, la situacin de los espaoles se volva complicada. Es por eso que por primera vez, el Conquistador pens en una honrosa retirada. La moral de sus soldados se encontraba descompuesta y la agresividad de los tenochtlas se volva incontenible. -Debemos abandonar la ciudad Le dijo Corts a Pedro de Alvarado. -S -Le respondi ste, tomndose de la quijada. -Cuando las cosas no estn bien, un paso atrs puede ser el mejor acierto de una campaa. Cuetlauac, sobrino de Moctezuma, le sucedi en el cargo al Tlatoani. Sin perder un solo instante inici una ofensiva que les puso al borde del colapso. En esa situacin, Xilopoitl agit a las multitudes y anim al pueblo a salir a las calles para expulsar a los intrusos. Cientos de muertos y heridos quedaron tirados por las calles, y la gente se agolp para apoyar a sus seores. Xilopoitl se subi al techo de una casa y en medio del alboroto orden guardar silencio a su pueblo: -Los pueblos cobardes tienen como recompensa el sometimiento -Dijo en forma exaltada. La paz les reconforta; el temor les desalienta. Pero nosotros no queremos una vida modesta pero sin humillaciones; una paz segura pero sin condicionamientos. Estamos traicionando la valenta de nuestros antepasados, su amor a la libertad y a la naturaleza. Los hombres que hoy creen que los invasores son amigos, cometen un grave error de

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confianza. Los invasores no son amigos nuestros ni lo sern nunca, y si hoy no les expulsamos, nuestros hijos estarn condenados a la esclavitud perpetua. Escuchando eso, los indios colmaron las calles y acorralaron a los espaoles. El Conquistador en su desesperacin, sigui guardando las joyas y repartiendo a sus soldados, hasta que al final el cerco era casi completo y no quedaba alternativa. El Conquistador orden a sus capitanes que guardaran bien las joyas, y que se prepararan para una furtiva retirada. A la vanguardia marchara Gonzalo de Sandoval y Antonio de Quiones, y en la retaguardia Pedro de Alvarado con el cacique Uxulipatl. A media noche, de acuerdo a lo planificado, las tropas espaolas fugaron por la calzada de Tlacopan, en medio de intensos tiroteos de arcabuces y pequeos falconetes. El Conquistador se abri paso entre la gente, en medio de un pueblo enfurecido que lanzaba ondas y flechas sobre unas tropas desbandadas. Las tropas espaolas lograron salir de la casa fuerte y del Recinto Sagrado en direccin a Tlaxcala. Sin poder continuar con su triste retirada, el Conquistador decidi acampar en una pequea planicie a la cual consider la ms apropiada. El Conquistador sentado frente a la fogata que iluminaba los rostros de Alvarado y la Malinche, sinti un gran remordimiento cuando record la matanza de Cholula y las violaciones de Tlaxcala. Pero l consideraba que aquello haba sido un mal necesario, como haba sido el hecho de reprender la conjura de sus tropas en Veracruz o la guerra con los tlaxcaltecas. Al mirarle a la Malinche preocupada, el Conquistador le tom de las manos y le dijo: -La derrota es una parte consustancial del triunfo. No existe triunfo sin la sabia enseanza del fracaso. El fracaso nos ensea a entender mejor las cosas que no debemos olvidar cuando triunfamos. Si t caminas a lo largo de una va y no encuentras un obstculo, lo que encontrars al final no es una meta sino otra parte de la va, porque el final es ante todo problema, sacrificio, dificultad, sufrimiento desafo. No hay un triunfo recordable si no existe desafo. -Hoy parece que todo ha terminado, mi seor! -Insisti La Malinche lanzndose a sus pies. -La valenta es un don de los predestinados Le dijo el Conquistador acaricindole la cabeza-. Nada trascendente se hace sin valor y riesgo. La valenta es la fuerza interior que nos hace aceptar los retos aparentemente imposibles; bebe de nuestro espritu ese nctar incomparable llamado esperanza; siembra en nuestro corazn el desarraigo, y luego nos lanza a los impredecibles vientos en que vive la aventura. Si el da de hoy dejamos que el temor arredre nuestro espritu, maana de seguro seremos las vctimas perfectas del fracaso: quienes nos odian nos humillarn, quienes nos envidian se regocijarn, quienes nos esperan nos olvidarn. -Estamos al borde del fracaso -Coment Olid envolvindose en la capa. -La vida no tiene sentido si no sirve a una causa noble -Dijo el Conquistador aproximndose a Alvarado-. La vida en realidad no es nada si no hacemos de ella una esperanza; un largo camino que se dirija al infinito; un verde pastizal en donde crezcan las reses ms hermosas. Vivir sin aventura es como luchar sin destino; como vivir la vida hasta que la muerte nos recuerde que existimos. Lo importante es que hemos vivido una aventura que jams olvidar el tiempo ni el destino. -Creo que debemos seguir luchando hasta el final, pase lo que pase -Coment Sandoval que se encontraba a un costado.

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-Tienes razn hombre valiente -Le respondi el Conquistador pegndose a su lado-. Has sido un hombre leal y pundonoroso, honesto con tus propias convicciones. Pues en ningn momento te he visto vacilante. Los grandes paradigmas de la historia, estn labrados por hombres luchadores. El valor y la lucha son los componentes esenciales de lo que siempre se ha llamado gloria. No existe gloria sin valor y sacrificio, como tampoco existe triunfo sin tenacidad y constancia. Estoy seguro de que si alguna vez la historia nos recuerda, no ser por nuestro triunfo, sino por nuestro valor y sacrificio. Luego el Conquistador y Alvarado se sentaron juntos y dialogaron intensamente sobre el problema que vivan: -No podemos dar pie atrs en estos momentos difciles -Le dijo el Conquistador a Alvarado-. Debemos ser tenaces hasta el final de la jornada. -S, debemos ser duros con estos indios tercos. Duros hasta someterles a sangre y fuego! -Replic Alvarado retocndose su cabellera rubia-. Yo orden asesinar a los que no queran someterse a nuestra voluntad ni a la de nuestro seor Jesucristo. Yo, s, yo porque el sometimiento de estos hombres inferiores debe ser total, sin dobleces ni debilidad compasiva... Y luego destru su Templo Mayor y orden saquear las casas porque ellos deben entregarnos sus riquezas. El Conquistador se separ de la fogata que comparta con Alvarado, y acercndose a Sandoval le dijo: -Hemos sufrido considerables prdidas, pero debemos reorganizarnos para derrotarles. Ellos son demasiado ignorantes y retrasados como para hacernos frente; no conocen de la guerra ni estrategias; sus armas son demasiado rudimentarias y sobre todo son cobardes. Sandoval inclin la cabeza y asinti pacientemente dijo: -S, s que les derrotaremos. Y el Conquistador se recost a dormir en el piso hasta que los primeros rayos de luz le golpearon en la cara. En las primeras horas de la maana, las tropas espaolas recibieron el ataque de las fuerzas de Tenochtitln. Los espaoles apenas si alcanzaron a tomar sus armas y continuaron con su retirada. Hasta ese momento, el Conquistador haba perdiendo los dos tercios de sus tropas. Xilopoitl en la vanguardia de las fuerzas de Tenochtitlan, haba prometido que la cabeza del Conquistador sera suya. Durante varios das de intensa lucha, los tenochtlas persiguieron a los espaoles y les aniquilaron. La creencia indgena de que el Conquistador haba muerto, les alentaba y les motivaba a continuar con su lucha. Sin embargo, el Conquistador tan slo haba sido herido en la pierna y caminaba con cierta deficiencia. Llamado Juan de Escalante a presencia del Conquistador, este manifest que los tesoros saqueados en Tenochtitln estaban a buen recaudo, al igual que los hijos de Moctezuma y ciertos miembros del seoro mxica. Para los espaoles, el tener prisioneros a los hijos de Moctezuma era importante, sin embargo, para los tenochtlas la vida de estos ya no vala nada. En la batalla de Otumba, un nmero reducido de espaoles e indios logr derrotar a Cuahutemoc que haba reemplazado a Cuetlauac. La fuerza de las circunstancias les oblig a volver a Tenochtitln para a atrincherarse definitivamente. El Conquistador y sus tropas se retiraron a Huexocinco y Tlaxcala, en donde fueron bien recibidos por sus aliados incondicionales.

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Maxixca y Xicotencatlh acogieron al Conquistador en las peores condiciones. Ellos se enorgullecan de ser los mejores amigos de los espaoles, los cuales en realidad slo les utilizaban. Cuando Xicotencatlh se dio cuenta de que los espaoles no tenan buenas intenciones, trat de hacerle comprender a Maxixca, pero ste le quit la vida lanzndole desde la azotea. Al poco tiempo de haber asesinado a su hermano, Maxixca tambin falleca plagado de viruelas locas que le haban contagiado los barbados. En ese lapsus de descanso y reorganizacin, los espaoles aprovecharon para readecuar su equipo, preparar sus armas y optimizar sus tropas. Se dedicaron a construir pequeos bergantines que sera empleados en el asalto final a Tenochtitln, a travs del lago Texcoco. Terminados los preparativos de guerra, las tropas del Conquistador reforzadas por los indios de Tlaxcala y otros seoros, iniciaron su marcha a Tenochtlitn. Cientos de indios transportaron los pertrechos a lo largo de decenas de kilmetros. Cuando Xilopoitl mir a la distancia a esa columna de marcha, se dirigi inmediatamente a Tenochtitln para informarle a Cuahutemoc, el cual apenas hizo un movimiento ligero de cabeza y mand llamar a los jefes de las tribus mxicas. Cuahutemoc haba decidido derrotar a los espaoles, para lo cual necesitaba convencer a los seores de la tierra. El Conquistador y sus tropas llegaron finalmente a Tenochtitln y le pusieron sitio; hizo amagos de combate y les asust a los indios que vivan a orillas del lago. Ahora el problema fundamental radicaba en los abastecimientos. Cuando Gonzalo de Sandoval lleg con los bergantines a Texcoco, los indios se sonrieron de ver la desproporcin de las cosas. Eran unas barquillas mal diseadas y poco operativas, torpes en sus maniobras y poco eficaces, sin embargo, tan slo su presencia despert recelos en la poblacin indefensa, que no alcanzaba a comprender la obsesin de sus agresores. Mientras tanto el Conquistador miraba los acontecimientos desde Tlacopn. Le tena preocupado el espritu de resistencia de los tenochtlas, que se haban encerrado y atrincherado en sus casas. En los exteriores del lago los combates continuaron y los intentos de llegar a un acuerdo con Cuahutemoc se esfumaban. Una vez listos los bergantines para el combate, el Conquistador emiti su plan operativo para tomarse la ciudad de Tenochtitln. Su plan de guerra consista en ocupar Tlacopn con las tropas de Alvarado y sus indios; Cristbal de Olid ocupara Culuacan y quedara en condiciones de avanzar hacia la plaza central del poblado; Gonzalo de Sandoval permanecera en Iztacpalapan listo para avanzar en la direccin ordenada. El flanco de Tlacopn quedara descubierto. Cristbal de Olid tendra la misin especial de cortar el abastecimiento de agua de la ciudad en el sector de Chapultepec. Siendo as, la suerte de Tenochtitln estaba echada. En el lado de los de Tenochtitln, Cuahutemoc orden destruir los puentes y construir pequeas fortalezas. La idea era impedir que los espaoles lograran tomar y controlar los puntos vitales de la ciudad como eran las avenidas principales y los centros religiosos; deban impedir que se les corte el suministro de agua y la avenida de comunicaciones que les permita recibir las provisiones desde tierra. Iniciados los combates, las pequeas embarcaciones tenochtlas salieron a enfrentar a los bergantines espaoles con muy poco xito. Cientos de canoas fueron fcilmente destruidas. Esta situacin permiti que Cristbal de Olid y Pedro de Alvarado

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incursionaran en la ciudad y vulneraran su retaguardia. Para los espaoles, el control de la avenida de aproximacin de Culuacan era vital y estratgico. En Tenochtitln se viva una guerra total y sanguinaria. Pues sta era defendida tenazmente por los indios de Xochimilco, Culuacan, Iztacpalapan, Vitzilopuchtli, Mexicalcinco, Iztacpalaban y Cuitlahuac. Pronto los espaoles lograron llegar al Recinto Sagrado y cortar los abastecimientos a la ciudad. La idea de Corts era la de ir ganando territorio hasta dividir completamente a las fuerzas defensoras. Pero los tenochtlas se defendan a muerte y no daban el menor indicio de querer rendirse. El Conquistador dise un nuevo plan de ataque para derrotar a los tenochtlas. En esta ocasin puso en el esfuerzo principal a Chichimecatl, seor de Tlaxcala y soldado de experiencia. Los efectos devastadores de esta nueva ofensiva no se hizo esperar y los tenochtlas fueron liquidados. Xilopoitl crey que ese era el momento ideal para matar a Corts y la Malinche. Conocedor de que Corts haba hecho residencia en la entrada principal de Tenochtitln, ste planific su asesinato incluyendo a Witocoatl en la aventura. Xilopoitl se puso su vestimenta de guerrero tenochtla y acompaado por Witocoatl fue caminando lentamente en direccin al puente principal que daba a la salida de Tenochtitln. Su mirada fija no se apart en ningn instante del lugar en donde se deca estaba alojado el Conquistador y su amante la Malinche. Durante el trayecto lleno de altibajos producidos por la calzada, un torrente de lgrimas se fue desparramando por su rostro. Ya no escuchaba nada, slo un pequeo latido de dolor que se estrechaba en su garganta. Al llegar al final de la calzada, Xilopoitl apretuj su arco y empu las flechas que las pas a manos de Witocoatl. Los guardias que custodiaban la casa en donde el Conquistador estaba alojado, trataron de detenerlo, mientras este a lo lejos daba la disposicin de que se le permitiera pasar sin altercados. -Aproxmate joven, que a toda luz te veo arrojado -Le dijo el Conquistador desenvainando su espada-. Acaso quieres matarme? La Malinche se coloc detrs del Conquistador y continu traduciendo. -S -Le dijo el joven tenochtla sin dejar de mirarle a los ojos. -Aprecio tu valenta pero no tu estupidez -Le dijo el Conquistador mientras se aproximaba lentamente-. Nosotros somos hombres superiores predestinados para gobernarles y mandarles. Ustedes apenas si son unos salvajes que no han evolucionado casi nada. -Nosotros somos hombres sencillos que amamos nuestra tierra y nuestra libertad -Le respondi Xilopoitl exaltado. -Pues bien Cunto saben y conocen ustedes? No tienen escritura; no conocen de ciencia y adelantos; no tienen armas de fuego y ni siquiera tienen buena vestimenta. -Mi pueblo tiene una sabidura milenaria -Le respondi Xilopoitl con una firmeza inquebrantable-. Somos hijos de muchos dioses que son bravos y generosos con nosotros; premian nuestra fe y castigan la soberbia. Venimos de tierras y pueblos inmemoriales que cultivaron la paz y el respeto por los otros. Amamos la naturaleza porque somos parte de ella, y las platas y animales son parte de nuestra vida diaria. Ustedes han venido a perturbar la vida de nuestros pueblos y de acuerdo a nuestras viejas profecas, slo nos dejarn sangre, dolor y muerte. -No joven guerrero -Le dijo el Conquistador-. Venimos ac trayendo cultura y creencias sanas. Queremos civilizarles. Sabes lo que es eso?... Vivir civilizadamente es tener un

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solo Dios y una sola esposa; saber de las ciencias humanas y exactas; educarse adecuadamente en las escuelas y observar las normas de cortesa; cultivar los valores fundamentales del hombre: honor, verdad, lealtad. Es decir todo aquello que mandan los Diez Mandamientos. -Para nosotros vivir civilizadamente es adorar a varios dioses para que nos hagan muchos favores; tener muchas mujeres para que nos den hijos y estos trabajen en el campo, la pesca y la caza; saber convivir con la generosidad que brinda nuestra tierra; educar a nuestros hijos bajo los viejos dictados de nuestros antepasados y respetar a los otros para que ellos nos respeten. -Es un mandato divino que nosotros les debemos gobernar -Continu el Conquistador. De hoy en adelante lo que descubramos y conquistemos ser nuestro. Todo aquel que se oponga tendr como castigo la hoguera o la horca, porque nuestro Rey as lo ha decretado. -Yo no s quin sea tu Rey y quienes sean ustedes, pero su trgica presencia nos causa desconfianza. Vyanse pronto de sta tierra porque si no les mataremos. Y el Conquistador se ri a carcajadas, llam a Oleas y le entreg su capa: -Ah muchacho imprudente...no has entendido nada! -Le dijo controlando su coraje-. Acaso no has comprendido que hemos venido ac en busca de riquezas? Lo que a nosotros nos interesa es el oro y todas sus piedras preciosas. Queremos usufructuar de lo que ustedes tengan y luego apropiarnos de su tierra. Ustedes estn predestinados a ser nuestros esclavos. Pues explotaremos sus minas y sus tierras y luego nuestras futuras generaciones sern los amos de todo esto. -Para nosotros, hombre intruso -Le dijo Xilopoitl-, los metales no tienen otro valor que no sea adornar nuestros cuerpos. La ambicin y el egosmo son duramente castigados por nuestras leyes. Lo que verdaderamente vale para nosotros es la tranquilidad; el tener lo suficiente como para estar satisfechos con lo poco que tenemos; dar a los dems lo que tenemos en demasa y ayudarnos los unos a los otros. Sacrificamos a los hombres para congraciar con nuestros dioses. Nunca asesinamos por rencor o codicia. La muerte para nosotros tan slo es una continuacin de la vida. Xilopoitl camin hacia una barda al filo del lago y continu diciendo: La vida de acuerdo a nuestro entender, es un hermoso despertar a la belleza de la naturaleza. El tiempo no tiene otro sentido que el de ensearnos a envejecer con sabidura. El espacio no es importante porque tenemos en demasa, y por lo tanto vivimos en paz con nosotros y con quienes nos rodean. Nosotros no tenemos otras leyes que no sean las que nos dicta la conciencia, porque el respeto a los dems es nuestro principio fundamental de convivencia. Ustedes hombres barbados han venido a abusar de nuestra hospitalidad y paciencia, y por lo tanto es necesario sacarles por la fuerza. -Eres un simple indio al cual no debo prestar ninguna importancia - Dijo el Conquistador limpiando su espada con la mano-. En realidad, cualquier intento de civilizarles me parece una horrenda tontera, porque adems apenas si razonan y no tienen la menor idea de lo que es la cultura. De hoy en adelante, el amo y seor de estas tierras soy yo, y ay de la persona que intente menoscabar mis derechos. Por ser un indio valiente te dar una pronta muerte. Xilopoitl tomo el arco entre sus manos y coloc una flecha, apunt al pecho del Conquistador y fue detenido intempestivamente por la oportuna intervencin de Pedro de

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la Carrera. El Conquistador se qued inmvil por un instante y regresndose bruscamente, desenvain su espada y le clav en el pecho de Xilopoitl. -Has venido a quitarme la vida, joven impertinente? Debes saber que a m nadie me quita la vida... slo Jesucristo, nuestro seor. Xilopoitl qued tendido en el piso frente a la fra mirada de los espaoles y la desesperacin de la Malinche. Pues ella le levant su rostro y pudo observar detenidamente la dulce agona con l permaneca en sus brazos: -No le des tu vientre a este barbado asesino -Le dijo a ella tomndole de sus manos-. Porque tus hijos nacern humillados y habrs burlado las leyes de Caxilatupl. l dijo que todas las tierras de este mundo son ajenas y que un da vendrn a despojarnos. Cuando Witocoatl intento agredir al Conquistador en defensa de su amigo, Gonzalo de Holgun levant su arcabuz y liquid al indgena de los ojos negros. La Malinche desconcertada, arrastro los cadveres de los jvenes tenochtlas y los inciner en presencia del cura Andrs Ampudia. Y fue en ese instante en que un sonido torpe y grueso sali del fondo de la colina de Choluteputl y se propag como una llama inmensa. Un huracn negro se fue formando en medio del lago oscuro y triste que a partir de ese momento se ira secando poco a poco. Luego de soportar un largo asedio, Cuauhtemoc fue derrotado y la ciudad saqueada. La segunda entrada del Conquistador a Tenochtitln, signific la cada del pueblo mxica y su posterior esclavitud. Parado frente al templete de Huitzilopochtli, en lo ms alto de la pirmide principal, Cuauhtemoc esper la llegada de los espaoles y pretendi suicidarse. La ciudad estaba en cenizas; los espaoles se haban apoderaron de todos sus tesoros, y poco a poco fueron destruyendo la autoestima de los indios y sus futuras generaciones. Las mujeres de Tenochtitln jams aceptaron la derrota porque ellas nunca se rindieron, sin embargo de lo cual, debieron soportar la humillacin de ser marcadas como esclavas con el sello del Rey y cortadas sus orejas. La visin del malli que profetiz la derrota de los de Tenochtitln se haba cumplido por entero. El pueblo indgena a los largo de Abya Yala estaba profundamente dividido. Los indios mxica al igual que los dems caribeos, haban comprendido la verdadera dimensin de la conquista cuando todo estaba consumado, y sobre todo, comprendieron la verdadera naturaleza de sus conquistadores luego de ser humillados. La tropa espaola era cruel y despiadada, practicaba la tortura y la viviseccin. Su rapacidad y crueldad era proverbial, pues les gustaba colgar, empalar, quemar, descuartizar, cortar las manos y los pies de los indgenas rebeldes. Tambin les gustaba ahogarles y aplicarles el garrote. El saqueo y el exterminio fue su prctica ordinaria y jams ningn religioso movi un dedo a favor del indio o en contra de las crueldades cometidas por los conquistadores. Es as como yo vi a Alonso Prez de Tolosa arrasar con pueblos enteros y pasar a cuchillo a hombres y mujeres; a Jernimo de Ortal y Agustn Delgado convirtindose en salteadores y cazadores de indios; a Hernando Rodrguez flagelando a los indios pozos. Y vi que a los seores de la tierra que no se sometan a sus designios les quemaban vivos, les empalaban o les depredaban con los perros. Finalmente, muchas mujeres indgenas fueron repartidas entre los soldados y convertidas en esclavas. Algunos caciques principales facilitaron el trabajo como buenos colaboradores y hasta ofrendaron a sus hijas en matrimonio y se convirtieron en delatores.

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Nueva Espaa fue el primer virreinato de Espaa en Amrica, erigido por el Duque del Valle de Oaxaca. En esas circunstancias, los conquistadores tenan pretensiones desproporcionadas. Se convirtieron en unos verdaderos salteadores que pretendan enriquecerse de la noche a la maana. Se dice que el alma de Xilopoitl aun vaga a lo largo del lago de Texcoco y que cuando l reaparece, un hlito de rebelda se va encendiendo por los valles y los montes, y que l en verdad aun no ha muerto, sino que duerme indefinidamente en las entraas del monte Choloteputl, en donde Huitzilopochtli le ha construido una gran morada desde la cual vigilar a su pueblo por los siglos de los siglos

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CAPTULO II LAS SANDALIAS DEL PACIFICADOR El camino de la paz perpetua Yo viv aquella poca en que Dios imper en la tierra para disfrutar de sus dominios. Sus representantes eran hombres ambiciosos, o ms bien dicho, opresores compulsivos. Los nobles ansiaban ms riquezas para expandir su egosmo y una fra soledad recorra por las sierras y llanuras. Y camin durante medio siglo, empujando esos vientos que tenan un gran temor al cambio, y navegu por esos ros que jams tuvieron cauce. Cunto tiempo viv slo y lleno de pobreza, tratando de entender el dolor de mis hermanos. Pero el espritu social al cual me enfrentaba, era demasiado fuerte e intransigente. Sin embargo, continu con mi prdica y mi enseanza, tratando de que hubiera algo de justicia y los hombres fueran tratados como hermanos... El padre Gaspar Bartoldy se levant como siempre cansado y preocupado. Se puso la camisa y luego de dificultosos forcejeos se coloc la sotana y los zapatos. El desayudo por la maana era una mezcla incomible de huevos apestosos y pan enmohecido. No le gustaba el tocino, porque crea que la carne de cerdo era la ms daina e infecciosa, sin embargo, tena que aceptar porque el servicio de la nao no ofreca mejor alternativa. La verdadera alegra del padre Bartoldy, consista en arreglar su viejo portafolio repleto de libros destartalados y apuntes de filosofa. Sus libros estaban siembre desordenados y confundidos, botados por cualquier lado; el olor profundo a viejo les haca ms familiares y caractersticos. Con todo, burlando los espacios del estrecho camarote, se daba modos para desenredar sus camisones, estirar sus pantalones y adecuar un pequeo santuario en el que rezaba todos los das El Rosario. Eran los viejos recuerdos los que le tenan entretenido: sus excitantes aventuras juveniles, su vida de predicador empedernido, sus semblanzas de enamorador y poeta. Sin embargo, el crea que la vida haba sido demasiado corta y generosa, oscilante e impredecible. En esa instancia record los tumbados altos de los corredores del Convento de San Lus de La Calzada, sus gradas pronunciadas e imponentes, las columnas de mrmol elevndose hasta el cielo. La biblioteca inmensa que no terminaba de desprender polvo y sabidura, y el jardn pequeo, en donde los jvenes desplegaban su romanticismo. Record tambin la rara sensacin de tenebrosidad que despertaban los pasillos; los alumnos ponindose de pie y saludando con un tono picaresco. Con un deje de desmemoria, el padre Gaspar Bartoldy se acerc al escritorio y se sent tranquilamente. Hace mucho tiempo que haba esperado retornar al Nuevo Mundo, esa tierra misteriosa con la que haba soado Toms Moro; ese concepto renovador de repudiar a la sociedad europea y crear una nueva con los salvajes bondadosos. Era La Montaa de Oracin de Eliot; La Ciudad de Dios de San Agustn de Hipona. Cansado de pensar en los mismos sueos y las mismas ilusiones, el padre Bartoldy se levant las mangas y se sent encima del escritorio. Luego se sac unos cilicios y los coloc a un costado.

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-El opresor! -se dijo a s mismo-. S, el opresor es el vencedor que se cree con derecho a humillar a los vencidos. La historia es una secuencia incontenible de opresores. Los vencidos solamente cantan la tragedia de haber cedido sus derechos. Luego se cubri con una manta y se puso a meditar brevemente: -Tanta farsa y felona continu comentando-. Enrique IV arrodillndose delante de Gregorio VI por no perder sus favores seculares; Felipe Augusto tendido delante de Inocencio III, y la familia Colonna humillada por Bonifacio VIII. Todo un derroche de poder y conveniencia. El honor una porquera al servicio de los intereses personales. El Santo Oficio, convertido en una guarida de torturadores, utilizando los juicios de Ordala como instrumento de degradacin humana. Nada ha marchado bien por donde la religin ha pasado. Luego se puso de pie y camin en direccin a la puerta del camarote, subi por las gradas empinadas y termin en la proa de la nao. Mir a lo lejos el perfil delgado de la isla, y se qued contemplando aquel hermoso panorama que le brindaba el horizonte. Las frgiles gaviotas se confundan con las nubes, y una profunda alegra de volver a la tierra en la cual haba dejado lo ms hermoso de su vida, le embargaba. El suave ondular de las olas, le invit a recordar aquellos aos de esmerados estudios y prolongados encierros: -Al carajo toda aquella basura teortica con que he llenado mi cerebro -Se dijo suavemente-. Ese esfuerzo vano por conciliar los dogmas con la razn humana. Palabras, palabras, palabras, s!: Que la espiritualidad del alma, que el moralismo prctico, que el ejercicio de la vida virtuosa, que Jons de Orleans fundamentando el origen divino del poder real, que la racionalizacin de la fe. Cunto derroche de pensamiento, cunta palabrera para oprimir la conciencia humana! Y luego tener que soportar a Abelardo, a San Vctor; las pesadas imaginaciones de Alejandro de Hales tratando de decirnos que el alma era una imagen de Dios Juan de la Rochela. Fray Gaspar se sent en la proa de la nao y abriendo sus brazos dijo en voz alta: -Bendita tierra frtil; campo de pureza humana y espiritual! Aqu viven hombres nuevos y sanos, hombres llenos de ingenuidad, seres verdaderamente buenos, hombres que aman la paz y la justicia Esta es la tierra con que so La Divina Providencia. En ese momento se aproxim por sus espaldas fray Tarquino de la Rosa, su asistente, un joven sacerdote de cabello rubio, ojos claros, delgado y simptico. Llevaba un hbito de dominico que le quedaba demasiado largo. Sin embargo, fray Tarquino se daba modos para caminar rpido y atender los pedidos de fray Gaspar Bartoldy. -Le traigo estos dulces! Le dijo extendindole la mano-. Son sevillanos. -Ah, muchas gracias Tarquino! Le respondi fray Gaspar sonriendo-. Eres muy presto y generoso. Fray Gaspar regres nuevamente su mirada hacia la isla y dando un fuerte suspiro dijo: -Yo s que esta ser la ltima vez que mire estos cielos, estos mares, estos hermosos paisajes; que pise sus caminos antes de que Dios ejecute mi destino. Fray Tarquino tambin mir la isla con detenimiento y mirndole a fray Gaspar, le dijo: -En verdad, yo no s a qu hemos venido a estas tierras lejanas: usted tan viejo y yo tan joven, con el desafo de una vida por delante. Fray Gaspar le regreso a ver y ponindole su mano en la cabeza, le dijo: -Hemos venido ac Tarquino, para luchar contra tantas injusticias de la vida cristiana; tanta crueldad entre los hombres. Para poner en prctica los conceptos de San

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Buenaventura, que deca que el hombre debe desprenderse de las cosas terrenales y purificarse en el ejercicio de las virtudes. Para predicar y evangelizar a los hombres bajo los principios de San Alberto Magno. Hemos venido a predicar justicia para los hombres inocentes. -Pero si estas tierras estn llenas de injusticia! Insisti Tarquino limpindose la frente. -Soy un seguidor de Lulio, Tarquino continu el padre Gaspar-. Los sacerdotes debemos abandonar las riquezas para predicar y convertir a los infieles. Creo en la mstica, en la conversin de los paganos por amor, en el martirio fecundo. Pero tambin creo que estos hombres deben ser educados e inmiscuidos en el mundo del conocimiento sin conocimiento no hay alguna forma de razn. -Con esas intenciones, no creo que nos vaya bien Coment Tarquino recogindose los hombros. Fray Gaspar no dijo nada, y se qued meditando un momento, como dudando de sus propias convicciones. El fray Gaspar Bartoldy era un sacerdote viejo, de mediana estatura y con una pequea joroba montada en su espalda. Su cabeza grande y alargada estaba adornada por una calvicie que iba desde la frente a la corona. Sus ojos, a ms de vivaces eran negros y pequeos; de tez blanca y sonrosada, con unos pmulos salidos y la barbilla retrada. Haba dejado sus ttulos nobiliarios, para seguir la causa de San Francisco en el Nuevo Mundo; su vida de holganza y opulencia; su obsesin por el amor y la aventura; sus grandes sueos de conquistador de tierras y culturas, para caminar en sandalias por el resto de su vida. Y as lo hizo, camin incansablemente por el sur de Italia, Francia y Espaa; predic a moros y judos, a herejes y relapsos, pero luego de tan largo trajinar, entendi que esa gente tena sus creencias cimentadas y que era difcil obtener cualquier cambio verdadero. El da en que decidi partir a Amrica, llor amargamente a lado de su prima Domnica. Ella era el gran amor de su vida, su pasin, su entera felicidad, pero habiendo sido entregada en matrimonio al marqus de Valle Po, l ya no tena nada que hacer en los campos de Teruel y el Ebro. Fray Gaspar, no crea enteramente en el celibato impuesto por la Iglesia, porque como buen espaol haba aprendido a disfrutar del buen vino y las mujeres. Sin embargo, practic el voto de castidad y pobreza, con la misma intensidad que lo haca el Obispo de Toledo, es decir, solamente en la poca de Semana Santa y Cuaresma. Las mujeres le enloquecan, s, eran su delirio, y con ellas se encerraba das enteros dedicados al amor y a la penitencia. Es por eso que deca creer tambin en la vida comunitaria de los cataros y albigenses; en la discrecin sexual de Fra Dulcino; en la vida licenciosa de Alejandro VI. Fray Gaspar, crea que el espaol era un hombre fantico de los dogmas y pobre de religiosidad; un amante del pecado acolitado por la redencin; un obstinado creyente, ignorante de la verdadera palabra de Dios; un catlico enfermizo contradictor del verdadero sentido del cristianismo y su espritu de humanidad. -Somos unos malos creyentes, Tarquino Le dijo a su compaero de viaje mientras le golpeaba en la espalda-. Y si somos malos para practicar la religin, tambin seremos malos para practicar la virtud moral. -S Le respondi fray Tarquino colocando sus manos en el pecho-, somos malos practicantes de la palabra de Dios y sus divinas enseanzas.

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-Estamos perdidos, Tarquino! Continu fray Gaspar recogindose las mangas-. Nuestro pensamiento no admite mejoras. Mientras Europa ha vivido La Reforma Religiosa, nuestra Espaa continua aislaba en las tinieblas del catolicismo fundamentalista pues slo hemos tenido una religiosidad aupada por el Santo Oficio, los jesuitas y pocos pensadores. Hemos vivido un Renacimiento que poco o nada ha aportado al pensamiento hispnico. Espaa es el monasterio perfecto de la fe catlica; solamente eso, pueblo inaccesible al cambio, detenido en el curso de la historia; aferrado al pasado. La distancia intelectual entre el pueblo y sus pensadores es inmensa, pues la mayora de la gente es ignorante y miserable. La pobreza carcome los cimientos de la dignidad humana. Los reyes dilapidan el dinero sin tener la menor idea de lo que es el progreso, la educacin y la productividad. Fray Tarquino camin despacio y se dirigi al palo mayor, levant sus brazos y se agit la cabellera. -Una nueva vida! Exclam llenndose de gozo-, y se dio tantas vueltas alrededor del palo que se qued exhausto. Fray Gaspar, por su parte, camin lentamente sin dejar de mirar el mar y el horizonte. Se coloc a un costado del palo mayor y suspirando dijo: -A estas tierras deben venir los mejores hombres para gobernarlas. Debe surgir el ideal de una nueva sociedad sustentada en la bondad de estos hombres buenos. Hemos llegado a las tierras paradisacas difundidas por Peter Pilles, Rafael Hithloda y Moropero en ellas las cosas se han dado de un modo diferente. -Las cosas se han dado como deban darse coment fray Tarquino con un tono melanclico-: Aventuras, ilusiones, amoros, como que hemos venido al fin del mundo en busca de nuevas esperanzas No s si regresemos. -Optimismo, Tarquino, optimismo! Cuando llegu ac por primera vez, tena tus mismas inquietudes y presentimientos, tus mismos anhelos y esperanzas el tiempo y la realidad han dejado huellas imborrables. Fray Gaspar se dirigi a la popa de la nao, y desde all mir el perfil ondulado de la isla, y sinti que una fuerza misteriosa le llamaba. Fue en ese instante en que una densa energa le circund por el cuerpo y se fue disipando poco a poco. Es el Pacificador Dijo con una sonrisa en los labios-, y mir a su alrededor tratando de encontrar algn rastro que constatara su presencia. En realidad, esas cosas le sucedan de vez en cuando. Era una situacin especial que delataba la presencia del Pacificador, ratificando sus palabras de que jams se ira. Record que l mismo le dijo que nunca morira y que estara presente por un tiempo indefinido, porque la muerte apenas era un parte de la vida. Tambin record el da en que se conocieron; aquel sacerdote encanecido con su sotana vieja y las sandalias rotas. Un sacerdote triste, s, de la sonrisa inerte, de palabra suelta e ideas especiales. Le haba dicho que estudi en Salamanca, que tambin hizo estudios en Sevilla y Valladolid, pero sobre todo que dominaba lenguas muertas como el latn y el arameo. Nuevamente fray Gaspar sonri, y pens que un cura dominico de una orden mendicante, no poda ser tan instruido. En todo caso, lo que estuvo bien claro era que l haba estado antes en la Isla, y haba participado en las guerras de conquista del capitn Velsquez; haba sido encomendero, explotador y esclavista. Record que haba recibido rdenes sagradas menores, y que luego fue presbtero, y que un da subi al monte Caorat cerca del ro Arimao para inclinarse frente al Santsimo. Es

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all donde El Pacificador llor y sud sangre, porque se cort la frente como seal de protesta ante los atropellos de los conquistadores. Una nube inmensa apareci y se expandi a lo largo del gran valle. Era la seal convenida con sus espritus protectores. Se sac la sotana y la coloc a un costado; sus sandalias les puso al pie de un rbol de ceibo; el rosario en el piso, y cuando estaba completamente desnudo, se tendi en el suelo como seal de arrepentimiento. Luego, le rog al Seor le perdonara sus pecados y actuaciones perversas en contra de los indios, y su inmisericorde explotacin en los repartimientos de Jagua y Canarreo. Al ponerse de pie, los hombres y mujeres que lo haban acompaado a la cima de Monte se quedaron sorprendidos. El Pacificador se coloc una pequea tela para cubrir sus partes ntimas, y con su rostro sereno sigui caminando cuesta abajo, lento, casi insensible, mir cmo la gente lo vea desconcertada. Las mujeres se tapaban la vista con sus pequeas chalinas, los hombres con sus sombreros, y los indios le quedaban viendo con una mirada fija y perdida. Entonces el Pacificador se acerc a la mujer que lo tena ms cerca y retirando sus manos del rostro, le pregunt: -Por qu te tapas los ojos, por no mirar algo tan natural como es el cuerpo desnudo de un hombre? Y ella continu tapada. -Es que eso es inmoral le respondi entre dientes-, ver las partes ntimas de un hombre es pecado. El Pacificador sonri ligeramente y regreso a ver a la multitud avergonzada. -A veces por no querer ver las cosas como son, renegamos de ellas y las desconocemos. Vivimos con ellas y no tenemos conciencia de ellas; necesitamos de ellas pero a la vez nos avergonzamos. Siendo as, no conocemos la esencia de las cosas y por lo tanto ignoramos de ellas. Nosotros debemos amar y admirar lo que la naturaleza nos ha dado, porque ella es el principio y el fin de lo existente. El hombre distorsiona la naturaleza de las cosas, cuando en realidad debe servirse de ellas para sus propios propsitos. -Es que lo que haces es inmoral Replic la mujer sin levantar la mirada. -La moral es un saco roto del que se valen los opresores continu El Pacificador-. Nosotros somos otra cosa, somos seres con naturaleza, y el ser en s mismo es la excelencia de la vida; su perfeccin infinita; su potencialidad indefinida. El ser da sentido a la existencia. Nosotros somos los seres ms perfectos de la naturaleza. El ente ideal es el que nace de la perfeccin de la naturaleza. -Y entonces para qu la religin pregona tanto la moral y la prctica de virtudes? Pregunt la mujer intrigada. -Porque ella entiende que la moral es una gran atadura mental, que sujeta los sentimientos y el pensamiento de los hombres, y los hace ms dciles y serviles, ms incondicionales, y eso es lo que le interesa a quien profesa el ministerio de la fe. Porque su trabajo consiste en vender la felicidad a travs de la idea de la vida eterna. Y as es, la Iglesia entendi que los hombres son felices cuando tienen lo que quieren; cuando aspiran lo que pueden; cuando dicen lo que sienten; cuando conservan lo que tienen. -Y las virtudes que se nos ha exigido a las mujeres? Insisti la mujer. -Los estoicos manosearon la virtud para decir que eran perfectos, pero eso no es real. La tica ha sido siempre un mundo moral que ha desnaturalizado a los hombres; ha permitido controlar su vida y mantener la verdad de los poderosos. La virtud en ltima instancia, es la costumbre generosa que pregona el buen vivir en beneficio de una

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sociedad honesta. Pero tu mujer, por qu hablas de una moral condicionada que no refleja lo que realmente eres? -Porque los actos de mi vida estn regulados por Dios y las autoridades Respondi Ella-. No tengo libertad para hacer lo que quiero y lo que pienso. -La virtud no es felicidad continu el Pacificador-. De ninguna manera aquello que nos viene impuesto por condicin puede ser motivo de felicidad, porque el hombre no es feliz solamente por lo que piensa, sino por lo que hace. La felicidad es una satisfaccin del espritu, que muere rpidamente y genera nuevas ansiedades. El hombre esencialmente es costumbre, creencia y comunicacin permanente. Y el Pacificador levant a ver al horizonte y sealando a lo lejos, dijo: -Ningn hombre virtuoso puede ser feliz, porque la virtud obedece a conciertos impuestos por la sociedad. La verdadera felicidad se apareja con la naturaleza y no convive con la racionalidad. El placer indudablemente es la base de la felicidad. Los placeres corporales, son los placeres ms excelsos, porque son diseados por la naturaleza para perpetuar la existencia. Ningn placer puede existir si no es generado por los sentidos. -Y acaso el placer no es pecado? Insisti la mujer acercndose lentamente. -No mujer Respondi el Pacificador-, porque el pecado no existe. Los cirenaicos pensaban que el placer era felicidad, porque no entendan que la felicidad era un asunto del espritu. Los cnicos crean que el ideal de la vida era la virtud, pero eso tampoco es cierto, porque la virtud no puede confundirse con el ideal. Acertadamente, Aristteles deca que el bien es la felicidad. Eso s, solamente el hacer el bien te puede hacer feliz, porque ese es un acto satisfactorio de la conciencia, cuando entiendes que el fin ltimo de los hombres, es propiciar la felicidad de los dems. El bien es una actitud condescendiente que no conoce el instinto animal. La vida misma es un bien infinito que aun no conocemos su destino final. El Pacificador dio unos pasos adelante, y dirigindose a los presentes, dijo: -Nada evoluciona si no hay conciencia de los actos; si los hombres no somos capaces de pensar en el futuro, sino podemos decir algo diferente; creer en algo distinto es la frmula, pues la conciencia es la verdadera medida de la vida, aquella que discierne la verdad de la mentira. No podemos creer en nada de lo que dudamos, ni dudar de nada de lo que creemos. Tener confianza en uno mismo es la base de la perfeccin. La conciencia es conocimiento y el conocimiento es total e integral. Un hombre que estaba detrs de la mujer que conversaba con el Pacificador, se sac el sombrero y levantando la mano dijo: -Hombre extrao, por qu andas haciendo esto? Y el Pacificador le respondi: -Es necesario que los hombres protestemos contra aquello que deforma la realidad. La condicin del hombre es de entera libertad, y aqu se oprime a los hombres. Nuestros campos estn convertido en cementerios vivientes de hombres sin derechos; catacumbas espirituales de hombres sin criterio; caminos obstruidos de hombres sin destino. Y nosotros hemos guardado silencio, como los animales ateridos habitando en la jaula. -Por qu quieres oponerte a tus iguales? Insisti un hombre que llevaba un sombrero de paja. -Porque en realidad no todos somos iguales. Las cosas deben cambiar y eso es el ser y el devenir. Si nosotros no hacemos de impulso inicial, las cosas permanecern iguales por

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mucho tiempo. Los hombres al igual que todas las cosas, obedecemos a un ciclo de existencia, y ese ciclo es el que debe apresurarse. Debemos dar forma a la existencia, porque slo la imaginacin del hombre puede crear realidades, de acuerdo a sus necesidades; slo su racionalidad puede cambiar el estado de las cosas. -Acaso has venido para ampararnos? Le pregunt otro hombre desde la lejana. -He venido para decirles que hay otras formas de vida, algo ms interesante de lo que ustedes viven. He venido para traerles mi palabra, mi accin, mi ayuda humanitaria. Las antpodas son polaridades necesarias que dinamizan la evolucin de las cosas. Y eso es lo que debemos hacer: cambiar el estado de las cosas. Luego, el Pacificador camin lentamente, y se subi a una roca que estaba en la vera del camino, y dijo: - Calicles consideraba que el ms fuerte deba imponer su voluntad a los ms dbiles. Ese era un criterio propio del despotismo. La historia del hombre ha sido una lucha permanente por obtener y mantener los derechos: unos por conservarlos y otros por recuperarlos. Y a vosotros os han privado de vuestros derechos para haceros sus esclavos. Debemos luchar para lograr un mundo ms habitable y adecuado, y slo la conciencia puede generarnos ese tipo de verdad que nos haga ms humanos. -Por qu hemos de creer que vienes a ayudarnos? Pregunt otro hombre que llevaba una venda en la cabeza. -Porque he recibido un llamado del corazn que me dice que ustedes son mi camino Pues he escuchado un Sermn de Adviento que ha perturbado mi vida. La voz solitaria de un fraile valiente, que ha sido capaz de removerme la conciencia; una voz en el desierto que hablaba en nombre de Cristo, porque los que escuchamos aquello no queramos or ni aceptar nuestra malicia. Y all nos dijo que estbamos en pecado mortal, todos aquellos que vivamos esclavizando a los indios, y que debamos aplicar el derecho y la justicia, y ser ms humanos con estos hombres indefensos. Conden la forma cmo se despojaban sus tierras; la crueldad y ambicin con la que explotbamos sus minas; la indiferencia con que veamos su muerte y sufrimiento, y sobre todo nuestra codicia irrefrenable por el oro. Montesinos nos recrimin la falacia con que asumamos la conversin y adoctrinamiento de los indios, nuestra falsa moral, y la hipocresa con que asumamos los divinos sacramentos. -Y t qu hiciste frente a eso? -Le pregunt una mujer que llevaba cubierto el rostro con un velo. -Aquel da me sent furioso y confundido Respondi el Pacificador-, disgustado con mis pecados; dolido con mi cobarda. En ese instante vocifer en contra de tal atrevimiento y ped a las autoridades que le expulsaran...Tambin ped que a los dominicos no se le permitiera el ejercicio del sacerdocio. Pero luego pens y recapacit, camin por el muelle de aquel puerto silencioso y me sent profundamente apenado. Sin embargo, a la siguiente semana ped que se retractara el sacerdote sedicioso, y me enfurec cuando no obtuve una respuesta adecuada, y ms bien l se ratific en sus palabras, con una conviccin infinita. Al terminar la misa, sent que un escarbajo pequeo caminaba por mi estmago, y suba lentamente a la garganta, luego me rasguaba el interior de la boca y sala por los labios. Dicho esto, el Pacificador continu caminando por el carretero que llevaba a Valle Hermoso, y al detenerse frente a un rbol, un anciano se acerc y le dijo: -Por qu nos dices esas cosas, si todos los ricos nos desprecian?

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El Pacificador le qued mirando un momento y respondi: -Porque el hombre debe ser el centro del quehacer humano. El Humanismo resalt al hombre y la religin lo menospreci; el Renacimiento vener su pensamiento y la religin lo rechaz. La religin ha menospreciado al hombre y sus congneres tambin. -No te entendemos nada buen amigo -Insisti el anciano-. Somos ignorantes y apenas si sabemos cmo trabajar y servir a nuestros amos. -La ignorancia, s Continu el Pacificador-, maldita nodriza de los pobres; enceguece y reduce a las tinieblas; vive en las sombras del engao y mata el entendimiento. Siendo as, ninguna ignorancia es benfica como tampoco es constructiva; ninguna dignifica al hombre sino que lo empobrece; ninguna lo eleva sino que lo estrangula. Los hombres ignorantes han sido siempre y seguirn siendo los dueos de las cadenas de la historia; viven en la confusin de sus propios pensamientos; en la insensatez de sus propias reflexiones. Es por eso que debemos empatar nuestro criterio propio con la realidad, pues la verdad est en nosotros, en la percepcin que tenemos de las cosas, siendo as, nada es verdad ni mentira, porque la realidad se construye desde la propia perspectiva. Slo la educacin ilumina el espritu humano. Y se acerc un hombre alto y le pregunt: -Acaso no sabes que esto te puede costar la vida? Y el Pacificador le respondi: -De qu vale la vida si no la llevamos dignamente? Pues ms all de la vida ya no existe nada. La vida y la muerte conviven adecuadamente, cuando los hombres no se esclavizan a la costumbre, ni se sienten temerosos frente al cambio. Lo ideal sera vivir eternamente, pero lo ideal es lo ideal y pertenece al mundo de las ideas infinitas. Todo se origina en todo, y el todo finalmente vuelve a la nada. Es el ciclo generador de la vida y la muerte. Otro hombre ms pequeo de estatura, se acerc al Pacificador y le dijo: -Sin embargo, seguimos sin entenderte nada-El entendimiento no solamente es conocimiento abstracto Continu el Pacificador-, sino tambin algo natural e intuitivo. Los hombres entendemos porque tenemos alguna forma de conocimiento, pero el conocimiento en s es un gran generador de conciencia, y la conciencia es la proyeccin del yo frente a la realidad imperante. Abensadik crea que el conocimiento serva para conocer a Dios y al universo; que las cosas existan por una percepcin inteligente. Pero en realidad les digo, hermanos mos, que el conocer proyecta nuestro ser, y ser significa existir. La gente le mir de pies a cabeza, y no logr entender sus palabras, ni su semi-desnudez, mientras el Pacificador sereno y imperturbable, caminaba hacia el arroyo y los miraba con una infinita compasin. -Por qu has venido a perturbar la paz en vez de dejarnos solos y tranquilos? Pregunt una mujer harapienta. -Porque la paz en ciertas ocasiones, se convierte en una tranquilidad digna de los muertos, y los muertos no solamente estn en los cementerios, sino en muchos caminos de la vida. Porque vive el hombre que lucha an perdido; el que ama sin ser correspondido; el que reclama sus derechos y resiste; el que re de su tragedia y soporta; el que llora su amargura e insiste; el que espera en silencio y desespera. -Este hombre viene en nombre del demonio! Grit repetidas veces un anciano. -S respondi un hombre retrado-. Por qu nos hablas a nombre de Dios y las Sagradas Escrituras?

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-Porque Dios no est con ustedes Respondi el Pacificador tomndose de las vestiduras. -Y si no est con nosotros, en dnde est? Insisti el hombre retrado. El Pacificador levant su vista al cielo y mirando al infinito dijo: -Dios ha venido acompaando al conquistador para someterlos. Ha trado a sus curas opulentos, pues lo que antes fue una secta perseguida, se ha convertido en una fuerza dominante; lo que antes fue la moral del perseguido, ahora es el espritu dominante...la vctima se ha hecho victimario; el ser racional, irracional, y esto genera el crculo perverso de la historia. La Iglesia se ha convertido en vuestra mxima opresora, y es que cuando las ideas se institucionalizan, se convierten en pesadas cadenas sin su esencia redentora. -Y quin eres t para decir eso? Pregunt una mujer con paoleta. -Soy el espritu de San Antonio en el desierto; San Francisco en el camino; San Esteban en su fe inquebrantable...un sencillo monje que ha venido a predicarles. Pues ustedes son una penumbra en la noche; una oscura realidad sin mirar la luz del da. -Has perdido la obediencia a Dios, te has convertido en un hereje! Coment nuevamente el anciano. -Puede ser que s Respondi el Pacificador-, pero debo decirles que no participo de la obediencia ciega, porque sta es hermana de la sumisin. Se somete el dbil de espritu para confortar su cobarda; el fuerte de carcter para lograr sus propsitos; el que tiene compromisos para obtener sus ventajas. En todo caso, la obediencia es un estado de debilidad que no siempre es saludable para el espritu La obediencia es el lugar ideal en donde se despereza la injusticia; el rincn donde come y devora la miseria; el pantano en donde exploran los reptiles buscando saciar sus apetitos el lugar en donde un pueblo adquiere sus ms grandes taras sociales. La vieja Baldomera, empecinada de ira, se volvi hacia el Pacificador y le dijo: -Hombre infiel, hereje y mal creyente, que vienes a pervertir nuestra mente, a ponernos en contra de la fe catlica y a invitarnos a la desobediencia. Ests posedo por Satans. El Pacificador, sin molestarse, tom una vara entre sus manos y le respondi: -Jesucristo vino al mundo para liberarnos. Dios bendice a los ungidos, a los hombres que creen en la grandeza de s mismos; a los que luchan por sus ideas, a los que mueren por sus convicciones; a los que perseveran en sus ideales; a los que luchan por sus derechos. Cuando los hombres han abandonado estos propsitos, y el conformismo ha anegado sus conciencias, entonces un ambiente de soledad y tristeza azota sus hogares, y en vez de florecer rosas infestan matorrales, y en vez de madurar frutos se expanden los abrojos. Dios es la medida de nuestra voluntad, y si nuestra voluntad es perder el sentido de las cosas, tambin es voluntad de Dios que paguemos nuestras culpas. -Y en dnde est ese Dios justo del que tanto hablas? Pregunt un hombre humilde que permaneca sentado. -Dios es la totalidad de la naturaleza Respondi el Pacificador-, porque l est en todas partes, representa muchas fuerzas. Est en lo oculto y en lo desconocido, en la belleza de las cosas y en los sentimientos recnditos del hombre. Dios est omnipresente en el ambiente: a veces nos parece extrao pero es una certeza; su infinita gracia nos hace consecuentes con nosotros mismos. Dios es la filosofa del silencio, del espritu, de los dogmas, del amor, de la grandeza. -Por qu l no est junto a nosotros, junto a nuestra pobreza y desgracia? Pregunt nuevamente el anciano.

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-Porque ese Dios, es el Dios equivocado que esperamos da a da. Ese Dios paternalista que ha matado nuestro espritu; que nos ha hecho dependientes y sumisos; que nos ha creado un sentimiento de servidumbre y ha empobrecido nuestro pensamiento. Ese Dios que en vez de hermanarnos nos ha hecho enemigos; en vez de hacernos buenos, nos ha convertido en felinos. -Acaso t eres un sacerdote renegado...cado en rebelda? Pregunt la vieja Baldomera con una sonrisa en los labios. -No -Respondi el Pacificador tomndose de la barbilla-. He dejado el sacerdocio para poder decir lo que pienso. Aquellos que defienden la religin son los sacerdotes del templo de Naupides, un templo lejano y desconocido, con dioses indiferentes e insensibles que no llegan nunca a escuchar nuestras necesidades. -Entonces eres un evangelista? Volvi a preguntar la vieja Baldomera colocndose una paoleta en la cabeza. -No Respondi nuevamente el Pacificador-, tampoco soy un evangelista. Simplemente soy un caminante fundamentando la existencia de la religin cristiana. Clemente, Policarpo y Bernab aportando en contra de la fe ciega y egosta; San Agustn predicando la palabra de un Dios justo y magnnimo. No, yo tan soy un detractor de los dogmas y del poder de la Iglesia; censor de su hegemona y grandeza de sus abusos y arbitrariedades; de sus persecusiones injustas. Soy contrario al criterio de San Justino, que crea que la religin garantizaba el orden de las sociedades. -Y cul es la verdadera fe que crees que debemos practicarla? Pregunt una muchacha que llevaba una rosa en su cabello. -Ams y Oseas Respondi el Pacificador-, pregonaban el relajamiento moral del pueblo y pedan la inmediata presencia de Yahav. Yo les pregono la muerte de las costumbres que generan injusticia, y el predominio de una nueva fe que no tenga como fundamento la ceguera. Hablo de la fe de la racionalidad, del buen juicio, de la creencia inteligente ante lo ininteligible. Esa fe que genera la sabidura y no el dogma; esa fe de rebelda y cuestionamiento; esa fe de dignidad y cuestionamiento. -Y a cul Dios debemos adorar para encontrar una fe como esa? Insisti la muchacha nuevamente. -Vuestros verdaderos dioses hace tiempos que murieron Respondi el Pacificador-. Sois pueblos que han perdido sus dioses y sus leyes; pueblos cuya identidad agoniza sus lenguas y creencias se desgarran hasta vuestra dignidad se ha perdido. Los dioses de los conquistadores son dioses que conquistan. Los hombres disean a sus dioses de acuerdo a sus necesidades y costumbres. Creer en un Dios universal ha significado la muerte de vuestros verdaderos Dioses. -Acaso no hemos dado pruebas de fe a nuestro seor Jesucristo? Pregunt la vieja Baldomera. -Las pruebas de fe que exige nuestra religin, son yugos intangibles que debilitan el espritu de libertad y justicia Dijo el Pacificador-, pues los hombres slo debemos ser sumisos ante la ley y los dictados de la conciencia. La fe es el lado oculto de la irracionalidad, cuando el hombre no logra entender que la verdad est en su mundo circundante, delante de sus propios ojos, en la orilla de todas sus acciones. Erramos cuando creemos que la fe es una condicin del alma que no requiere fundamentos. San Anselmo hablaba de racionalizar la fe, y deca que la fe es una razn sublime, subjetiva y

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obsesiva, que no se sustenta en la razn sino en el sentimiento. Los sentimientos generalmente no son buenos consejeros. O sea que debemos dejar de ser tranquilos y no tener fe en nuestro Dios verdadero? Pregunt el hombre manco. -La paciencia social degenera el espritu de los pueblos Prosigui el Pacificador-. La paciencia de Job es la paciencia del vencido, del hombre sin voluntad para luchar contra lo injusto, contra el abuso, contra el ensaamiento. La paciencia no es un estado natural del entendimiento sino un reflejo de la cobarda; es ausencia de espritu; carencia de energa vital. -Te atreves a desafiar a La Santa Iglesia? Pregunt desafiante la vieja Baldomera. -S Respondi el Pacificador-. Lutero desafi a La Iglesia, al clero y a los sacramentos; convirti al consentimiento personal en el principio de la fe. Yo tan slo pregono un desafo al abuso, a la corrupcin y al uso indebido del poder monrquico. -T crees que ests predestinado para eso? Volvi a preguntar el anciano. Y el Pacificador respondi: -Todos los hombres de alguna manera estamos predestinados para algo, el problema es que muchos de nosotros, morimos sin saber para qu lo estbamos. -Entonces dinos cul es tu verdad? Pregunt una mujer que se tapaba su rostro con un velo. El Pacificador con un gesto de paciencia le respondi: -Abelardo hablaba de aquella duda esencial que nos conduce a la pregunta y luego a la verdad. Toda duda busca su certeza y toda pregunta busca su verdad. La verdad es un camino inconcluso que lleva al hombre a encontrar su realidad. Un hombre que no tiene dudas es un hombre irreal, porque la verdadera certeza de los hombres, est en su incansable bsqueda de la verdad. Terminado de decir esto, el Pacificador camin cuesta abajo en direccin al pueblo de Carimao. Mir detenidamente su pequea plaza, la iglesia principal, la campana de bronce llegada de Castilla en poca del conquistador Velsquez; los pequeos corredores del cabildo; las flores de Valladolid tradas por el obispo Crdova; la bancas de piedra con el escudo de los reyes Catlicos y la gran cruz de piedra colocada al lado de la picota. Al escuchar el sonido de las campanas, El Pacificador inclin su cabeza y junt sus manos con una devocin infinita. Record nuevamente aquel sermn que lo haba transformado por completo; las palabras delicadas pero hirientes del cura revoltoso; la inmensa conmocin que haba causado en los oyentes: -Hoy es da de La Asuncin! Les dijo a los presentes-. Teniendo por testigos al sol, las montaas y a ustedes, renuncio a todos mis bienes materiales, a las canonjas religiosas, a las vanidades del poder y el privilegio. Reniego de aquellos procedimientos que implican la degradacin del ser humano, el menosprecio por lo diverso, la crueldad de la esclavitud, la inclemencia de la explotacin y la brutalidad con que se trata a los hombres. La multitud no dijo nada y rein un silencio contemplativo. Luego, el Pacificador avanz hacia el centro de la plaza y continu diciendo: -El tiempo es corto y la estancia pasajera! La vida tiene un trayecto tan inestable que hoy somos y maana ya no somos; hoy estamos y maana ya no estamos. Lo nico cierto es la incertidumbre; lo nico verdadero la irrealidad; lo nico real la injusticia; lo nico infinito la necesidad.

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-Y de qu justicia estamos hablando? Pregunt el viejo bigotudo que miraba fijamente. -De nuestra injusticia Respondi el Pacificador-. Pues lo injusto, ciertamente es reprochable, pero ms reprochable es el silencio del hombre frente a la injusticia. En realidad hermanos, la injusticia es un concepto que se aproxima al hombre; que ha vivido miles de aos sin diferenciar lo bueno y lo aceptable. Eso es lo que llamamos conciencia social. La justicia verdadera debe ser impartida por el pueblo, la tica y la verdad. Los jueces de Nueva Inglaterra tenan preferencia por la justicia sumaria, y estaban dotados de mucha probidad tica e intelectual. La justicia en nuestra tierra, apenas si ha sido un cuerpo extrao, de normas inspiradas en las cancilleras de Castilla y Valladolid. Un derecho extrao aplicado en un pueblo ajeno. -Y cules son las nuevas cosas que nos quieres ensear? Pregunt la vieja Baldomera. -Los nuevos preceptos que yo pregon, se fundamentan en una nueva realidad: en la necesidad de crear un nuevo orden moral y espiritual, en la prctica de la justicia, en el nacimiento de una nueva sociedad, en la creencia en un nuevo hombre que cultive los valores y la magnanimidad... Los hombres destinados a gobernarnos deben ser ticos y justos; hombres de honor al frente de la res pblica; hombres de razn y caballerosidad. El honor debe ser un condicionamiento social que afecte positivamente la vivencia social. Nada que no sea justo es honorable; nada que no sea razonable es justo. La razn debe alejarse de la realidad cuando no sea comprendida. La moral debe ser independiente de la religin y apuntar al derecho. Entonces el Pacificador tomo un palo y se apoy en l. Luego mir la cima del monte Teutematec, del cual se deca que guardaba los tesoros de Diego de Bonil. -Qu es eso del honor que nosotros no entendemos? Le pregunt el carpintero de Sonora. -El honor Le dijo el Pacificador-, es aquello que se forma en lo ms profundo de la nobleza humana, en el cual lo perfecto es racional, y lo justo, verdadero. El honor es un sentimiento que rebasa los linderos de la mezquindad, la hipocresa, la maldad; le gusta vivir a la luz del medio da y detesta la oscuridad con la misma repugnancia que rechaza la perfidia. El hombre honorable tiene sus virtudes como escudo, sus sentencias como norma, su generosidad como norma de vida. El honor no es la nobleza social. La famosa limpieza de sangre que pregonan nuestros nobles, ha menospreciado los verdaderos valores del hombre para justificar su prepotencia. La sangre y la estirpe no pueden ser motivo de orgullo, como si estos dieran atributos a la naturaleza humana. En este punto, la irracionalidad alcanza niveles inaceptables; el sentido comn se aherroja y le sensatez se descompone. S, la tontera ahora gobierna nuestra cobarda. Quienes nos oprimen dicen que la sangre es suficiente razn para acceder a cargos pblicos, colegios, gremios y cofradas y eso es una felona. -Y quines somos nosotros para cuestionar a nuestros patrones? Pregunt nuevamente la joven de la rosa en el cabello. -He de volver a repetirles Continu el Pacificador diciendo-, debeis aprender a rechazar a quienes os oprimen. El opresor a qu puede acudir sino a vuestros temores, a vuestros traumas engendrados por la injusticia de la historia. Los hombres que no luchan por sus derechos, no slo que son cobardes sino traidores a su propia vida; los que se someten por conveniencia o conformismo; los que alcahuetean la injusticia, los que se inclinan servilmente ante el fiero atropello. Vengo a decirles que la hora del nuevo pueblo ha llegado. De ese pueblo que rechaza el abuso y la prepotencia; la sumisin y la paz

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cobarde. Vengo a decirles que la mentira, no se genera con el que la crea sino con el que la acepta, y la sangre, la nobleza, tan slo son asuntos de discriminacin e injusticia. Vengo a decirles que la degeneracin de casta no existe, pues eso a ellos les irrita, les saca de casillas; les embebe en el negro infortunio de sentirse inferiores. En vosotros slo existe un hermoso mestizaje, producto de ese deseo irrefrenable de pasin y lujuria; del deseo, del xtasis incontrolable del instinto natural en los seres vivos. -Son esos prejuicios que llevamos en la mente los que nos hacen sentirnos como esclavos. Insisti el carpintero. -El prejuicio Dijo el Pacificador-, es el sentimiento ms encontrado del conflicto humano: extremo y obstinado; malvolo en muchas instancias; acaparador y destructivo. Quien aprende a vivir en sus entraas, est plagado de envidias y rencores, resentimientos, tortuosas concepciones. Una sociedad llena de prejuicios qu puede ser sino un espacio de retraso, odio intestino, segregacin, menosprecio por su propia vida. -Y nosotros los indios, quines somos? Le pregunt un indio alto de ascendencia tana. El Pacificador le regres a ver y sonri con mucha ternura. El padre Gaspar Bartoldy que estaba confundido entre la multitud, tan slo se qued anonadado. No supo qu decir ni comentar...nada. Apoyado en la popa de la nao Juana Galante, el padre Gaspar Bartoldy continu mirando las aguas infinitas del Mar Caribe, y record el largo recorrido del Pacificador, en su lucha incansable por los oprimidos. Record su viaje a Sevilla, su caminar descalzo cargado de sogas de yute en los hombros; sus oraciones en la iglesia; sus dilogos insistentes frente al cardenal Utrecht; sus desplantes frente al Rey pidindole justicia para la gente pobre; su largo caminar con los padres jernimos por la Espaola; sus peleas incontenibles con los religiosos de Santa Mara la Antigua de Darin. Y el padre Bartoldy llor, s, recogiendo su hbito y limpiando sus lgrimas con las bastas desgarradas. Sinti que una ola de silencio le invada los odos por completo. Era un silencio venido de lo ms profundo del mar indescifrable, entreverado con las olas que se repetan tan intensamente, que destruan toda forma de paciencia. Y all, movindose a su costado, volva a repetir los mismos gestos y las mismas palabras con que el Pacificador sola convencerlo. Aquel da, el padre Gaspar Bartoldy sinti un grave dolor en el pecho que no le dej tranquilo un momento: -Es un anuncio de la muerte Le dijo al padre Tarquino que no dejaba de preocuparse por su estado-; es el orden natural de las cosas, que debe darse inexorablemente, y para lo cual estamos preparados. Nuevamente, el padre Bartoldy mir a la isla y continu recordando: -Ustedes son gente buena y pacfica Les dijo El Pacificador a los indios mirndoles detenidamente-, todo lo que se haga en su contra es un atentado contra Dios y el ser humano. -Pero dinos, quines somos?- Insisti el indio Acariguay acercndose lentamente al Pacificador. - Sois una flor marchita en la montaa Le respondi el Pacificador tomndole de las manos-; una paloma herida tendida en el camino; una mariposa dbil volando junto al ro. Gente sana y pacfica como el aire, inmensamente noble como el viento, infinitamente generosa como la naturaleza.

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-Entonces, por qu nos tratan como si furamos animales? Pregunt nuevamente mirndole a los ojos. -Por eso, por lo que yo te he dicho Respondi el Pacificador respirando suavemente-, porque en ustedes no existe la malicia ni la ambicin desenfrenada, porque ustedes no conocen la maldad asoladora, la crueldad inmisericorde. Porque ustedes simbolizan la paz y la tolerancia extrema; la humildad, el respeto por el ser humano. Ustedes en su sociedad jams tuvieron noblezas ni falsos complejos de seoro. El asunto de la supuesta nobleza indgena, ha sido un invento del conquistador para legitimar sus posesiones; legitimar la usurpacin. Sin embargo, los que se creyeron indios nobles, se juntaron y se mezclaron y luego cayeron en desgracia. Su ambicin les convirti en traidores de su propio pueblo. Pero luego la idea del indio noble ha sido ascender al mestizaje, renegar de su propia esencia. En esa instancia, el opresor se re de tan descabelladas pretensiones, porque la esencia de quien oprime es el menosprecio por el sometido, el quebrantamiento de sus valores, la ruptura de su cultura. Siendo as, el traidor se convirti en cmplice y luego en esclavo de sus propias actitudes. La nobleza indgena ha ido perdiendo paulatinamente sus derechos, conforme los espaoles han ido prescindiendo de ella. En cambio la generalidad de los indios, que inicialmente se negaron ha aprender la lengua de sus opresores, ha ido adoptando sus valores y costumbres, su esencia cultural nunca ms los indgenas volvern a ser los mismos. El mundo americano ser un nuevo mundo, el mundo del mestizaje cultural y biolgico. -Y por qu ser un nuevo mundo? Le pregunt una muchacha que vesta de blanco entero. -La memoria de los pueblos es muy frgil y sensible Respondi el Pacificador con la mirada triste-, a veces voltil y cambiante. Los pueblos suelen amar con mayor intensidad sus mitos antes que sus realidades, y prefieren vivir ms de la irracionalidad de las cosas que de la lgica de las circunstancias. El espritu crtico de los hombres es el verdadero soporte de la perfeccin; es el fundamento de la prosperidad. Eso es lo que se ir construyendo paulatinamente: Pueblos con luz propia y nuevos amaneceres! Un pueblo nuevo...Hoy por hoy la razn y el sentido de la vida se ha confundi por completo. Quienes deban trabajar y pensar no trabajaron ni pensaron; quienes deban luchar y reclamar no lucharon y se sometieron; quienes deban servir a Dios le utilizaron; quienes deban gobernar se corrompieron; quienes deban amarse se odiaron; quienes deban unirse se alejaron. Esto nos lleva a pensar que existe un grave problema de razonamiento; de irracionalidad. Nos lleva a deducir que lo que prima en los seres humanos, no es la razn del entendimiento, sino la confusin de la racionalidad. -Lo que sucede es que nosotros somos incapaces de amarnos los unos a los otros! Exclam el carpintero de Sonora. -Debo decirles amigos de Sonora Dijo el Pacificador-, que a veces el amor es tonto y veleidoso, insensato. El verdadero amor vive dentro del sosiego, no busca estropicios ni grandezas, fructifica a la luz del da, vive y muere en su propio sufrimiento. Los hombres debemos amarnos con la naturalidad del Ser que nos ha creado, con simpleza y optimismo. Debemos amar a las flores, con la misma sencillez que sentimos al respirar el aire fresco del camino. -Y qu de nosotras las mujeres? Le pregunt la vieja Baldomera. -Vosotras sois unas vctimas de la sociedad y la historia! Le respondi el Pacificador-. La mxima hipocresa de la religin, ha sido haber considerado al sexo como un pecado.

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En realidad, no existe el pecado en la naturaleza: la naturaleza existe por su propio ser, por su propia esencia. La estigmatizacin del sexo ha sido la mxima falsedad de la historia. Una mujer sin derechos, es aquella que ha renegado de los suyos, para drselos a los seres que ella ha concebido. La mujer ha creado a los hombres a su imagen y semejanza; los ha llenado de prejuicios, y luego, ha permitido que ste las maltrate. Nuestro pueblo vive en un Medioevo sexual hasta ahora inigualado. El amor es una enfermedad y una dolencia de la cual nadie puede recuperarse. Se ama a la mujer como encarnacin de la virtud y la belleza; como un ideal de perfeccin; pero luego se la segrega y menosprecia. El amor es una melancola destinada para la nobleza; el amor de los pobres resulta un asunto cmico. Debemos crear el criterio del amor verdadero y perdurable; el amor de los simple y sencillo; la perduracin del amor en el matrimonio; amar al otro como un complemento necesario. Pero ustedes mujeres de este mundo, sern las verdaderas conductoras de la historia. Slo su delicado sentido del amor dar calor a la existencia. -Acaso ves en nosotros hombres malos por nuestra ignorancia? Pregunt el viejo de bigote que permaneca al lado del Pacificador -No, de ninguna manera Respondi el Pacificador-. La ignorancia no es maldad pero es una grave falencia. El no tener el acceso a la palabra ni a la sabidura es ceguera. Lutero, Calvino y Zwinglio dijeron nuevas verdades al mundo; remecieron los cimientos de una religin vieja y decada; nos ensearon que la nica verdad es la palabra y el nico credo el espritu. Cuando muere la palabra muere la conciencia, el saber entristece, la esperanza fenece. Nada tiene vida cuando la palabra est ausente, porque ella nos da el don del entendimiento. La palabra es el signo de la comprensin y el progreso, de las buenas razones y el deseo de entender la magnificencia del mundo. Espaa ha vivido solitaria y triste en medio del silencio de su palabra. Hombres empobrecidos por la ignorancia y raquticos de conocimientos...y esa grave enfermedad nos ha transmitido a nosotros. Nos ha transmitido una pobreza espiritual plagada de una visin ciega de la vida. Su Contrarreforma lo ha hecho ms ignorante, pobre y oscurantista. Mientras Europa camina por la ruta de la ciencia, Espaa se mantiene enfrascada en la vieja filosofa peripattica, guiada por la renuente pedagoga de Lombardo. -O sea que la falta de educacin es nuestro mal permanente? -Insisti el viejo de bigote. -S, la falta de educacin Respondi el Pacificador-. La educacin es pan, luz y vida de los hombres; en donde se ilumina la mente y el espritu no hay pobreza. La falta de educacin de los pobres ha creado su marginacin, su retraso, su indigencia. El indio, el negro y la mujer han sido los ms discriminados; han tenido la obligatoriedad de mantenerse ignorantes, como que su camino ineludible fuera la servidumbre. Vosotros mismos habeis sido embrutecidos por la ignorancia!... vuestras ideas incultas son vuestras ms grandes adversarias. -Y eso nos convierte en esclavos? Pregunt una mujer de rostro oculto. -S Respondi el Pacificador-. Eso os convierte en esclavos. Pues debeis saber hermanos, que estas tierras paradisacas fueron un espacio de renovacin y esperanza. Nunca tuvisteis temor a la violencia porque no la conocisteis, ni supisteis de la depredacin, la crueldad y la felona. Estos bajos instintos vinieron con vuestros conquistadores cuando entendieron que era fcil esclavizaros. -Y acaso t no has sido esclavista y encomendero como los dems? Pregunt el anciano que no dejaba de mirarle fijamente.

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-S, lo fui Respondi el Pacificador-: he sido todo aquello que t dices. He sido encomendero y esclavista como todos los dems. He sido parte de esa contradiccin macabra en que los reyes prohiban el reparto de indios, y luego lo ratifican; de aquellas contradicciones en las cuales los filsofos hablaban de libertad y luego la exceptuaban. El mismo papa Pablo III ratifico su libertad y luego se retract infamemente. He sido parte de aquellas contradicciones, en que los padres dominicos acusaban a las encomiendas de inhumanas y explotadoras, y luego se aferraban a ellas. Muchos se han opuesto a las encomiendas con hipcrita solemnidad; otros la han defendido abiertamente. El cura Espinal haca una apologa vehemente de la encomienda; la Ley de Burgos prohiba los maltratos, el trabajo infantil; las Juntas de Valladolid prohibieron los repartimientos; las Leyes Nuevas que tambin prohibieron la encomienda, pero igual, los encomenderos hicieron caso omiso. -Buen hombre Dijo una persona que miraba con incredulidad-. Crees que la pobreza es indigna? -La pobreza no es digna ni indigna Coment el Pacificador-, pero nunca debe ser considerada como una situacin tolerable. Los pobres son aquellos que caminan sobre su debilidad; impotentes de surgir en medio de las adversidades, se resignan a la indolente compaa de la miseria y la carencia, la ausencia de excedentes que generan bienestar. Ha nacido la hora de la renovacin y regeneracin cultural, en donde el pobre no debe vivir de la esperanza sino de la realidad; de la bondad sino de la lucha; de la ddiva sino del derecho; de la indulgencia sino de trabajo honrado y productivo. La dignidad del hombre no debe tolerar el abuso y la arbitrariedad, y ser digno significa vivir con uno mismo y defender su realidad. Entonces el Pacificador comenz a caminar, siguiendo el camino ms corto que llevaba a Tabacuba, un pueblo al que siempre quiso llegar. Las personas que lo escuchaban se quedaron asombrados, y dijeron que ese era un hombre en el que no se deba confiar, porque dijo tantas cosas que ellos no entendan, y sobre todo, atentaba contra su triste realidad. Luego le siguieron muy de cerca sus pasos, sus movimientos, sus gestos espontneos, y se qued grabado en su memoria, en su lengua, porque creyeron que sus palabras nunca se les iban a borrar. El padre Gaspar Bartoldy tambin le sigui al Pacificador, tratando de que este lo identificara y le llamara a conversar. El Pacificador se sent al filo de un acantilado, y no sinti temor alguno, y mir enternecido cmo el curso del ro Acarey flua libre y cadenciosamente, y besaba las riberas con sinuosos movimientos, que ponan una alegre sinfona a los inmensos matorrales que daban forma a su largo divagar. Y all permaneci sentado dos das con sus noches, meditando sobre las cosas que haba visto y los problemas que se deban resolver; y su dolor profundo frente a la miseria y abandono en que vivan, y la silente orfandad en que deban morir. Tambin permaneci tendido boca abajo, mientras oraba y peda al Gran Ser piedad para los pobres, hurfanos, maltratados y humillados, porque tena la firme conviccin de que un da seran gente nueva, bondadosa, prspera y solidaria. El padre Gaspar Bartoldy contempl las reflexiones del Pacificador, y mir con admiracin sus largas meditaciones, sus posiciones de oracin y sus frreos gestos de concentracin. Mir la posicin firme e inmvil con que permaneca y la tranquilidad inmutable con que soportaba el fro y la soledad.

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Luego de estas meditaciones, el Pacificador camin sereno hasta las orillas del ro Acarey, y se ba con alegra, lanzando el agua contra su pecho e inclinando su cabeza. En ese trance, el sol brill intensamente y el ambiente se cubri de jbilo, en medio de los silbidos de los pjaros e insectos que alborotaban sin cesar. El padre Bartoldy, aprovech esa situacin y se acerc a la orilla del ro, y ponindose delante del Pacificador dijo: -Soy un sacerdote que ha seguido vuestros pasos desde hace muchos aos, Seor, y ha mirado incansablemente tus gestos, y ha valorado tu palabra, y ha aprendido de tu ser. -Sacerdote? Dijo el Pacificador sorprendido-. Y qu puede hacer un sacerdote aqu? Luego sali del agua y cubri su cuerpo con un largo sayal. -Pero si vos tambin habeis sido un sacerdote Coment el padre Bartoldy. -S, pero no Religiosos corruptos! Grit el Pacificador-, dedicados al lucro y la pereza. El pueblo sometido a sus fieros intereses. Las rdenes religiosas que deban cristianizar y amparar a los desvalidos, se convirtieron en esclavistas. El cura doctrinero, el cura que deba aliviar el dolor del indio, se convirti en su sepulturero. Sin conciencia, el indio est convertido en una acmila; sin respeto, en una cosa; sin dignidad, en un hombre extrao a sus propias virtudes. Y as, si antes le compadecan ahora lo desprecian. Se maneja un criterio peyorativo de l, considerndolo un ser inconstante y dbil un ser despreciable y miserable. El padre Bartoldy le qued mirando fijamente y no hizo ningn comentario, slo sigui escuchando con disimulo, al hombre que haba sido capaz de socializar sus ideas y defenderlas con el alma. Y vio cmo el Pacificador se colocaba su tnica caf, que tena muchas rasgaduras, y sigui caminando cuesta abajo con sus sandalias rotas, su sombrero negro y un pequeo misal que llevaba entre sus manos. -Por qu no te detienes para mirarme? Le pregunt el padre Bartoldy mientras caminaba. -Porque yo de antemano s, que los hombres como t no necesitan ser indagados sino encontrados. Y yo te he encontrado a tiempo y a la vera del camino. Entonces el padre Gaspar Bartoldy sigui caminando detrs del Pacificador, lleno de esperanza, y con el firme propsito de acolitar sus enseanzas. Junto a l visit la ciudad de San Pedro de la Nube, y vio cmo los habitantes le reciban con recelo e incertidumbre; le brindaban tortillas de maz y carne de cerdo ahumado, y oraban junto a l y le brindaban sus mejores deseos. Tambin estuvo junto a l cuando lleg a Labranzas, y unos indgenas desnudos bailaban y cantaban. En aquella ocasin, el Pacificador sac un crucifijo del bolsillo y or junto a ellos, mientras miraba al cielo inmutable, y se persignaba, y murmuraba, y repeta sus frases sentenciosas hasta quedar en completo desaliento. El Pacificador acostumbraba a rezar y llorar cuando tropezaba con cualquier forma de sufrimiento humano. Aquel da tuvo una visin trgica que le conmovi profundamente; tuvo un presentimiento macabro que le dijo que los indios moriran infectados por la peste, aquella sombra maldita que afloraba en cualquier lugar y en cualquier momento. Vio que mora Hurulaley, el cacique ciboney que haba abrazado la religin catlica con ms fe que los dems indios, y tambin a Anaoray, la joven indgena que descenda del cacique Huvito, el ms sumiso de los indios de La Juana. Vio una multitud de indios que moran en sus casas sin asistencia alguna, y un aire enrarecido que cubra todo el cielo.

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-Es una maldicin de Dios -Le dijo el padre Bartoldy tomando el crucifijo entre sus manos-. Dios castiga la hereja de los hombres. El Pacificador no respondi nada y cerr sus ojos mientras sudaba intensamente; el color de su rostro palideca y la fuerza de sus manos se aferraba firmemente a la camisa: -Nada en esta tierra es malditoni nada se puede considerar como hereje Dijo el Pacificador fijndole la vista-. El hombre es un ser bendito que slo necesita ser comprendido, pues l cree en aquello que aliviana su espritu y da seguridad a su existencia. La verdadera creencia debe estar exenta de verdades fijas y tribulaciones filosficas; no debe tener asideros fijos ni dogmas indiscutibles; no puede tener cadenas en el pensamiento ni conocimientos irrefutables. Por lo tanto, aquello que nosotros llamamos herejas, no son ms que compartimientos infinitos de las convicciones. El hombre ama la fe porque sta le da aliento a su existencia; porque le aferra a vivir soportando sus propios laberintos; porque le ensea a soportar los campos infernales de la intolerancia. El Pacificador sigui caminando hasta llegar al hospital que llamaban San Juan de Dios. All acarici a los hombres que yacan en el piso, y aplac su dolor de moribundos, y les ayud a bien morir, y limpi sus cuerpos macilentos. As pas algunos das hasta que decidi marcharse de ese sitio. -El dolor de los hombres Le dijo al padre Bartoldy-, es la nica verdad de este mundo. El hombre debe sufrir no por sus pecados sino por su propia naturaleza. Son sus instintos los que le hacen agresivo, y su inteligencia: astuto, prfido y capaz de odiarse a s mismo como odia a sus enemigos. Pero es su sensibilidad tambin la que le hace generoso, bueno y virtuoso. Es su inteligencia la que le hace astuto, arribista y egosta opresor. Estos hombres subyugados viven en la medida que el opresor les permite, pues el conquistador es un menesteroso de espritu que suplica a nombre de la fuerza: toma las cosas que no le pertenecen y cree hacerlas suyas; ama a las mujeres que no le pertenecen y desfoga su debilidad humana; destruye lo que no ha construido a nombre de que l mira las cosas de modo diferente. Pide mercedes reales, suplica prebendas, mendiga reconocimientos, implora pensiones y bondades. Finalmente, el conquistador se vuelve ms vil cada da que no encuentra resistencia. La ddiva y la ventaja le vuelven ms ineficiente; la crueldad ms inhumano; la desocupacin, ms intil. La necesidad de ser grande le torna insignificante. -Se debe eliminar a los explotadores? Pregunt intrigado fray Bartoldy. -Cuando a los hombres se les permite vivir cual saqueadores Respondi el Pacificador-, no solamente que arruinan lo que pueden: la cultura, el espritu de los hombres, los modos de vida, sino que crean debilidad en ellos. La vida misma la convierten en un fuente de desarraigo; en un auto exilio; en una cortina negra que oculta la luz del da. Entonces honramos nuestra debilidad sometindonos, escondindonos; abandonamos el orgullo denigrndonos. -Acaso las mujeres no se han prestado para engendrar hijos bastardos? Pregunt el padre Bartoldy tomndose de la barbilla. -El libertinaje y el abuso sexual, ha sido el botn preferido de los conquistadores Respondi el Pacificador en voz baja-. Pero la mujer tambin ama al hombre que le somete: se acurruca en sus brazos y pide varona. Busca la fortaleza de sus pechos y se somete a sus designios. En este mundo paradisaco al que hemos llegado, las mujeres muchas veces eran compartidas y sometidas. Los hombres practicaban la poligamia y

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ofrendaban la dote por sus mujeres. Hoy, las mujeres practican el amancebamiento y muchas veces convierten a sus hijos en expsitos. Los curas practican el sexo abierto y el amancebamiento. Los agustinos y los dominicos se enfrentan disputndose las indias y las catalinas. El Concilio de Trento ha dicho que la mujer no tiene alma. As se trata a la mujer que entrega la flor de sus encantos y la ternura de sus entraas a este mundo ingrato. En la nao Juana Galante, las olas oscilaban presurosas y apenas si volaban los recuerdos en la delicada memoria del padre Bartoldy. Aflor un agudo pitido de un joven marinero que caminaba por ella. Era la hora de retirarse al camarote: -La noche Se dijo a s mismo-, esta oscuridad que alumbra los pensamientos ms recnditos. Espacio de meditacin; agreste sinfona de ruidos inconclusos; ideas extraas pero afables. En cada instante me miro a mi mismo como un lucero sin sentido; como un horizonte que se abandona para explorar nuevos caminos, pero a la vez soy pequeo e infinito como ese aliento celestial que nos cobija en el misterio La noche, s, extraa como el crepsculo que ilumina su llegada, y esos suaves latidos de luna que nos ilusionan con su persistencia. En esa instancia me siento fuerte e infinito, y puedo topar las dimensiones ms lejanas y apartarme de la vida, como queriendo encontrar otras formas de existencia. Y esas extraas galaxias? s, tan cercanas como mi alma y tan distantes como el tiempo. Ellas toman formas diferentes con sencillos contornos de luces celestiales, pues ese es su sutil ordenamiento. Ese es el paso de Dios por sus dominios insondables; los bordes de la memoria y el sentido de lo ininteligible. Es Dios que nos demuestra su presencia, y nos hace sentir infinitamente pequeos frente a su grandeza interminable! El fray Tarquino de la Rosa lleg en ese instante y le tom del brazo diciendo: -Es hora de que nos recojamos porque la jornada de maana es muy intensa. -S -Le dijo fray Bartoldy y volvi a mirar al cielo con un gesto de reverencia. Entonces camin en direccin al camarote: pensativo, entristecido con una sombra de incertidumbre que caminaba a sus espaldas. En todo caso, crea que la meditacin era el mejor relajante de la vida, y que los hombres deban pensar y meditar intensamente para encontrar su verdadera eudaimona, su catarsis personal, su propia identidad espiritual. Y nuevamente volvieron los recuerdos a la mente del fray Bartoldy: El paso lento del Pacificador por los caminos de la selva Lacandona, la longitud infinita de los rboles, los guacamayos desplegados en las ramas, los jaguares, las arpas y venados; la hermosa plenitud de las palmas erizadas. Y all las aves circundando el cielo estrecho e infinito; la luz mezquina perforando las hojas perennes de los rboles; el suelo hmedo besando los pies descalzos. Y as, cuando el Pacificador lleg a Naha, un pequeo casero en el monte, les dijo a sus pobladores: -La piedad, hermanos, la piedad es pobre cuando llega de manos de quien nos tienen lstima. Hemos de caminar juntos para llegar unidos; pues no existe un camino nico para recuperar nuestros derechos. Y se aproxim un indgena que apenas saba el castellano y le mir detenidamente tratando de decirle algo. -No necesitas decirme nada Le dijo el Pacificador-, existen lenguajes que maneja el alma, y esas son las expresiones; estas son claras e inconfundiblemente. Pues t tratas de decirme algo pero no puedes; tratas de hacerme entender algo que crees que no entiendo;

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tratas de pedirme algo que piensas que yo no tengo. Cuando las cosas nacen del corazn, los hombres podemos decir mucho sin pronunciar una palabra, y podemos entender ms con tan solo fijar una mirada, y podemos entregar todo con tan solo brindar una caricia. El indgena que lo miraba detenidamente, entendi lo que el Pacificador le deca, y se content ponindose de rodillas y besndole la mano. El Pacificador le levant suavemente y le dijo: -Los hombres nunca debemos ponernos de rodillas, ni an por agradecimiento, ni debemos besar la mano de nadie. La sumisin es el peor gesto de agradecimiento, porque todo aquello que nace del sentimiento debe ser puro sentimiento, y quedarse en el sentimiento. Los hombres debemos amarnos pero no someternos, y amar la paz pero no a costo de perder la rebelda. Y se acercaron algunas mujeres y una de ellas dijo: -Queremos amar y ser amadas. El Pacificador se qued meditando un momento y respondi: -El amor, s, el amor puro y espontneo, de aquellos que se inmortalizaron por su pasin desenfrenada. El amor es pan y vida para los enamorados, para los hombres que viven apartados por los hombres, para las mujeres que cran a sus hijos, para los ancianos que se alejan de la vida, para los nios condenados a vivir en la miseria. Qu sera el hombre sin amor, ni redencin del espritu? La redencin del espritu pasa por tener una fe inmensa en el futuro, por creer en nosotros mismos, por aumentar nuestras potencialidades. Dios redime nuestro espritu y lo revitaliza; dinamiza nuestra vida a travs de la esperanza; resguarda los caminos del destino y los ilumina. Creer en Dios es creer en el mismo hombre, porque Dios es la corroboracin de nuestra inteligencia, de nuestro ingenio creador, de nuestra firmeza existencial. De tal manera que el amor est en todas partes, desde la chispa vital que da sentido a la existencia, hasta los pequeos detalles que construyen la conciencia. El amor est en las flores, en los rboles y en los animales, en el horizonte maanero y en los arreboles de la tarde. El amor es la vida misma, la fe en nosotros mismos, el pensamiento que tenemos de las cosas, la racionalidad de la rutina. Y si me dices que quieres ser amada, debes saber que siempre sers amada por todas aquellas cosas que dan sentido a tu existencia, y que si quieres amar y ser amada, debers amar en igual forma. El amor est en la conciencia, en la necesidad de sentirnos parte de algo, en la satisfaccin de servir a la vida y en ser parte o la totalidad de algo. Otra mujer que llevaba los cabellos largos se acerc e insisti: -Nosotros queremos tranquilidad y calma; vivir una vida sin problemas. -Ese tipo de vida no existe Le respondi el Pacificador mirndole a los ojos-, porque los hombres preferimos la agitacin a la calma; la angustia a la tranquilad; el temor a la seguridad. Pues nuestra naturaleza est dotada de incertidumbre, y eso es lo que nos excita y obsesiona. Los hombres no amamos la paz sino la guerra; la armona sino la intranquilidad; el estatismo sino el movimiento. El xtasis nos cautiva y nos motiva, despierta nuestros instintos animales. Los hombres amamos el movimiento porque nuestros sentidos estn hechos para capturarlo. -Y por qu odiamos tanto? Pregunt otra mujer de ojos achinados. -Porque los seres humanos estamos hechos para amar y odiar al mismo tiempo; para herirnos y sanarnos; para degollar a nuestros enemigos y arrepentirnos encarecidamente.

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Odiamos porque ste sentimiento es el ms cercano a la natural irracionalidad del hombre, y el amor, es apenas una pequea parte de nuestra condicin humana. Cuando odiamos empleamos toda la energa que se acumula en nuestra mente; la fuerza creadora que la impulsa; cuando amamos, la energa se diluye y la voluntad se doblega el mpetu se aletarga. Dicho esto, el Pacificador continu caminando en direccin al valle del ro Usumacinta, y mientas caminaba la gente le segua y conversaba, y sonrea, y le iban topando su vestimenta en seal de confianza. A su paso por el puente de Icto, se detuvo un momento y se qued contemplado el fluir de la corriente, y mir el cauce contorneado por las orillas, y mir las aves, y los rboles que se elevaban imponentes. Respir algunas veces y exhal. -Esa corriente que avanza por el ro Coment-, es el verdadero curso de la vida. Ir y avanzar sin detenerse un minuto, y caminar inconteniblemente entre los avatares del destino. Sabemos de dnde venimos y en donde estamos, pero nunca sabremos a dnde vamos. Esa es la gran incgnita del destino; el verdadero curso de la vida. Caminar y caminar sin rumbo cierto, viviendo cada instante de acertijos, avanzar en cualquier direccin creyendo que es el rumbo, pero perdidos como siempre sin saber quines somos y lo que jams seremos. Luego le regres a ver al padre Bartoldy y tomndole de la mano le dijo: -Pens que saba a dnde iba... pero me encontr con que jams tuve un camino; pens que lo que yo pensaba era lgico, y me encontr que la verdad era algo ilgica; cre que mi destino estaba dado, y me encontr con que jams hay un destino cierto; pens que la razn era certeza, y me encontr con que el mundo era incierto; pens que poda entender a los hombres, y me encontr con que no poda entenderme ni a m mismo; cre que era verdaderamente humano, y veo que los instintos me someten; cre que la humanidad se haba civilizado, y veo que vivo en un mundo incivilizado. -Y t que sabes mucho Le dijo un hombre que llevaba puesto un sombrero de paja-. Por qu no nos hablas de la soledad y el abandono? El Pacificador call por un momento y respondi: -Solitario es mi corazn que ya no encuentra alegra; el de aquellos que se rodean de riquezas y no pueden compartirlas solos son aquellos que esperan la lisonja para satisfacer sus vanidades; los que gobiernan a la gente aunque no conozcan a su pueblo; los que son capaces de maltratar abusando de lo que tienen; los que no aman las cosas simples por amar lo que les sobra; los que no encuentran un hermano en medio de sus amistades; los que no brindan un bocado a quienes les devora el hambre; los que no ayudan al desvalido a cruzar la calzada; los que no sienten como suyo el dolor de los ajenos; los que miran de soslayo; los que no saben compartir Y luego el abandono, s, el sentirse apartado en medio de un conglomerado. Pues yo debo decirte hermano, que el abandono es la vejez, la pobreza y el dolor; es el espritu herido de la dignidad humana; es observar a un hombre recogido en su tristeza. El abandonado siente resentimiento consigo mismo y se refugia en la soledad. Pues abandonado es aquel que no tiene a Dios en su pecho y renuncia a su derecho de vivir con suma espiritualidad. El abandonado vive en un desierto inmenso que ha creado su propia idea, y vive all, de rodillas, sin la menor intencin de ponerse a caminar o emprender un nuevo rumbo. Muerto en sus pobres ilusiones, se resigna a vivir en su propia oscuridad.

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Luego, el Pacificador tom un palo y lo hizo de cayado, y comenz a caminar bordeando la orilla del ro. Se inclin ligeramente y acariciando entre sus manos el agua, la frot en su cara y refresc su pecho: -Gaspar Le dijo en voz baja-, el agua es pureza y vida, es la esencia de la existencia misma. Ella en s es todo, sin ella no existira aquello que llamamos vida. El agua limpia y purifica al ser viviente, pero adems crea belleza y diversidad, nos permite ver y disfrutar de la naturaleza. Nosotros mismos somos en esencia agua y necesitamos de ella para mantenernos. El agua viaja por el mundo y est en los lugares en donde florece el ser viviente Si los hombres aprendiramos a amar lo simple y a disfrutar de lo verdaderamente importante, no necesitaramos odiarnos, ni explotarnos, ni tomar las cosas de los dems para beneficiarnos. Disfrutaramos del calor de la luz solar a medio da y de la suave luminosidad de una noche estrellada. Viviramos cada da disfrutando del presente y no confundindonos en la espesa neblina del futuro. Amar lo importante, s, eso es lo que debemos aprender; entender que debemos confraternizar el dolor y repudiar lo injusto; esperar que una mano extendida recoja nuestros sufrimientos; pasear por los duros laberintos de la vida, con la sonrisa de una persona que nos indique el camino. Pero no, queremos entender la vida como un inexpugnable campo de batalla, en donde el vencedor tiene derecho a humillar al derrotado; donde la vida de los hombres no tiene valor alguno, y unas onzas de oro pesan ms que el inmenso dolor de las personas El valor de las cosas, s, el problema del hombre a travs de los tiempos, ha sido no saber valorar adecuadamente. Valorar es conocer y dimensionar la importancia de algo que da sentido a la vida. Quien no sabe valorar no puede decir que sabe bienvivir; quien no sabe valor, nunca podr entender el verdadero sentido de vivir. El valor es una percepcin subjetiva del hombre que le ensea a dimensionar. -Dime buen hombre Dijo un joven que se encontraba escuchando atentamente las palabras del Pacificador-. Por qu la gente nos trata con tanto menosprecio? -Porque la maldad es siempre inmisericorde y despectiva Le respondi el Pacificador-; vive del desdn y la vileza propia. Se ufana por causar dao an a sabiendas del dolor que produce; disfruta de la desgracia del indefenso; se remonta con facilidad en los oscuros pasillos de la impunidad Cuando se enfra la afectividad entre los hombres, nace el odio y se arraiga la injusticia. Nada es bueno ni malo mientras no sirva al inters humano. El anciano que llevaba un poncho sobre el hombro, se qued inmvil y le pregunt: -Quin eres t?...yo no entiendo lo que haces. El Pacificador le dio una palmada en el hombro y le respondi: -Yo soy nadie en la vida. Simplemente soy un gorrin que anida en el verano; una liebre en el desierto; un jaguar abandonado... Y el anciano le interrumpi y nuevamente pregunt: -Por qu vienes a hablarnos tanto de amor y solidaridad? -Respetable anciano Le respondi el Pacificador-. El amor es una necesidad que debe estar presente en todas las relaciones del hombre. El hombre en s es afectividad y emotividad, cario, porque es el amor fraterno lo que nos hace ms humanos. Nada bueno se hace sin amor, sin ese cario especial que debe motivar los actos del hombre. Los corazones inmensos estn rebosantes de cario: los que saben respetar, los que saben apreciar, los que saben entender. Nada que no est dentro del amor puede estar dentro del respeto. El amar a los dems es un evangelio del alma, en donde no hay cabida para los rencores y resentimientos. Ama el hombre que piensa en el desvalido; el que siente en

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carne propia la necesidad del necesitado; el que sabe entender al que no tiene la capacidad de expresarse. Ama el que respeta al que piensa diferente, al que se aleja solitario por la senda del olvido. El anciano se acerc disimuladamente y le dijo: -Quin eres t para ser tan diferente? Y El Pacificador le dijo: -Soy un hombre que no naci ni aqu, ni all, ni en ninguna parte. Simplemente exist cuando entend que el mundo deba ser diferente, y no como lo entendan quienes lo atropellaban. He vivido en el campo como vive el aire libre; en la luz del sol iluminando mis propios sentimientos; en el viento pasajero que lastima la dulzura y en el sepulcro silencioso de un convento. Pues cada da converso con mis propios sentimiento, y trat de entender la lgica incomprensible de este mundo. Divago libremente por todos los lugares donde siento que la espiritualidad fenece Que quin soy yo? Yo soy el salteador de los caminos del hombre, en donde el ser humano sufre, llora, y no encuentran un consuelo. Soy el grito del sendero que conduce a los derechos, a la verdad, la libertad, la felicidad, la fraternidad, el apoyo mutuo, la humildad y la humanidad. Ese es el mundo que nos dej Dios y debemos conservarlo. De tal manera que hoy, mi palabra debe ser tu palabra, y mi sonrisa tu sonrisa; debemos estrechar nuestras manos para unir nuestros esfuerzos. El anciano se qued quieto sin decir una sola palabra, y le mir de pies a cabeza. Luego, recogi su bastn de madera y se alejo caminando, incrdulo, intrigado, casi sin entender lo que haba escuchado. Regres a ver abruptamente y levant su mano diciendo: -No logro entender lo que me dices, pero an as, si me dijeras de verdad no te creera. El anciano, volvi a ponerse en direccin al camino que conduca al valle, y sigui moviendo la cabeza: incrdulo, inconforme, sintiendo que los huesos de sus manos se iban enfriando poco a poco. El padre Bartoldy que presenciaba el acontecimiento, aflor una pequea sonrisa y le tom del hombro al Pacificador: -Estos hombres tienen quebrantada la fe Le dijo-. No saben lo que es ella, lo que es la justicia, lo que es la libertad. -S, Gaspar Le respondi el Pacificador con una voz dbil, no saben lo que es la fe Y volvindose a la multitud que le segua a sus espaldas, les dijo en voz alta: -Es la fe queridos hermanos! Es la fe el motor del espritu, el impulso esencial del desafo. Sin ella, un hombre es un solar estril; una sombra oculta del pasado que vive inerme y desorientada. La fe impulsa la razn del hombre esperanzado, la del que mira anheloso su futuro, la del que cree en los campos etreos de la inmortalidad del alma, la del que cree en la vida posterior a la muerte. -Es que tu Dios slo nos ha trado pobreza y miseria! -Le dijo una mujer que llevaba una chalina. -Y quin es Dios para quitarnos algo que es enteramente nuestro? Le pregunt el Pacificador a la multitud anonadada-. Quin para restarnos aquello que es la esencia de nuestra virtualidad? Quin para impedir aquello sin lo cual el hombre deja de ser humano?... Los hombres mueren cuando dejan que su fe los esterilice, cuando llaman a su pensamiento a la desesperanza, cuando beben de las aguas muertas de sus resignaciones. Pues yo debo decirles que la fe es el elixir mismo de la vida, del anhelo, del deseo de superarse, de la ambicin de querer llegar a Dios. Habr un da en que los pueblos

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pierdan su fe, su esperanza, su necesidad de ser considerados, entonces se convertirn en seres arraigados a la tierra, que no tiene otra necesidad que servir a un amo. Es la fe la que nos hizo humanos, y la esperanza, quien nos ense a ser unos eternos soadores. -Es que nosotros tenemos miedo a la muerte Dijo un campesino que se encontraba acurrucado. Entonces el Pacificador le mir fijamente y le respondi: -Por qu has de tener derecho a la vida si tienes miedo a la muerte?... Ahora mismo iremos a Lacanj y diremos a sus habitantes que es preferible morir con honor antes que vivir en vasallaje. Y el honor nos es otra cosa que la defensa del derecho, y el derecho es el respeto al hombre, a sus sentimientos, a su ser, a su modo de pensar y ver la vida. Nada ennoblece ms al hombre que el respeto por lo que no es suyo, por lo ajeno, por lo que no se parece a lo que l piensa. Cuando los hombres comprendamos esto, entonces comenzaremos a llamarnos humanos, seres con capacidad de irradiar amor y pensamiento, de comprender que el mundo es respeto y tolerancia amor. El hombre que sabe dar amor es porque sabe respetarse a s mismo, y entiende que todo lo que se hace con amor es infinito. El derecho es amor, respeto y consecuencia. El Pacificador se subi sobre una roca que sobresala en el camino, y estir sus brazos haciendo que flameara su vestimenta larga, y sinti un brisa ascendente que le despleg el cabello, y se sinti eterno e infinito, y so, y so que l era el viento impetuoso que cobijaba el vientre de esa tierra hermosa, a la cual llamaban Abya Yala. Y naveg sobre las copas de los rboles, y fue por un momento el aire inmenso que reposaba silencioso. Alz su mirada al infinito y se sinti cercano a Dios, porque para l Dios no era un realidad tangible y comprensible, sino un realidad intangible e infinita. El padre Gaspar Bartoldy no se alarm con el acontecimiento, estaba acostumbrado a eso, a ver y sentir ese extrao misticismo. El sentimiento que naci del fondo de su ser, era un cierto temor frente a las nuevas ideas del Pacificador: -No tengas temor frente al cambio de las cosas Le dijo el Pacificador a fray Gaspar-. Debes temer ms bien a lo esttico y oculto; a lo que tus ojos no pueden ver, ni sentir, y dominarlo. Porque es verdad que a los hombres nos causa temor todo aquello que desconocemos, todo aquello que nos causa desconfianza, todo aquello que no comprendemos. En todo caso, el temor es un gran soporte del ordenamiento social. No hay nada ms fuerte e incontrolable que aquello que nos causa miedo. El Pacificador y la multitud que lo segua, continuaron caminando en direccin a Lacanj. Este era un pueblo que estaba lleno de personas buenas y bondadosas. Mientras caminaba, le vino a su mente una serie de recuerdos que le humedecieron los ojos. Record cuando tuvo que abandonar su hogar para viajar a Amrica; sus grandes ilusiones que frisaban los sentimientos ms romnticos; la nia Mara Dolores coqueteando tras las rosas; los caminos de la galantera que iban por el puente de La Giralda; sus amaneceres de aventura lanzndose de los balcones, y su valenta de torero en la arena de La Valenciana. -Son los aos los que matan las ilusiones Le dijo a fray Gaspar serenamente-. Ellos son los que borran y sepultan las mejores vivencias de la vida, acorralan nuestras aspiraciones y nos van quitando la fe en nosotros mismos. -S, ellos matan el amor Le respondi fray Gaspar. -Matan el amor que alguna vez cremos haber tenido, pues nunca encontraremos un amor lo suficientemente fuerte que nos haga claudicar, ni una causa lo suficientemente

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convincente que nos haga renunciar ni una verdad tan firme que nos haga desistir. Ese es nuestro aferrado instinto de existir: amar el sentido de vivir. -Y cul crees t que sea el verdadero amor? Le pregunt una muchacha que llevaba un vestido largo. -El verdadero amor es el que uno siente por el otro, sin esperar que el otro sienta lo mismo por uno. Es enajenarse de s mismo para ser parte del otro...Amar significa vivir de la espiritualidad de la ilusin; del sentimiento creador; del sentimiento compartido. Amar es sacrificar el yo en funcin de otro yo. Y la joven nuevamente le volvi a preguntar: -Y qu es la felicidad? A lo que el Pacificador le respondi: -Ser feliz es estar satisfecho con uno mismo, con lo ms elemental que te brinda la vida; es amarse como uno es, con sus propias peculiaridades. Ser feliz significa aceptar a los dems con lo mucho o poco que te puedan ofrecer; no esperar nada de nadie ni inquietarse por la prosperidad. Ser feliz es sentirse todo aunque no seas nada; esperar casi nada a cambio de lo mucho que puedas dar a los dems; amar todo aquello que parece simple pero que en realidad representa la totalidad. Pues el hombre se hace infeliz cuando no encuentra el verdadero sentido de las cosas; cuando deja de sentirse parte de algo; cuando no se siente til a la sociedad. -Y por qu dices que buscas nuestro bien? Pregunt la vieja Baldomera. -Porque el bien nace de la nobleza del corazn Respondi el Pacificador-, de un espritu sano y bondadoso, del estado satisfactorio del pensamiento. Pues el bien vive en una casa cercana a la bondad, que da albergue a los necesitados, consuelo a los desamparados, cario a los abandonados. Y ustedes son personas que requieren de un palabra limpia de consuelo, de una verdadera solidaridad, de mucho cario. El bien generalmente favorece a unos pero tambin perjudica a otros, pues no podremos entender lo que es el bien si no logramos comprender lo que representa el mal, y tanto el bien como el mal son elementos necesarios para que se d la dualidad existencial. Nada existe sino es parte de un contrario, de su anttesis, de su lado opuesto. -No debemos creer todas las cosas que dices Coment el hombre que llevaba puesto un sombrero de paja-. Las palabras son sonidos que muchas veces abandonan el alma. El Pacificador se acerc al hombre y le respondi: -Hemos dejado de creer en muchas cosas, pero jams en aquella que dan vida al corazn. Entonces el Pacificador se coloc en medio de la multitud y grit fuertemente: -No podemos dejar de creer en muchas cosas porque nuestra fe estara afectada; nuestra conciencia inerte y nuestra razn privada de pensar! Debemos creer en algo porque saber creer es la razn del ser; creer en uno mismo es creer en los demsCreo en algo porque siento que aquello es algo mo. Creer es sentir propiedad por algo; aferrarse a la verdad propia y ajena; sentir que lo que pienso es mo y de todos los dems. Luego el Pacificador camin y convers con las personas, y les dijo muchas cosas simples como era su aspecto mismo. Y pidi a la gente que le acompaaran hacia una llanura verde y exuberante, porque crea que la vida era eso: frescura y alegra, resplandor y energa. Le tom de la mano a la vieja Baldomera y le dijo: -Los seres humanos creemos que la virtud de la vida es la riqueza, pero no es as, la virtud de la vida es mantener siempre ese deseo innato de vivir. Pues es tan grande y fuerte la necesidad existencial, que ningn atropello contra ella doblega nuestra voluntad

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de vivir. Vive el que trabaja, vive el que envejece, vive el que oprime, vive el que procrea, vive el que padece, y jams renunciamos a nuestro legado de la vida. Porque la vida es tan corta y tan hermosa, que solamente ella es capaz de hacernos sentir seres perfectos y valiosos, importantes, necesarios. Y una mujer que acarreaba varios hijos, se acerc con disimulo y le pregunt: Cmo puedo mantener a mis hijos si soy tan pobre y necesitada? El Pacificador le regres a ver con ternura y acaricindole la cabeza, le dijo: -Es que la pobreza no existe, buena mujer. La pobreza es una creacin mental de quienes nos quieren hacer creer que no valemos nada. A nombre de la pobreza nos humillan, nos menosprecian, nos esclavizan. La pobreza material es tan finita, que cuando nos llega la muerte, sta no permite que nos llevemos nada. A continuacin, el Pacificador levant su cabeza y hablando fuerte les dijo a los dems: -La riqueza est en todas partes y ni siquiera la vemos porque aprendimos a mirar el mundo de manera diferente: La riqueza es la salud, la riqueza es el aire puro y fresco; la riqueza es esa paz interior que nos permite vivir la vida con paciencia; la riqueza son los ros que nos ensean diariamente que la energa es vida. Es la mano de un nio que se estrecha; es la cancin de la avecilla que saluda la maana es hacer la felicidad con poco para que nunca nos falte nada. Dicho esto, el Pacificador se dirigi a un pequeo casero que lo llamaban La Bendita, y en l encontr a un grupo de personas que lo esperaban entristecidos. El Pacificador se acerc a conversar con ellos, y luego de apretar sus manos, les dijo: -Y por qu esa tristeza?... si la vida es alegra. El sentido de la vida es el encanto, la alegra de vivir, soar, amar y regocijarse. Cuando uno ama es feliz porque entiende que necesita compartir su amor a otra persona; cuando uno suea es feliz porque idealiza los anhelos; cuando uno se regocija es porque mira las cosas con un sentido prctico y esperanza. Detrs de la multitud, un nio jugaba alegremente y se rea. El Pacificador se acerc a l y le tom entre sus brazos. -Esta es la verdadera alegra Le dijo a la gente indicndoles al nio-. Rer y regocijarse sin ponerse a dilucidar los pormenores de las cosas. Creer en todo y no dudar de nada; esperar de todos sin confiar en nadie; amar a los que a uno le aman sin esperar nada a cambio; creer en los sueos por ms pequeos que estos sean; valorar un juguete pequeo as ya no tenga sentido. -Y qu pasa con nosotros, los viejos que vivimos cansados esperando la hora de la muerte? Pregunt un hombre que apenas caminaba. -Vosotros debeis esperar la muerte Le respondi el Pacificador-. La muerte s, ese descanso eterno; ese camino extrao por donde nos dirigiremos para encontrarnos con el Todopoderoso. -Acaso tienes miedo a la muerte? -Le pregunt el Pacificador plantndose en su delante. -No, Seor Le respondi el anciano-. He aprendido a convivir con de ella sin sentir temor alguno. Ya no me resta miedo para enfrentarme. Todos los das me visita en la casa y comemos juntos, nos acostamos juntos y hablamos de muchos temas. La muerte es una persona agradable que jams se olvida de nosotros. Cuando ella me visita por las noches, hablamos de todo y sentimos que somos uno solo. La otra noche vino vestida de blanco y se acerc demasiado a mi cama. Por primera vez sent miedo y no quise conversar con ella, porque me acostumbr al negro de su vestimenta y a su cara oculta. Luego, pens

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que vena a llevarme y rec intensamente, supliqu al Seor y espere el desenlace en medio de palabras fras. Quise enfrentarme cara a cara y conocerle plenamente. A la euforia sigui el temor y luego la tensin macabra, como si el aire se pusiera espeso y no pudiera respirarlo; como que el corazn se acelerara y el pulso se pusiera tenso. Pens que la hora del destino haba llegado, y me entregu por entero a los brazos de Nuestra Seora de la Nube, y rec por el alma de los Santos Difuntos. La muerte ya es parte de m vida y la rutina, somos uno solo y una misma causa. Me ha dicho que prepare el viaje del cual nunca regresaremos, y que iremos por caminos desconocidos que nos ocultaran eternamente El Pacificador escuch detenidamente y no dijo una sola palabra. Porque junto a l tambin haba vivido la muerte. Esos pasillos largos y oscuros en que sola encerrarse por las noches y buscar con insistencia algo vivo. En realidad, no haba encontrado una sola muestra de vida en los pasillos. Haba caminado intensamente y haba hurgado cada tnel y pasillo; esos largos corredores en que desesperadamente buscaba su salida. -La muerte, s Deca en cada sueo inconcluso en que buscaba una salida lgica al asunto-. La muerte inconsecuente. El Pacificador nuevamente regres a ver a los presentes y volviendo a tomar la palabra, dijo: -Es ms que seguro que un da nos encontraremos en la mansin de Nastrud o en las galeras enmaraadas del Averno. Seguiremos ese viejo recorrido en el que Dante nos enseo la va al infierno, y luego iremos al paraso hasta llegar al cielo. Pero el camino al cielo no es un camino de esperanza; no es la va a la felicidad eterna. El cielo est en cada instante de la vida, en cada mano de un anciano, en cada sonrisa que profesa un nio, en las bellezas de esta tierra. El cielo no est en ningn otro lugar que no sea esto: los bellos paisajes de la selva, las playas infinitas, esas tardes despejadas. El cielo es el sol que brilla intensamente para dar calor a nuestras vidas; es la montaa majestuosa que nos incita a visitar sus cumbres prodigiosas; es el manto verde con que se recubren las selvas misteriosas, y el curso interminable de los ros. Ese es el cielo que muchas veces lo buscamos en interminables dogmas; en sabias teoras encontradas en los manuales de los monasterios; en elaboradas reflexiones que tampoco entendemos. Y nuevamente maana nos preguntaremos En dnde est el cielo? El cielo est aqu hermanos, entre nosotros, en nuestro alrededor; en el amor que recibimos de nuestros seres queridos; en la paz interior que aparenta cobarda; en los sueos cumplidos de nuestros pequeos anhelos; en la espiga de aquel trigo; en el sol de la maana Sin decir nada ms, el Pacificador se dirigi al final del poblado, a un lugar que lo llamaban El Balcn de la Montaa. Se detuvo al borde del precipicio, y sinti miedo al mirar esa cada impresionante que terminaba en un cmulo de rocas. Mir detenidamente la cada e imagin la sensacin de las guilas y gaviotas que planeaban en lo alto. Fij su mirada en el lejano horizonte y vio cmo las cosas ms all de la vista se perdan, y apareca ese juego de nubes que adornaban el inicio y el final de la playa. -Sientes esa extraa sensacin que siento yo? Le pregunt a fray Bartoldy que miraba abismado. -S, Seor Le respondi fray Bartoldy agarrndose del hbito. -Esta es la prueba de la existencia de Dios y la muestra de nuestra insignificancia. Pues nosotros somos pequeos y apenas perceptibles frente a la grandeza de la naturaleza. Pero a ms de eso somos dbiles e indefensosQuisiramos volar, s, y llegar al infinito.

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Subir y subir hasta alcanzar el xtasis existencial. Mirar el mundo por debajo de nuestra vista y presencia; sentir que imperamos delante de la naturaleza. El vuelo de la mente es el imperio del hombre sobre la faz de la tierra. Un vuelo fecundo y provechoso en donde tu mente alcanza los estratos ms inimaginables. Desde all podemos sentirnos los dueos del destino y desafiar a Dios y someter a la existencia. Y seguir volando, s, hasta alcanzar un punto en donde la imaginacin divague y seamos seres infinitos dominando el universo. Esa es la eternidad, Gaspar, llegar hasta donde llega la imaginacin sin lmites ni impedimentos. Llegar hasta lo ms lejano de la vida en donde la presencia del hombre es inconcebible. El padre Bartoldy sinti un profundo temor y quiso dar unos pasos atrs. Entonces el Pacificador le tom de la mano y le impidi que se retirara. -Ddalo quiso aproximarse al sol desafiando a los dioses, y sus alas se derritieron y lo precipitaron al suelo Dijo el Pacificador aproximndose al filo del precipicio-. El desafo, s, ese espritu del hombre enfrentndose al peligro. Nuestra existencia en s, es desafo, reto, nfulas de encontrar nuevas aventuras. Cuando las personas dejan de tener este espritu, la vida se convierte en una letana y la monotona crea su reino intocable. Si debemos enfrentar a los que nos ofenden, ese es un desafo; si hemos de luchar por lo que nos pertenece, ese es otro desafo; si hemos de morir por lo que amamos, ese es un desafo mayor; si hemos de abandonar lo que queremos, tambin es desafo. El desafo es primo hermano del sacrificio, del dolor, del honor, de la renuncia personal. Qu sera del hombre sin esos desafos, sin ese espritu superior de querer alcanzar lo que aparentemente es imposible? Luego regres a ver a las personas que le acompaaban y les dijo: -Les increpo el da de hoy a buscar y alcanzar sus desafos; a luchar por una vida digna en donde nunca ms sean humillados; a romper con su vida de pobreza y servidumbre; a pensar que nunca nadie ms tendr el derecho a sobajarlos. La multitud le qued viendo fra y asombrada, como queriendo interpretar lo que deca; entender sus palabras sentenciosas. -El da de maana Continu-. Vuestros hijos, vuestros nietos, y vuestra descendencia entendern lo que les digo. Y habr muchos heridos tendidos en el suelo, y sudarn gotas de dolor y sacrificio. Sus familias llorarn y convivirn junto a la desgracia, pero entendern entendern que slo el desafo y el sacrificio dignifican la vida de los hombres. Al siguiente da, el pacificador sali en direccin a Tacopln, un pequeo pueblo que estaba ubicado en la zona de La Antigua. Se sac sus zapatos y los lanz a la vera del camino. Por primera vez en mucho tiempo se sinti cansado y deprimido, como si un dolor en el alma le oprimiera el pecho. Se sinti solo y olvidado, como si todas sus palabras se hubieran ido por ese camino oculto que frecuentaban los chilicreses. A fray Gaspar Bartoldy no le dijo nada, estuvo callado como nunca, casi sin tomarle en cuenta. Se acomod el hbito que llevaba puesto y se coloc la capucha. -Debo caminar descalzo como si la voluntad de Dios as lo dispusiera Le dijo-. Debo sentir dolor para saber cmo realmente viven los que sufren; sentir sed para saber cmo sufren los sedientos; sentir hambre para saber lo que sienten los hambrientos. Debo sentir la soledad para saber que se siente al ser abandonado; sentir la debilidad para entender lo que es ser menesteroso; sentir la ingratitud para entender lo que sufren los hombres buenos que han hecho favores en la vida.

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Y el Pacificador comenz a caminar lentamente apoyado en su cayado. -Caminemos pronto para que no nos coja el sol de medioda Le dijo a fray Gaspar -. En verdad que los hombres somos tiempo y espacio inconcluso. Fray Gaspar Bartoldy entendi que el Pacificador estaba ms inquieto de lo de costumbre. Su temperamento tranquilo y equilibrado estaba alterado. La sonrisa de sus labios haba desaparecido, coma demasiado poco y slo quera caminar y caminar durante el da. Siguiendo sus pasos cortos y cadenciados, fray Gaspar camin a sus espaldas sin pronunciar una palabra. Pudo darse cuenta que el Pacificador andaba y asesaba; respiraba con dificultad; balbuceaba permanentemente. Al llegar al puente donde iniciaba el camino empinado, el Pacificador se detuvo, y mirndole a fray Gaspar le dijo: -Esta es la vida de los que luchan por las causas perdidas, Gaspar. Caminar y caminar si rumbo cierto, hasta encontrar que en la vida no hay comienzo ni final. Decir y decir tantas cosas sin esperar respuesta, y avanzar frente al destino tratando de encontrar una verdad. Luego concluir que en la vida no hay destino ni verdad. Fray Gaspar Bartoldy le tom del brazo y haciendo que se apoyara en su cuerpo, avanzaron hasta llegar a un pueblito llamado Bejucal, y luego avanzaron a otro recinto que lo llamaban Bendicin de Dios. Recibieron la acogida de la gente generosa y pernoctaron en l. Al siguiente da avanzaron y llegaron a la zona de La Antigua. -Yo siempre quise volver a Tacopln, Gaspar Le dijo con una voz llena de alegra-. Porque desde aqu se ve a plenitud la belleza de Caa Brava. Hace treinta aos que llegu a este lugar y mis labios se han partido, mis cejas han crecido, mi pelo ha encanecido; la vista ha disminuido; la fortaleza de mis brazos ha decado. Pero la belleza de Caa Brava sigue tan intacta como siempre; el muelle amplio y encantado; las aguas reposadas y azuladas; el horizonte infinito de las aves. El Pacificador se sent poniendo a un lado su cayado y admir cada uno de los detalles que pintaba el horizonte. -Gaspar Insisti-. Yo s que un da llegar la justicia a estos pueblos y no ser demasiado tarde, porque las cosas de la justicia llegan porque llegan. Pero a mi me satisface haber dicho la primera palabra, porque la primera palabra es la voz del corazn. Ya nada ser igual de hoy en adelante, porque lo que yo he dicho ir rodando en la cabeza, y descender de las montaas y seguir mil direcciones. Es la voz de la conciencia que se eleva por los cielos, y finalmente llega, y despierta, y hace de los hombres algo digno, algo que merece ser de Dios. El puerto de Caa Brava Al siguiente da, la nao Juana Galante lleg al puerto de Caa Brava. Fray Gaspar Bartoldy mir con satisfaccin la gran empalizada que circundaba el puerto y la gente curiosa que miraba asombrada. En realidad, el puerto de Caa Brava no haba cambiado demasiado: la pequea iglesia que se levantaba al costado de la plaza; el edificio grande de la Gobernacin; los arcos contiguos que caracterizaban al Cabildo y la pequea plaza de armas. La Plaza Mayor, era igual que la mayora que se haban levantado en Amrica, pero haba algo que le haca especial, y era que en la esquina norte se levantaba la picota en la que haba sido ejecutado don Anselmo de Mora, el primer hombre blanco que se atrevi a desafiar la inmensa majestad de La Corona.

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Luego de pasar revista con sus ojos, fray Gaspar Bartoldy se detuvo un momento en lo que l llamaba el centro de las perdiciones, y era la cantina de doa Matilde de Zamora, aquella mujer espaola que haba sido una de las primeras en llegar a estos lugares. Ella era alta y buena moza, algo as como fornida; de ojos claros y caderas anchas, fuerte de brazos y pantorrillas. Era la mujer que hizo suspirar a muchos de los colonizadores, y por la cual se blandieron cuantos duelos. Fray Gaspar haba pecado de pensamiento mirando sus nalgas musculosas, sus senos desproporcionados, su boca de jazmines. Nunca haba visto unos ojos ms claros y dominantes, profundos, tan dominantes como que nadie poda fijarle la mirada. El da en que fray Gaspar le declar su amor a escondidas, ella se ri intensamente, burlndose a carcajadas, tomndole despectivamente de las braguetas, lanzando al suelo su rosario. Ella era tan ruda y despiadada que a veces no media sus impulsos. De todas maneras, un da decidi aceptar la declaracin amorosa de fray Gaspar Bartoldy. Acept que el punto de encuentro sera la parte posterior del confesionario, en la noche y en un da que no fuera santo. Y correteando por el interior de la iglesia, no encontraron mejor manera de desatar sus impulsos erticos, que persiguindose incansablemente hasta caer el uno sobre el otro. Fue es esa situacin que fray Gaspar le bes a doa Matilde, con mucha pasin, apretando fuertemente su pecho esculido en los abultados senos de la dama. Fue en la noche de conjuncin, s, cuando las palmeras se agitaban suavemente abanicando el atrio del convento. Y doa Matilde le entreg todos sus encantos, dejando de lado su moral rgida que daba la impresin de ser inconquistable. A partir de aquel da, el padre Gaspar se sinti el nico dueo de la mujer por la cual muchos hombres haban suspirado. Era el hombre que estaba presente en todos los actos de su vida, controlaba sus quehaceres, administraba sus finanzas, intervena en sus asuntos personales y vigilaba sus acciones. Doa Matilde ya no tena ojos para otro hombre que no fuera fray Gaspar Bartoldy, y en homenaje a ello, la gente le comenz a llamar la Bartolera. Fray Gaspar haba encontrado el verdadero sentido de su vida: una profesin buena, unos recursos nada despreciables, y una mujer con la cual se realizaba como hombre. Sin embargo, a los pocos meses de disfrutar de esta dicha pasajera, la peste bubnica asol a la isla y doa Matilde, al igual que muchas personas de la isla, perdieron la vida y el puerto se convirti en un oscuro cementerio. Desde ese da el padre Bartoldy perdi el gusto por la vida y comenz a vivir en una insufrible monotona. Cada da amaneca y anocheca sin sentido; las cosas materiales no le interesaban para nada; su sotana era cada vez ms vieja y deshilada; su barba larga y descuidada; su rostro plido y demacrado; su celda oscura y fra, y la iglesia desarreglada. -Vlgame Dios una pifiada dijo la noche en que decidi correr la buija para contactarse con Matilde. Y se sent detrs de la sacrista esperando que sea las doce de la noche. All estuvo meditabundo y paciente, como si fuera a un acto importante en el cual correra la vida o la muerte. Cruz las piernas y respir suavemente, mientras con sus ojos entreabiertos vigilaba a todos los costados. Decidi que esa noche tendra un encontrn con la muerte, con aquella vieja inmunda con la cual haba bregado a lo largo de su vida. En realidad, ella era el motivo del negocio que lo llevaba a predicar tantas cosas y a decir tantas verdades de las cuales ni l estaba convencido. Pero esa era la muerte, la que le permita tener ingresos por las homilas, por

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las misas cantadas y lloradas, los sermones de Cuaresma, las procesiones de Semana Santa. Era la muerte la que daba sentido a todos los actos de esperanza de los feligreses, ese deseo inmanente de nunca sumirse en la oscuridad profunda de los tiempos; el ideal de no vivir eternamente en los infiernos y de gozar de una paz virtuosa al lado de los ngeles y arcngeles. Esper a que la luna apareciera en la bveda central de la iglesia y volvi a mirar la buija. La tom suavemente por los bordes y empez a moverla esperando el ansiado deletreo. Pero la buija nunca dio el menor indicio de moverse, entonces fray Gaspar mont en clera y la lanz contra el suelo. -Farsa, esto no es ms que una maldita farsa! Grit indignado. -Muerte, qu es la muerte? En dnde est la muerte? Volvi a gritar levantando sus brazos. Un eco suave y ondulado se fue expandiendo por detrs de la sacrista y se elev hasta el tumbado. Continu luego por la cornisa, volvi a meterse en el campanario y baj al coro lentamente. Era como una bola de ruidos que se dispersaban y se volvan a reunir para impactarse en las paredes. En primera instancia, fray Gaspar Bartoldy se coloc detrs de la columna principal de la iglesia y se peg estrechamente. Dej de respirar por un instante tratando de evitar que esas voces le alcanzaran. Sinti una angustia infinita porque esas voces no callaban. Repentinamente, un ambiente de silencio inund el interior de la iglesia; un silencio como seco y asfixiante, como que los odos se secaban y caan en un vaco profundo. El silencio ocup todos los espacios posibles sin dejar un solo rincn de frialdad y expectativa, como que aruaba las paredes y causaba retorcijos en las bancas. El padre Bartoldy se quit las manos de las orejas y quiso sacarse esa sensacin de desesperacin que le haba causado el ruido. En realidad, slo sinti que una angustia infinita le sala de su pecho y poda palparla en sus manos; un gusano enorme que sala de su garganta araando las paredes bucales. Era un gusano largo y peludo, completamente blanco, con unos ojos sobresalidos y cientos de patas ordenadas. En apenas unos segundos, el padre Bartoldy no pudo respirar y sinti cmo la asfixia se iba apoderando de su cuerpo, y la vista se nublaba, y el pensamiento se oscureca. Sinti una desesperacin profunda que le haca ver de cerca la muerte, y le tomaba de sus manos, y le acariciaba su rostro. Nuevamente un esfuerzo de su pecho le devolvi la vida. Logr sacarle al gusano de su boca y le tom entre sus manos. Crey que este era un organismo especial que le haba acompaado durante muchos aos de su vida, como treinta, con una pequea dolencia que apareca cada cierto tiempo en la boca de su estmago. La satisfaccin que sinti al expulsar el gusano de su boca, no era que haba eliminado la dolencia, sino que esa bola de grasa no le dejaba respirar como es debido. Retorcindole el pescuezo, el padre Bartoldy crey haberle eliminado para siempre, pero no, el gusano mora y renaca continuamente y no se daba por vencido. Entonces el Padre decidi que le remordera en la puerta y lo mantendra en esa situacin algunos das, pero al volver a verle nuevamente, se dio cuenta que sus restos se reproducan, y salan cientos de gusanos, y de estos cientos ms, hasta que comenz a blanquearse el piso de la iglesia. -En donde ests Gaspar? Dijo una voz que vena del coro de la iglesia. Y fray Gaspar no respondi absolutamente nada.

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-En dnde ests Gaspar que no escucho tu respiro? Insisti la voz que nuevamente sala del coro de la iglesia. Apegado a la pared y tratando de no hacer ningn ruido, el padre Bartoldy camin en direccin la capilla lateral de la iglesia, y se escondi debajo de un pequeo plpito que apareca a su costado. -Gaspar, Gaspar, en dnde has dejado tu conciencia? Prosigui la voz como siguindole los pasos-. De seguro que te acobardan tus pecados. -Pecados, cules pecados? -Se pregunt en silencio y cerr los ojos tratando de crear una oscuridad interior que generara otra oscuridad exterior impenetrable. En ese instante crey que el tamao y la oscuridad eran dos factores importantes para ocultarse de la muerte. La muerte, s, es viuda fea y putrefacta que andaba incansablemente por todos los lugares. El padre Bartoldy, nuevamente detuvo la respiracin y pens que el tamao de su cuerpo era relativo, y que si l se propona, poda reducirse de tamao. Inmediatamente se puso de color rojo encendido y poco a poco su cara fue palideciendo hasta volverse cenizo; sinti que era el momento adecuado para reducir el tamao de su cuerpo. Y as se fue reduciendo poco a poco, centmetro a centmetro, hasta que al final se sinti que no era nada. -Esto es pura imaginacin Se dijo a s mismo-. El poder de la mente es fuerte e infinito. As permaneci durante un corto perodo de tiempo, lo suficiente para sentir que la muerte se haba despistado, pero la muerte nunca abandonaba a la vida, y el ambiente fro y ttrico continu imperando en el ambiente. -Nada ms seco y ttrico que la muerte Se repiti varias veces-. La muerte es el ser inmanente que anima a la vida en su proceso regenerativo. Mueren los hombres y las circunstancias, los hechos y las causas, el sentido de las cosas y los sentimientos, pero no las ideas, que son latentes e inmortales. Luego de decir esto, el padre Bartoldy se alej del plpito de la capilla y se dirigi a la mitad de la iglesia: pequeo y apenas perceptible, como si un ratn se paseara por debajo de las bancas. Sinti que las cosas eran extraordinariamente grandes y que l apenas poda asombrarse de verlas tan monumentales. Luego, se dirigi a la puerta principal y sali por la escalinata, mir la plaza central y la contempl por un instante. Cruz la calle empedrada que tena en su delante y subi con dificultad la grada que se encontraba al otro lado de la calle. En la plaza, los jardines parecan pequeas selvas enmaraadas en donde proliferaban insectos, ratas, escarbajos y reptiles. Lleno de terror se subi a una banca y se puso a buen recaudo. All permaneci sin bajarse todo un da: atemorizado, escondido, entumecido, y mir pasar todos tipo de gente, desde borrachos incontrolables hasta beatas cubiertas con su velo. Al da siguiente se despert tendido en la banca: solo, desgreado, como si una noche de ajetreo le hubiera agotado; como si se encontrara en un pueblo solitario en donde la vida hubiera fenecido. Se levant lentamente y regreso a ver a los costados. La verdad no haba nadie. Continu caminando en direccin al Palacios de los Trejos, y tampoco encontr nada. Sigui en direccin al Cabildo y ste estaba desolado. La muerte haba asentado su pacfica residencia en Caa Brava... Luego de dar varias vueltas por la plaza de Caa Brava, y cansado de cargar con sus maletas, el padre Bartoldy le pidi a fray Tarquino descansar un momento. La larga

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travesa por La Mar Ocana le haba agotado. Se plant frente al muelle que vigilaba silencioso la baha y coloc sus maletas al costado. A diferencia de lo que haba conocido en el pasado, el Puerto le pareca ms jovial y extico, hermosamente improvisado y funcional. Camin por la corta callejuela que segua a lo largo del muelle y mir la baha con sus hermosas palmeras y su arena blanca. Luego se dirigi al convento en el que haba vivido muchos aos y abrazndole a fray Tarquino, le dijo: -Este es el lugar desde donde Nuestro Seor ilumina el mundo pagano y hertico de los indios. Desde aqu, la luz del cristianismo ilumina el mundo tenebroso de los primitivos. Y unas lgrimas rodaron por sus mejillas, y se sent en el suelo, dejndose caer inercialmente, indefenso. Record el da en que camin en direccin a San Juan de la Bendita. Ese camino largo y ondulante que no tena tramos rectos; sus taludes pegados junto al ro; sus puentes colgantes y La Virgen de Piamonte. El camino era triste y solitario, casi sin planicies, con curvas peligrosas y algunos precipicios en sus vertientes. En ese tramo de la vida crey haber perdido la memoria, pues no recordaba casi nada y lo poco que tena en mente era confuso y borroso. De todas maneras se esforz por mantener los recuerdos que aun retena en su memoria. Los recuerdos daban la impresin de ser ratones blancos que aparecan y desaparecan, sin ningn anuncio y sin obedecer a alguna forma de orden o sentido. Simplemente la memoria era un asunto pasajero que muchas veces se perda injustificadamente. Record cuando lleg a los altos de Santiago de Cumbarn, entendi que el destino le haba llevado al lugar indicado. Era el lugar ideal en el cual conflua su espritu religioso con la vida solitaria. Respiraba aire puro y cristalino, como nacido de los vientos huracanados que azotaban al Caribe. La recta final que haca de ltimo tramo del largo recorrido, era la que segn l, Dios le haba prometido. Una planicie larga y fecunda en la cumbre de una elevacin inmensa. Era la nica en muchos tramos, inconfundible, un lugar a donde una gran cantidad de indgenas acuda anualmente para celebrar sus ritos religiosos. El padre Bartoldy bot hacia atrs el sombrero y la manta de algodn que llevaba puesto, y se persign rpidamente, pues en ese mismo instante una ola de luz intensa se aproxim desde el horizonte. -Es la seal de Dios que me indica que he llegado al lugar apropiado Se dijo a s mismo. El destino no es una mera casualidad sino un designio. El padre Bartoldy continu caminando en direccin al horizonte. All, donde la vegetacin se vea diminuta, y el sol, como una bola de fuego abrasadora besaba el cielo sobre la cumbre desafiante de los montes. Luego de caminar un largo trecho, ya casi cuando el sol se ocultaba detrs de las montaas, el padre Bartoldy encontr una multitud que escuchaba atentamente las palabras de un hombre. Se acerc a la multitud rengueando con su pierna izquierda y se qued perplejo, sin palabras, tratando de hilvanar sus ideas. Era el cura pequeo del cual le haban hablado en muchas ocasiones y al cual haba buscado por todos los lugares. Levantando su mano y cayendo de rodillas, esper a que el cura dominico acudiera en su ayuda. -Soy la voz de los desvalidos Le dijo tomndole de las manos-. Soy la paz y la rebelda; la voz de aliento y la meditacin profunda; el hombre que lucha por la justicia y el

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derecho de los pobres; el que camina por todos los caminos hablando de paz, amor y justicia. Soy el que defiende a los indios sometidos. El padre Bartoldy inclin la cabeza y sin levantar la mirada dijo: -Es a t Monseor que te he buscado durante mucho tiempo. He seguido tus huellas y nunca he podido encontrarte; he escuchado tus palabras pero nunca he podido verte; he sentido tu cario pero jams he visto tus manos. El Pacificador sonri ligeramente y le ayudo a levantarse. Le sacudi la sotana y le dijo: -La fe, querido hermano, la fe es un camino largo que nunca debemos dejar de transitarlo. Ella vive en el aire fresco de los campos verdes, en la hermosura natural de las flores primaverales, en las ideas remozadas, en la ansiedad de alcanzar algo que aparentemente es prohibitivo. Pero a su vez, ella vive de los simple y cotidiano, de la actitud bondadosa y solidaria de la gente; de los gestos pequeos pero amables. Tu fe en mi palabra es la fe en el destino de los hombres oprimidos, humillados y marginados. Entonces el padre Bartoldy regres a ver a la multitud que lo miraba, y se encontr con rostros sucios y arrugados; manos grandes y deformes; hombres con sus sonrisas apagadas. Las mujeres llevaban ropa larga y desgarrada, su mirada triste, una actitud algo recelosa. -Que no te asuste nada, hermano! Continu hablando el Pacificador-. La pobreza a veces tiene apariencias desgarradoras. Ella en s es estremecedora, mal oliente, de insignificante presentacin. Pues esa es la vida de los pobres. El padre Gaspar Bartoldy sinti una extraa sensacin que bordeaba la inseguridad. Sinti temor al observar esos rostros sucios y macilentos, como si la furia del sol hubiera tostado esa piel curtida a la interperie. Pero adems percibi una extraa pestilencia que sala de no s donde, pero sala y pululaba como un vapor que se expanda silenciosamente. La presencia de El Pacificador, por otra parte, le pareci pobre y descuidada. Con sus sandalias de cuero cruzadas por dos hilos de pictiga. Sus pies partidos laceraban enconados, carcomidos por unas ampollas insanas que le impedan caminar normalmente. An as, El Pacificador haba caminado cientos de leguas a lo largo y ancho de la Amrica hispnica, y haba visitado los lugares ms recnditos, y haba dejado su palabra sembrada en los campos donde los campesinos trabajaban miserablemente. Con su cara entristecida y demacrada, el padre Bartoldy se dirigi al Pacificador y le dijo: -Dime Monseor, qu debo hacer para seguirte por la vida, y acompaarte en las buenas y en las malas, en tus momentos difciles y tambin cuando encuentre la aventura. Ser tu seguidor fiel en donde mi presencia se requiera. Entonces el Pacificador le tom suavemente de los hombros y le dijo: -Hermano, slo debes aprender que la vida se cultiva en los caminos; que el amor nace y muere entre los hombres que comparten; que la realidad es un sueo que apenas puede ser comprendido, y que los valores morales del hombre, tan slo son un pretexto para esclavizarse entre hermanos. Ven a mi lado y camina junto a los pobres, junto a los hombres que necesitan de tu paso para sentirse acompaados; de tu aliento fresco para sentirse amados. Los dos religiosos caminaron juntos en direccin a la multitud que se encontraba expectante. El padre Bartoldy, luego de recordar este pasaje de su vida, volvi a sonrer ingenuamente. Era el mismo Puerto y las mismas montaas que miraba a lo lejos. El

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mismo cielo nublado y las mismas aves que se descolgaban en el infinito. Se acerc a una pequea canoa que estaba escondida en el muelle, y se sent en ella; top ligeramente el agua que besaba el borde y se frot la cara. S, era la misma agua que rociaba las mismas manos y la misma cara. Se volvi a frotar las manos con el agua y regres a ver hacia arriba, a lo alto, al lugar estrecho en donde se encontraba fray Tarquino. -Tarquino! Le grit con una voz emocionada-. Ven a topar esta agua fresca para que te calme ese calor intenso. Fray Tarquino le mir con una sonrisa retrada; una sonrisa de pena y complacencia, como que quera decirle o no decirle algo; como que una extraa sensacin le embargaba. En fin, se par en su delante y le dijo: -En la Dicesis de Caa Brava no quieren recibirnos. No saben quin es usted y mucho menos quin soy yo. El padre Bartoldy se desembarc de la canoa, y acercndose a fray Tarquino le dijo: -Pero cmo?si yo viv en este lugar muchos aos. -He buscado y rebuscado su nombre en todos los archivos y no he encontrado nada Recalc fray Tarquino indignado. -No has encontrado nada? Pero si yo camin por estas tierras y cant misa en sus iglesias, y visit constantemente al obispo y discut con los encomenderos, y acompa al Pacificador en sus discusiones ms encarnizadas y lo acompa en sus comentarios ms severos. Pero de todas maneras debe haber alguien que recuerde nuestro nombre, o algn registro en el Cabildo que diga que nosotros estuvimos por aqu y vivimos -He conversado con algunas personas, Padre, pero ninguna da razn de su existencia. Tan slo comentan de dos vagabundos deambulando por los caminos de La Bendita. -Vagabundos deambulando?... pero si nosotros fuimos quienes ms luchamos por ellos, y fuimos insultados y maltratados por las autoridades, y en muchos casos expulsados -Puede ser as, padre Bartoldy Continu fray Tarquino-, pero aqu no les conoce nadie Entristecido, algo compungido y abrumado, el padre Bartoldy record lo que llam la gesta de mayor monta, y era la presencia del Pacificador en el colegio de San Teofrasto de la Magnfica. -San Teofrasto -Dijo- la discusin de un hombre que se enfrent a un Imperio. Y record aquel da en que llegaron ambos a San Teofrasto: descalzos, lnguidos, apenas alentados por la esperanza de conseguir algo para esa gente pobre. Se sentaron a orillas del ro Pisuerga y descansaron. El viaje haba sido demasiado largo y ajetreado, lleno de aventuras y pobreza. El Pacificador mir la ciudad de Vallisoletum y se sinti halagado. La haba visitado varias veces y crea que en Espaa no haba una ciudad ms hermosa: La iglesia de Nuestra Seora de La Antigua, el Monasterio del Prado, el Palacio de Pimentel, la universidad, la iglesia de San Pablo, La Colegiata de Dos Torres. En todo caso, un sinfn de recuerdos le inundaron la cabeza y sinti que la vida se haba agotado, y que cuando esto suceda, slo los recuerdos eran capaces de devolvernos el aliento. Luego pasaron el Puente Mayor y se dirigieron al centro. Caminaron por La Calle de las Angustias en donde se dice que el rey Alfonso tena su amante preferida; siguieron por la calle del Empecinado, hasta que finalmente llegaron a La Plaza Mayor que era el orgullo de la ciudad. -Esta es la plaza ms hermosa de Castilla Le dijo al padre Bartoldy hablndole al odo-. Mira esas casas que engalanan el entorno. Puedo sentir claramente el espritu atormentado de don lvaro de Luna en la picota; los suplicios de los cabecillas de las

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Comunas de Castilla; los autos de fe condenando a judos y moriscos. La muerte s, la nica forma que encontraban para normar la vida. El padre Bartoldy se qued contemplando una a una las casas de la plaza y camin lentamente a su alrededor, lo que ms le gust fue ese ambiente de seoro que tenan las fachadas, sus colores, la arquitectura, el aire de vivencia diaria y la historia que se poda sentir a cada paso. El Pacificador tambin observ detenidamente las casas que rodeaban La Plaza Mayor; una elegante arquitectura barroca engalanada con los detalles de las fachadas. Las cuatro entradas que permitan el acceso, eran apenas distinguibles entre la continuidad arquitectnica. Esta plaza era famosa por los duendes que albergaba por las noches; por las damas tapadas que coqueteaban a los hombres donjuanescos; por los muchachos que caminaban haciendo sus rondallas, y ese ttrico silencio de medio noche, en que vagaban las almas infelices de los condenados. Era una plaza espaolsima en esencia, sobre todo por la picota y los cadalsos que se montaban en cada circunstancia. Tambin record la Plaza de Bruselas, en dnde haba conocido por primera vez al rey de Espaa. En fin, todas las plazas europeas tenan algo de similares y distintas, sobre todo por la naturaleza de los acontecimientos que albergaban. El Pacificador suspir profundamente y se sumergi en sus meditaciones profundas que siempre practicaba. Pensaba que slo el pensamiento alejaba a los hombres de las malas intenciones, y les permita llegar a ser ellos mismos, entender sus inquietudes a profundidad; entenderse y valorar todos los aspectos de la vida. Filosofa llamaba a esto el Pacificador. El pensamiento supremo al servicio de las ideas del hombre; acumular especulaciones para sembrar inquietudes apenas descifrables. Siendo as, se adentr en s mismo e inici su reflexin especulativa. Pero en esta ocasin, slo le vino a la memoria sus entraables recuerdos: la primera vez que vio a unos indios indefensos en los grandes salones del rey de Espaa (se deca que los trajo Portocarrero); el da en que recibi la autorizacin de La Corona para crear encomiendas sin esclavitud ni explotacin. En realidad, sus fracasos le haban enseado y fortalecido; le haban hecho ms fuerte en sus propsitos y ms pragmtico. Es por eso que decidi ingresar a la orden de los dominicos, porque ellos haban adoptado una idea de conducta en defensa de los indios desprotegidos. El Pacificador nuevamente levant su vista al cielo y se sent en la acera que bordeaba la vieja plaza. A su lado permaneca el padre Bartoldy: silencioso, meditabundo, ratificando con su laconismo el temor que senta al tener que enfrentarse a un cuerpo colegiado de curas. Su sonrisa leve delataba sus temores, sin embargo, trataba de ocultarla disimuladamente. -La hora final nos ha llegado Le coment al Pacificador arreglndose el hbito-. El destino nos lleva al real acontecimiento. El Pacificador no dijo nada y le dio unas palmadas en la espalda. Crea que en verdad la hora decisiva haba llegado, y que en ese momento se materializara todos sus anhelos y frustraciones sufridas. Era la defensa de los derechos de los ms necesitados. -Hemos de afrontar la realidad con la misma entereza que hemos enfrentado todos los actos de nuestra vida Le dijo tomndole de la mano-. Que sea lo que Dios disponga. Y nuevamente se ensimism y continu haciendo reflexiones sobre sus estudios de filosofa, teologa, y derecho cannico. Nuevamente el concepto de Dios volvi a su memoria, la figura que imperaba en los mbitos del quehacer social y poltico. Pero

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ahora, Dios deba convertirse en el salvador de los indios o en opresor de los mismos. Es por eso que haba escrito sus historias de las indias; las apologas del derecho natural y de gentes. En todo caso, volvi a recordar los continuos intentos por demostrar que la colonizacin poda darse en trminos racionales; con mucha piedad y votos de pobreza; con programas de colonizacin adecuada; con prdicas del evangelio. Pens en ese momento que las Nuevas Leyes haban sido un saludo a la ineficiencia, al desconocimiento de la realidad imperante, sin embargo, algo se haba querido hacer con los indios y los encomenderos. Ese fue un pretexto para escribir algunos libros; realizar denuncias a la conciencia religiosa; hablar de la piedad y la solidaridad humana. Sin embargo, cuando el prncipe Felipe ley aquellos manuscritos, se ri intensamente y se rasc con desenfado la barriga. Pens que aquel cura no tena la menor idea de lo que realmente le interesaba a La Corona, y lo que haba pensado y dicho Vitoria, no era ms que una horrenda porquera. Cuando supo que sus manuscritos no haban sido tomados en cuenta por la Corona, el Pacificador decidi que bregara por el derecho de los indios en su propia tierra, all, en donde la injusticia haba afincado su residencia irreducible; donde los hombres apenas si entenda el horror del mundo en que vivan. Viaj incansablemente de un lugar a otro y se radic en Chapur, un lugar en donde los indios vivan su realidad ms lacerante. -Gaspar Le dijo al padre Bartoldy tomndole del brazo-. La verdad no he podido olvidar nunca el hecho de Cota, cuando caciques y principales fueron despedazados por los perros...y muchos hombres cortados sus manos...a las mujeres y nios se les cort las narices. -As es Seor Le respondi fray Gaspar Bartoldy-, se ha hecho muchas cosas arbitrariamente, sin embargo, vuestras denuncias apenas si han sido escuchadas. -S, apenas han sido escuchadas -Es hora de dirigirnos al colegio Le dijo Gaspar al Pacificador con una sonrisa en los labios-. Sea la voluntad de Dios quien gue nuestro camino. Y los dos religiosos se dirigieron al colegio de San Teofrasto. El Pacificador se adelant y subi las gradas que llevaban a la entrada principal. En su rostro se reflejaba un gesto de pesadumbre y nostalgia. Saba en el fondo que se iba a enfrentar a la parte filosfica y paradigmtica del poder constituido. Se qued meditando por un momento y continu caminando hasta pararse en la puerta. l haba estado alguna vez en San Teofrasto pero nunca imagin que volvera en el ocaso de su vida. Se levant ligeramente la capucha y respir profundamente. A su costado, fray Bartoldy le acompaaba silencioso y trmulo, sin decir una palabra. En el interior de la sala principal de San Teofrasto, un grupo de religiosos le esperaban. Exista un pequeo desnivel en donde los visitantes exponan sus inquietudes. En la parte superior de la sala, un retrato de Torquemada presida el ambiente, que a su vez era penumbroso y pesado. Junto a l permanecan los retratos de los religiosos que se consideraban adalides de La Santa Inquisicin. -Mira Gaspar Le dijo al odo-. Ese es Torquemada el asesino, lleno de crueldad y fanatismo, crea que la vida del ser humano no vala nada y que la muerte de los hombres era necesaria para dar fuerza al catolicismo. El padre Bartoldy movi ligeramente la cabeza y acept las opiniones. Luego, el Pacificador mir al otro lado y encontr otro cuadro al que seal con el dedo:

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-Ese es Diego de Deza Dijo-, el cura que institucionaliz la persecucin a los que l consideraba herejes y relapsos: ejecutor de las salas del secreto, los tribunales del abuso, las confiscaciones arbitrarias. Hombre de mal al servicio de la maldad perpetua. -Y ese que est al otro lado? Pregunt el padre Bartoldy sealando con su quijada. -Ese es Talavera, el cura ms humano de todos. Hombre humilde y sencillo que crey en el hombre, en el respeto a sus creencias. Denunci los excesos de La Inquisicin como nosotros hacemos con los encomenderos. Pensaba que no se deba hablar mal de nadie, ni utilizar mal el tiempo, y que la conversin religiosa se deba dar dentro de un marco de comprensin, respeto y solidaridad. Por el otro lado se descolgaban retratos de reyes y abades; cuadros de la Santsima Trinidad y La Virgen Mara; cuadros del purgatorio imaginado magistralmente por Dante Alighieri. El Pacificador se qued contemplando uno a uno los cuadros mencionados, tratando de apreciar hasta el ltimo detalle. Baj la mirada lentamente y tomndole de la mano al padre Bartoldy, dijo: -Gaspar, hemos llegado a la cueva de los mercaderes. Y fray Gaspar Bartoldy se puso a mirar los rostros de los religiosos que estaban sentados en la parte superior, casi inmviles, sin parpadear ni decir una sola palabra sin provocar el menor ruido. -Nada les causara ms placer que mandarnos a una picota Le coment al Pacificador que estaba distrado. -S, nada sera ms grato para ellos que deshacerse de nosotros Respondi el Pacificador tomndose de la mejilla. Luego, el Pacificador continu caminando y baj las gradas hasta llegar al centro de la sala. En esa situacin, estaba ms abajo que los religiosos que lo miraban con gran indiferencia. -T debes ser aquel fraile que anda pregonando ideas raras y contrarias a la Corona de Espaa! Le dijo el Cardenal con una voz grave y pausada. -S, su Seora soy el mismo Le respondi el Pacificador. -Has roto varios dogmas de fe que apuntalan la religin catlica; has vulnerado los cimientos de La Iglesia Catlica; has cuestionado el orden vertical con que Dios ha estructurado el mundo -Continu diciendo el Cardenal. El Pacificador, dio algunos pasos hasta colocarse frente a ste: -Los dogmas que nos ha legado la religin catlica, son incompatibles con la razn humana Le dijo hablando firmemente-. El dogma es una esperanza ciega que alienta al espritu y obnubila el entendimiento. Slo as se puede entender que hayamos asumido como verdad lo que la simple razn desautoriza. Estamos llenos de dogmas; creemos que nuestra realidad cambiar por el simple hecho de desapegarnos de la realidad y el sentido comn. Los dogmas son abstracciones elaboradas del pensamiento humano, incapaces de ser entendidos por los naturales. Rechazo los dogmas y sofismas me revelo en contra de la irracionalidad del pensamiento religioso pues debemos entender que la fe se torna beligerante cuanto no entiende otra forma de concebir el mundo. Los dogmas de nuestra religin han fanatizado a los encomenderos y los ha hecho ms crueles y explotadores. -El que debe entender eres t, Reverendo Fraile, que en realidad los indios no tienen alma ni espritu, son seres irracionales y cobardes que deben ser tratados como tales. Su

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inferioridad, idolatra y pecados nos obliga a tutelarlos Dijo fray Gins levantando su voz ligeramente. -Casiodoro defenda la espiritualidad del alma Continu el Pacificador-. Alma s, tambin espritu. Qu puede ser un hombre y un pueblo sin alma y sin espritu? El espritu es energa e inteligencia, dos armas indispensables para su existencia. Un alma sin espritu es un anhelo sin esperanza; un espritu sin alma es un rayo sin destino. El alma permite al hombre ser ms noble y sublime, pensante, equilibrado y equitativo; el espritu le da vida y esperanza en el futuro. El espritu de los pueblos muere cuando estos han perdido el sentido de su historia, o su espritu se ha apagado tras la sombra del sometimiento. Los indgenas son hombres dotados de inteligencia, alma y espritu; poseedores de sentimientos sanos y bondadosos. -Ahh, decs barbaridades Replic fray Gins con un gesto de arrogancia-. Son Salvajes sin virtudes ni reglas morales. Primitivos que sobreviven en la naturaleza; no conocen la civilizacin ni el pensamiento universal. Pues es una obligacin nuestra el civilizarles cristianizarles. -San Gregorio Magno era un moralista prctico, real y convincente -Continu el Pacificador-. Nosotros nos preguntamos: En qu consiste esa moral prctica?... La moral prctica nace de la vivencia diaria y del ordenamiento social propio de los pueblos. Es la sociedad la que dicta su moral y disea su tica, luego, son sus hombres los que tienen la libertad para actuar dentro de esos linderos. Los pueblos pierden su destino cuando han perdido su normativa tica; cuando son pusilnimes con sus debilidades, permisivos con sus defectos, conformistas con sus propsitos. Un pueblo virtuoso es aquel que lucha por sus ideas y cultiva sus propias virtudes Si los indios lucharan contra sus opresores, podramos hablar de que han fortalecido su tica, pero no, ellos han dejado que nosotros perturbemos su destino y cambiemos forma de ser y entender la vida. -O sea que cuestionas nuestra manera de entender y practicar la moral y las virtudes? Pregunt el Cardenal algo intrigado. -S, su Seora Respondi el Pacificador-, teneis una forma mezquina de entender la moral y las virtudes. La relatividad moral nace de la naturaleza cambiante del hombre. Ninguna moral es fija pero obedece a reglas predeterminadas. La virtud es una imagen tica de las personas. Un gobernante sin virtud es un corruptor incorregible. La falsa moral del poder pretende hacernos creer que lo que dice el gobernante es la suprema verdad y eso no es as. -Pero si esos indios son seres sin Dios y practican la idolatra Insisti fray Gins ponindose de pie. -Cuando el hombre no atina a explicarse lo racionalmente comprensible Continu el Pacificador-, acude a la especulacin filosfica. La razn de Dios es un asunto de racionalidad espiritual, a la cual asiste un pensamiento imaginativo. Todo lo que es divinidad implica una especulacin infinita. La contemplacin es el fundamento del saber abstracto; la intuicin es la forma de conocimiento natural. La contemplacin es el cultivo del espritu y la nica manera de entender a Dios. Ellos tienen su propia forma de entender el concepto de Dios, la fe, sus creencias y sus ritos. Nuestra religin perturba en ellos su mundo espiritual. -Acaso defendeis a seres sin alma y sin virtudes adoradores de dioses infernales? Pregunt el Cardenal.

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-El alma y la virtud son elementos esenciales de la vida Respondi el Pacificador-. Un pueblo prspero se sustenta en un alma grande, una virtud moral y una vitalidad existencial importante. El hombre debe desprenderse de los bienes terrenales, y purificarse en el ejercicio de la virtud hasta alcanzar el ser total y la paz trascendental. La paz trascendental es aquella que armoniza el cuerpo con el espritu, y a su vez, estos se afianzan con el cosmos infinito. Este equilibrio espiritual es el que le permite al ser estar identificado consigo mismo y con el universo. La realidad es un inmenso vestigio de la existencia de un Ser Supremo Estos hombres a los cuales llamais indios, son seres dotados de muchas virtudes y principios, de mucha espiritualidad y exuberante religiosidad. -O sea que decs que ellos son seres espirituales iguales o superiores a nosotros? Pregunt el Cardenal indignado. -Yo no s su Seora Respondi el Pacificador-, pero entiendo que ellos son hombres esencialmente terrenales, espiritualmente universales, concurrentemente morales. La unin fsica y metafsica de su mundo, es una conjuncin natural creada por su inteligencia. Sin este empate espiritual, su mundo carecera de armona. Lo fsico y metafsico forman una sola realidad llamada Nuevo Mundo. -Debemos entender que la irracionalidad es esencialmente de nuestra parte? Pregunt fray Gins tomando un libro entre sus manos. -Creo que s Respondi el Pacificador-. Una religin ante todo debe ser liberadora, comprensiva y no opresora. Nuestra religin y los encomenderos han usado procedimientos irracionales para estructurar un mundo supuestamente racional... El Cardenal se levant de su asiento y sacndose la gorra la coloc a un costado. Luego camin en direccin a la sala y les mir de pies a cabeza a los dos religiosos, diciendo: -Decs que nosotros somos malos seguidores de Cristo? Qu somos unos simples fariseos que solo buscamos el bien material? -S, su Seora Afirm el Pacificador-. Hace tiempo que La Iglesia olvid su cometido, pues el verdadero religioso debe abandonar las riquezas para dedicarse a convertir a los infieles y herejes. La nica manera de amar a Dios es mediante la fe y la mstica. La conversin de los hombres debe darse con amor, y la fe de los religiosos debe llevarlos hasta el martirio fecundo. Los religiosos no deben apelar slo a la razn y al entendimiento, porque el espritu en realidad es el desprendimiento del yo, en direccin a planos superiores creados por la abstraccin y la imaginacin infinita. Vosotros como religiosos habeis perdido el amor y la piedad que debais tener como cristianos y os ha vencido la ansiedad por el lucro y el poder. El Cardenal se puso cara a cara con el Pacificador y mirndole a los ojos, le dijo: -Aristteles ha dicho que existe la esclavitud natural y que los hombres inferiores deben ser amparados por los superiores, y nosotros hemos acudido a l para darle orden y sentido a nuestras posesiones. Todo aquello que hemos conquistado ha sido con sacrificio, sudor y muerte. -No su Seora Dijo el Pacificador sin parpadear un instante-. La mayor parte habeis adquirido con fuerza, engao, atropello y mala fe. Las cosas que se adquieren de esa manera siempre encuentran un mal final, porque todo aquello que atropella la dignidad del hombre, no merecer ser ni existir. Debemos volver nuestros ojos a la naturaleza y al hombre, y entenderemos que ste ltimo debe ser el principio y el final de nuestros actos. La naturaleza debe ser el objeto de nuestra preocupacin constante. El mundo est lgica

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y coherentemente diseado. Somos nosotros los que hemos perturbado y seguimos perturbando a esos seres humanos indefensos. La esclavitud no es un estado natural del hombre, ni deben existir hombres superiores ni inferiores. El padre Gins desde su estrado aprovech la situacin para enfatizar sus criterios: -Estos hombres no saben lo que es el bien, la justicia y la verdad debemos ensearles. El Pacificador regres a verle al padre Gins y lleno de paciencia se acerc al estrado y le dijo: -San Vctor crea que el bien, la justicia y la verdad dependan de la voluntad de Dios. Pues l entenda que el bien era una virtud creada por el hombre. La naturaleza no entiende de conceptos del bien o la bondad; de la justicia o la mentira. Tampoco ella entiende de los valores porque estos son un invento de las sociedades. La verdad es tan relativa como el hombre quiera percibirla. Y nosotros hemos llegado a ellos llenos de injusticia, mentira y maldad. -Estais consciente que ofendeis a Dios cuando dais esos pronunciamientos? Insisti el Cardenal. -S, su Seora Respondi el Pacificador-. Dios es todo aquello que inspira seguridad, redencin y esperanza. No existe por su propia naturaleza sino por la naturaleza del hombre. Un mundo sin Dios sera incomprensible y un Dios sin mundo, inconcebible. -Qu tratais de decir, que la idolatra de los indios puede ser tolerable? Pregunt el padre Gins con un gesto de intolerancia. -La esencia del hombre es la vida y no slo su existencia Continu el Pacificador-. El hombre vive por su pensamiento, por sus sentidos que interpretan la realidad de las cosas. No vive esencialmente por Dios. Los dolos son los dioses interiores que afloran en nuestras manifestaciones diarias, por lo tanto, los hombres estamos facultados a creer en cualquier Dios que a bien tengamos. La idolatra es la religin de los indios y debe ser respetada, porque ese es su mundo interior. -Blasfemia este hombre est vociferando en contra de La Religin Catlica! Dijo el padre Gins aproximndose al Cardenal-. No podemos permitir que un fraile hable de esa manera delante de la autoridad. -No! Enfatiz el Cardenal montando en clera-. No se puede permitir tamaa iniquidad... El Pacificador se mantuvo firme e inmvil, sin inmutarse por los comentarios: -Pues el sentido religioso del hombre Prosigui-, es el primer sentimiento que domestic su conducta; la fe, afianz su religiosidad. Sin la parte humana sera inconcebible una religin aceptable. Desgraciadamente nuestra Iglesia odia todo aquello que se llama razn y libertad. -Hemos debido vivir tanto tiempo para escuchar tanta insolencia Coment el padre Gins tomndose de la frente-. Debemos recordar que un da moriremos y rendiremos cuentas a nuestro Padre Celestial. -S, resucitaremos y seremos juzgados en el Juicio Final Enfatiz el Cardenal. El Pacificador puso sus manos entrecruzadas y camin de un lado para el otro tratando de guardar ecuanimidad. -Nada es inmortal en el universo Dijo-, simplemente las cosas se prolongan en el tiempo y el espacio. La inmortalidad es un concepto que refleja nuestro temor a la muerte y nuestra necesidad interior de no extinguirnos. La inmortalidad no existe porque tampoco

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existe la muerte. Simplemente somos seres en permanente proceso de transicin y cambio continuo de estado material. -No, no puede ser! Dijo el Cardenal exaltndose desmesuradamente-. Ahora resulta que no existe la inmortalidad ni la muerte Acaso ya no existe Dios? -Debemos caminar al concepto del hombre como un ser total y alejarnos del concepto de Dios como una totalidad Continu el Pacificador-. El yo espiritual equivale a decir un hombre trascendental. El ambiente en la sala del colegio de San Teofrasto se puso polmico y candente. Los religiosos se movan de un lado para el otro; las puertas se abran y cerraban; las ventanas se agitaban. En esa instancia, el Cristo ubicado en la entrada dio la idea de moverse lentamente. Los religiosos se quedaron inmviles y absortos, nadie dijo nada, como si una ola de temor hubiera invadido el ambiente. Los cirios que iluminaban los costados de la sala, daban la impresin de titilar continuamente, como si una fuerza extraa los soplara. Detrs de las sillas de los religiosos, los retratos se volvieron ms oscuros y siniestros, como si ellos tuvieran vida, como si hubieran adquirido movimiento. Al mirar eso el Cardenal se qued absorto. Esper un momento y subi nuevamente al lugar desde dnde presida la reunin. Tom la gorra ente sus manos y se coloc con disimulo. -Debemos ser hombres sabios y prudentes Manifest hablando lentamente-. La sabidura es una de las cualidades de los hombres superiores. Sabidura y conocimiento, pues el conocimiento es infinito y progresivamente distante a su intento de alcanzarlo. Sentido comn hermanos, el menos comn de los sentidos. -As es su Seora Respondi el Pacificador caminando lentamente-. Aristteles nos ha dicho que el sentido comn es el mtodo ideal para entender la vida. Tener sentido comn, es saber que uno puede estar equivocado, pero que la duda le genera soluciones. La lgica de Aristteles se llama analtica, y analizar es entender la esencia de las cosas; saber entender hasta que punto uno puede comprender lo ininteligible. -Pero hermano Replic el padre Gins-, tratamos en toda instancia de ser racionales y poner las cosas en orden. -La racionalidad que se practica en las colonias, es la racionalidad del ms fuerte Dijo el Pacificador levantando la cabeza-. Es el criterio de hombres superiores e inferiores; hombres nacidos para dominar y dominados; hombres con derechos y sin derechos. Como pueblo nunca hemos llegado a manejar una racionalidad certera. La duda viene a nosotros, cuando juzgamos si nuestra actuacin poltica y social ha sido la ms acertada. Sin un adecuado ejercicio poltico de quienes nos gobiernan, es imposible pensar que la justicia social se haya iniciado. El problema real de nuestro pueblo, es que no se conoce a s mismo, y quien no se conoce a s mismo, no sabe quin verdaderamente es quin fue y quin ser. Desconociendo su verdadera identidad, un pueblo no sabe cul ser su destino ni lo perseguir. El conocimiento es identidad, pues conocer es entender el origen y la razn de las cosas. -Te recuerdo hermano Dijo el Cardenal interrumpindole- que somos nosotros quienes tenemos el poder. Nadie nos puede decir lo que tenemos que hacer, es ms, ningn pueblo puede detentar su soberana sobre las bases endebles de la ignorancia, por lo tanto, la soberana yace oculta en su copioso saber, en su identidad y su necesidad impostergable de salvaguardar sus derechos.

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-Acaso decs que somos incapaces de entender lo que pasa en el Nuevo Mundo? Le pregunt el padre Gins al Pacificador. -S, hermano, sois incapaces de comprender lo que sucede en el Nuevo Mundo Respondi el Pacificador mirndole fijamente-. El hombre slo puede amar aquello que es capaz de comprender Y como iba diciendo, su Seora, el indio, sigue siendo una vctima del desacato. Cuando no existe la menor idea de vivir en derecho, no existe el menor sentido de respeto al ser humano. La ley y la autoridad se convierten en cmplices de la injusticia. En donde no existe la idea de administrar justicia, la moral pblica se encuentra pervertida. La teora de la contaminacin racial y cultural, ha sido la mxima expresin del racismo e intolerancia humana. El Cardenal se volvi furioso hacia el Pacificador y le dijo: -Dios le ha dado a nuestro Rey, el poder terrenal para ejercer libremente su sabia voluntad. Nosotros no somos nadie para cuestionar sus potestades! El Pacificador sonri con un gesto de tristeza y dijo: -En donde el poder poltico se ejerce sin ninguna oposicin, reina la tirana y campea la injusticia. Los pueblos deben saber diferenciar el lmite de su tolerancia, en todo caso, cualquier forma de tolerancia es un sometimiento. El poder absoluto finalmente se torna retrgrado, decadente, abusivo y pierde el respeto por el pueblo y sus instituciones. El rey vende los cargos administrativos, y por lo tanto, se institucionaliza la corrupcin. Todo autoritarismo es corrupcin, tanto del que manda como del que se somete. Si me dicen a m: Obedece humildemente y no des que decir a la autoridad, yo soy un corrupto por sumisin. Si me vuelven a decir: Las rdenes se acatan pero no se cumplen, soy corrupto por incumplimiento de la ley. No hay peor violacin del derecho que el engao, ni peor respuesta a la verdad que la omisin. -S, pero lo que a nosotros nos interesa es buscar la mejor manera de estructurar nuestras colonias y cmo mantener el poder en ellas Replic el padre Gins. El Pacificador se qued meditando por un momento y mirndole al Cardenal dijo: -El poder sin tica, es un arma mortal que avasalla a los pueblos dejndolos en la indefensin; el poder sin la racionalizacin de su fuerza se convierte en tirana, pues su crueldad se hace inhumana aunque se lo aplique en forma mesurada. El poder es una fuerza fragmentada que se une para defender sus intereses. La contraposicin al poder es la base de un gobierno justo. Nuestra religin se aterroriz con el pensamiento maquiavlico y lo conden en el Index, pero en realidad, ha sido quien mejor ha aplicado sus preceptos. Las autoridades coloniales no gobiernan con una corrupcin desmesurada. -Acaso llamas corrupta a la administracin de su Majestad? Pregunt el Cardenal exaltado. -Los pueblos corruptos forman crculos vicios que los lleva al retrazo, a la pobreza, al cinismo social que termina en el oprobio. No hay pueblo ms corrupto que aquel que vive de una justicia relativa, con autoridades inescrupulosas y leyes discrecionales. La relatividad de la moral es el espacio ideal de los corruptos. Un pueblo es honesto cuando sus hombres son honestos; prspero, cuando la gente tiene el sentido de la productividad; trabajador, cuando el trabajo es debidamente retribuido; disciplinado, cuando siente la necesidad de cumplir con el deber. Es detestable la corrupcin de la Iglesia y la Corona. La corrupcin es una enfermedad social inherente al espritu general de la nacin. -Ah, pero lo que dice este hombre es intolerable Insisti el Cardenal ventilndose la cara con un abanico-. Es una verdadera ignominia.

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-S, es una ignominia Respondi el Pacificador-. La tolerancia debe ser una cualidad exclusiva de los gobernantes pero jams de los pueblos, pues esta no pertenece a los llanos infinitos de la naturaleza y obedece a un nivel ms elevado de abstraccin. Cuando un gobernante es tolerante, hay virtud; cuando un pueblo es tolerante hay esclavitud. Un pueblo que no reclama, es un pueblo que no existe, que no vive, que no se ama, que vive en el absurdo, pero a veces vivir en el absurdo es una forma alternativa de protestar contra la vida El hombre es conservador por naturaleza; ama la costumbre y la tranquilidad. Detesta los cambios que considera innecesarios. Eso nos hace conformistas. Sin embargo, el poder siempre debe ser cuestionado para ser equilibrado, porque cualquier desequilibrio le induce a la arbitrariedad. La libertad es enteramente conciencia; donde no hay conciencia no existe libertad. En la esclavitud hay una extraa mezcla de paz, cobarda y obsesin. Se necesita nuevos hombres para afrontar viejas ideas. Las ideas nuevas no confrontan con los viejos pensamientos, sino con las actuales costumbres y maneras de vivir Todo hombre debe sentirse parte viva de su tiempo. -Ahh, pero qu dice este hombre en el que veo reina la locura? Los hombres somos vasallos de la voluntad del Rey y de La Iglesia! -Dijo el padre Gins alborotado. -Ningn hombre debe ser vasallo de ningn otro Respondi el Pacificador serenamente-. Ningn hombre debe ser privado de su libertad sin la aplicacin de la respectiva ley o juzgamiento por sus iguales. Un hombre sin libertad es una gaviota sin alas; un barco anclado en su puerto; un voz clamando en el desierto. La libertad muere en donde termina la conciencia. El espritu libertario debe ser el espritu natural del hombre frente a todas las circunstancias. Scrates nos habl de la libertad sin trabas; Lutero reforz la idea de la libertad de conciencia; Milton santific la libertad de palabra nosotros defendemos el criterio de la libertad total, sin embargo, la libertad absoluta no existe. La libertad es un resultante de un pacto entre el gobierno y la sociedad. Un pueblo tiene derecho a disolver la sociedad cuando sus gobernantes no representan sus intereses y lo pretenden someter. -Hermano, es que debemos honrar el momento histrico que vive Espaa. Nunca hemos sido ms grandes y poderosos Dijo el padre Gins convencido de sus palabras. -La historia de la humanidad es una secuela interminable de crmenes, aventuras, y arbitrariedades Respondi el Pacificador-. Cada poca cuenta su aventura, pero en general, cada poca nace y muere con sus propias desventuras. La historia es una secuela de eventos que buscan continuidad. La decadencia es una parte esencial de los procesos sociales, por lo tanto, todos estos esta destinados a fenecer. La historia no tiene un sentido definido sino que busca su curso en la actitud social; es dinmica frente a la realidad. La violencia es consustancial a la naturaleza del hombre y la historia. El ser humano disfruta con el profundo vaco de la irrealidad. A diferencia de los dems animales, para el hombre el futuro es una imaginacin expectante, el pasado una memoria relativa, el presente una realidad sin dimensiones. As, el Pacificador habl incansablemente tratando de convencer a los religiosos realistas. El padre Bartoldy escuch detenidamente y pens que aquel viaje no haba servido para nada. Entre la imaginera y la desesperanza, creci en l un sentimiento de odio y repudio a todo aquello que significaba religiosidad intrascendente; aquella que buscaba la forma de justificar ante el hombre lo que no tena sentido frente a Dios ni a la historia. Se sent a un costado de la sala y se puso la mano en la mejilla. Sinti que ste era el acto ms infructuoso de su vida y no mereca ni siquiera ser escuchado.

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Luego de rascarse varias veces la cabeza, decidi salir del colegio de San Teofrasto y vagar sin rumbo alguno, simplemente caminar y caminar y olvidarse de aquello que haba aprendido en el convento. Ir hasta el fin de la calle y mirar las cruces con indiferencia, huir de todo aquello que se llame iglesias. Pens que La Iglesia le haba privado de lo que realmente haba dado sentido a su vida y lo haba hecho feliz y realizado. Record su vida ordinaria llena de lujuria y satisfacciones plenas: poseer a la madre superiora de las Bethemitas, o las nalgas pronunciadas de la madre Eufemia, o los labios carnosos de la seora Cleotilde de la Vega. Esas eran cosas que daban entusiasmo de su vida; una verdadera razn a su existencia. Por un momento se dej inundar de la amargura, ese sentimiento ruin que siempre acuda a l cuando estaba consternado. Haba aprendido a vivir y compartir con ella hasta en los momentos ms minsculos, a conversar intensamente, a confiarle todos sus secretos y a pedirle penitencia por lo que ella saba o callaba. Sin embargo, la amargura no guardaba sus secretos porque sola aflorar en los momentos menos oportunos, y se reflejaba en su cara, en sus movimientos bruscos, en el mal genio con que trataba a las personas; se reflejaba en las cosas mal hechas que muchas veces las daba contra el suelo. Para l, la amargura era una vieja compaera que le haba acompaado en las buenas y en las malas, en los momentos de dolor y alegra, porque en muchas ocasiones no lograba distinguir entre la alegra y la monotona, lo que es ms, se haba acostumbrado a no cambiar de genio ni temperamento, a tomar las cosas del mismo modo con que las reciba. Esa era la vida montona que haba aprendido en los monasterios; a sentirse solo y desdichado, taciturnoamargado. Haba ocasiones en que no saba si era de da o de noche, y se haba acostumbrado tambin a vivir en la oscuridad de las celdas, y encontrar nuevos misterios en el silencio oculto de los cuartos, en las bodegas inmensas que guardaban las vituallas. En alguna ocasin, el padre Bartoldy permaneci encerrado durante ocho das, y en l aprendi a controlar sus impulsos y a entender que la oscuridad era un estado natural y necesario del hombre. Coma poco y dorma menos, apenas si se aseaba alguna cosa; respiraba tan quedito como nada y se mova tan estrechamente que daba la impresin que no exista. El padre Bartoldy se tom del pelo y se sent en las Cinco Esquinas, entre el Convento de los Franciscanos y las Madres Descalzas. Permaneci junto a la cruz en la que se deca que el rey Sancho le haba declarado su amor a doa Sebastiana de la Cueva, uno de los tantos amores de su juventud agitada. Esa cruz era famosa porque en ese lugar se arrepentan los relapsos y all se haba ejecutado a los ltimos herejes visigodos. Pero adems, all haba jurado don Felipe II, ser el mximo defensor de la Corona y la fe cristiana. Luego de esperar con desencanto, la llegada del algo que deba animarle y sacarle de su estado de tristeza, el padre Bartoldy decidi que no esperara ms y se ira de aquella ciudad hospitalaria. Crey que cualquier intento de cambiar el curso de las cosas era vano e inoficioso. Los hombres de La Corte eran personas que estaban diseados para el servilismo y el beneficio propio, y no para la trascendencia que implicaba analizar el curso de la historia. Camin en direccin al Puente Viejo y se mantuvo esperando hasta que las cosas terminaran. Mientras tanto El Pacificador se subi a la parte ms alta de la sala y desde all mir desafiante y dijo:

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-Adelantados en el pensamiento y la racionalidad, los ingleses nos ensearon que el derecho era una propiedad y no una ddiva. Quien no entiende el derecho como una propiedad esta expuesto a perderlo. La supresin del derecho es la verdadera conquista del opresor. En una sociedad nada cambia sin derechos y el primer derecho de un pueblo es hacer sus propias leyes y crear su justicia. Una sociedad organizada no garantiza necesariamente el derecho de los hombres, es la cultura de los hombres la que garantiza sus derechos. Y el Cardenal lleno de indignacin le dijo: -Para nosotros el derecho y la justicia es una gracia de rey! -Las sociedades prsperas tienen hombres respetuosos de la ley Continu el Pacificador, en ella se finca la armona social. Los romanos eran hombres respetuosos del derecho, y crean que la ley era una convencin que obligaba a realizar cosas en contra de la propia naturaleza, pero en ltima instancia, mantena el orden. Las leyes deban ser sabias y los hombres sometidos a sus rectos dictados. La ley es el nico instrumento viable para la convivencia social. -Leyes justas? De qu cosa me estais hablando? Pregunt el padre Gins. -De aquellas que dignifican al hombre Respondi el Pacificador-. Un pueblo debe tener confianza en sus leyes y en sus magistrados. Debemos arrodillarnos ante la ley para no tener que arrodillarnos ante el tirano. No tiene sentido tener una buena normativa y no cumplirla. La ley debe nacer del mismo pueblo y propender a alcanzar el bien comn, pues si no sirve para esto, no tiene razn de ser. La ley debe servir para crear la solidaridad humana y no fomentar la disociacin de la misma. -La idea fundamental de nuestras leyes, ha sido justificar nuestra posesin sobre las personas y tierras del Nuevo Mundo Dijo el Cardenal serenamente. -S, el principio de res nullius ha permitido el despojo de las tierras a los indios Prosigui el Conquistador-. La aniquilacin del indio americano. Las Siete Partidas castellanas determinaron que la posesin estaba limitada por la ocupacin y el uso, pero esto tan slo ha sido una trampa. La ley no se ha cumplido en ningn estrato social. Los mismos reyes no han cumplido sus tratados. Nunca se cumpli la disposicin real de que los indios fueran libres y bien tratados; ni con la exigencia de darles una buena alimentacin. Ha sido la desobediencia la respuesta hipcrita de los colonizadores: el acatar la ley pero no cumplirla, el desconocimiento o archivo de la norma, y la disimulacin vergonzosa del incumplimiento. Siendo extraa y ajena la legislacin, la gente no la respet nunca. Es una sociedad educada dentro del desprecio a la ley. En ltima instancia, la ley ha sido un reflejo de la voluntad de quien detenta el poder. -Pretendes decirnos que esos pueblos salvajes pueden gobernarse solos? Pregunt el Cardenal intrigado. -Sin un espritu de libertad, el hombre carece de los dems derechos, pues la libertad del espritu constituye la esencia del hombre. Es la libertad la que da sentido a todas sus acciones. Siendo as, una nacin es un componente social en busca permanente de un sentido propio. Los hombres y los pueblos deben tener sentido de su trascendencia. Un pueblo para llamarse tal, debe evolucionar en tal sentido. -Y qu hay de malo en nuestra forma de tratar y evangelizar a los indios? -Pregunt el padre Gins preocupado. -En el Nuevo Mundo, se ha dado el proceso religioso ms vergonzante de la historia Respondi el Pacificador muy pausado-. La pastoral de las rdenes religiosas ha sido un

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proceso de abuso y atropello; las rdenes religiosas y el clero secular han destruido la cultura y la dignidad de los aborgenes. El celo y la autarqua de la Corona ha impedido que los nuncios papales pisen nuestras tierras. Nadie ha verificado la parte inhumana de la colonizacin. La Corona y La Iglesia se han convertido en las socias ms nefastas tratndose de explotacin: la recoleccin y reparto de los diezmos y primicias el tributo de indios las famosas alcabalas. -Pero qu podemos hacer si esa ha sido la forma de proceder de todos los conquistadores en el mundo? Pregunt el padre Gins. -Encomenderos abusivos y explotadores Prosigui el Conquistador-, con un desprecio implcito por el trabajo un pueblo que se pauperiza. Cuando los gobernantes piensan que la prosperidad se basa en la explotacin, estn completamente equivocados. La incapacidad para producir nos ha hecho celosos y egostas con quienes nos hacen la competencia. Es decir, somos incompetentes. Esta forma de explotacin convierte a nuestra economa en pobre y miserable. Nos acostumbramos a ser improductivos. El trabajo explotado genera riqueza para unos pocos y miseria para la mayora. La explotacin del oro y la plata le han dado grandes beneficios a La Corona pero a un costo demasiado alto: la vida de muchos indios. Pero nada de eso nos importa; nos importa slo la riqueza fcil. Nuestro progreso en todos los mbitos es casi nulo, porque hemos menospreciado la educacin y soslayado la ciencia. Las encomiendas no han servido para otra cosa que no sea para explotar el trabajo gratuito de los indios y la tributacin de los ms pobres. Se esclavizan hombres en bastas extensiones de terreno. Los encomenderos controlan sus feudos miserablemente. La tierra esta en manos de unos pocos privilegiados. -Espaa es el imperio ms importante del mundo. Debemos controlar la economa para ser cada da ms ricos y poderosos. Las dems coronas de Europa nos envidian y quieren destruir nuestra hegemona Coment el Cardenal. -La Corona tiene un aparato administrativo omnipresente. La Casa de Contratacin reglamenta y controla el comercio con un monopolio exagerado. El comercio se realiza a travs de Sevilla y cuatro puertos. Esto ha dado paso al nacimiento de un contrabando intenso por parte de los pases europeos. La cuestin es que nuestros hombres no han ido a evangelizar a los indios sino a quitarles su riqueza. Las Ordenanzas de Toledo han declarado como propiedad del rey todos los metales, pues este tiene el monopolio absoluto de los minerales. La encomienda se ha convertido en un centro de reclusin espiritual y material del indgena, sometido a lo ms denigrante del ser humano Las elites criollas comienzan a tener el poder real y a controlar la economa. Creemos que se ha prolongado demasiado el espritu de conquista el saqueo. El colonizador no permite que la nueva riqueza est boyante en el comercio trasatlntico necesitamos libertad. Pasado el tiempo, muchas de las propiedades urbanas pertenecen a la Iglesia. Los jesuitas se han convertido en los ms grandes latifundistas. La Iglesia se ha convertido en la mxima usurera con aquello que llama el censo al quitar. Es una gran explotadora de la mano obra gratuita El progreso es una percepcin infinita que nunca llega a su final. En realidad, el mundo es una secuela de cambios y un estadio de continua evolucin. Todo evoluciona constantemente y armnicamente, hasta lo que pensamos que es fijo y permanente. La naturaleza siempre se mantiene en marcha hacia su perfeccionamiento todo es cambio en la vida simplemente cambio.

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El padre Bartoldy se puso de pie con dificultad y se acerc nuevamente al muelle para tomar el agua entre sus manos. Pens que Caa Brava haba cambiado mucho desde que parti de ella para retornar a su tierra. Record cuando el Pacificador decidi marcharse para siempre y tomar un barco que lo lleve a un puerto lejano y desconocido. Desde all, plido y sereno, como ensimismado de nostalgia, el Pacificador se fue alejando poco a poco en una vieja nao llamada La Princesa. Los habitantes de Caa Brava lo miraron consternados, como queriendo gritar algo pero sin encontrar las palabras adecuadas. El padre Bartoldy no le volvi a dirigir la palabra a fray Tarquino, porque le doli el pecho y pens que la ingratitud era propia del ser humano; porque le doli tanto la ingratitud que no quiso saber nada. Sali del muelle y se fue caminando en direccin a la Rotonda, all, en donde dorman los gallinazos y se recostaban los hombres miserables; all, en donde se agolpaban las ratas al despertar la maana y volvan por la noche a buscar algn bocado. -Caa Brava Caa Brava! Se repiti algunas veces-, y no acab de comprender muchas cosas de la vida. Y as, el padre Bartoldy continu caminando lentamente, recordando los mejores episodios de su vida, y volvi a verle al Pacificador alejndose del Puerto, con la barba blanca y su hbito descolorido; viejo y arrugado por el paso del tiempo, casi desdentado, calvo hasta la coronilla; sus ojos apenas iluminados por esa vista ingenua y penetrante. Sus labios resecos de tanto decir palabras, algo as como oraciones que repeta a cada instante. Levant su mirada al cielo y pens que l estara algn da a su lado, como lo haba estado tantos aos de su vida. Al perderse la nao detrs del horizonte, el padre Bartoldy sinti que su corazn lata como nunca lo haba hecho en su vida; sinti que un nudo inmenso le apretaba la garganta y la respiracin se reduca. Llor tratando de mirar por ltima vez al hombre del cual haba aprendido tanto y al cual haba acompaado noche y da. Fray Tarquino se acerc lentamente y le tom del brazo, tratando de entender lo que vea, pero al mirar las lgrimas en sus ojos, se sinti dbil y sorprendido. No dijo una sola palabra y le fue acompaando nuevamente al muelle, desde cual observ un lucero lejano que se apareca en pleno da, y brillaba intensamente, como si fuera un farol de media noche, y le encegueci por un momento mientras sus recuerdos se desvanecan. El snodo de la rebelda Al llegar la tarde, en la celda prioral del Convento de Beln, los religiosos se sentaron alrededor de la mesa y contemplaron la belleza del jardn que adornaba el atrio del convento. Haba en el ambiente un extrao olor a fracaso y tiempo diluido, como aquel que se respiraba en los fros monasterios e iglesias coloniales de la vieja Guatemala. En el segundo piso, detrs de las barandas, un corredor largo bordeaba el contorno con las tablas viejas que venan desde la poca de La Conquista. Las escalinatas laterales crujan de veterana, como si sobre sus gradas se hubiera cargado el peso incesante de los aos. Por el otro costado del atrio, se elevaba una de las torres de la iglesia, desde donde hacan su llamado las viejas campanas toledanas, pues estas, de tiempo en tiempo convocaban a la gente del poblado que era sumamente devota y obsesiva. Luego de contemplar pacientemente la belleza de las flores, los sacerdotes esperaron la llegada del Padre Superior para enterarse de los ltimos acontecimientos.

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-Cercados, estamos cercados por los espritus demonacos! Dijo el padre Miquelena dirigindose a los presentes-. El Diablo ronda por los pasillos del convento. All, en las noches salta de campana en campana incansablemente; le gusta visitarnos en los cuartos sin que nos demos cuenta y conversa silenciosamente. Al llegar la media noche, desaparece misteriosamente como por arte de magia. El otro da se apareci en el atrio del convento: alto, espigado, con sus orejas puntiagudas apuntando hacia la torre. Pareca que sonrea y sonrojaba. Sus ojos destellantes miraban a todos los costados. Se mostraba inquieto pero a la vez paciente. Repentinamente salt sobre el tejado de la iglesia y se lanz al otro lado. Yo he visto a Lucifer merodear por los jardines y cuartos del convento Tiene sus manos largas y peludas; su rostro delgado y rojizo; su barba pequea y puntiaguda. Viste harapos y lleva un pauelo rojo en la garganta. Luego de terminar de hablar sobre sus visiones personales, el padre Miquelena se call y se sent junto al padre Castrillo. Los religiosos se quedaron en silencio mientras se miraban los unos a los otros. En ese momento lleg el padre Juan de la Concepcin, superior del convento. El padre Concepcin era un religioso inconforme y sedicioso, disidente de los dogmas, malhumorado y mujeriego. Segua una vida religiosa ordenada aunque poco conservadora. Acostumbraba a leer incansablemente hasta altas horas de la noche, y luego iba visitando las celdas y los cuartos con una prolijidad exagerada. El paso de los aos le haba convertido en un fray patojo y jorobado, algo enjuto y remilgado. Ya no crea en nada pero cuestionaba todo; vea a la vida como algo rutinario y pasajero; sus ilusiones se haban consumado junto con su larga trayectoria de soador independentista. Sin embargo, segua creyendo que la nica manera de conseguir la libertad, era luchando por el derecho propio y el de los dems. -Parece que todo ha fracasado! Les dijo con un gesto de desesperanza-. Las tropas del Capitn General han llegado al convento La conjura ha sido delatada! -Delatada? Quin pudo haber sido el infame? Pregunt el padre Celestino mientras se arreglaba la sotana. -Presumimos que ha sido Ydice Coment el padre Concepcin-. Le han visto varias veces en la casa del Gobernador. -Y dnde se encuentra Barrundia? Pregunt el padre Manuel de San Jos. -Creo que Barrundia se fug Manifest con mucha pena el padre Concepcin. En ese momento se abri la puerta de la celda prioral, con un fuerte sonido que desconcert a los presentes. Una luz intensa ilumin el cuarto que frecuentemente estaba oscuro y fro, y entr un hombre alto, con sotana y sombrero negro. Era un hombre de caminar lento y cadencioso; completamente rgido e imponente. Los religiosos sintieron miedo y zozobra. Luego, el hombre se dirigi al centro de la celda y repentinamente gir a la parte ms oscura y se plant entrecruzando los brazos. -Dios mo! -Dijo el padre Concepcin con un acento grave-. La sombra del demonio y la historia nos persigue. El remordimiento de nuestros actos nos deja sin respiro y el temor viene a condenarnos. El temor, s, viene a hacernos presa fcil de su audacia. Seor, dame la suficiente fortaleza para no ser vctima de mis propias debilidades; la suficiente coherencia para no ser contradictor de mis propios principios; el suficiente valor para no arrepentirme de mis actos!No teme el ruiseor que canta desvalido en las frgiles ramas del olvido; ni las mansas golondrinas que anidan oscilantes junto al ro; ni las aves

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veraniegas que mueren huyendo de su invierno. Y nosotros, por qu hemos de temer al destino? El Obispo Negro, que as llamaban al hombre que los visitaba peridicamente, hizo un pequeo movimiento y con su voz gruesa dijo: -El pasado acusa y atormenta!... explotadores y farsantes. Hombres de fe confusa que han esclavizado a los inocentes. La celda prioral se qued en silencio, mientras el Obispo daba algunos pasos en direccin a la ventana. -No es cierto, Seor! Dijo el padre Manuel de la Madre de Dios con una voz entrecortada-. Hemos hecho mucho por los pobres y desposedos, por los enfermos de espritu, por los mutilados de conciencia. Somos la herencia magnnima de Pedro Boul; la misericordia y caridad de fray Bartolom; de la elocuencia libertadora de monseor Montesinos; del alma noble de Martn Valencia; de la bondad de Pedro de Gante, pues ellos dieron mucho amor y educacin a los pobres dieron sentido a su existencia. -Ah, sentido! Continu el Obispo de Negro-. Curas llenos de escndalos y excesos; solicitudes sexuales indignas e impdicas. Abusivos y malos. Se olvidaron de la obligacin de practicar el bien y se dedicaron a profesar el mal. Se ajustaron a la forma de vida de los godos bajo el pretexto de cristianizar y evangelizar, y se enriquecieron miserablemente. Cmplices: Iglesia y gobernantes! Han mutilado a hombres indefensos! El padre Concepcin, que se encontraba muy inquieto, trat de responderle pero unos disparos le cortaron la palabra, y sali corriendo de la celda y se dirigi a la terraza que daba a la calle. All mir a un grupo de soldados que disparaban contra la pared del convento. Lleno de nervios y desesperacin, nuevamente corri en direccin al otro lado de la terraza, y vio que otros militares preparaban las armas de artillera. -Infelices, infelices! Se repiti algunas veces-. Lucharemos hasta la muerte. El padre Concepcin se levant la sotana y se dirigi a la bodega del convento, sac unos fusiles viejos y herrumbrosos y los coloc en fila. En realidad, los fusiles estaban en estado calamitoso, sin embargo, el padre Concepcin se dio modos para dotarse del fusil menos destartalado. Y as lo hizo, escogi un fusil y jur que con esa arma hara frente a los soldados. -Godos malditos! Dijo con una furia proverbial que le sala de lo ms ntimo de su pecho-. Si pudiera matarles, les matara uno a uno. Luego, cogi el fusil y corri nuevamente a la terraza, lo carg y dispar varias veces al aire. El coronel Lagrava, que lo miraba desde el frente, por un momento se qued pensativo tratando de comprender lo que suceda, e inmediatamente entendi que los conjurados haban convertido al convento en su fortn de resistencia. Con mucha prudencia le llam al capitn Barzola y le dijo que suspendiera el fuego, y que ahora la operacin consistira en sitiar y dejar que los religiosos se murieran de hambre. El capitn Villar y el teniente Cscara, que miraban desde lejos, se limitaron a quedarse en silencio y a comunicar al general Bustamante y Guerra. -Quiero verles salir como ratas! Le dijo a Barzola masticando un cigarrillo-. Estos insurrectos merecen la muerte ms nefasta. -Pero eso es una locura, Coronel Le dijo Barzola aflojndose la casaca-. Necesitaremos mucho tiempo para capturar a estos insurrectos

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Mientras tanto, el padre Concepcin entre sudoroso y cansado, volvi a la celda del priorato y se sent agotado. -Son los del Batalln del Fijo que han venido a capturarnos Les dijo con una voz baja y quebrada-. Parece que de esta no nos salva nadie. Los conjurados no dijeron nada, guardaron un silencio tan profundo que se fue rodando por los corredores hasta llegar al cuarto oscuro que quedaba a la entrada. -Es mejor que nos quedemos ocultos Coment el padre Madre de Dios-, porque si hacemos algo, ellos nos matarn, y el objetivo nuestro no es morir infamemente sino vivir para conseguir lo que queremos. Los curas conjurados se quedaron viendo con cierta incredulidad. -Acaso no han entendido? Insisti el padre Concepcin-, las milicias de Bustamante han venido a capturarnos. Entonces sali nuevamente de la parte oscura el Obispo Negro, y dijo: -Muerte, tienen miedo a la muerte? La muerte es el descanso eterno del guerrero; el sentido final de la religin que ustedes profesan. Por temor a la muerte el hombre ha perdido la libertad que la naturaleza concede a los seres vivos, porque slo la muerte da impulso a la vida, as como la vida es la gran generadora de la muerte. Sin libertad no hay vida, porque la vida pertenece a los espacios inalcanzables del espritu, y navega hacia cielos desconocidos, en donde la inteligencia se dispersa a sus linderos definidos. La luz vaga que sala de los mecheros sevillanos, se fue opacando poco a poco mientras la oscuridad impona su presencia de vieja ciudadana. Vivir en la oscuridad, era una de las buenas costumbres que los religiosos haban heredado de los antiguos franciscanos; sus viejas leyendas de curas borrachos y ranclados; su pasin por el oro y las riquezas; la sabia incredulidad de sus paradigmas religiosos. Les gustaba hablar de la inquieta picarda del diablo cuaresmero, de la caja ronca, de la loca viuda en la vieja Calzada de los Cuchilleros; del padre sin cabeza recorriendo los extramuros de la Capitana en noches de conjuncin y algaraba. El Obispo Negro, nuevamente les mir y dijo: -Es el curso de la historia; es el futuro de los pueblos que les exige sacrificio. Ustedes no pueden dar un paso atrs y dejar que las cosas se diluyan como que no ha pasado nada. -Nosotros pregonamos las ideas de Feijoo Dijo el padre Castrillo ponindose de pie e interrumpiendo al Obispo-, l dice que es lcito rebelarse contra el tirano cuando este es abusivo e intolerante. La intolerancia, s, la vanidad del espritu queriendo convertirse en infalible, pues nada ms imperfecto que los desafueros del poder ante la paciencia de los pueblos. Los religiosos nos acostumbramos a alcahuetear los abusos del poder, y no dijimos nada; nunca enseamos los beneficios del derecho ni hablamos justicia; no nos involucramos en poltica ni cuestionamos a los malos gobernantes. Sermoneadores de todo tipo descolgndose en el plpito, defendiendo este sistema corrupto contra todo tipo de levantamientos. Y vivimos muchos conflictos: levantamientos por las alcabalas; pronunciamientos de vecinos; peleas entre criollos y peninsulares; disputas entre ordenes religiosas relajadas e indisciplinadas. El padre Concepcin, nuevamente se puso inquieto y sin decir una palabra sali corriendo hasta llegar a la puerta de la celda. Desde all mir el campanario y trat de identificar al Duende Cuaresmero que le visitaba todas las maanas, y le haca rer a pierna suelta, y le contaba sus viejas historias de amoros y sexo, y develaba las debilidades de las mujeres casadas, y deca gustarle las

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jvenes de pelo negro y ojos grandes. El Cuaresmero era un enano viejo y molestoso, a veces daino; la mayora de veces chistoso y dicharachero. La primera vez que le vio en el convento, el padre Concepcin se asust tremendamente, solt el rosario de sus manos y sali corriendo a la capilla. Los duendes de la localidad haban llegado a ser famosos y numerosos; se deca que eran una plaga de enanos que andaban buscando amoros con las adolescentes, pero que a veces tambin les gustaba las viejas traicioneras. Pero el padre Concepcin le lleg a tener mucho aprecio al Cuaresmero, porque l le dio los menjurjes para conquistar a la madre del Roco, y sirvi de alcahuete, y le llevaba sus cartas en secreto frente a la mirada incrdula de las catalinas. El Cuaresmero haba sido el gran amigo de su vida, el que le llevaba los chismes y secretos, el que le contaba las dbiles intimidades de las damas de la aristocracia, y le contaba cuentos y fbulas de los ms grandes personajes de la historia. El Cuaresmero tambin le dijo que tenan algunos cientos de aos de existencia, y que haba venido a Amrica en el cuarto viaje de Coln, cuando ste pas por tierra firme en Costa de los Mosquitos, y le dej abandonando en una playa en la que tuvo que sobrevivir a costo de sufrir intensamente. Y le haba dicho que a ms de Coln conoci a Pnfilo de Narvez, Pedro de Valdivia y Gonzalo Pizarro. El padre Concepcin, haba hecho un pacto de sangre con en el Duende Cuaresmero, y le haba prometido que s mora antes que la madre del Roco, se encargara de enterrarle en el jardn en donde ella recoga las flores. Luego, le entregara la carta que guardaba en su sotana y su rosario. Pero el Duende Cuaresmero se rea cada vez que el padre Concepcin le recordaba el pacto, y se corra, y desapareca: -Soy una fuerza del mal, benefactora Le deca frecuentemente en el odo-; enamoro a las mujeres, les rapto, les hago delirar por mis encantos y luego les abandono; el burlarme de las mujeres, es la satisfaccin ms grande que me ha dado una fama incomparable. Al mirar que el Cuaresmero no asomaba, el padre Concepcin se sinti desprotegido y se dirigi a la terraza que daba a la calle principal del poblado. Nuevamente pudo observar que los soldados apuntaban con sus fusiles a la puerta, y trataban de derribarla empujando con un ariete puntiagudo. Tom el fusil que lo haba dejado arrimado y sigui disparando mientras los soldados se rean. -Hombres del infierno Les grit con iracundia-, y ellos se siguieron mofando ante la mirada fra del coronel Lagrava. En la celda prioral, el padre Ruiz se puso de pie y lanz sus sandalias a un costado, camin descalzo y se sac el crucifijo: -Yo soy Toms Ruiz Dijo levantando sus manos-, sacerdote indio, nacido de indios puros de Chinandega, educado como blanco para orgullo o vergenza de mis antepasados. He venido a esta tierra en busca de la libertad que nos quitaron hace mucho tiempo; de la sabidura ancestral que se esfum como el viento veraniego que huye bajo el manto de las tempestades. Y aqu, solo y abandonado, cansado de leer la metalgica de Caramuel y no entender nada; la filosofa natural de Titelmann y no saber cmo transmitir los conocimientos a mi pueblo; la filosofa sensual de Fortunato; el Lugdunensis. Y la Ilustracin, s, aquella literatura oculta que nos viene de contrabando. Inmediatamente el padre Celestino se puso de pie y dijo: -Es da de reflexin, hermanos, da de frailes unidos por el valor y la sedicin; por la oracin, la razn y el pensamiento claro. Debemos enfrentar una situacin demasiado grave que se coteja con la pena de muerte.

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-Sin embargo Continu el padre Ruiz colocndose en el centro-, la libertad es y ser siempre una utopa, una verdad a medias. Hemos intentado ser respetados y libres, pero el tiempo y las circunstancias nos han demostrado que eso es muy difcil. Estos son vientos de libertad que nos llegan de otros ladosel coloniaje debe morir y punto. El espritu levantisco de los Comuneros de Castilla debe vivir en nosotros; el levantamiento de los negros de Cartagena; los de Hait. Nuestros hermanos indgenas tambin nos han legado el sangriento ejemplo de Tupac Amaru. El padre Manuel de San Jos que se encontraba sentado a continuacin del padre Celestino, levant su mano y pidi ser escuchado: -Nos viene la muerte pero ese es el costo de la vida Dijo serenamente mirndole al padre Ruiz-. La vida es eso: riesgo; dura lucha y desafo. El encontrar un camino tenebroso en donde el espritu y la razn compaginen con el respeto humano. Franklin vendi la idea de la libertad americana a DAlambert y Voltaire; Paine nos trajo la novedad de los Derechos del Hombre. Nosotros debemos venderle a nuestro pueblo el espritu libertario que debe imperar en todos los rincones. Temor? Temor a qu? Paine fue encarcelado y odiado por los reyes europeos; Larrazabal ha luchado en contra de la esclavitud de los negros. Debemos ser unos apstoles de la libertad en un medio en donde todos dudan y callan por temor a ser reprimidos. -Hay varios aspectos que obstaculizan nuestros propsitos Dijo el padre Castrillo mirando a cada uno de los presentes-, no podemos cambiar la realidad si somos incapaces de cambiar nuestras percepciones: aquello de dejar de lado esa visin escolstica y religiosa del mundo; ese fanatismo monacal que nos pisotea. El mito de la Ciudad de Dios debe morir como referencia espiritual de los cristianos; el vivir en un mundo imaginario convertido en monasterio. El Obispo Negro se movi ligeramente separando las cortinas, mientras se soltaba un fuerte carcajada: -Ja,ja,ja O sea que debemos destruir la vieja teora de La Gran Cadena del Ser y la Doctrina de la Plenitud? Les pregunt sonriendo-. Debemos dejar de justificar el despotismo ilustrado como un ordenamiento divino de las cosas? -S Respondi el padre Ruiz elevando su mirada al tumbado-. Si no lo hacemos seguiremos siendo esclavos. Mientras tanto el padre Concepcin disparaba incansablemente desde la terraza del convento. No poda soportar la cara sonreda del fiscal Villar, quien portaba la orden de detener a los insurrectos. Villar era un funcionario pblico de camisa fina y levita, sombrero de alern, botas altas llegando hasta las rodillas, y reloj de bolsillo cuya cadena de oro se descolgaba ostentosamente. Era un criollo que haca gala de su pureza de sangre; retorcido de piernas y ojos diminutos. Los lentes redondos que encarcelaban sus ojos, tenan los bordes de plata elaborados en Guanajuato. A lo largo de su vida fue un enemigo natural de los indios; intolerante y curuchupa; obsesionado por las procesiones; deca defender la moral pblica persiguiendo a los amancebados. Villar era famoso por perseguir a los curas en sus noches de bohemia, cuando salan de las cantinas y se dirigan al convento. Tambin persegua a los funcionarios pblicos que asistan al Cabaret de la Mercedes, y beban copiosamente al calor de sus apuestas. El comandante Barrundia, era uno de esos machos que acreditaba su bravura acompaado de tres prostitutas, y pasaba das enteros haciendo el amor con la Rabona, la nica mujer que

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haba aceptado que le gustaba el sexo profundo, con intensos retorcijos de caderas y pechos descolgados. La sola idea de saber que Villar vena a someterle, le irritaba. Consideraba que era el ser ms abominable de la tierra, porque dentro de s llevaba una alma vil y traicionera. Abusaba con frecuencia de su cargo de fiscal y apresaba a todo aquel que osaba levantarle la mirada. Durante varios minutos trat de dispararle a la cabeza, pero el fusil estaba tan viejo y destartalado, que apenas lograba encender la chispa en la recmara. Alcanz a realizar no ms de diez disparos y lanz el fusil a un costado. Luego se tendi boca arriba y escudrio el cielo. Mir la infinita profundidad del firmamento. Acostumbraba a mirar las nubes hasta lograr ver a La Virgen. Era la Virgen de la Nube, la que siempre se apareca en sus penurias, y conversaba con ella hasta quedarse dormido. No haba visto jams una mujer ms blanca y hermosa, sonrosada, en ciertos momentos de alegre y cariosa. El da en que cont que haba visto a La Virgen Mara, muchos frailes se rieron. A veces crean que el padre Concepcin estaba loco, porque deca que haba visto al diablo y le puso los pies en polvorosa; que haba odo pasar La Caja Ronca; que haba conversado con la Loca Viuda, y que exorciz al obispo Delgado cuando estaba posedo. En realidad, pocos curas le creyeron, y pensaron que ms bien anda metido en eso de la masonera. No lograban entender cmo un cura poda estar leyendo literatura subversiva, y comentando abiertamente respecto a las ideas de Voltaire, Rousseau o DAlambert; o hablar de los derechos pregonados por Locke; o pretender esclarecer el concepto de la felicidad de Jefferson. Aun delante de los novicios recin llegados al convento, el padre Concepcin comentaba su pleno acuerdo con las ideas de Morelos, o con el grito libertario realizado por Hidalgo. No poda soportar que los hombres se hayan acostumbrado a las cadenas, cuando la libertad era un derecho por el cual se haba luchado por milenios. Cansado de esperar a que apareciera La Virgen, el padre Concepcin se vir y observ la calle. Los soldados estaban furiosos y encendidos; disparaban con saa. Ahora ya no haba un ariete que golpeara la puerta sino un can de artillera. Como siempre, el coronel Lagrava estaba bien uniformado y engalanado, con sus charreteras brillantes y sus espuelas de plata; su morrin rojo estaba reluciente. Lagrava desenvain su sable y apunt al monasterio. Esa era la seal convenida para iniciar la acometida. El padre Concepcin rog a Dios que no le quitara la paciencia, porque esa era la mxima cualidad de las rdenes mendicantes. Respir profundamente y cont hasta diez tratando de poner la mente en blanco; quera mantener esa disciplina de pensar y sentir las cosas con mesura; no cambiar sus preceptos religiosos ni su actitud frente a la vida. Quera ser un cura diferente, genuino, como lo haban sido Zumrraga o Antonio de Montesinos. Crea que La Iglesia deba volver nuevamente a su estado primigenio y responder por los pobres y desamparados: -Policarpo Dufo y Antonio de Rivera, curas malditos! Dijo remordindose los labios-, reprimieron a los comuneros. Luego record indignado al obispo Moscoso que excomulg a los indios y al arzobispo Caballero y Gngora que enga a los de Zipanquir. -Los curas nunca hemos estado al servicio de los pobres Repiti suavemente y se qued inmvil por un instante. Mientras el padre Concepcin se pona de pie y caminaba en direccin al otro lado de la terraza, se le vino a la mente muchas cosas buenas, malas, agradables y desagradables.

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Haba adquirido la costumbre de meditar profundamente hasta llegar al paroxismo. Le gustaba persistir en las cosas que a su modo de ver no haban sido corregidas, y hablaba de perfeccin, minuciosidad y detalle en todos los actos de su vida. La perfeccin era un hbito que lo haba aprendido de los jesuitas, aunque disenta con ellos en cuanto al triste papel que haban cumplido como evangelizadores: su oposicin a la emancipacin; su tirria a la ilustracin e iluminismo. En algunas ocasiones haba conversado con los frailes jvenes del convento, respecto a la reivindicacin social, a la abolicin de la esclavitud y el reparto de tierras a los indios. -S que un da me excomulgarn para escarmiento de los dems Coment con ellos-, me acusarn de hereje y me denigrarn. Luego me ejecutarn. Si me sepultan sin desprendimientos ser una suerte. Plagado de un pesado sentimiento de impotencia, el padre Concepcin continu caminando hasta llegar al otro lado de la terraza. Desde all divis el jardn del atrio y fij su mirada en la pilastra esquinera en la que siempre vea a un hombre alto, con capa y sombrero de ala. l lo llamaba Bartolo, porque as llamaban en su pueblo al demonio. Conjeturaba que ese hombre haba vivido por trescientos aos en el monasterio. Sola moverse de un lado para el otro en cuestin de segundos y repentinamente se asomaba en la segunda planta. En realidad era una cosa del demonio. Al verle a Bartolo limpindose la capa, el padre Concepcin imagin que vena a cobrarle su promesa. Sinti temor de pagar la deuda. Se fue alejando poco a poco de su vista y se apeg a la pared polvorienta. Bartolo era el Diablo Cojuelo del que tanto le haban hablado sus abuelos, y al que poco y nada haba conocido. Era el hombre que llevaba las cuentas de su vida y sumaba sus aciertos restando sus errores. El da en que supo que haba entrado a su conciencia, el padre Concepcin acudi a hacerse un exorcismo. Entendi que el demonio no estaba afuera de los hombres sino en sus propias interioridades. Vio que Bartolo apareca en la entrada de la celda prioral, y en la torre, y en la puerta del convento. Estaba en todas partes, coqueto, sonredo, dejando desprender de sus ojos una luz interior que iluminaba el rostro entero. El padre Concepcin no pudo controlar el susto y comenz a temblar intensamente; vea mariposas en los techos; murcilagos en los tumbados; moscardones en el cuerpo. Se frot los ojos insistentemente y puso fuerza de voluntad para no perder la calma. Rez La Magnfica y el Ave Mara; recit unas cuantas veces el Rosario, pero Bartolo se haba hecho inmune a todos estos rezos y oraciones. -Aljame Seor de Satans! Grit tomndose de la garganta, y comenz a sudar y a botar espuma por la boca. Sus manos crecan rpidamente; estaban largas y peludas. El Padre crey que Bartolo haba llegado para llevarle al infierno, al lugar al cual le haba prometido Domitila, y que all tomara los hbitos del demonio y sera su sumo sacerdote. En primera instancia desech semejante tontera, porque crea que el infierno estaba en la tierra y la muerte en la propia vida. De lo que s estaba seguro era que el infierno no exista, pues de eso se haban encargado los propios religiosos. En fin, poco a poco la desesperacin de la asfixia fue cediendo y la ansiedad por huir incrementando. El padre Concepcin regres nuevamente al corredor de la iglesia tratando de encontrar a Bartolo, pero ste haba desaparecido. Era la caracterstica del demonio conventero: apareca y desapareca, era parte del entorno y no exista. Bartolo tena una larga tradicin en el Convento de Beln, porque su nombre era parte del mismo, de su vieja tradicin y costumbres.

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Tomando sus hbitos desesperadamente, el padre Concepcin se dirigi al primer piso en donde se encontraban sus huspedes especiales. Ellos eran demasiado importantes en la causa que haban emprendido. Eran personas especiales, en un mudo especial, por una causa especial. A ellos les haba recibido la noche anterior y les haba aposentado en el cuarto secreto que utilizaban los curas para reuniones especiales. Al llegar a la planta baja, escuch los golpes de los fusiles que trataban de derrumbar la puerta de la entrada. -Dios mo! Dijo asustado-, estos salvajes quieren tomarse el convento a cualquier costo. Y apresur su paso en direccin al cuarto, con la firme decisin de impedir que fueran capturados. En la celda prioral haba un ambiente de reflexin y prudencia. El Obispo Negro se haba plantado en la mitad y miraba distrado al interior del atrio: -Qu pasa con nosotros? Qu hemos hecho de nuestras creencias? Pregunt exaltado. Una inquietud profunda inund el ambiente; una expectativa penetrante que los religiosos sintieron al helarse sus narices. -Espaa nos ha aislado en las tinieblas de un catolicismo fundamentalista Dijo el fray Manuel de San Jos tomndose de la quijada-. Una religin ciega al servicio de los opresores. Ella siempre va en contra de la razn aupada por el Santo Oficio. El platonismo de Len Hebreo no obnubila; Lus de Len nos adormece y Miguel Servet quiere confundirnos. La lnea aristotlica de Juan Gins de Seplveda es una verdadera infamia en contra de la condicin humana. Espaa se ha convertido en el monasterio de la fe catlica, inaccesible a las nuevas percepciones, detenida el curso de la historia y aferrada a un pasado represado. La distancia intelectual entre el pueblo y sus pensadores es abismal, pues la mayora de la poblacin no ha sido alfabetizada. La pobreza carcome los cimientos ms elementales de la dignidad humana, mientras nuestros reyes dilapidan el dinero sin tener la menor idea de lo que es el progreso. Fray Celestino que escriba distrado en su libreta, levant su cabeza y dijo: -S, hermanos, vivimos de ideas poco prcticas e intrascendentes: Vitoria nos ha hablado de un derecho de gentes poco convincente que deba unir a las naciones. Ha hablado de la independencia de los pueblos, pero no de nuestros pueblos, sino de otros pueblos. Surez ha credo en un mundo religioso inaplicable y no ha hecho otra cosa que ayudar a cimentar la actual situacin de injusticia. El padre Ruiz, que mostraba una inconformidad manifiesta, levant un libro viejo y ponindose en el pecho dijo: -Las benditas Juntas de Valladolid nos dejaron la nefasta idea de la teora de la servidumbre natural de los indios. Una verdadera infamia sustentada en Aristteles y Santo Toms de Aquino. Los reyes de Espaa supuestamente ayudaban a los indios pero en realidad no hacan nada. La reina Isabel prohibi los repartimientos; Carlos V tambin prohibi los repartimientos y las encomiendas. Todo una farsa. El virrey Toledo habl en trminos ms claros: los conquistadores deban implantar un rgimen de crueldad, codicia y exterminio y en realidad as lo hicieron. Pero La Iglesia Catlica que supuestamente deba estar del lado de los oprimidos, se convirti en una institucin acaparadora, desunida e indisciplinada; las rdenes religiosas se peleaban entre s tratando de mantener su hegemona. Los curas criollos y peninsulares se detestaban, pero La Iglesia segua controlando la mentalidad de la gente a travs de la educacin, manej las imprentas y censura de libros, por lo tanto, controlaba la opinin pblica. Haca gala de su abuso prohibiendo la lectura de la Biblia; fomentando el analfabetismo.

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El Obispo Negro se qued por un momento inmvil y no dijo nada. De su cuerpo desprenda un vapor especial con un olor insoportable. Se dio media vuelta y qued mirando fijamente a cada uno de los religiosos. La expresin de su rostro reflejaba una ira incontenible. Su cara entre rojiza e hinchada, se haca cada vez ms repulsiva y temeraria. Sus ojos al borde del desprendimiento parecan desbordarse de sus cavidades. Un solo bramido de furor sali de su boca como una fuerte explosin que hizo vibrar las mesas de la celda. Volviendo nuevamente a la calma, el Obispo Negro retom la forma de su cara y sus expresiones. Quera dar la impresin de ser una persona abierta y recatada. Sonri ligeramente y se arregl la capa. Una de sus cualidades era la manera cmo lograba confundir a sus interlocutores. Los llamaba siempre: hijos, y luego les daba una palmada en la cabeza con un gesto bonachn y una sonrisa figurada. En esta ocasin no pudo disimular su profunda ira contra los que renegaban de La Iglesia, y mucho peor si cuestionaban el sistema, que a su modo de ver era justo y bien estructurado. Al mirar a cada uno de los religiosos, slo pudo percibir que haba un profundo resentimiento, que a su modo de ver, merecan la horca o el vil garrote. Inmediatamente el Obispo Negro les llam a la obediencia y sometimiento. Les record que ellos deban ser reaccionarios y guardianes de los intereses del Papa y La Corona; que deban odiar a todos aquellos que quera acumular riquezas sin haber obtenido nobleza; que aceptar la independencia era destruir un mundo espiritual regentado por La Iglesia. El padre Manuel de San Jos se qued perplejo un momento. Sinti una inmensa pena de ver a ese Obispo grande y regordete, que no haca otra cosa que defender un mundo en franca decadencia. El Obispo haba adquirido el mal hbito de comer durante todo el da; amancebarse con todas sus sirvientas y proponer favores sexuales a las Hijas de Mara. En esos ojos pequeos y extravagantes, slo poda mirar ansiedad y avaricia, lujuria, obsesin por tomar lo ajeno. El Obispo Negro, al cual todos los curas odiaban, haca las veces de fraile inspector de las comunidades de la Nueva Espaa. -Necesitamos una nueva forma de llevar la religin Dijo el padre Manuel de San Jos con un tono irreverente-. Una nueva forma de relacionarnos con los hombres; una forma distinta de evangelizar a la humanidad. Necesitamos religiosos llenos de mstica que se preocupen por el indio. Religiosos como Toribio de Motolina evangelizando a millones de naturales; Pedro de Gante sufriendo las mismas necesidades de los pobres. Debemos aceptar que existe una marcada incompatibilidad entre la Iglesia y el Evangelio. El marqus de Montesclaros, ya ha cuestionado a la Iglesia por la pesada opresin que ejerce sobre los indios. No basta con bautizarles como cristianos y convertirles al catolicismo; ni que digamos que su conversin debe basarse en la Doctrina; ni que aprendamos su lengua para decir que le evangelizamos. Lo importante es que hagamos una causa comn con la justicia. -S, es verdad Complement el padre Benito Miquelena-, debemos volver a los principios de la Iglesia. El padre Toms Ruiz que permaneca atento y preocupado, nuevamente se puso de pie y dijo: -El proceso de aculturacin en Amrica Latina, ha sido una ruptura radical de toda forma de vida social. Se ha destruido templos y adoratorios; se ha ejecutado y asesinado a personas a las cuales se les ha dado el calificativo de hechiceros, brujos e idlatras. Para

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atemorizar a la poblacin, se han realizado autos de fe, en los cuales se han quemado vivos a los que se ha presumido son herejes. Pero este proceso no logr destruir la religiosidad indgena. Combatir al demonio y la hereja fue la prioridad de los conquistadores; destruir huacas, templos y adoratorios; quemar sus vestigios religiosos. Se asesin a miles de indgenas a nombre de la lucha contra el mal y las cosas del infierno. Luego se instal La Santa Inquisicin para perseguir a toda forma de religiosidad indgena. El conquistador destruy el mundo espiritual indgena, su tiempo y espacio sagrados; sus centros espirituales y rituales, su fiesta, pues lo consideraron pagano. Su cosmos era un espacio espiritual y material lleno de objetos naturales y astros; su cosmovisin un mundo ordenado en el cual se deba vivir pacficamente. Destruyeron sus canales csmicos y mataron su vida espiritual jams volvieron a comunicarse con sus dioses...La tierra para ellos era un espacio de purificacin, generadora y regeneradora de vida. Su tiempo sagrado cclico y circular daba motivacin a su existencia. Su festividad no era la conmemoracin de un acontecimiento cualquiera, sino la actualizacin del tiempo inicial de su creacin. Su tiempo festivo era un eterno retorno a su tiempo de origen. El Obispo Negro se qued perplejo de or tanta blasfemia poltica y religiosa; criterios disidentes y revolucionarios. En su larga trayectoria como Visitador de la dicesis del sur de Nueva Espaa, jams haba odo tanto disparate. No saba qu decir, ni cmo interpretar tanta hereja; no encontraba la manera de refrendar lo que ya haba quedado plenamente interpretado en la Universidad Gregoriana y en la de Santo Toms de Aquino. Crey que todo aquello que haba sido la fortaleza de La Iglesia se iba derrumbando, y que a l slo le quedaba presenciar las ruinas de aquel inmenso imperio. Al escuchar la posicin de los religiosos del Convento de Beln, sinti una profunda hambre y tristeza; pens que se haba tirado por el piso aquello que haba estudiado con tanto sacrificio. Ahora se poda llamar como tristes disparates, las intensas privaciones de San Benito; los largos dislates teolgicos de San Agustn; las innecesarias correras intelectuales de Vico; las ponencias de San Vctor; los postulados de San Buenaventura. En ese instante, sinti muchas ganas de rezar intensamente y pedir por las almas condenadas de aquellos desafortunados frailes. Desgraciadamente, haba cado en las garras infernales de aquello que l llamaba el clero bajo, un tipo de religiosos resentidos con el statu quo. Al mirar que monseor Ruiz le clavaba la mirada, el Obispo Negro sinti la encarnacin de Satans en tan alevoso religioso. Pudo ver en l un rostro mal encarado; unas garras encorvadas en los dedos y uas afiladas. Era Satans, s, el mismsimo demonio que se haba convertido en fraile y ahora desafiaba a la santa institucin catlica, porque adems llevaba una barba corta y pintoresca; un brillo especial en los ojos que lo distingua de los dems mortales. Pens que en ese momento lo mejor era escuchar con detenimiento y no tratar de imponerles la contraria; alabar sus pensamientos y reforzar sus ideas. Pens que el arzobispo Muante haba tenido razn al engaarles a los comuneros con sus propios argumentos. -La tragedia se llama la tabula rasa -Continu comentando el padre Castrillo mientras se diriga a la ventana-. Se ha evangelizado al indio como si se tratara de un animal cualquiera. Se ha considerado al indgena como corrupto, hereje y despreciable, por lo tanto, todo ha comenzado de cero. El fray Benito Miquelena se acerc al Obispo Negro y dijo:

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-Los seglares y religiosos castigaron a los indgenas porque decan que haban recado en prcticas paganas. Corts no dud un momento en ordenar la tortura y asesinato de caciques y compaeros de aventura. Francisco de Mendoza tambin fue un caballero obsesivo que hizo desollar a los indgenas a nombre del escarmiento... Mientras tanto el padre Concepcin baj las gradas acezando, cansado, casi sin nimo de nada. Los brazos y las piernas le temblaban. Lo que haba sucedido en este da era demasiado grave y temerario; podra decir que era el inicio del final de una larga trayectoria, en la cual l haba dedicado mucho esfuerzo y cario a sus causas perdidas, pero que en el fondo eran actos espirituales a favor de los desposedos. Al arrimarse a la baranda de las gradas, sinti que un peso intenso le doblaba las rodillas. Haba entendido que la vejez se apoderaba en su cuerpo y que su partida al infinito era tan slo cuestin de tiempo. Pens que lo que haba hecho en esta vida era demasiado poco, y que de lo que pudo hacer, apenas si era nada. La vida le haba enseado a ser solo y obediente; un silencioso sirviente del sistema; un religioso oculto en la oscura orfandad de anonimato. Al apoyar sus brazos contra la baranda, tambin comprendi que haba muy poco por hacer para el futuro, pero que eso era demasiado importante, y que de lo que hicieran hoy, dependa el futuro. Pens que no en vano haba ledo a Boecio y Erasmo; las sabias ironas de Boccacio; las dulces ridiculizaciones de Voltaire; las reflexiones de Roausseau. Al terminar de bajar las gradas y cuando comenzaba a caminar por el corredor que llevaba al cuarto secreto del convento, el padre Concepcin escuch una voz misteriosa que sala de las bodegas del fondo. Era la voz que siempre escuchaba en secreto, cuando estaba deprimido, cuando haba hecho algo que deseaba que nadie se enterara. A veces esta voz era alta y penetrante, y otras veces era baja y apenas perceptible. Pero la caracterstica especial de esta voz, era su toque personal y persuasivo. Nadie poda escucharla ni intuir que l la escuchaba, porque su origen era muy extrao y misterioso. Haba adquirido la habilidad de or sus contenidos, en los espacios de tranquilidad que se daba en sus momentos de ocio, o cuando tena conflictos interiores, o cuando deseaba solucionar sus necesidades. -Es una voz perseverante Se dijo a s mismo y continu caminando lentamente. Luego pens que tal vez su actitud estaba equivocada; que se haba metido en un callejn sin salida y que la muerte saldara su conducta. El pueblo no haba desarrollado todava su espritu libertario. Apenas algunos pensadores haban pregonado la necesidad de forjar una sociedad libre, fundamentada en las utopas ms saludables de la filosofa poltica: libertad, igualdad y fraternidad. Crea que la igualdad no haba existido nunca y que tampoco llegara a Amrica, sin embargo la esperaba. Era la reconfortante sensacin la que importaba, el poder sentirse libre para dar sentido a su vida. Su espritu de revolucionario era imaginario y dogmtico; idealista, buscaba algo para que le embelleciera el alma. -Un pueblo sin espritu nacional es un pueblo sin destino Volvi a repetirse-. El mundo intelectual es el encargado de generar ese espritu de cambio. Los pensadores son los encargados de tomar esos derroteros e ir hacia adelante. El espritu de un pueblo tiene que ver con su historia y su cultura. El espritu esencial de los hombres nace de la necesidad y el sacrificio.

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A lo lejos, el padre Concepcin mir al Duende Cuaresmero que se arrimaba al campanario de la iglesia. Apenas si levant la cabeza y la inclin nuevamente tomndose de los cabellos. Era el mismo Duende inoportuno, a veces molestoso y engredo. -Helvetius crea que el espritu no era un don natural sino un efecto de la educacin y la ley Pens detenidamente-. El espritu aglutinador de un pueblo debe estar sustentado en sus valores positivos. Los pueblos deben modelar su espritu, y eso consiste en generar valores superiores que se arraiguen en la mente de su gente. En aquellos instantes de confusin intensa, el padre Concepcin sinti que el pasado merodeaba su memoria y que necesitaba meditar profundamente. Pens que la vida haba sido demasiado corta y que haba llegado demasiado pronto a su final. La suerte de la conjura estaba sentenciada. Los conjurados haban acordado capturar al Capitn General la Noche Buena, cuando nadie sospechara que daran el golpe certero. El regidor Barrudia y otros militares se sublevaran con los batallones militares; se tomaran prisioneros al Alcalde y a los chapetones incondicionales; se abriran las puertas de las crceles para liberar a los simpatizantes de la causa libertaria. Finalmente seran capturados el Capitn General y el Comandante de la Guardia. Haba que proclamar la independencia y expulsar a los realistas. Quezaltenango y Suchitepquez se deban levantar; el indio Tot deba alzar a las poblaciones indgenas de Los Altos y Verapaz. El padre Concepcin se sent en una pequea banca que se apostaba en el corredor, y colocndose la mano en la pena, se puso a tararear. El sueo de la libertad, s, la libertad, aquella idea con la que Cristo marc una nueva etapa de la humanidad. La idea de un mundo mejor sin cadenas ni opresin. La libertad de conciencia generada e impulsada por el conocimiento; la libertad de elegir sabiendo lo que se decide; la libertad como un campo inmenso de conciencia y accin. Haba enseado en la universidad de San Carlos, que La Ley esclaviza en la medida y proporcin que nos hace libres; que nadie debe ser sumiso a la ley sino al derecho. La libertad trascendental es la libertad del espritu, es la belleza inexplicable de sentirse dueo de s mismo y ajeno a cualquier tipo de condicionamientos. El libre albedro era la esencia de la libertad humana, as como la esencia de la libertad humana era el libre consentimiento. El hombre siempre estara encadenado a su conciencia. Coincida con Las Casas, en que la historia de los pueblos deba escribirse sobre la base de la racionalidad, la dignidad y el libre albedro. Crea que la racionalidad provea a los pueblos dignidad y progreso, pues nada de lo irracional poda llamarse coherente y libre. El verdadero cambio en la sociedad no era una cuestin de accin sino de actitud. Crea tambin que la libertad no perteneca solamente al ser consciente: al hombre, sino que era un derecho de todos los seres vivientes. La libertad no estaba solamente en la conciencia sino en la realidad. Das y noches se pas maldiciendo a Seplveda. Los indios no eran esclavos por naturaleza, sino por un estado social de irracionalidad y oscurantismo de la condicin humana. Pensaba que slo se poda llamar libre a un hombre respetado. Era demasiado difcil en esas circunstancias revertir la situacin de la conjura. Haba conocido que Barrudia haba huido dejndolos en el abandono; que el traidor a la causa haba sido el teniente Ydice y un fraile de su propio convento. Ahora las tropas realistas sitiaban el convento para apresarlos a todos.

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-La libertad es un bien por el cual vale la pena perder la vida Se repiti varias veces-. A los hombres que se nos ha privado de ella no nos queda sino vivir de la libertad abstracta. Pero los pueblos que tienen temor a la libertad por temor a perder la vida, son presa fcil de sus opresores. Aceptamos libre y voluntariamente la esclavitud, porque tenemos temor a lo incierto; porque amamos la necesidad de sentirnos seguros a cambio de perder nuestros derechos... Mientras tanto, en la celda prioral se cre un ambiente de incertidumbre por la ausencia del padre Concepcin. Se comenz a sentir una especie de desconfianza que se iba materializando en los movimientos de nerviosismo de los religiosos. El Obispo Negro se iba engrosando poco a poco como queriendo reventarse, y sus ojos desprendan destellos de luz que iluminaban levemente. La sonrisa de sus labios que al inicio era amplia, ahora era un gesto de odio dibujado en su boca. Las palabras de cortesa que en varias ocasiones haba tenido con los sacerdotes, ahora se convertan en frases de repudio y de rencor en contra de cualquier criterio que se emita. En esa instancia, el Obispo que se haca llamar visitador, se encontraba en una gran encrucijada: o se sumaba a los revoltosos o pona en orden la conducta de los mismos. En todo caso, el Obispo entendi que la mejor manera de neutralizar a los conjurados, era acudiendo a la mesura. -Queridos Hermanos Les dijo en tono suave y melodioso-, nosotros somos cristianos y el cristianismo se asienta sobre la paternidad de Dios y la hermandad entre los hombres. No acudamos a la violencia. Debemos dar ms solidez a nuestra Iglesia y defenderla de los malos practicantes. Nosotros somos la herencia del pensamiento de San Clemente, Policarpo y Bernab. -No Seor! Le dijo el fray Manuel de San Jos ponindose de pie-. Su actitud representa el pensamiento de San Justino: utilizar el cristianismo como un medio para mantener el orden social. El Obispo Negro no le respondi nada y continu caminando en crculo mientras disertaba. -Eso dice tambin el Apologeticus de Tertuliano, hermano de San Jos Continu el Obispo Negro-. Nosotros compartimos con San Justino en cuanto el pensamiento y la obra de los hombres deben fundamentarse en el Evangelio. Esa debe ser nuestra forma de vida como religiosos y no inmiscuirnos en poltica. El fray Benito Miquelena que se encontraba expectante, de pronto tom la palabra y dijo: -San Agustn nos ha dicho que la sabidura es contemplacin, y la ciencia, accin. Basta de contemplaciones. Nosotros queremos accin. Y nuevamente el Obispo Negro continu caminando lentamente tratando de mantener la calma. -Debemos acudir a la espiritualidad del alma propuesta por Casiodoro Dijo-, porque nuestra vida es enteramente espiritual. Nosotros no vivimos para confraternizar con la materia sino con el espritu. Debemos acudir a la moral prctica de San Gregorio Magno; al ejercicio de la vida virtuosa de San Isidoro de Sevilla; a la obediencia del derecho y la ley. -Usted es un religioso monrquico que detesta el cambio; vive del dolor y la ignorancia de los pobres; no tiene sentido de la historia sino del oscurantismo medieval Coment el padre Celestino golpeando la mesa con el puo-. Debemos comprenderle, es un seguidor de Jons de Orleans que crea en el origen divino de los reyes; en su supuesta funcin sagrada de dar justicia, bienestar y proteccin a La Iglesia. Abajo los gachupines!

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El Obispo Negro le qued mirando con indiferencia y como si no hubiera odo nada continu: -Escoto Ergena fue condenado por La Iglesia, como posiblemente sern condenados ustedes, porque l pensaba que antes que obedecer a la autoridad, hay que obedecer a la razn; porque la autoridad procede de la razn y no a la inversa. Debemos obedecer a la autoridad y mantener la lealtad al Rey!... El bien, la justicia y la verdad dependen de la voluntad de Dios. Nuevamente el silencio inund el nimo de los religiosos. La duda iba penetrando en la conciencia de cada uno de ellos; el temor era una nube transparente que no les dejaba respirar tranquilamente. El Obispo Negro, al sentir ese estado de nimo dubitativo, aprovech para sentirse importante, imponente, dueo de la verdad absoluta. Se haba acostumbrado con el pasar de los aos, a que su palabra no fuera cuestionada y que la verdad estuviera siempre de su lado. Su palabra estaba a la altura del Evangelio, del Papa o de cualquier noble castellano. Pero tambin haba dejado de creer en Dios de tanto leer filosofa y teologa; de tanto hablar de Dios y tener que vivir de dogmas y verdades inconclusas. La hereja haba llegado muchas veces a su dormitorio, y haba peleado con ella palmo a palmo hasta sentirse acorralado. No lograba entender cmo la imaginacin del hombre haba podido llegar tan distante, y cmo los primeros cristianos pudieron haber ofrendado su vida por la fe en un Dios abstracto. El Obispo Negro ya no crea realmente en la inmortalidad del alma, ni el cielo prometido a los buenos cristianos. Crea que el verdadero paraso estaba en la tierra y todo lo que haba puesto Dios en ella era para probarlo y disfrutarlo. Por lo tanto, su vida entera estuvo llena de mujeres y riquezas; pecados de alcoba y ambiciones desproporcionadas. Haba llegado a la conclusin de que en la tierra haba hombres nacidos para la servidumbre y hombres predestinados a gozar de los esclavos. A veces le gustaba pensar que su alma se ira al infierno a cohabitar con Satans, pero luego se rea, pensaba que el infierno estaba en esta misma vida, y que el diablo estaba representado por cada uno de los hombres. Dios y el demonio eran una representacin del ser humano, un reflejo de su naturaleza, un remedo de su condicin instintiva. Es por eso que jams tuvo miedo de pecar o irse al infierno, porque su Obispado lo haba convertido en un centro de pecado y diversin. Y nadie saba de eso porque lo ocultaba discretamente y nadie tena el derecho de cuestionar a taita cura. -Debemos pensar, hermanos Les dijo a los sacerdotes-, que Avempace ya planteaba el problema del fin de la vida humana, y es ciertamente en eso que debemos pensar como simples mortales. El mundo esta hecho de esa manera y nosotros no podemos cambiarlo. El intentar deponer al Rey sera un acto de lesa majestad que les costara la vida. Estn a tiempo de arrepentirse, retrctese y sern perdonados. El padre Ruiz le mir al Obispo molesto, indignado, lleno de un asco infinito que le provocaba vmito. Tan solo la presencia de ste le irritaba, le causaba convulsiones al estmago. Ese sacerdote obeso, segn l, representaba la degeneracin de la Iglesia, su condicin de explotadora; alcahueta de las injusticias y atropellos en estas tierras. No poda soportar la idea de tener que mirarlo frente a frete, sabiendo que se adornaba con los siete pecados capitales. Pero el peor de todos era la lujuria; su deseo incontenible por poseer a los nios y a veces dormir con sus sirvientas. De su amor por la sabidura se saba poco, pero segn l era un doctor graduado en la universidad de San Carlos. Hablaba mucho y deca poco; haca referencias pero pensaba

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casi nada; simulaba sabidura pero era retrico. Amaba el bien y el mal con la misma intensidad que amaba las diversas preferencias sexuales, pero en fin, representaba a los vicios y pecados mundanos que azotaban al clero americano. -Dios es acto puro y realidad infinita -Le dijo el padre Ruiz entrecruzando las manos-, el alma es una bella imagen de Dios. -As es padre Ruiz Le respondi el Obispo Negro-, el alma es una emanacin divina de la inteligencia. nima, virtutibus y vitiis son la esencia de una vida honesta. San Buenaventura nos ha dicho que el hombre debe desprenderse de las cosas terrenales, purificarse con el ejercicio de la virtud, hasta alcanzar a Dios y la paz permanente. El mundo es un inmenso vestigio de Dios. -Debemos seguir el ejemplo de nuestro hermano Lulio Continu el padre Ruiz-, abandon sus posesiones y riquezas para dedicarse a la prdica y a la caridad. Sus hechos son demostraciones de amor a la humanidad. Entonces el Obispo Negro mont en clera y maldijo a los diez mil demonios; repiti el rosario de la aurora y la oracin de maitines. Estas oraciones afloraban a sus labios cuando tena contratiempos, y masticaba palabra por palabra y las comprima en sus labios, y volva a repetirlas hasta que se saciaba con volverlas a poner en sus labios. Pensaba que estos religiosos haban llegado al borde del abismo y que no tenan compostura; que lo ms saludable para La Iglesia era procesarlos. S esa era la solucin, estos hombres deba ser excomulgados, quitados la absolucin, privados de la sepultura y ser pasto de perros y aves carroeras. Sin embargo, el Obispo nos les dijo nada que causara contratiempos, su idea era ir ganando tiempo con la finalidad de que el coronel Lagrava llegara en su auxilio. El padre Concepcin, por su parte, yaca agotado, sentado en la banca lateral del atrio del convento. Pensaba que una de las grandes ideas nacida del iluminismo, haba sido el concepto de la libertad social. La libertad esencialmente era una idea por la cual vala la pena luchar. El derecho a la resistencia pregonado por Bez, era la actitud correcta de los hombres libres. El hombre deba ser libre en la medida que le permitiera la ley, sus ideas y derechos. Haba recibido un anuncio de la voz que vena del fondo del corredor, de que sus das como religioso estaban contados. Era la voz de su conciencia que le asista en cada momento de dolor, temor o melancola. Era una voz de su sexto sentido que tena la cualidad de decirle la verdad cuando estaba confundido. Crea tambin que haba una conciencia colectiva que era tan activa como la que llevaba en su pecho. Pero esta vez no dijo nada, se limit a escucharla con sumo detenimiento y analiz palabra por palabra. Pensaba que la conciencia individual deba engendrar vida en la colectividad, entonces se poda alcanzar un pueblo activo y dinmico, con la capacidad de estructurar su propia conciencia. La conciencia era una estructura compleja que regulaba el comportamiento humano. Esa era la obligacin de los religiosos del Convento de Beln: luchar porque la luz y las ideas caminen por los pechos de los ciudadanos... En sus momentos de reflexin y silencio, el padre Concepcin se convenca de que el hombre era, porque en su mente habitaba la conciencia, pero luego se detena y deca que tambin la conciencia social era un foro incompresible. -Los pueblos menos desarrollados tienen menos conciencia de su unidad Les deca a sus alumnos-, porque en la desunin estaba su desarticulacin. En los pueblos desarrollados, la unidad es un artificio que sirve para mantener la hegemona; en los primitivos, no hay

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una conciencia del pasado ni futuro. La falta de conciencia del futuro, es lo que causa frustracin en las sociedades. El padre Concepcin haba comprendido que la vida era un sueo, una realidad tan relativa como que hoy somos y maana ya no estamos. La vida era una realidad incomprensible que haca de nosotros unos seres inestables e indeterminados. Al verle al Duende Cuaresmero bajar de lo alto de la torre de la Iglesia, el padre Concepcin no supo qu pensar en ese instante. No saba sin en realidad creer o no creer lo que vea, o simplemente pensar que las realidades de la vida eran simples percepciones. El Diablo Cuaresmero se acerc a su lado y le mostr los huecos de sus dientes; sus ojos color de miel pretendiendo saltarse de sus cuencos. Al ver ese rostro entre melanclico y sonredo, no supo ms que corresponderle con una sonrisa agridulce. El padre Concepcin pensaba que haba muchas cosas que se deban a actitudes irracionales, y que la exaltacin a la vida era una de ellas, y a cambio de servir a una causa, perdamos el sentido del deber ser, la dignidad, o quiz los valores morales que tambin llegaban a ser una forma de irracionalidad que desembocaba en la anti-vida. En todo caso, la razn haba sido destruida por la ceguedad de la fe; el escepticismo en los fundamentos de la naturaleza; el relativismo moral y la desilusin existencial. El pensamiento ilustrado contena el germen de todas esas situaciones. La fuerza del despotismo, con frecuencia acuda a la irracionalidad, porque al pueblo muchas veces le motivaba ms lo irracional, que la pesada carga de la racionalidad instrumentada. El exceso de irracionalidad religiosa era lo que mantena alterada la conciencia del pueblo, as como, contrariamente a lo que pensamos, era la irracionalidad la que gobernaba a la poltica, porque muchos imaginarios colectivos lo haban permitido. Las utopas polticas, en la mayora de los casos desenfrenaban la racionalidad y terminaban convirtindose en irracionalidades. El pueblo crea que un acto de irracionalidad poda solucionar un problema no resuelto, y es all donde se equivocaba por entero. La irracionalidad casi siempre se ha fundamentado en la verdad para patetizar sus propsitos; se ha valido de los propios contenidos de la racionalidad para hacerla inadecuada. Luego se ha vuelto prometedora, enteramente lgica, para finalmente engaarnos. El Duende Cuaresmero le mir al padre Concepcin con un cierto gesto de cario, hacindole sentir importante y apreciado. Hace mucho tiempo que el Padre no tena un amigo y la soledad ocupaba casi todos los espacios de su rutina diaria. El Padre le mir fijamente a los ojos y se sinti nuevamente acompaado, de la misma manera que se senta en sus tardes y noches de insomnio, en que deba salir a medio patio a contemplar la belleza de la luna, y jugaba, y jugaba entusiasmado con las formas de las constelaciones, y deca que la Casiopea era la ms hermosa y romntica. La noche era el espacio ideal para vagar solo por los rincones del convento, y presenciar los misterios de lo desconocido. En ella se senta plenamente realizado y hurgaba por los rincones ms extraos. La Sacrista de la iglesia, era el lugar que el padre Concepcin ms visitaba. Le gustaba mirar el Cristo Redentor crucificado en lo ms alto; sus rudas expresiones de dolor y misticismo. La Virgen Mara llorando por su hijo; San Pedro y San Pablo predicando; las estaciones del calvario. La iglesia por la noche tena mucha vida, porque el silencio era una fuerza vital que se compenetraba en el misticismo. Era un amplio escenario para el pensamiento y la meditacin. Le gustaba reflexionar los pasajes de la Biblia, s, la palabra

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por la cual se haba hecho religioso en la adolescencia; su ritual espectacular y los smbolos exuberantes. De tanto pensar en Dios haba llegado a abotagarse y convertir su vida en un interminable aburrimiento. Es por eso que decidi probar nuevas aventuras que l llamaba las dulzuras del pecado, y fornicaba, y volaba con el pensamiento cuando les miraba a las mojas Catalinas; o cuando vea a las beatas asistir con puntualidad a la misa de madrugada; o cuando vea a las muchachas jvenes, mostrar sus nalgas abultadas en medio de sus caminar gil y amanerado. Durante las noches, el Padre conoci lo que sera lo mejor de su pensamiento mundano. Reneg de la teologa y se dedic a buscar un pensamiento prctico; a investigar aquello que Descartes, Galileo y Coprnico haban llamado ciencia, s, porque en ella estaba el sustento de lo conocido y tambin de lo desconocido. Durante la noche conoci a Bartolo, que aunque silencioso y uranio siempre le comunicaba algo, y coincida que lo que l le indicaba se converta en un hecho consumado. La noche en que ste le indic que la bodega del convento se incendiara, efectivamente sucedi; y cuando anunci la muerte del padre Geremas, que era el cura ms viejo del convento, sucedi al siguiente da; y cuando l le mostr con la punta de su dedo la puerta de la iglesia, en efecto al siguiente da, se robaron el copn de oro de la Sacrista. Aquel da el padre Concepcin estaba preocupado, porque algunas noches atrs, Bartolo le haba sealado con el dedo. Sinti que esa era la seal para marcarle su destino, y que sta poda tener muchos significados. Entendi que su turno haba llegado y que deba prepararse para lo que viniera. De acuerdo a su parecer, la muerte haba venido a capturarle, y la presencia de los soldados del Batalln del Fijo, sealaba el pacto convenido. Tambin durante las noches el padre Concepcin meditaba profundamente. Para esto sola tender una hamaca sostenida por dos pinos, y daba rienda a su delirio de ideas interminables y elucubraciones. Pensaba que el verdadero sometimiento de los hombres radicaba en la anulacin de su espritu. Al igual que Montesquieu, crea que el espritu de los hombres se corrompa cuando estos perdan su espritu de equidad. Pues todos los mbitos de una sociedad estaban dotados de un espritu particular que generaba un espritu general. Este espectro llamado espritu, era estimulante o inhibitorio, permisivo u obstructivo, creativo o destructor. Los pueblos eran capaces de generar su propia empata, en la medida que desarrollaban espritu y unidad. Para el padre Concepcin, la democracia era un contexto poltico poliforme y multifactico. Poliforme porque tena muchas dimensiones diferentes, y multifastica, porque su construccin implicaba una evolucin lineal y permanente. Sin embargo, la democracia repudiaba la igualdad, porque en el fondo estimulaba la competencia y la diferencia. Ese era el liberalismo poltico de Locke y el liberalismo econmico de Smith. Tambin el padre Concepcin crea en el espritu de la historia; en el espritu nacional que deba formarse con el fortalecimiento de las costumbres, valores y virtudes, pues el espritu nacional era una fuerza racional que impulsaba el sentido, la razn de ser y existir de los pueblos. No poda existir un espritu nacional en donde reinaba la ignorancia. Un ciudadano ignorante era un ser con poca espiritualidad. El espritu nace fertilizado por la comprensin de la verdad y la abstraccin de las necesidades espirituales. El espritu era una necesidad para el pensamiento y un aliciente para la accin. El espritu humano slo poda desarrollarse con el impulso del conocimiento y la razn...

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El padre Concepcin llor aquella noche en que mir desde el balcn, los campos inmensos en donde reinaba la injusticia. Pens que el mundo nunca haba dejado de ser injusto. El problema del poder poltico en Amrica Pensaba-, era que ste estaba monopolizado. El poder poltico deba ser fragmentado e integrado a la vez. Fragmentado para alcanzar versatilidad en la administracin e integrado para coordinar sus acciones. Un equilibrio del poder implicaba un nuevo modelo de gobierno en donde estaba por dems la monarqua. Por su propia naturaleza, el poder siempre tenda a afirmarse, pero la afirmacin del poder por el poder significaba el debilitamiento de las libertades. Justamente esa era la razn de ser y existir de la democracia: la fragmentacin y equilibrio de poderes. Segn el padre Concepcin, la afirmacin del poder era un objetivo de la monarqua y no del pueblo. El pueblo requera que el poder se asentara en la ley y la democracia. La larga distancia entre sus sueos y las realidades, no le permita al padre Concepcin albergar muchas esperanzas. Es por eso que se haba refugiado en un mundo subjetivo y esotrico. Conversaba consigo mismo en interminables dilogos que terminaban siempre en un dialogo con la madrugada. El mundo del convento era montono y reiterativo, fro y oscurantista. La rutina diaria de hacer las mismas cosas con las mismas personas y en los mismos lugares, le haba plagado de un profundo aburrimiento. Para sobrellevar esa vida aburrida, haba adoptado la costumbre de crear su propio mundo que consista en imaginar muchas realidades; crear falsos parasos y conversar con Dios todos los das. Su mundo imaginario era un castillo lleno de jardines hermosos y praderas interminables. Le gustaba pararse en la parte ms alta del castillo y gritar interminablemente esperando que su voz llegara al infinito. Ese era su delirio: gritar y gritar hasta que su voz retornara de lo alto, y desde all escuchar cmo las pequeas vocecillas se iban desgranado en las nubes; en el azul infinito que llenaba el horizonte. Le pareca que no haba un color ms hermoso que el azul del cielo infinito, porque en ese color poda divagar y navegar hasta el cansancio, y volver a recordar las hermosas melodas que cantaba en su niez acompaado de su madre. El paraso que l cre en la huerta del convento, era ms grande y misterioso: conversaba abiertamente con los tallos y las flores. El rbol que ms le gustaba era la vieja palmera que creca incontrolablemente, y que cada ao pareca acercarse ms al cielo y enredarse con las nubes. Tambin le gustaba arrimarse a ese viejo limonar que se asemejaba a su padre, porque nunca dejaba de fructificar y se desperezaba en sus ramas. La robusta cintura del guabo era nica, porque era uniforme y sobre sus caderas pisaba rudamente para subirse a sus ramales. Era una huerta pequea en dimensione, pero llena de escenarios muy hermosos que l creaba para jams encontrar lmite alguno. La tarde, s, era el espacio ideal para recordar la niez y anegar sus sentimientos. Crea que la msica era la armona celestial que Dios haba puesto en la tierra para el deleite de los sentimientos. Era la msica la que le daba vida y llenaba los espacios muertos del convento; era esa msica sacra que resonaba en las misas, y la gente se senta emocionada y rezaba, y rezaba hasta llegar al paroxismo. Los acordes de aquella msica se desplegaban lenta y silenciosamente en sus odos, y viajaban por el laberinto misterioso de su mente; lograba encender el nimo y despertar las ansiedades; levantaba una ola de pasiones y arremolinaba los sentimientos, y era all cuando l recordaba y lloraba y se cargaba con todos recuerdos del pasado, y crea que el futuro haba fenecido.

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Al or los disparos en el portn del convento, el padre Concepcin dio un pequeo brinco y se sacudi la sotana. Los golpes en la puerta se hacan cada vez ms duros y frecuentes; los disparos ms srdidos e intimidantes. Inmediatamente comenz a temblar y a sentir un temor espeluznante que le invada el cuerpo. Pens que era muy poco tiempo el que le restaba y que el convento caera en manos de los soldados en cualquier momento. Nuevamente se puso de pie y se dirigi a la bodega arrastrando su pie izquierdo, que era aquel que no le funcionaba cuando se encontraba tenso. En la celda prioral, el padre Manuel de San Jos se levant y pens que era por dems imprudente soportar la presencia del Obispo Negro: -Existen muchos culpables Dijo-, pero son ms culpables aquellos religiosos que se convirtieron en el soporte de este colonialismo vergonzoso. Los jesuitas han sido los ms fieles sirvientes de la Corona. Ensearon exactamente lo que ella les peda. Nunca dejaron que se estudiara a Euclides y Tosca; que nos adentrramos en la ciencia natural. Nos negaron a los indianos el derecho al conocimiento de la astronoma de Ricciolo; la mecnica y botnica de Regnault; la gravedad de Newton; la qumica de Boyle; la fsica de Pascal y Musschenbroek....Nos ensearon a ser tericos y retricos con Aristteles y Santo Toms de Aquino; eran su fundamento religioso y por lo tanto rechazaban a Platn, Gassendi y Descartes. De pronto el padre Miquelena interrumpi al padre San Jos y dijo: -Se nos trajo el teatro de Feijo: prejuicioso y contradictorio; crtico implacable de los absurdos de Espaa, pero en el fondo era conservador e intolerante; aceptaba implcitamente la teora de la degeneracin de las formas de vida americanas nos menospreciaba. Pero nosotros en secreto cuestionamos a Bousset y Fleury; lemos entusiasmados a Erasmo. Comenzamos a creer en la necesidad de desarrollar la ciencia y los inventos tiles. Comenzamos a creer en la duda metdica como mtodo de reflexin. El padre Celestino entre eufrico y flemtico, coloc la Biblia en su delante y dijo: -La expulsin de los jesuitas de Amrica, fue una ruptura de las ataduras mentales que sometan a las colonias espaolas. Luego de esto, el camino a la independencia estaba abierto. Se ha liberado el sistema educativo que ellos implementaron, y la idea de la revolucin ha creado su entrada libertaria. Al final de sus das, los jesuitas trataron de difundir a Descartes, Leibniz y Espinosa; ensearon las teoras de Grocio y Pufendorf. Pero todo lo hicieron demasiado tarde Los criollos haban comenzado a burlarse de las disposiciones reales; a cuestionar a La Santa Inquisicin; a menospreciar el escolasticismo universitario haban nacido las ideas independentistas. El padre Toms Ruiz, mirando fijamente a los ojos del Obispo Negro, dijo: -La Inquisicin ha estado empecinada en castigar la idolatra de los indios y los amancebamientos de los espaoles. El Index controla los libros que deben leerse y no leerse Espaa controla el pensamiento americano. Los chapetones nos creen intiles, degenerados de raza. Latinoamrica esta convertida en un monasterio. Somos el clero bajo los que hemos cuestionado la vigencia del autoritarismo; la existencia de un rey desconocido en nuestras tierras. Hemos enseado a nuestra gente que se debe odiar a los tiranos porque estos nos privan de los derechos fundamentales. Hemos sido los primeros en defender la independencia con nuestros sermones revolucionarios. Creemos que la legitimidad del rey debe pasar por el consentimiento de los pueblos. -La Ilustracin apenas si se ha llegado a nuestras tierras Coment el padre Castrillo tomndose de las barbas-. Ignorantes y sumisos, hemos tratado de entender la vida.

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Caminamos a la deriva como si la servidumbre fuera nuestro nico destino. Hemos aprendido a callar porque el pensar nos est vedado. Los pensadores son perseguidos; los rebeldes asesinados; los disidentes mutilados. -Debe nacer en nuestro espritu la resistencia hacia los opresores Dijo el padre Manuel de San Jos-. Ellos han abusado de nuestros recursos, de nuestra paciencia, de nuestra sumisin. Debemos gobernarnos nosotros mismos porque somos dueos de nuestra tierra y nuestro destino. Debemos valorar nuestra cultura, lo que somos, una mezcla inconfundible de sangre y heredad cultural. -Vive ya en nosotros ese factor fundamental para que se d la independencia Respondi el padre Celestino-. Ese factor fundamental es el sentido de identidad propia; un patriotismo criollo. Las colonias espaolas no hemos tenido asambleas que nos enseen a ser demcratas, ni sistemas de justicia ptimos, ni ideologas polticas. Vivimos una administracin catica, dividida y autoritaria; una burocracia corrupta, centralizada e intervencionista. El pueblo est discriminado pero las ideas de sus hijos no. Una ola de fro comenz a penetrar por la rendija de la puerta. Era un fro lento y progresivo, fcilmente perceptible; los cristales de las ventanas se empaaron totalmente. Entonces los religiosos entendieron que la mano de Dios estaba en sus alrededores. -sta es la seal de Dios que nos anuncia fatalidades! Dijo el Obispo Negro colocndose una capa-. Es ese fro sepulcral que viene a apoderarse de nosotros por hablar contra la Iglesia. Debemos arrepentirnos y pedir perdn por lo que hemos dicho y pensado! La ola de fro comenz a elevarse hasta el tumbado, y su aire transparente se fue expandiendo lentamente. Los religiosos se miraron unos a otros y se abrigaron con lo que tenan, y comenzaron a tiritar y a respirar profundamente. -Debemos volver a nuestra fe religiosa! Exclam el Obispo Negro levantando sus brazos-, volver a la penitencia, al ayuno, al celibato. Dios se ha enojado al escucharnos esas herejas que pretenden desvirtuar su presencia en la tierra. Y los religiosos guardaron silencio frente a las palabras del Obispo Negro, y rezaron y oraron, y dijeron muchas cosas agradables al Seor. Terminado el oratorio, nuevamente retorn el debate. El ambiente religioso se fue disipando lentamente. El padre Miquelena dirigindose a los religiosos, dijo: -Al igual que Campomanes y Jovellanos, debemos condenar la ignorancia de nuestro pueblo. Su mala educacin ha sido un motivo de retraso. Los criollos hemos comenzado a asistir a las bibliotecas a estudiar medicina, fsica, geometra, cartografa. Comenzamos a abandonar la doctrina de Aristteles y Ptolomeo; la pedagoga basada en la autoridad de La Biblia. Y nuestro pueblo?...Debemos comenzar ha hablarle de libertad; de su existencia teleolgica y epistemolgica. Debemos hablarle de la razn crtica y la necesidad de desarrollar las ciencias. Debemos dejar de dedicarnos solamente a Dios y a la fidelidad al Rey. -Tiene razn padre Miquelena Coment el padre Castrillo-. Nuestros jvenes han sido educados ideolgicamente dentro del contexto de La Contrarreforma. Es decir, retraso y oscurantismo, rechazo a la ciencia y al conocimiento; repudio a la investigacin. Se ha creado un retardo en nuestras concepciones polticas porque ni siquiera se nos ha permitido leer el Contrato Social, ni el asunto de los Derechos del Hombre. La mayora de nuestros estudiantes son defensores del absolutismo y no quieren poner en duda la revelacin divina, ni la legitimidad de la dominacin espaola.

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El Obispo Negro se plat en media celda y dio un grito que retumb por los corredores del convento. -Silencio! dijo lleno de iracundia. Luego se desplom. El reflejo leve de sus ojos se fue apagando poco a poco. Su cuerpo desplomando tena pocos signos de vida; las articulaciones de su boca se iban desencajando conforme se torcan los labios. El padre Ruiz se acerc rpidamente y le tom de la cabeza. El peso insoportable de su cuerpo yaca distendido mientras los religiosos acudan en su ayuda. El padre San Jos sac un pauelo del bolsillo y le limpi el rostro. La dificultad con que respiraba les causaba angustia. Pensaron que el Obispo Negro morira en ese instante y eso les causara graves problemas. Tendido en el piso, el Obispo Negro apenas si mova su cuerpo. Vea hacia el cielo y se desesperaba; una fuertemente sus manos en seal de splica y se le borraba los colores de la vista. -Ha sufrido un ataque al corazn -Dijo discretamente el padre Celestino -S Le respondi el padre San Jos-. Y qu haremos ahora si se muere? -No s. Nos culparan de esto y muchos cargos ms Respondi el padre Miquelena persignndose tres veces. El Obispo Negro comenz a sudar copiosamente, mientras los religiosos le daban aire fresco agitando sus sotanas. Quera decir algo pero no poda; quera pedir cosas pero era incapaz de describirlas. Era la sombra de la desesperacin que le cubra por completo. Repentinamente lleg la muerte; esa calavera blanca que representaban a San Bernardo en las procesiones de Semana Santa; aquella que reposaba en un cuadro inmenso a la entrada de la iglesia del Convento de Beln; aquella con la que siempre haban atemorizado a los creyentes y con la cual amenazaban a las personas que reciban la extremauncin. Apareci la figura de un hombre cadavrico, cubierto por una tela blanca y mostrando sus extremidades. Llevaba una guadaa filuda blandiendo por el aire; un corcel blanco que relinchaba incansablemente con sus bros atemorizantes. Los sacerdotes se echaron para atrs y se golpearon contra las paredes. Lo que presenciaban les pareca inaudito, sin embargo, creyeron que era obra de Dios y se pusieron de rodillas. La muerte camin lentamente en el interior de la celda y se detuvo en la puerta. Dio tres golpes en el piso y sali al corredor del segundo piso. Avanz lentamente por el tablado y baj las gradas hasta llegar al atrio en el que se encontraban los jardines. Luego se dirigi a la iglesia y corri por su interior dando golpes estremecedores. Sin embargo, la muerte no se llev el alma del Obispo Negro; aquella alma por la que tanto haban filosofado San Agustn, Platn, Averroes y Avicena. El alma del Obispo se qued en el Convento, divagando, recorriendo los patios y los corredores; alcanzando lo ms alto del tejado; paseando alrededor de las palmeras y robledales; resoplado en los cuartos y las celdas; causando revuelos en las parte oscuras y quedando luego en completa calma. Los religiosos ateridos de temor, esperaron de rodillas el desenlace de los acontecimientos. Esperaban que la muerte se hubiera cargado el alma del Obispo Negro y luego le hubiera llevado al infierno. Sin embargo, la espera fue en vano, porque con un resoplido de viento lleg una brisa fresca al interior de la celda y el Obispo Negro volvi a respirar profundamente. La vida se neg a entregar a la muerte al Obispo Negro, el

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cual, nuevamente sinti que un soplo de vida le devolva las fuerzas y sinti que se recuperaba en medio del asombro de los religiosos. -Dios me ha otorgado nuevamente la vida! Les dijo tomndose del pecho-. Dios es misericordioso y todopoderoso! En la calle de las Plateras que pasaba por delante del Convento, los soldados detuvieron el fuego y se sentaron en el suelo. Los caones fueron retirados de las esquinas y un fuerte runruneo de ultratumba anunciaba la llegada de una procesin extraa. Al escuchar que los disparos de los fusiles y las culebrinas se detenan inexplicablemente, el padre Concepcin se puso de pie y se dirigi al balcn del Convento. Desde all pudo mirar la procesin que se iba aproximando, con un cura cargando la cruz, los cucuruchos a los costados; las banderas de la fe flameando en medio de la tranquilidad de la tarde. A continuacin vena un Cristo agonizante tendido en un sarcfago; seis personas que lo cargaban. Detrs de l las tres Maras vestidas de negro lloraban incansablemente, escoltadas por unos soldados romanos que levantaban sus lanzas. El padre Concepcin sinti un temor extrao que le estremeci los huesos. Jams haba visto cosa semejante desfilando durante el da. Revis su calendario y vio que era la vspera de Navidad, y que esa procesin no tena ninguna relacin con el nacimiento de Jess. Tambin le pareci extrao, mirar que los soldados se quedaran quietos y que no sintieran extraeza frente a esa procesin...Detrs de los romanos, vena San Pedro y luego la santsima Virgen Mara, y el cuadro del infierno, y los judos del sanhedrn regresando a ver a los costados. -La fe Pens-, ese sentimiento elevado que nos permite abstraer la realidad de las cosas; esa actitud religiosa de aceptar los divino a costa de las propias razones. Pero la fe tena su propia lgica, su propia realidad que se basaba en muchas irrealidades espiritualmente realizables. Era la fe la que le haba obligado a ser religioso y vivir durante muchos aos encerrado. Pero la fe a veces se volva irracional cuando la verdad la cuestionaba; cuando rompa sus preceptos; cuando atentaba contra los derechos fundamentales del hombre. Lo que estaba observando en ese instante, era la irrealidad de la realidad que haba vivido durante mucho tiempo. Observar personas y smbolos que haban sido la base de su ministerio, y que ahora al verlas en forma independiente, le creaban un rechazo en su conciencia. El padre Concepcin se negaba a aceptar que eso fuera realidad, aun a costa de renegar de su verdad pregonada. Detrs de los soldados romanos que escoltaban el cortejo, un sinnmero de cruces avanzaban inclinadas; hombres sudorosos y sangrantes; mujeres vestidas de negro y cubiertas el rostro; verdugos con hachas filudas blandiendo por el aire. Ellos avanzaban en forma silenciosa y uniforme; misteriosos rezos y cantos agudos de mujeres encubiertas; una cortina negra que se extenda a lo largo de la calle. Luego avanzaban los timbales largos; personas que se azotaban en la espalda; hombres colocados coronas de espinas y sus pechos lacerados. El padre Concepcin sinti que algo extrao pasaba, y se qued mirando fijamente la atad que marchaba al final de la columna. Se qued aterido mientras rezaba y sacaba el rosario del bolsillo. Y mientras rezaba senta que su cuerpo se le acalambraba, y su respiracin se agitaba, y su pulso se elevaba. Luego sinti que una tensin fatal se adentraba en su cuerpo. Era un escalofro de ultratumba que le sola acosar cuando tena desafos importantes. Mir fijamente el atad y pudo ver su rostro sereno e inamovible; sin ningn gesto de dolor o angustia; sin ninguna expresin que denotara preocupacin

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alguna. Era su cuerpo que estaba tieso e inmvil; afanosamente maquillado; con una sabana blanca que le amortajaba y un crucifijo pequeo que llevaba entre sus manos. -Estoy muerto! Se dijo a s mismo-. Es el final de un camino sin retorno que tiene muchos vericuetos. Cuando llegamos al final de la existencia, ya ni siquiera los recuerdos sirven; todo es un sueo pasajero que se queda en la estela imborrable del recuerdo. La vida es un discurrir rutinario que al final no vale nada. Nadie es nada, todo es naturaleza y ciclos temporales. La vida es un ciclo mutante que contribuye al gran objetivo de la naturaleza: mantenerse viva. Nuevamente el padre Concepcin mir la carroza que iba tirada por un caballo flaco, y volvi a pensar, que en realidad no ramos ms que unos simples vagabundos que terminbamos a la vera de un camino; que todo era tan distante y tan cercano como que si hoy estbamos maana ya no estbamos. Al verse tan triste y solitario, el padre Concepcin lloro incansablemente mirando su sarcfago y pens que la muerte vena a retirarlo. -Es el cura Concepcin! Gritaron los soldados que miraban el cortejo. Mientras el coronel Lagrava, con sentida pena, se acercaba al atad y miraba consternado. -S, es el cura Concepcin! Coment Lagrava mirando a sus oficiales-, y se sac respetuosamente la gorra y la puso debajo de su brazo. El coronel Lagrava record al padre Concepcin cuando lleg al Convento de Beln. Era un religioso joven y preocupado, de contextura delgada; alegre y optimista; andaba por algunos lugares evangelizando y predicando la palabra del Seor. Crea que esa era la manera de ser un buen religioso. Cuando se levantaba muy temprano y acuda a la imparticin de La Doctrina, vea llorar a los indgenas mientras eran azotados. El padre Concepcin impidi en algunas ocasiones el maltrato y llor junto a ellos, y rez, y se encomend al Santsimo para que estas cosas acabaran. En alguna ocasin el padre Concepcin lleg al cementerio, y vio que los indgenas eran enterrados debajo de los montculos sin identificacin alguna pidi que sobre estos, se pusieran cruces con sus nombres; o cuando vio que no se les permita sentarse en las bancas de la iglesia, o que no eran escuchados en sus confesiones. Pronto le llamaron el Puqui, y se rean con l cada vez que sentan sus caricias, o cuando les regalaba comida, o cuando iba por los campos recogiendo sus productos. De joven, el Puqui fue un buen amigo de todos, especialmente de Lagrava que estudiaba en La Universidad de San Carlos y que luego se enrol en el ejrcito realista. Lagrava odiaba al Puqui porque l haba aprendido en la milicia a detestar los valores inferiores del hombre; a odiar a los hombres que consideraba inferiores. Odiaba la debilidad, la humildad, la caridad, la sumisin, la pobreza, porque crea que eso era muy propio de las razas degeneradas. Tambin odiaba a los curas porque ellos eran los gestores de ese tipo de hombre...hecho solamente para la servidumbre. Odiaba a los indgenas porque ellos, segn l, no tenan alma ni cerebro y deban ser considerados como animales. Compartiendo con el pensamiento de la elite metropolitana, crea que los criollos ya tenan alguna forma de degeneracin humana, pues la tierra y el ambiente los haba degradado; que las costumbres estaban pervertidas; que eran incapaces de pensar como los europeos y todo lo que se haba desarrollado en Amrica era burdo e intrascendente.

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El da en que fue recriminado por el padre Concepcin, se sinti profundamente humillado. Cuando le dijo que Dios haba hecho a los hombres iguales y que no existan razas sino adaptaciones humanas al ambiente. Lagrava se sinti ofendido y pens que la nica manera de lavar su honor, era retando a duelo al alevoso. Sac la espada del armario y se dirigi al Convento, lo llam desde las afueras y grit a los cuatro vientos que su honor haba sido mancillado, y que deba limpiarlo con la justicia de las armas. Luego de retarlo en pblico en el silencio de la noche, escupi en la puerta y se dirigi en busca de padrinos. El padre Concepcin escuch el reto desde el balcn del convento sin siquiera inmutarse; se ri, pens que esas actitudes eran propias de seres irracionales, y que el honor era algo prejuicioso que al final slo llevaba a aglutinar las vanidades. Se ri nuevamente y camin lentamente arreglndose la sotana. El coronel Lagrava volvi a mirar el rostro sin vida del padre Concepcin, y retorn a su memoria aquellos recuerdos de la juventud, cuando en La Universidad de San Carlos se encontraban en discusiones bizantinas; o aquellos paseos por el Cerro Mirador de la Cruz desde donde contemplaban la ciudad de Guatemala; el valle de Panchoy extendindose plcidamente bajo la parsimoniosa belleza del Volcn de Agua. El da en que visitaron el Cerro Mirador de la Cruz, el padre Concepcin lanz la capa que llevaba sobre sus hombros y le dijo: -Mira Lagrava que el tiempo y el espacio nos acarician desde el cielo. El Volcn despunta solitario penetrando en la misteriosa intimidad del infinito. All es todo es desconocido, silencioso, como si el vaco fuera el imperio de la nada. Y eso somos, esencialmente nada, porque a pesar de todo, los hombres somos infelices sustentados en nuestra esencia de la nada. -Y por qu los hombres no podemos ser felices? Le pregunt Lagrava con un sonrisa fra. -Porque los hombres no buscamos las virtudes como esencia de nuestros actos, sino que buscamos las cosas materiales para satisfacer nuestras necesidades. La vivencia de los hombres es una interminable penuria, que nunca acaba, porque creemos que es la voluntad de Dios la que crea la felicidad y no el equilibrio de nuestra vida interior. El hombre llega al estado de infelicidad cuando trata de salirse del orden natural de las cosas. Con razn o sin ella, el hombre ordena la realidad de las cosas de acuerdo a su conveniencia...Los hombres obsesionados son incapaces de pensar con tranquilidad. La emocin y el sentimiento les atrae; el mpetu les convence; la explosividad les excita. Los prejuicios son las espinas de su corazn. -Pero nuestra fe en Dios? Insisti Lagrava -Los hombres mantenemos una esperanza en el fondo de nuestro corazn, en busca de algo que sabemos que quiz no llegue nunca. Esa espera es el elixir de la existencia; el espritu de la vida; la incgnita del corazn; la razn de ser de Dios. El padre Concepcin comenz a caminar acercndose a la cruz de piedra que descollaba en la cima. -Y por qu los valores son tan importantes para la felicidad? Pregunt Lagrava tomndose de los bigotes. -Porque son los valores los que ennoblecen y orientan la vida de los hombres Respondi el padre Concepcin-. Los valores nos vienen dados por la sociedad; los hombres no tenemos la potestad para cambiarlos sino para vulnerarlos y hacerlos evolucionar.

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Solamente una buena formacin permite cultivar los valores. Ningn valor es absoluto aunque creamos que es la nica verdad. Los valores son la base de los mejores logros de una sociedad. Una sociedad sin valores es una sociedad estril y vaca; no tiene identidad; sus hombres son bastardos sociales que caminan hacia el caos y la inequidad. No conocen la justicia ni el derecho; el bien es una expresin sin sentido; el amor una barbaridad. El padre Concepcin tom una flor silvestre entre sus manos y sacando ptalo por ptalo, coment: -La vida es apenas pasajera, Lagrava. Transentes y viajeros avanzamos a un destino sin final que es la eternidad. Lagrava se par frente al padre Concepcin y le pregunt: -Qu es lo ms importante en este complejo discurrir? Y el padre Concepcin le respondi: -Lo ms importante en un hombre es atreverse a pensar y conocer. El conocimiento es el nico poder que soluciona todo; es la forma y contenido que damos a la realidad. Todo conocimiento es lgico porque se sustenta en la realidad, y la realidad es un producto del ser y la perspectiva. La naturaleza nos indica el sentido de las cosas. Nada de lo que est fuera de ella puede ser fcilmente comprendido. Las ideas representan el hecho; la verdad est en nuestros sentidos. Nada fuera de ellos existe. Mis sentidos disean el mundo que conozco. El lenguaje es el lmite y la estructura de mi pensamiento. -Entonces, t hablas de la educacin? Le pregunt Lagrava -As es amigo Le respondi el padre Concepcin-. Slo la educacin nos humaniza, nos hace dignos de llamarnos hermanos; pule nuestros defectos y nos ensea el camino a la libertad. -Y qu es la libertad? Insisti Lagrava -La libertad es todo aquello que vive sin ataduras y prescinde de los lmites de la autoridad. Vuela por los inmensos espacios del pensamiento y se nutre de la conciencia total. -Y la opresin? -La opresin es todo aquello que nos quita dignidad. No puede haber libertad sin conciencia social; no puede haber conciencia en donde no prima la razn y la razn define el estado de la conciencia. El hombre deja de ser dueo de s mismo cuando se aleja de su conciencia; cuando escucha a los dems sin escucharse a s mismo; cuando siente no ser parte del todo estando incluido en l. -En estas tierras no se permite eso Le dijo Lagrava con un tono de disgusto-. Las cosas estn hechas para que nunca pase nada El padre Concepcin se sent encima de una roca y mirando a lo lejos la ciudad de Guatemala, coment: -Qu bello y simple es todo esto. Un panorama campestre, impregnado de hermosas construcciones que representan el poder: El Palacio de la Real Audiencia; el Edificio de Los Capitanes Generales; el Ayuntamiento; la Alameda de Santa Luca. Sin embargo, ese mismo poder nos ha quitado la razn, la libertad y el derecho a disentir, pues la estructura del poder se fundamenta en la ley y el orden. La opresin y la represin, van en funcin de quitarnos la conciencia. -Y qu debemos hacer para liberarnos? -Pregunt Lagrava con un tono de voz alto. -Acabar con la tirana del sometimiento Respondi el padre Concepcin levantando su mirada-. Acabar con el sistema de injusticia; con esta ideologa pervertida, pues los

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maestros y ciudadanos reproducen esta ideologa perversa; la juventud no la cuestiona ni dice nada Los gobernantes son un fiel reflejo de sus pueblos, y los pueblos un efecto de sus propias debilidades. Siempre las grandes decisiones estn en manos de una minora preparada. Al pueblo no se le consulta nada. -El colonialismo nos ense a obedecer estrictamente Coment Lagrava tomando un puado de tierra-; el chauvinismo a conservar esta humillacin malsana; el fundamentalismo oscureci nuestras conciencias y la religiosidad nos acobard. -S, tienes razn, Lagrava Dijo el padre Concepcin-. La religin ha sido una viuda inmisericorde; el gran espectro de la conciencia del hombre. La religin y las leyes han sido las crceles espirituales que han frenado la libertad de los hombres, y nos han enseado a temer, obedecer, e inclinar la cabeza como nica garanta de nuestra integridad. -Es que esa es nuestra realidad! Grit Lagrava tomndose del pelo- Esa es la realidad que debemos aceptar porque as est diseado nuestro mundo. La verdad es que los hombres crucificamos a Dios cuando ste ya no sirve a nuestros intereses. No es posible encontrar un Dios sin esperanza aunque nos vace la mente y nos destruya la razn. Dios ha sido el aspecto ms importante de nuestras vidas. El padre Concepcin se qued meditando por un momento y luego de acercarse a Lagrava, le dijo: - Toda fe construye algo; toda fe es religin. Aquellos hombres que no tienen fe en algo crean inhspitos desiertos en su corazn. Sin construir la fe no se puede construir la solidaridad. La fe debe morir cuando la esperanza muere -Los hombres somos costumbristas por naturaleza Coment Lagrava parcamente-; creamos dioses y morimos junto a ellos. Las cavernas culturales son refugios espirituales de los cuales no podemos salir fcilmente; he ah nuestro problema. Necesitamos cambiar, es cierto, pero de estos cambios nosotros seremos los ms perjudicados. Cmo entender a un indio libre? Cmo entender la igualdad de los hombres? No podemos juzgar nuestra realidad sin comprender el tiempo y las circunstancias. El padre Concepcin dio varias vueltas alrededor de la cruz y pegndose junto a ella, dijo: -Somos pueblos pobres y abandonados; con una educacin insuficiente. Un pueblo mal educado es una masa sin razn. Es por eso que acude incondicionalmente a las redes enmaraadas de la sumisin. Mantener a los pueblos ignorantes ha sido el mecanismo ideal de los sistemas autoritarios; darles un Dios y una religin para que nadie piense nada. Y as no se puede pedir mucho: Los hombres somos un producto de la sociedad; el hombre es la sociedad la sociedad es el hombre. Lagrava le escuch detenidamente al padre Concepcin y no le dijo nada. Se llen de ira, clera e indignacin; le molestaba escuchar hablar mal de un sistema del cual eran sus beneficiarios; que se filosofara de la vida sin una pizca de pragmatismo. Entenda que el mundo en que vivan era el ms adecuado, porque los hombres se haban dispuesto de acuerdo a su pensamiento y a los designios del Seor. Por lo tanto, discutir de aquello era innecesario e intrascendente. El joven Lagrava pens que el padre Concepcin haba sobrepasado los lmites que permita La Colonia; que haba conspirado contra el rey y sus autoridades; que estaba en franca rebelda en contra de la Capitana, y que sus opiniones eran ilgicas y temerarias.

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La ltima ocasin en que ambos pasearon por el Convento de las Capuchinas, nuevamente Lagrava tuvo que escuchar los sabios desafueros del padre Concepcin. El padre Concepcin, an joven y entusiasta, comenz a correr alrededor de la pila central, dando gritos y saltando. Las religiosas recelosas se rieron. -Viva la felicidad, viva el amor, viva el encanto de la vida, viva el libre pensar! -Dijo sacndose la sotana y el crucifijo de plata que llevaba en su pecho. Lagrava se tap la boca y regres a ver a los costados. En realidad no haba nadie, nadie que los pudiera delatar y poner en peligro la certeza de su futuro familiar y poltico. Haba aprendido que el silencio era una virtud importante de la cual se deba sacar provecho. Sin embargo, a veces se emocionaba con lo que le escuchaba al padre Concepcin, pero nunca lo deca, porque crea que al Cura le llegara su momento de fatalidad. El Patio de las Capuchinas era el espacio ideal en donde el padre Concepcin desahogaba sus instintos. Le gustaba mirar las nalgas de las monjas y soar con ellas: hacindolas el amor; practicando las poses del viejo Kamasutra; desvestirles mentalmente y pensar que poda estar con varias de ellas acostado en su cama. La monja que ms le emocionaba era la sor Paquita; la ms morena y contorneada, de ojos negros y nalgas gruesas y apretadas. En honor a la verdad, haba tenido varios sueos hmedos con ella, pero lo que ms le fascinaba eran sus labios carnosos y rosados como una pulpa de durazno maduro. Sus pechos abultados le alocaban, aquellos que mostraba vanidosamente cuando acuda a confesarse o a tomar la comunin. Esos senos eran los que le tenan excitado, casi obnubilado, perdiendo la perspectiva de las cosas a cada momento que la recordaba, pero sobre todo, lo que le tena loco, era la belleza de su rostro que l siempre lo consideraba dulce y candoroso. El da en sor Paquita le brind una sonrisa escondida, el padre Concepcin no pudo conciliar el sueo. Para l, ese era el signo de un amor pecaminoso. Crea que aquel instante los dos participaban de un acto sacrlego y repudiable. Pecado, s, era el pecado del cual tanto haba comentado con sus amados feligreses. Esta sonrisa de sor Paquita fue la que le trajo distrado durante varios aos, y so con ella, s, so con fugarse algn da y marcharse para Mxico, el pas que albergaba su esperanza. El padre Concepcin entendi que el amor era una nube pasajera que dejaba herida el alma; que los sueos de amor eran dislates maravillosos que agitaban la razn y compriman el entendimiento. Al regresarle a ve a Lagrava en la pileta del Convento de las Capuchinas, nuevamente se encendi su espritu, y dijo: -Debemos destruir ese poder maligno del despotismo ilustrado. Este poder que nos humilla y nos denigra! Lagrava le qued viendo indignado y sin perder la cordura, respondi: -Pero por qu cuestionas nuestra realidad, si esa es la nica que conocemos? El padre Concepcin le tom del brazo y continu diciendo: -Es necesario destruir el poder de los monarcas. El poder esencialmente pertenece al pueblo, porque debe ser el pueblo el gestor de su destino. El poder de un pueblo radica en su conciencia y en el valor que da a su libertad; su libertad debe ampararse en la ley y no en la forma de gobierno; sus derechos no estn solamente en las leyes sino en su actitud cultural. El hombre tiene una actitud natural por someterse y someter; la inseguridad le hace esclavo y la seguridad opresor. Debemos acabar con el hombre del pasado, con ese hombre instrumental que carece de valores y principios polticos: la sinrazn es un

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recurso improvisado que le impide acceder al futuro; nunca pide ms de lo que necesita y la conciencia social para l es una utopa. - El poder es concomitante con el hombre; el hombre es el poder. Sin poder es inviable alguna forma de organizacin. Por lo tanto, el poder de nuestros monarcas es legtimo enfatiz Lagrava. -Compartir el poder es la esencia de una democracia sana Continu el padre Concepcin-. Un gobierno eficiente se refleja en una administracin gil y transparente, y aqu nada es gil ni transparente; las autoridades son corruptas y arbitrarias; el abuso es la norma en las relaciones laborales. Gobernar es transparentar las decisiones y acciones. Los peores gobiernos del mundo son aquellos que viven en la sombra de la impunidad. -Es imposible conservar el poder sin que impere la ideologa dominante Dijo Lagrava caminando alrededor de la pileta-. La cultura es el poder dominante. -S, pero adems somos pueblos que vivimos fuera de la ley y del derecho; clases sociales prejuiciosas y llenas de prebendas; sociedad injusta por designio de Dios y sus ministros. Coment el padre Concepcin mientras se mojaba las manos tomando el agua de la pileta-. El derecho es el pilar fundamental de una sociedad saludable. Sin derecho es imposible habitar un espacio tan complejo como es la civilizacin. Es la ley la mxima expresin del orden social. La religin no siempre ha defendido el derecho, pero s ha defendi al poder. -Pero si nosotros tenemos leyes que garantizan el derecho; autoridades encargadas de aplicar la ley. Es indudable que las leyes no pueden ser iguales para todos -Enfatiz Lagrava enfadado. El padre Concepcin se qued meditando por un momento, mientras miraba el hermoso patio interior del convento: sus amplios pasadizos, los arcos que adornaban los corredores, las flores que daban frescura a los jardines. -Donde no habita el derecho no habita la libertad Le dijo el padre Concepcin con una voz firme y serena-. La lucha por el derecho es la lucha por la verdad. El tirano siempre trata de aniquilar la ley porque es el obstculo a sus desafueros. En donde no ha imperado la ley jams ha podido existir justicia. La ley es el espritu en donde reposa la libertad. La dictadura de los hombres es injusta y desproporcionada; desmedida y a veces inhumana. La dictadura de la ley es justa y proporcionada, medida y humana. Mira Lagrava que al nacer la ley naci la libertad; al nacer la libertad naci el hombre con derechos; al nacer el ciudadano naci la civilizacin. Por ms precaria que sea una sociedad, siempre tendr algn rango de libertad, porque la libertad debe ser concomitante con la existencia del hombre. Cuando la ley refleja la voluntad de un gobernante, se convierte en un yugo interminable; cuando la voluntad de un hombre est por encima de la ley, se llama tirana; cuando la voluntad de los hombres est por encima de ella, barbarie. Slo los pueblos retrgrados creen ms en el imperio de las circunstancias antes que en el imperio de la ley. Al final, el opresor se beneficia de esta circunstancia. -Sin embargo, hay hombres que han nacido para ser esclavos por qu deberamos tratarlos como iguales? -Pregunt Lagrava indignado. -Porque la igualdad es un precepto natural que debemos preservarlo -Respondi el padre Concepcin-. Tanto las leyes como los hombres se dan en un entorno social y cultural determinado, que a su vez definen su comportamiento frente a la vida. Cuando los hombres aceptan convivir con la injusticia y el engao, fracturan los pilares fundamentales de los derechos del hombre. Los indgenas son iguales a nosotros y

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merecen ser hombres libres y educados, porque eso les permitir ser tiles para la sociedad en la que viven. Lagrava se qued mirndole detenidamente. Pens que ste religioso se iba poniendo cada vez ms insoportable e intransigente. Un clrigo de esa naturaleza era un peligro para La Corona. Entonces decidi ser ms tajante y radical en sus conceptos: -Claro que s Le dijo indignado-. Aqu hay una nobleza que por derecho divino est predestinada a gobernar estas colonias; la ley debe emanar de la voluntad de nuestro Soberano y nadie tiene potestad para cuestionarla; el inters de las colonias obedece a los intereses econmicos de La Corona; aqu nadie tiene derecho para cuestionar la fe de la Iglesia o la suma voluntad de nuestro Rey. El padre Concepcin sonri y se par en el borde de la pileta tratando de mantener el equilibrio. Dio algunos pasos y salt nuevamente a la vereda: -El colonialismo en Latinoamrica, no respet la ley ni las culturas existentes Dijo lacnicamente-. Entonces se convirti en un estado de desolacin. No hubo ley, justicia ni derecho para estos pueblos; prolifer la corrupcin. La moral maquiavlica prostituy a la poltica convirtindola en un mero mecanismo del poder corrupto. Kant por su parte, se alej del pensamiento americano y apuntal en los valores morales. La historia ha demostrado que Kant tuvo la razn y he ah el progreso de los pases europeos. La Botie odiaba a Maquiavelo por inmoral. La inmoralidad poltica de Maquiavelo ha tergiversado el verdadero sentido y razn de la poltica: el bien como generador del desarrollo. La concepcin moral de la poltica pregonada por Kant, es un gran sustento moral del desarrollo. Lagrava levant su pierna y dio un salto al interior de la pileta, moj sus piernas hasta las rodillas y coment con sarcasmo: -Somos pueblos olvidados en donde la moral es de los nobles, la tica de las damas, el honor de los caballeros, la ley para los humildes la justicia y la democracia no existe! El redoblar de las campanas interrumpi por un momento el dilogo entre Lagrava y el padre Concepcin. El sonido de las campanas le traa a su memoria muchas vivencias, como aquella en que sor Paquita se diriga a la iglesia portando una Biblia entre sus manos, y el padre Concepcin se diriga al Sagrario, y no se cansaba de mirarla sentada en primera fila. Los ojos de sor Paquita solan permanecan cerrados e inmviles; sus manos entrecruzadas; sus gestos inflexibles. Entonces el padre Concepcin la poda mirar tranquilamente y permaneca risueo durante un largo rato, mientras la misa terminaba. -Los pueblos que relativizan su moral Continu el padre Concepcin-, son pueblos que van camino a la degeneracin profunda. La fuerza moral no solamente que es un ordenador social sino un cohesionador ideolgico. Montesquieu deca que los pueblos se degeneran cuando pierden sus principios. Nosotros decimos que los pueblos se degeneran cuando el Estado pierde su verdadera razn social. Los principios en una sociedad guardan la tica de una poca. De ninguna manera la tica es involutiva, por el contrario, debe ser dinmica y progresiva. -Y cules son los valores morales que no los veo?- Pregunt Lagrava enrarecido. -Los valores morales son los que definen al hombre en su comportamiento total Respondi el padre Concepcin-. Un pueblo sin valores es un pueblo brbaro. El hombre en esencia es un ser moral. La moral obedece a una estructura mental y cultural. Los nuevos valores del hombre se gestan de la misma manera que se gestaron los primeros:

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basados en la necesidad. Los valores del hombre van cambiando con el curso de la evolucin social. -Y qu es eso de la tica individual, si los hombres por ac tan slo son una masa de sirvientes? Pregunt Lagrava. -La tica individual es el resultado de la cultura dominante. La tica es el comportamiento moral de hombre frente a su responsabilidad social. Cada hombre debe ser responsable de sus actos, fundamentado en su conciencia. Montesquieu deca que los pueblos se degeneran cuando pierden sus valores. Nosotros decimos que los pueblos se degeneran cuando el hombre pierde su conciencia social. Los principios de una sociedad guardan la tica de una poca. De ninguna manera la tica es involutiva, por el contrario, es dinmica y progresista. Lagrava se dirigi a la entrada de la capilla del convento y mirando su interior desde la puerta, dijo: -Para nosotros, la nica tica que vale es la cristiana, la de la Iglesia, la de la fe, la que Dios nos manda, no entendemos otra forma de tica. -As es Lagrava Le respondi el Padre-, pero resulta que la tica nos viene dada desde otros imaginarios colectivos. La religin tan slo es una cortina que cubre otras realidades inseparables de la naturaleza social. -La verdad es que para nosotros Dios y el Rey son todo -Insisti Lagrava acomodndose los pantalones. -En una sociedad, Dios es necesario por la fe y el Estado por el orden Dijo el padre Concepcin-. La fe y el orden edifican un sistema que no necesariamente lleva a la prosperidad. Dios y el Estado pueden ser perversos cuando no existe una moral pblica correcta. La religin en todas las pocas y circunstancias, ha sido la ms grande ordenadora social, y por lo tanto defensora del sistema. En el Renacimiento, el hombre comenz a creer en s mismo sin necesidad de Dios, y la tica cambi. Para entonces, Dios haba privado al hombre de todo ejercicio personal. La predestinacin inspir al hombre una gran confianza en s mismo. El ser humano nuevamente se mir de cuerpo entero; se mir natural y valorado, con virtudes y defectos; no necesit que los religiosos le dieran diciendo lo que l era. Entendieron que un ser univalente carecera de sentido y positividad. -Puede decirme cualquier cosa padre Concepcin, pero para m, esa es la realidad Insisti Lagrava. -La verdad es todo aquello que nos convence que estamos en lo cierto, pero lo cierto es aquello que muchas veces vemos y creemos, pero que en realidad no entendemos. El bien es la mxima expresin de la justicia. Lo injusto ha movido a los hombres a travs de la historia y la inequidad sus intereses. -Dios es todopoderoso y misericordioso; no nos atrevamos a blasfemar!- Dijo Lagrava persignndose algunas veces. El padre Concepcin le invit a Lagrava a sentarse en filo de la pileta, luego, dando un profundo suspiro le dijo: -Alguien pierde la confianza en la fe cuando siente que le ilumina la razn, pero la sana razn muchas veces le vuelve desconfiado porque no encuentra solucin...El hombre es incapaz de ser feliz porque siempre le atormenta la fe y la razn. Luego de permanecer un par de horas en el Convento de las Capuchinas, los dos amigos salieron caminando y se dirigieron a El Alameda de Santa Luca. Las flores que

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adornaban el patio central eran frescas y multicolores, contrarrestaban radicalmente con el fro empedrado que contorneaba el Alameda. La iglesia del frente testificaba el ambiente silencioso y recogido de los habitantes. All Lagrava haba conocido a la mujer ms hermosa de Sacatepquez, la hija del marqus de Floravasta; una muchacha delgada y rubia que encantaba a la mayora de los jvenes contemporneos. Mariquita le haba cautivado con sus ojos claros y su sonrisa dulce; sus manos delgadas ligeramente alargadas; sus pestaas rizadas y sus mejillas sonrojadas. Por ella haba hecho las cosas ms inusitadas: se haba amanecido una noche entera esperando que saliera al balcn de su casa; haba escrito los poemas ms romnticos; se haba dedicado al estudio pensando en ser el mejor abogado de su poca. Pero el asunto termin cuando su padre decidi que por herencia le corresponda entrar a la carrera de las armas, y prestar sus servicios al Rey como corresponda a su linaje. La ausencia de su casa haba hecho que Mariquita adquiriera otro compromiso, y que fuera dada en matrimonio al marqus de Rondanegra, un hombre arrogante y frvolo que le gustaba beber y dormir con varias mujeres a la vez. La noche en que supo que Mariquita se deba casar con Rondanegra, Lagrava se encerr en su cuarto y no quiso hablar con nadie, y as pas de das a semanas, y no vio la luz del sol ni recibi a persona alguna. La muerte, pens, era la solucin ms fcil en un momento de amargura, cuando el corazn se desparrama y las ideas se confunden. Sin Mariquita a su lado, lo nico que le quedaba era el triste rumor de los recuerdos y la ingrata soledad de su sonrisa tibia. Es por eso que sac el pauelo blanco que guardaba en su chaqueta, y se coloc en el pecho, y jur que no lo retirara hasta el momento en que muriera. Al salir Lagrava de su cuarto ensombrecido, sus ojos no le permitieron ver la luz y tuvo que permanecer as durantes varias horas. -La luz -Se dijo a s mismo-, da vida a las cosas; da color y hermosura. Sin la luz la vida sera una penumbra. Luego de asumir el dolor de perder a Mariquita, Lagrava decidi continuar con su carrera de las armas. Jur que no volvera a amar a otra mujer y que se mantendra clibe por muchos aos. Es as como adquiri la costumbre de convivir en franco adulterio, sin importar si eran solteras o casadas, y visitarlas por las noches para pasar con ellas a su lado. Comenz a creer que Dios era algo injusto y que la justicia era algo inaplicable. El Seor le haba arrebatado al gran amor de su vida. El irrespeto por la vida humana, fue otro factor que plag su mentalidad rgida. Pensaba que la vida de los hombres era tan relativa como la necesidad de imponer orden. Los hombres haban nacido para morir y por lo tanto ese era el orden natural de las cosas. Se haba acostumbrado a creer que la vida era una merced del rey, y que ningn hombre tena la potestad de reclamar ningn derecho. Crea adems que la vida de los pobres no tena ninguna importancia, y por lo tanto, no tena ningn valor que la acredite. Al sentarse en una banca de piedra que circundaba El Alameda, Lagrava reiter que ese lugar le traa muchos recuerdos tristes. El padre Concepcin apenas conmovido, dijo algunas oraciones entre dientes y bendijo el lugar con su mano derecha. -Las cosas que nacen del espritu son nobles y generosas Le dijo colocndole la mano en el hombro-. Nada de lo que se gesta en el corazn es malo o corrompido. Lagrava llor por un momento, y reflexion, y se limpi las lgrimas con su pauelo blanco, y luego se plant delante del padre Concepcin y continu:

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-Este mundo en que vivimos, con todas sus imperfecciones, es el mundo que conocemos y al cual estamos habituados. -As es Lagrava Le respondi el padre Concepcin-, pero lo que sucede es que debemos cambiar, porque todo lo que es incapaz de evolucionar esta destinado a perecer. Debemos cambiar nuestras formas de gobierno, pues las tiranas ms perversas son las que nacen del consentimiento popular, y aqu, este pueblo ha sido permisivo. Los gobiernos deben ir cambiando y perfeccionndose; los derechos fundamentales deben obligar a este cambio. Ningn pueblo puede darse el lujo de ser anti-dialctico. La dialctica es una realidad evolutiva que obliga a los pueblos a cambiar. Los gobiernos totalitarios, generalmente se aferran al pasado sin querer pensar en el futuro, luego disienten de l porque perciben que se alejan del futuro. Esa es la dialctica alternativa. Nuestros pueblos se han degenerado polticamente, y cuando hablamos de degeneracin poltica y social, tan solo estamos hablando de la necesidad de cambio, porque el modelo se agota cuando no sufre nuevas adaptaciones. -Saavedra nos ha dicho que la virtud poltica consiste en la prudencia Coment Lagrava luego de escucharle. -S Dijo el padre Concepcin-, la prudencia es sabidura y la sabidura debe estar presente en los actos del hombre. La prudencia y el riesgo calculado en esencia son diferentes: la prudencia es el status, el riego calculado en un determinado momento puede ser la audacia necesaria para dar un cambio importante. -Y qu es un cambio importante? Pregunt Lagrava. -Un cambio importante es modificar la estructura del Estado Respondi el padre Concepcin-. Cambiar la ley porque esta debe estar relacionada con los intereses de la ciudadana. La justa medida de este equilibrio se ver reflejada en la correcta armona social. La ley es un inters social que desemboca en el inters personal. El fundamento esencial de la ley es la razn. Pues nadie esta dispuesto a cumplir una norma irracional. El Estado de Derecho se fundamenta en la ley y la razn; en la pluralidad de conciencia y la participacin popular. Lagrava se sinti incmodo y comenz a caminar haciendo crculos sucesivos. El permanente silbido de los pjaros le incomodaba; el paso lento y apretado de los transentes; el doblar de las campanas; el lento rodar de los carruajes que compaginaban con el galope estilizado de los caballos criollos. Lagrava se senta cada vez ms incmodo e intolerante. Sin embargo, continu hablando e intentando ordenar sus pensamientos: -Lo que hablas padre Concepcin, es algo sin sentido, es un divagar de palabras que se alejan de la realidad. Lo que dices es algo irrealizable. -Las utopas polticas han patrocinado los ms grandes cambios de la humanidad Continu el padre Concepcin-: La libertad, la igualdad, la fraternidad, la soberana, etc. son aspectos que la humanidad nunca ha disfrutado plenamente. Las utopas se han prolongado en el tiempo y el espacio, y jams han dejado de especular. -La justicia y la igualdad son dos ilustres utopas. Nada es justo ni equitativo en el mundo, como nada es absolutamente legal Coment Lagrava framente-. Al final, todas las utopas estn destinadas al engao. -Dime Lagrava Pregunt el padre Concepcin-. Por qu odias el cambio y te manifiestas tan pesimista y retrgrado?

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-Porque somos pueblos pobres e ignorantes que lo nico que sabemos es callar y obedecer -Respondi Lagrava-. Porque somos en esencia sumisos; hacemos lcito todo aquello que nos gusta y prescindimos de la ley cuando nos disgusta. Nuestro universo moral es un fiel reflejo de La Corona y sus funcionarios. El padre Concepcin dio algunos pasos adelante, se regres, y le sorprendi dicindole: -Por qu eres un hombre tan intolerante?... Montaigne deca que los seres humanos consideran barbarie a lo que no es su costumbre. Lo que es distinto a nosotros nos disgusta porque nunca dejaremos nuestros instintos de hombres primitivos. Odiar a lo otro, s, a lo que no es como nosotros. La ignorancia per se es intolerante; la religin se ha preocupado de esto porque ella ha entendido plenamente que no podra existir bajo la luz de la razn. La sabidura de la filosofa religiosa, consisti en inventar verdades aparentemente lgicas y convincentes; temerariamente abstractas e incomprobables. La intolerancia nace del complejo y del prejuicio; de la necesidad irreflexiva de no encontrar otra verdad que no sea la propia La supersticin y la ignorancia siempre han embrutecido al hombre. Lagrava se sinti agraviado y enrojeci, sus ojos como que se desbordaron, sus cachetes se inflaron y todo el matiz de su rostro se desconfigur con una arruga pronunciada. Luego respir profundamente y se frot las manos. -Tenemos un gobierno adecuado Dijo contenindose la ira-; una sociedad virtuosa y creyente; un pueblo respetuoso. El padre Concepcin se qued pensativo y sin generar la menor duda, le dijo: -Un gobierno adecuado es aquel que respeta la moral, la ley y la justicia; educacin y principios son trminos dependientes y concomitantes. Las sociedades modernas deben educar al pueblo para apuntalar su progreso. La libertad es el principio y fin de toda actividad humana. Sin virtudes, principios y valores, es impensable vivir en democracia, porque ella se sustenta en la tica de los hombres, los principios de sus instituciones y sus valores culturales. -Y por qu hemos de cambiar en aquello que hemos vivido durante muchos siglos? Pregunt Lagrava. -Porque el hombre debe ser inconforme por naturaleza. Si los hombres no se acostumbraran con facilidad al sometimiento, no tuvieran necesidad de leyes. El statu quo es un estado de somnolencia social, de conformidad, de inmovilidad. Lo importante es vivir en contradiccin, no importa si del sistema o de la sociedad. Los generadores de conciencia, normalmente son repudiados por el statu quo de su poca y los conceptos de su generacin. Los generadores de conciencia son la vanguardia de la humanidad. Necesitamos hombres nuevos, aquellos que deben forjarse a la luz de una nueva conciencia colectiva, porque es la colectividad la que forja a los hombres a su imagen y semejanza. Las sociedades se renuevan en funcin de su espritu colectivo. Las revoluciones inglesas dieron origen al poder real sobre el poder social; la francesa al poder social sobre el poder real, y la norteamericana, al poder popular sobre el real y social. -Entonces lo que se busca es el caos y la anarqua? Insisti Lagrava irritado. -S -Respondi el padre Concepcin- exactamente eso. La anarqua ha sido el punto de partida de una revolucin: la inconformidad, la pobreza, la arbitrariedad. Todas las formas de totalitarismo sucumben frente al caos, y es por eso que lo temen y tratan siempre de mantener el orden. Las masas ordenadas son un camino expedito para el

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autoritarismo, para el abuso; nada de lo que altera la realidad encuentra cimiento frente al despotismo. Las masas en s no son la revolucin sino el medio, la revolucin est en la mente de las personas inconformes El caos es el cadalso de los autoritarios, la conciencia social su sepulcro. Lagrava continu aturdido, exasperado, casi sin palabras frente a lo que l consideraba un agravio a La Corona. Pens que el padre Concepcin haba sido posedo por las fuerzas demonacas y que no haba otra explicacin para tan extraa conducta. -Ac nunca se ha hecho nada para cambiar nuestra forma de vida Coment Lagrava-. Somos pueblos sin historia. -Deca Lipsio Dijo el padre Concepcin arreglndose el cabello-, que la historia es la luz de la verdad y maestra de la vida. La historia nos ha enseado que no existe ningn hecho que se repita, pero s que el comportamiento humano es similar y repetitivo. Los pueblos que no viven de la historia son pueblos sin futuro. El hombre es un ser histrico. En realidad, la vida de los pueblos es todo y nada, y la nada se recicla en lo intrascendente cuando los hombres son incapaces de cambiar la historia. -Aqu no tenemos pensadores! Grit Lagrava tomndose de las solapas. -As es Lagrava Continu el padre Concepcin-. El pensamiento romano tuvo su fundamento en la ley; el aristotlico en la razn; y el cristiano en la fe. El Medioevo fue una crcel espiritual construida por el derecho romano, el peripatetismo y el cristianismo; ense al hombre a temer antes que a pensar. Esa es nuestra triste realidad. Nunca tuvimos la necesidad de pensar porque nunca cuestionamos nuestra realidad. El pensamiento es una solucin a aquello que nos inquieta. El pensamiento lgico nace de una estructura mental determinada; la lgica refleja la estructura de un pensamiento definido por el lenguaje. Y cmo nos ensearon a pensar quienes nos educaron?... Las ideas son las ms grandes esclavas de un sistema. -Qu es lo que necesitamos ahora? Pregunt Lagrava nuevamente. -Necesitamos un Estado de Derecho Respondi el padre Concepcin-. Locke fue el inventor del Estado Liberal, ningn hombre antes entendi el valor profundo de la libertad, el equilibrio y la funcionalidad. La separacin de las funciones de un Estado, se le debe tomar como un ejercicio de respeto administrativo; respeto a la independencia de funciones. En verdad, la equidad no est en el equilibrio de las funciones, sino en el poder legal y legtimamente conferido a sus integrantes. Terminado de decir esto, el padre Concepcin se fue caminando por la Calle de las Herreras, solo y meditabundo, apenas acompaado por su propia amargura... El coronel Lagrava inclin la cabeza, y se persign con devocin cerrando los ojos por un instante. Al mirar aquella procesin tan larga y misteriosa, no tuvo otra reaccin que atemorizarse. Volvi a mirar el rostro sin vida del padre Concepcin, y trag una bola de saliva que se le form en la garganta. Al pasar lo ltimo de la procesin, mir cmo las lloronas seguan al atad: solas, desconsoladas, casi sin aliento y desencajadas, y una multitud vestida de negro les segua ocultando sus rostros detrs de la capucha. Al igual que los dems soldados, el coronel Lagrava se retir poco a poco hasta pegar su cuerpo a la pared. De todas maneras temblaba incontrolablemente y sudaba, se coma las uas de los dedos; hablaba silenciosa y descontroladamente; rezaba El Rosario, La Magnfica y La Milagrosa. Al final, la procesin concluy con un grupo de hombres gigantescos que cargaban la cruz del Santsimo.

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El padre Concepcin, por su parte, desde la terraza del Convento observ cmo la procesin se terminaba. Corri desesperado sin saber a dnde iba. Quera seguir corriendo pero no saba a dnde, no entenda nada y se tropezaba en sus propios pasos. En primera instancia, crey que la iglesia era el lugar ms adecuado para esconderse, luego pens en la cocina, en la bodega, hasta que finalmente pens en las catacumbas del Convento. Sin embargo, el padre Concepcin tena una terrible fobia a los muertos y desisti ir a ese lugar, en donde haba sido enterrado fray Servando de Teresa, que fue el prior ms enrgico y severo que haban tenido los curas mercedarios. Record que fray Servando sola aparecerse a las doce de la noche, y controlar el silencio del Convento, y pescar a los curas descarriados, y a las monjas pecadoras que se metan a las celdas. En todo caso, vio que la muerte haba llegado a su destino, y que no poda escaparse de ella, porque esa haba sido la maldicin de Dios en el paraso terrenal y entenda que los actos del hombre tenan su justa respuesta a la hora de rendir cuentas al Seor. -La muerte Pens-, s, aquella viuda loca que exterminaba aquello amaba, y converta a los hombres en cmplices de su propia tragedia. Finalmente decidi que bajara por las gradas y se dirigira al tnel que sala al otro lado de la calle. Su idea era encontrar un conducto para fugarse con los conjurados. Sin embargo, al llegar al corredor principal de la planta baja, vio a un grupo de personas que salan por la puerta que conduca hacia el tnel. Se qued quieto y ofuscado por un instante, pegado a la pilastra, sin atreverse a mover. Luego sac la cabeza y vio a doa Lola Bedoya que caminaba apresurada en direccin a las gradas, y detrs de ella venan: Andrs Dardn, Len Daz, Jos Ruiz, Felipe Castro, Rafael Aranzamendi, Manuel Ibarra, Juan Jos Alvarado, Mariano Crdenas, Venancio Lpez y el indio Manuel Tot. Rpidamente el padre Concepcin se interpuso en su trayecto y se plant en la mitad de la ellos: -Ahh, es usted padre Concepcin! Exclam doa Dolores sobresaltada. -S, soy yo doa Dolores Le respondi el padre Concepcin. -Venimos a advertirles que Bustamante ha ordenado nuestra detencin. Barrundia ha huido y mis hermanos han sido apresados. Entiendo que Villar y Cscara han recibido la orden de capturarnos. -S, las tropas estn forzando la entrada del Convento Dijo el padre Concepcin-. Creo que hoy nos ha llegado la hora a todos. Dicho esto, el Padre Concepcin y doa Lola se dirigieron a las gradas. El padre Concepcin nunca haba conocido una mujer ms firme y decidida; una mujer convencida de sus actos. En muchas ocasiones haba actuado como alma e inspiracin de los conjurados, pero este da la vio algo tensa y demacrada, casi sin habla; pretenda hacer las cosas con demasiada prisa. Saba en el fondo que lo que les esperaba era el vil garrote o la mazmorra. No insisti en hablar para no contrariarla. Al subir las gradas, regres a ver el atrio del Convento y se detuvo un momento. Record los bellos momentos que pas cuando era joven y asista a las plticas con fray Anglico Larriva. Al llegar a la puerta de la celda prioral, ella se detuvo bruscamente y le pidi al padre Concepcin que la golpeara. Sin decir una sola palabra, el Padre golpe varias veces y esper hasta que le abrieran. El tiempo que transcurri en este acto pareca demasiado largo. Mientras tanto, los golpes en el portn del Convento se hacan cada vez ms fuertes y frecuentes; los disparos ms agudos. Al fin, Fray Manuel de San Jos sali preocupado:

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-Bienvenidos hermanos Dijo entusiasmado-; estbamos esperndoles! Doa Lola y sus acompaantes pasaron apresurados a la celda, y se plantaron delante de los religiosos. Se observaron los unos a los otros y no dijeron nada: -Han venido a darnos malas noticias! Dijo el padre Concepcin apenado-. Han capturado a algunos de nuestros compaeros. El auditorio se qued en silencio hasta que el padre Ruiz exclam airado: -Es hora de que actuemos de acuerdo a lo planificado! En el fondo de la celda, casi oculto por la penumbra espesa, el Obispo Negro se mantena escondido detrs de la cortina. El ambiente estaba tenso. Entonces el padre Miquelena sac una vela de la mesa y la encendi rpidamente: -S Dijo-, debemos actuar de inmediato. Es necesario apresar a Bustamante y Guerra; tomarnos los cuarteles; liberar a los presos de la crcel y traer a los indios de Alto Verapaz. Doa Lola le qued mirando fijamente y caminando despacio, dijo: -Debemos aprovechar este momento de crisis colonial para dar nuestro golpe definitivo. Sin la presencia del Rey, las autoridades estn desconcertadas y el pueblo confundido. Las autoridades no consideran nuestra opinin; estamos aislados y marginados. El Rey necesita ms recursos de las colonias, es por eso que trata de sofocar cualquier intento independentista e imponer nos el viejo sistema administrativo. La insurreccin contra el dominio colonial es una alternativa viable. Los conjurados estamos en la obligacin de darle forma y contenido. -S -Continu Manuel Ibarra-, la soberana debe ser revertida al pueblo, pero el pueblo est aturdido, por lo tanto, toda la gestin queda en nuestras manos. Nuestro pueblo es demasiado realista y acostumbrado al autoritarismo, ese es nuestro gran problema. Sin embargo, ya no nos sentimos parte de Espaa. -Debemos aprovechar que La Guerra de los Siete Aos ha apresurado los acontecimientos Coment el padre Celestino-. Las colonias estn abandonadas y desguarnecidas; incapaces de defenderse por s solas. Nuestras milicias son ineficientes y sectarias. La propuesta de Glvez y sus innovaciones ha empeorado las relaciones con la Corona. Espaa quieren oprimirnos con ms impuestos; someternos con sus milicias y administrarnos con peninsulares nos creen incompetentes e inferiores. Don Juan Jos Alvarado pidi la palabra y dijo: -Los chapetones han aumentado el comercio y recaudan ms impuestos; han fortificado los puertos y enviado tropas nuevashan creado el escenario necesario para que crezca nuestro resentimiento. Ha despertado en nosotros un nacionalismo que exige el derecho a gobernarnos independientemente. -Los negros e indgenas no estn inmiscuidos en este proceso Dijo Jos Ruiz-, y no creen ni estn convencidos de nada, pues la libertad nunca llegar a ellos. A La Corona ya le lleg el primer campanazo independentista...Sigue el abuso de las autoridades; la obligatoriedad de comprar mercancas espaolas; la acumulacin de las deudas indgenas; las exigencias tributarias introducidas por Areche y el pueblo sigue reconvenido con estos abusos. El padre Concepcin permaneci inmvil por un instante y mir el retrato de la Virgen de la Merced que permaneca en la puerta de la celda. La mir con mucho detenimiento y se persign. Luego dio algunos pasos adelante y dijo:

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-Los hombres tenemos derechos que nadie puede conculcarnos. Paine pensaba que siendo los derechos los nicos valores inalienables del ser humano, justo era defenderlos con la vida. Vivimos La Edad de la Razn, y cuando la razn se convierte en el mvil del pensamiento humano, los acontecimientos se van trasformando poco a poco en revolucin. La Gran Revolucin de Inglaterra oblig a que los reyes se sometieran a la ley, porque la ley es el lindero natural de la actitud y del entendimiento humano. Quien no ama la ley no ama el derecho, y quien no ama el derecho no ama la justicia. Necesitamos derechos, as como la racionalidad exige fundamentos. El derecho a rebelarnos es un derecho esencial cuando el autoritarismo y la arbitrariedad han infestado nuestras vidas. Locke considera que el derecho a la rebelin, es un derecho esencial del hombre, cuando el gobernante deja de representar al pueblo. El gobernante no puede ejercer el poder ms all del derecho. En adelante, un gobierno debe dirigir los destinos de su pueblo bajo los preceptos de propiedad, derecho y legitimidad. Una revolucin debe disolver el gobierno ms no la sociedad. -Es verdad Comento doa Lola Bedoya-. La libertad es un derecho irrenunciable de los hombres. Debemos desconocer al Rey; no podemos aspirar a una libertad regentada por un tirano. Eso sera una libertad sin libertad y en el mejor de los casos una libertad condicionada. Debemos luchar por nuestros derechos. Nos han quitado el derecho a decir o comentar lo que pensamos: mudos frente al tiempo y a la historia, nos hemos convertido en unos siervos perfectos. La chispa de la insurreccin est encendida, lo dems ser asunto de voluntad y sacrificio. Andrs Dardn tosi ligeramente y se arregl el cuello de la camisa. Dio una mirada a los presentes y dijo: -Tenemos muchos enemigos que nos odian: los nobles, los que de alguna forma tienen prebendas de La Corona, los funcionarios administrativos, los exportadores de cacao, los que se benefician de las minas de oro y plata. Nuestra aristocracia es prejuiciosa y parasitaria. Sin capacidad para pensar en algo nuevo. -S, nadie nos apoyar en nada! Exclam Jos Ruiz-. Somos nosotros los que debemos llamar a la insurreccin general. Len Daz pidi la palabra levantando y dijo: -Nueva Granada se rebel con los comuneros del Socorro para pedir la supresin de los impuestos. Las autoridades granadinas aceptaron sus pedidos y desmovilizaron su espritu revolucionario. Luego los engaaron y ejecutaron. Felipe Castro levant la mano y dijo: -El cura Hidalgo al igual que Tupac Amaru, propuso una revuelta de tipo social en contra de la pobreza, el racismo y la esclavitud. A nuestros gobernantes este tipo de libertad no les interesa para nada, pues muchos han sentido un profundo temor ante una posible insurreccin de los indios. -Contrariamente a todo Exclam Manuel Tot sacndose el sombrero-, quienes ms necesitan de la libertad como son mis hermanos indios, negros y mulatos, no entienden nada de esto y estn del lado realista. La lealtad es muy valorada entre los pobres, que siempre se cuidan de mantenerla an en los momentos de mayor arbitrariedad. Los opresores nunca cambiarn: no conversan ni nos da un trato adecuado. Siempre se repiten los mismos atropellos. El padre Concepcin escuch detenidamente las intervenciones. Un profundo dolor se arraig en su pecho y no lo pudo desterrar porque senta que ste era la consecuencia de

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su fe revolucionaria. Pens que los actos de la vida de un hombre se resumen en un punto determinado; que las consecuencias de su pensamiento y obra estaban por materializarse. Le daba mucha pena lo que estaba aconteciendo, y mucho ms si lo que estaba por suceder era una consecuencia de traidores que siempre acompaaron el curso de la historia. Busc una silla y se sent con el apuro que implicaba el cansancio de varios das de tensin y sufrimiento. Pues vea que la gran obra de su vida estaba en la puerta del destino. Crea que esa era la bipolaridad de la vida: las cosas o se dan o fracasan pero deben darse irremediablemente. Con una mirada triste, les mir uno a uno a los presentes y se convenci de que tantos meses de trabajo haban valido la pena, aunque el final deba ser demasiado desastroso. Por un momento se imagin frente al cadalso, y pens que ante tanto cansancio de la vida, bien vala una muerte decorosa, y la muerte en el cadalso era la mejor manera de decir a la historia que l haba estado presente en ella. Doa Lola Bedoya le observ con disimulo al padre Concepcin y se qued meditando un momento. Pudo leer en su rostro una profunda inquietud con la cual quera decir algo, pero a la vez pareca no decir nada. Estaba triste, s, demacrado, y eso era suficiente para que ella se diera cuenta de que algo haba pasado. El padre Concepcin se puso de pie y dirigindose a los presentes dijo: -Sois unos hombres valiosos: La Conspiracin de los Iguales; los nobles ingleses poniendo a Juan Sin Tierra en el banquillo para que respete La Carta Magna. Nadie antes fue tan valiente y temerario, ni siquiera os habeis puesto a dudar un solo momento pensando en que vuestros bienes fueran afectados. Hemos credo en la libertad y luchado por ella, porque creemos en el liberalismo poltico de Locke, que parte del principio de que el Estado debe garantizar la propiedad, la vida, y la libertad; el derecho del pueblo a derrocar los malos gobernantes y el principio de la soberana popular. Cremos siempre que los gobiernos deben existir para asegurar los derechos de los ciudadanos. Un gobierno es legtimo solamente cuando tiene el apoyo de sus gobernados. El pueblo tiene derecho a cambiar a sus gobernantes cuando lo considere pertinente. Madison complement estos criterios con la idea de que el poder se deba instituir para proteger la propiedad. Luego camin en direccin a doa Lola y continu: -Estamos prohibidos de todo: se nos impide las exportaciones; no se nos deja crear industrias; no podemos comerciar con nadie. Sevilla mantiene un monopolio mercantil absorbente; se nos impone emprstitos cuando La Corona est en aprietos; hay discriminacin en el reparto de cargos pblicos; antagonismos entre artesanos, burgueses, criollos y peninsulares. El clero terrateniente es el ms grande defensor de los intereses de los chapetones. Los curas ya no podemos ser partidarios de la esclavitud y la trata de esclavos; no debemos ser grandes latifundistas o encomenderos; ser enemigos de la ciencia y la independencia. -El nuevo pensamiento poltico da la soberana al pueblo Coment el padre Manuel de San Jos-; limitacin del poder total, divisin de poderes. Debemos fundar una nueva y gran Repblica. -Los hombres nacemos iguales y permanecemos as ante la ley -Exclam doa Lola Bedoya-. Jefferson pensaba que lo nico peor que lanzarse a la revolucin era no hacerla. Los hombres somos iguales y tenemos derechos inalienables.

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Y nuevamente un profundo silencio rein en la celda prioral mientras el Obispo Negro permaneca inmvil detrs de la cortina. -La Revolucin Francesa nos ense que hay que destruir el despotismo Coment fray Vctor Castrillo-. El Estado no puede tener la misma estructura que el Reino Celestial; el soberano debe dejar de ser el representante de Dios en la tierra. -S, debemos crear un estado liberal Dijo el padre Ruiz levantando sus manos-. Debemos dar prioridad a la lucha por los Derechos del Hombre, pues ha quedado sentado histricamente que los hombres nacen y deben permanecer iguales y libres; que todo ciudadano tiene derecho a hablar, escribir e imprimir libremente. Luego de escuchar pacientemente la conversacin de los conjurados, el Obispo Negro sali de las cortinas y se aproxim hasta colocarse detrs de Manuel Tot. Al mirar el semblante del padre Concepcin, encontr un hombre sumamente preocupado, casi desvanecido en sus propias preocupaciones. Crey que estas personas eran irracionalmente idealistas y que navegaban en contracorriente de la historia. A doa Dolores Bedoya le haba conocido como una mujer virtuosa. Una matrona devota de la Virgen del Rosario y simpatizante de las carmelitas. Sin embargo, lo que acababa de escuchar iba en contra de los cnones de la religin catlica y atentaba contra del orden constituido. Observando el rostro de cada uno de los conjurados, sinti que una fuerza interior les iluminaba y les haca fuertes. Al escuchar nuevamente los disparos en la parte exterior del Convento, el Obispo Negro supo que la captura de los conjurados era cuestin de tiempo, y que las cosas cuando no estaban debidamente preparadas, se convertan en una simple farsa, pretendiendo desafiar las fuerzas de la naturaleza y la historia. Las nuevas ideas de los conjurados le haban conmovido, porque a ms de contener una gran dosis de verdad, eran utpicas e irrealizables, pues en el mundo en que se haba construido las colonias espaolas, las cosas parecan incambiables e inamovibles. La aristocracia haba nacido para mandar de acuerdo al pensamiento platnico, y los indios para se esclavos bajo la lgica aristotlica refrendada en los debates de Valladolid. En el caso de los criollos, el Obispo Negro coincida plenamente con el criterio de Bufn, La Condamine y Magnn, de que estos se haban degenerado. El padre Ruiz, sentado en la entrada de la celda prioral, se encontraba solo, meditabundo y triste. Por esas cosas de la vida, haba adquirido la cualidad de percibir los hechos del futuro. Es as que predijo con un mes de anticipacin la muerte de su padre, y fue capaz de anunciar con exactitud el da en que morira el Obispo Castelar. En esta ocasin, pudo ver que sus compaeros marchaban a la crcel y que l ocupaba la celda principal de la mazmorra de La Capitana. Comenz a sudar intensamente, humedeciendo su pecho y sus mejillas. Sinti que un fro intenso calaba en lo ms hondo de su ser y se iba asfixiando poco a poco. Entonces se apart mentalmente de la reunin y baj al submundo en que le gustaba sumergirse. Era un mundo penumbroso y aislado, apenas alumbrado por una luz tenue que le mostraba los lmites del entendimiento. All estaba plenamente realizado, en un ambiente de silencio, inmovilidad y oscuridad, pues lo nico que tena vida era la razn y el conocimiento, las propias dudas interiores, los grandes enigmas de la vida y las inquietudes del conocimiento. Era un lugar en el que habitaba frecuentemente pero a la vez era desconocido; crea haberlo habitado siempre pero no saba en dnde estaba. Y fue all en donde entendi las verdaderas dimensiones de la paz y la sabidura, el equilibrio y la templanza, pues all se pasaba horas de horas meditando y reflexionando; buscando la

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verdadera esencia de la vida y la razn de la naturaleza humana. Y fue all en donde recibi el legado de ser el portador del pensamiento insurgente; donde entendi que la vida tan slo era una parte de la muerte y que todo lo que haba inventado el hombre tan slo era una maquinacin para beneficiarse. Todo en la sociedad era sobrepuesto y preconcebido, debidamente acomodado para aquellos que manejaban los hilos del poder. En aquel mundo sin fronteras, se acostumbr a vivir en la plenitud de las ideas, de la imaginacin sin lmites; en los estados subconscientes de la ilusin y la imaginera. All vivi rodeado de las fantasas ms crebles y ejerci su derecho a poseer la mujer que ms deseaba: La marquesa de Casafuerte, s, la ms bella entre todas. Con ella vivi los momentos ms intensos cuando la posea en silencio y escuchaba sus gemidos, y se acostaba a su costado y la acariciaba suavemente. Tambin le gustaba hacer el amor con sor Leticia, la ms joven y sensual del Convento de las Carmelitas, pues con ella acostumbraba a encerrarse y a creer que era la mujer con quin deba procrear su descendencia. En realidad, ella nunca le haba mirado ni se haba fijado en su persona, y eso a l le tena perturbado, tmido e inseguro. La primera vez que se imagin hacer el amor con ella, se sinti en el paraso, y entendi plenamente que el paraso estaba en la tierra y que las cosas que en ella existan, era para tomarse y disfrutarse plenamente. Tambin en el mundo de la laguna Estigia, que l llamaba, acostumbraba a realizar sus anlisis ms profundos, y haba llegado a la conclusin de que la mayor parte de cosas que deca La Santa Biblia carecan de sustento. Entendi que Dios era un ente moral que haba logrado satisfacer las inseguridades del hombre, y que el pecado de la carne no exista, porque era un instinto natural de la perpetuacin de la especie; tambin comprendi que el hombre no era un ser diferente a los dems animales, y que tampoco ste era una semejanza de Dios como decan las Sagradas Escrituras. Es por eso que ley incansablemente el Quibalin, el Quran, los evangelios apcrifos de San Eudoro y el Evangelio de Judas. En varias ocasiones, el padre Ruiz tambin hizo meditaciones respecto al porvenir de ser humano, y concluy que las sociedades deban evolucionar hasta encontrar sus propios causes; que haba la necesidad de modernizar los estados, y repensar las grandes utopas polticas: la libertad de conciencia pregonada por Lutero y la libertad sin trabas mencionada por Aristteles. El da en que encontr su propio ser, vagando por las ocultas galeras del silencio, se sinti el hombre ms dichoso de la tierra. Entendi que l deba ser el autor de su propia existencia y dar contenido a sus propias convicciones, y sinti la necesidad de entender las cosas por la reflexin profunda, y se convenci del pensamiento de Milton, de la lucha de Zegler por cuestionar la autoridad y las eufricas razones de los Ilustrados. Cuestion los mecanismos del poder de Maquivelo; afirm la justificacin de la existencia del poder y el estado pregonado por Hobbes; la soberana del pueblo de Jean Bodn. Y cuando estudi a Montesquieu, el padre Ruiz se convenci de que se deba generar una gran dosis de virtud cvica en los ciudadanos y que el poder deba ser fragmentado para evitar los autoritarismos. -Democracia para todos Se dijo a s mismo-. Ese es Juan Jacobo Rousseau. Y as pasaba das enteros tratando de interpretarlo. Y entendi que el hombre era bueno por naturaleza; que haba vivido en el pasado una situacin de paz, libertad e igualdad, y que esta paz se rompi cuando dijo: Esto es mo.

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Estuvo plenamente de acuerdo con La Ilustracin, cuando esta critic duramente al absolutismo, y prepar el terreno para que se diera La Revolucin Francesa. Siempre compagin con el pensamiento liberal europeo, que nunca lleg a las colonias espaolas en Amrica. Cansado de leer y estudiar intensamente los libros de La Universidad de San Carlos, el padre Ruiz decidi acabar con toda esa literatura interminable. Decidi que no volvera a leer ningn libro sino a aplicar todo aquello que haba comprendido, y pens que era necesario conformar La Conjura. El Obispo Negro, apenas perceptible en la reunin, se qued inmvil detrs de Manuel Tot. No dijo absolutamente nada y se coloc la capucha en su cabeza. Pensaba que la euforia era el mejor ambiente para mantenerse incgnito, desaprensivamente ignorado. Al mirar el rostro del padre Concepcin, entendi que todo haba fracasado y se ri, se ri inconteniblemente en sus adentros, pensando que todo acto de insurgencia deba ser aniquilado. El padre Ruiz, entretanto, con la mano en la pena regres a ver la figura obesa del Obispo Negro. No hizo nada por delatarlo ni cuestionar su presencia, y sinti ms bien uno de aquellos presentimientos que le vena de vez en cuando. A su mente lleg la grotesca figura del coronel Lagrava: furioso, lleno de mpetu, acompaado de sus tropas para tomarse el Convento. Iba destruyendo todo lo que encontraban a su paso, votando al piso las estatuas de los santos, desgarrando las pinturas, botando los barriles de vino y los toneles de cerveza. Durante ese trance, tambin pudo ver la furia con que Lagrava ordenaba a sus soldados perseguir a los curas conjurados, dando gritos de furia y con palabras soeces. El Convento de Beln se qued desrtico y solitario, no haba un solo signo que diera muestras de vida. Los sonidos repetitivos de las campanas se iban alejando poco a poco; los capullos de las rosas tirados por el piso, mientras de la planta baja y con una voz altisonante, el coronel Lagrava preguntaba: -En dnde est el cura Concepcin? Y el suave vuelo de las palomas se desperdigaba por entre las campanas, y respondan con angustia al grito infernal que sala de su garganta. Finalmente, nadie respondi y el Convento se convirti en un sepulcro inmenso desde el cual no sala el menor ruido. El coronel Lagrava, nuevamente insisti en llamar al padre Concepcin, y lo hizo tantas veces que se qued ronco y extasiado. Una nube de soledad cubri el Convento, con un manto tan grande y asfixiante que nadie poda ver a nadie. Este manto se fue extendiendo poco a poco hasta oscurecer todo el ambiente. -En dnde est el cura Concepcin? Volvi a insistir el coronel Lagrava, y un nuevo grupo de palomas sali del campanario y rodeo la iglesia con un vuelo ligero y ordenado. Doa Lola Bedoya y algunos conjurados lograron escapar por el mismo tnel por el cual haban ingresado: intranquilos, temerosos, caminando por la penumbra sin hacer el menor ruido... lograron escapar sin ser detectados. Mientras tanto las tropas de Lagrava iban revisando cuarto por cuarto; bodega por bodega. Revisaron la iglesia destapando los sarcfagos de los difuntos religiosos; los objetos del Sagrario; el interior de los confesionarios y los pasajes ocultos que eran muchos. Luego subieron a las habitaciones y las desmantelaron; revisaron los armarios, los bales y el interior de las camas. Finalmente llegaron a la Celda Prioral y se toparon con los frailes conjurados.

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Al ver a los frailes reunidos, el coronel Lagrava se ri con una satisfaccin infinita. Tena el gusto de ver al fin al padre Concepcin y su grupo de conspiradores. Quera encontrarlos as, juntos e indefensos, llenos de un infinito asombro que los dejaba perplejos. Las sabias enseanzas del padre Ruiz deban irse al carajo y predominar lo que siempre tuvo que predominar: el orden y el sistema. Haciendo gala de un infinito orgullo, el coronel Lagrava sac un cigarrillo de su sobaquera y lo encendi pacientemente. Se sent en la primera silla que encontr y exhal el humo del tabaco con profunda satisfaccin. -As que ustedes son los patriotas conjurados! Dijo tosiendo levemente-. Me da un gusto enorme de ser yo quien les captura. El padre Concepcin entre triste y desamparado, se acerc a Lagrava y le indic los brazos para que le colocara los grilletes, y luego le siguieron los frailes: Manuel de San Jos, Vctor Castrillo, Benito Miquelena y finalmente el padre Celestino. Uno a uno fueron engrillados los brazos y los pies y tirados al piso. -Patriotas! Les grit el coronel Lagrava-. Yo dira que idiotas. El mundo ms perfecto es el que disearon los antiguos: el odio y el temor al cambio.Por que cambiar las cosas si no hay necesidad de aquello? El statu quo es el ambiente perfecto para la paz y la tranquilidad humana; un sistema de clases bien establecido. Los egipcios odiaban los cambios porque preferan la tranquilidad de lo inmvil; les gustaba pensar en la muerte y a ella le dedicaron sus mejores esfuerzos, porque en ella deban pernoctar eternamente. Los hindes entendan que el hecho de nacer en una determinada casta social, les creaba derechos, y eso es lo que nosotros hemos hecho: crear un ambiente de paz duradera, de tal manera que nunca haya cambios y las clases sociales estn perfectamente estructuradas. Y ustedes pretenden cambiar las cosas como si fueran dueos del destino. El padre Concepcin levant su cabeza y escupi al rostro del coronel Lagrava. ste, entre risueo e indiferente, se volvi rer con una carcajada estrepitosa que estremeci a los presentes. Luego se acerc disimuladamente al padre Concepcin y apretndole la cara, dijo: -Vae victis!.. El vencido es un ser insignificante que no tiene derechos, y ustedes han perdido los suyos, y por lo tanto, han dejado de ser sbditos del Rey y sern excomulgados por la Santa Iglesia Catlica... El Obispo Negro, entre satisfecho y confundido, se qued quieto por un instante, y luego, pasando por encima de los cuerpos tendidos de los conjurados, se coloc en la puerta sin hacer el menor ruido. -Han dejado de ser unos buenos religiosos para convertirse en unos viles delincuentesContinu Lagrava-. Deben ser trasladados a la Capitana para que sean juzgados, pero antes deben ser desposedos de sus prendas religiosas. Y el coronel Lagrava orden que se les desgarrara las sotanas y que se les quitara los crucifijos de sus pechos. Luego orden que se les quitaran sus sandalias y se les vendara los ojos. Ante la fra mirada del Obispo Negro, los frailes fueron sacados uno a uno por los corredores del Convento, y obligados a salir por la puerta principal a empellones. Luego, atados a las colas de los caballos marcharon en direccin a la Capitana. -Dios te juzgar mal hombre! Le dijo el padre Concepcin acercndose a Lagrava. Y el coronel Lagrava le respondi con irona: -Para tu dulce tormento Ni Dios, ni la patria existen!

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Y la caravana de los frailes conjurados inici su marcha en direccin a la Capitana. El primero en avanzar por las calles de Guatemala, fue el padre Concepcin, quien tena a su lado dos guardias que le iban custodiando. Delante suyo iba un caballo brioso que tiraba de la cadena que lo tena puesto en el cuello. Luego iban los dems frailes con sus pies descalzos y sus hbitos rados, mientras en las calles aglomeradas, siguiendo el curso lento de los detenidos, la gente se compadeca dando unas breves bendiciones. El padre Ruiz mir cmo los frailes eran arriados y vejados por las calles, mientras iban recorriendo por las piedras, siguiendo el chirrido de las herraduras, hasta llegar al callejn de San Jos, luego a La Iglesia de San Pedro en la calle del Conquistador, y finalmente a La Plaza Mayor. Y pudo ver cmo la gente los denostaba desde el Portal de la Panaderas, y les gritaban desde los arcos del Palacio del Ayuntamiento. Luego de un pequeo sobresalto, el padre Ruiz volvi a mirar las mazmorras a las que fueron confinados; y las ratas que rondaban por el piso; el olor a inmundicia que sala por todos los costados, y la oscuridad casi total en la que pernoctaban da y noche. Tambin mir el camin largo por dnde l sala al exilio, y recorra montaas largas y selvas infinitas, y sus huellas quedaban como marcas profundas marcando el camino, por el que saba, no retornara nunca jams en su existencia. Golpendole suavemente en la espalda, el padre Concepcin le sac al padre Ruiz de su estado de trance, y le cogi fuertemente de sus manos. No le dijo nada y dndole una palmada en el hombro, dijo: -Estamos completamente rodeados, los del Batalln el Fijo han venido por nosotros. Slo Dios sabe que hemos sido justos y leales; que hemos observado la sagrada virtud de defender nuestras ideas, y que por ahora debemos enfrentar a nuestros peores adversarios: la mazmorra y la muerte. Es justo que nos defendamos tomando las armas para morir decentemente. Doa Dolores y las dems personas deben regresar por el tnel que ingresaron Debemos enfrentar las consecuencias con la misma dignidad con que hemos encarado la vida. Estamos en las manos de Dios y que l tenga piedad de nuestras almas. Un gran alboroto se produjo en la celda. Una secuencia interminable de palabras diminutas que se hacan ilegibles. Las palabras se chocaban consigo mismas y luego rebotaban por los costados creando un ambiente de confusin y angustia. Las personas comenzaron a caminar de un lado para el otro: desesperadas, desubicadas, sin saber qu rumbo tomar buscando la salida. Luego, un momento de calma relaj el nimo de los conjurados y volvieron las cosas a su curso normal. Aprovechando la confusin que reinaba en el ambiente, el padre Concepcin se coloc a lado de fray Manuel de la Madre de Dios, y dijo: -Esfialtes traicion a Lenidas mostrando a sus enemigos el paso de las Termpilas; Bruto clav el pual en el pecho de su protector Csar; Vellido Dolfos traspas la lanza por la espalda de Sancho cuando le finga apoyar; Benedic Arnold traicion a sus hermanos que luchaban por la independencia norteamericana Nosotros tambin hemos sido traicionados por nuestros hermanos, a los que confiamos los secretos ms entraables de la insurreccin de navidad. Traicin hermanos, traicin! El ms vil de los actos del hombre que oscurece su alma y enturbia el sentimiento. Sin embargo, hemos dado inicio al nacimiento de un nuevo pueblo, lleno de libertad y justicia, que sabr entender con claridad que el sacrificio de ciertos hombres, ilumina el sendero de grandeza de los dems.

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El alboroto nuevamente se apoder de la celda y un estado de ansiedad comenz a expandirse. Entonces el padre Concepcin le tom del brazo a fray Manuel de la Madre de Dios, y suavemente le dijo al odo: -Sal hermano... y has pronto lo que debes hacer!

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CAPTULO III POR LOS CAMINOS DE LA INGRATA LIBERTAD La extraa figura de un moribundo conocido Al iniciar la maana, en medio del silencio bullicioso de unas flores hermosas y rboles centenarios, el hombre de la mirada taciturna se levant lentamente y se aproxim a la ventana. Mir detenidamente la hermosura de las rosas y suspir intensamente. Mirar las flores era la mayor satisfaccin de su vida, como satisfactorio era para Mara Teresa, cultivar los jardines de aquella hacienda en donde vivi la dulzura de su amor profundo. Mara Teresa, s, aquella Maite que conoci en el Madrid borbnico, y con la cual caminaba todas las noches por La Plaza Mayor y el parque de Cibeles. Era joven s, demasiado joven, apenas si recordaba como una leve sombra la cara de su madre y la figura de su padre. Lamentaba profundamente su prematura orfandad y la ausencia del cario de su madre. Cuando tocaron la puerta de la habitacin, el hombre de la mirada taciturna interrumpi su pensamiento y se dirigi a la puerta. -Quin es? -Pregunt con una voz dbil y entrecortada. -Yo, Jos Mara -Respondi desde afuera. Entonces Bolvar abri lentamente la puerta y le recibi a Jos Mara. Jos Mara era el hombre que le haba acompaado a lo largo de su vida. En muchas ocasiones deca, que ste era un familiar por la cantidad de tiempo que lo haba acompaado. -Ven pasa, incondicional amigo -Le dijo con un gesto de aprecio. Y Jos Mara se dirigi a abrir las cortinas oscuras que cubran las ventanas-. Prefiero la oscuridad, s, la oscuridad es el mejor ambiente de la vida, cuando con ella te vas aproximando al ocaso. Los hombres como yo, que hemos dado tanto a la vida y ella nos ha pagado con tan poco, necesitamos la muerte con una ansiedad infinita... Mara Teresa En dnde est Mara Teresa? Ella fue la razn fundamental de mi vida. Cuando ella muri, muri mi vida misma. T recuerdas su sonrisa candorosa? -S -Respondi Jos Mara entristecido. -Era casi una nia cuando la conoc en Madrid. Me enamor a primera vista. Como pocas veces en mi vida, vi a una mujer esbelta, sonriente e inteligente. La ternura de sus labios se reflejaba en sus palabras llenas de alegra. Su padre trat de impedir nuestro matrimonio, pero como todas las cosas en mi vida, tuve que salirme con la ma: el matrimonio deba ser una cosa consumada. -Usted ha sido siempre un hombre perseverante en tus cosas -Coment Jos Mara. -Hasta que llegamos un da con Mara Teresa a La Guaira -Continu Bolvar-. Yo pensaba que en la hacienda que hered de mis padres iba a hacer mi vida de hogar y morir en ella. Pero realmente no fue as, porque el destino a veces cruel y caprichoso, me privo de ella y de la felicidad de la vida. Amargura, s, esa fue una realidad a lo largo de mi vida. Y hoy, a las puertas de entregar mi vida al Creador, vuelvo a ratificar aquella frase del emperador desengaado: He sido todo en la vida y veo que todo ha sido nada He arado en el mar y he sembrado en el viento.

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Luego, Bolvar se acerc a la ventana y continu: -Hoy mis amigos de ayer piden mi cabeza como si hubieran sido mis enemigos de siempre. Ahora estorbo a todo el mundo; soy una amenaza; me califican con una decena de eptetos denigrantes... Mara Teresa jur que jams me abandonara como yo jur que jams dejara de amarle. Pero Mara Teresa incumpli su palabra y yo en cambio me aferr a la ma. Ella se fue y con ella se llev mi vida. Pues no hubo una noche ms oscura que cuando muri Mara Teresa Le jur que nunca jams me casara Que nunca ms volvera a amar a nadie Que nadie ocupara su lugar en mi vida y he cumplido esta promesa hasta el final de mis das. -Aunque sea poco tiempo, usted debe reconocer que fue muy dichoso Argument Jos Mara. -S, tienes mucha razn... Cuando fui a Madrid a dar la noticia a su muerte, su padre y yo camos en un inconsolable llanto. Su madre me abrazaba con resentimiento. Inmediatamente ca en una profunda melancola y me dedique por entero al licor y a la farndula. Cre que mi vida haba terminado y que slo la bohemia calmara ese profundo dolor insepulto. Con Carlos, ese querido amigo del cual me doli mucho cuando supe que haba sido fusilado en el proceso independentista, nos dedicamos al fandango y al amancebamiento. Las mujeres, s, las madrileas eran la dulce obsesin de nuestras noches. Y cuando fuimos a Pars comenzamos a frecuentar las casas de tertulia. Esa forma de vida me haba entusiasmado. Bolvar comenz a toser intensamente y busc el filo de la cama para sentarse. Jos Mara se acerc para ayudarle. -Te cuento Jos Mara -Le dijo tomndole del brazo-, que en Pars conoc a una mujer muy interesante llamada Fanny de Villiers. Ella era alta, hermosa, sus ojos preciosos iluminaban el ambiente. De ella aprend la virtud del conocimiento. Pues en cada palabra que sala de su boca haba mucha sabidura; una erudicin que pocas veces haba conocido. Y para m sus labios fueron un penitente desafo. Como en la poca Medieval, enamorar una mujer casada segua siendo un desafo. La finura de su cuerpo fue un elixir demasiado irresistible y en cada momento de pasin incontenible, yo saba que me jugaba la vida. Cuando quise separarme de ella, pude notar que no poda porque la fuerza de la pasin carnal era ms fuerte que el olvido. -O sea que usted se pas de fandango en fandango en toda Europa? Pregunt Jos Mara. -No Respondi Bolvar-. Cansado de tanta diversin, me dirig a Viena para encontrarme con mi querido Profesor, que no haba dejado sus viejas costumbres de revolucionario empedernido. Estaba flaco y arruinado, tremendamente empobrecido, pues el reflejo de sus ojos me deca que no haba comido algunos das. Cuando me vio en la puerta de su cuarto, un torrente de lgrimas se desparramaron de sus ojos. Era el mismo profesor de La Ilustracin y La Enciclopedia, el que se sala de la norma para ensearme a ser un insurrecto. Segua siendo el iluso soador como en aquella poca de mi niez, en que me entusiasmaba contndome las aventuras de Jos Antonio Galn y Tpac Amaru. Jos Antonio Galn fue el gran hroe de mi vida, pues en aquellas ocasiones en que tuve la oportunidad de combatir por el Bajo Magdalena, la figura de este hombre era un referente permanente. La valenta de su lucha y la hidalgua de su muerte me conmovieron por completo.

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Bolvar respir profundamente algunas veces y continu: -La ruleta de la historia y la irracionalidad crnica de sus actores, Jos Mara, ha hecho que los pueblos pobres tengan pautas similares de comportamiento. Espaa tambin era un pueblo de ignorantes. Es por eso que Carlos III propona con obsesin la vulgarizacin de los conocimientos y Campomanes el fomento de la industria popular, pues sin educacin y alguna forma de industrializacin, no existe ninguna frmula de desarrollo posible. He ah mi recelo con la insistencia de los ingleses por ser nuestros aliados. Pero ese tipo de ignorancia que nos legaron nuestros antepasados, tena cmplices y encubridores. La Iglesia misma era el centro de la esclavitud perpetua; el indio pagaba ms impuestos a los curas que al Rey, y lo que es peor, ellos fueron los ms grandes enemigos de la independencia americana. El cura Caballero y Gngora, arzobispo de Nueva Granada, hizo tanto por la muerte de Galn como el cura Moscoso por la de Tupac Amaru. El clero de Caracas y Lima tambin fueron mis peores enemigos, e ideolgicamente, mis peores contrincantes. Antonio Caballero y Gngora no descans hasta ver descuartizado a Galn y sus amigos, as como el cura Moscoso no dio descanso a su brazo hasta ver descuartizado a Tupac Amaru. Los indios que deban ser los ms interesados en esta gesta, fueron los ms apticos y desinteresados; el pueblo en general no tena idea de lo que era la independencia y el asunto qued en manos de las elites econmicas e intelectuales. -O sea que el pueblo tuvo poca participacin? Pregunt Jos Mara. -La participacin del pueblo se vio reflejada en muchas instancias del proceso independentista Continu Bolvar-. El indio eran exageradamente sumisos con el amo y las autoridades; el patrn abusaba de su mujer y sus hijas. Los mestizos que quisieron apadrinar los levantamientos estaban confundidos y temerosos. Es as como los capitanes comuneros del Socorro, los que propiciaron el levantamiento, fueron los primeros en arrepentirse y rendirse frente a los espaoles...luego capturaron y entregaron al Centauro de Charal: Jos Antonio Galn. A Tupac Amaru tambin le traicionaron los indios y mestizos; Ventura Landeta lo entreg en Langui. Cuando Simn Rodrguez me relat sobre la muerte de Tpac Amaru y Jos Antonio Galn, un hlito de misticismo y admiracin inund todo mi cuerpo, y unas lgrimas furtivas se fugaron de mis ojos, como si ese mismo triste final estuviera escrito para los libertadores. Y aquella noche so con un patetismo inaudito todo lo relatado por Rodrguez: Decenas de hombres preparando el patbulo de Amaru; un par de cerrajeros confeccionando su collar de hierro; unas puntas filudas listas para ser introducidas en su cerebro. Y la plaza inmensa rebozando de emociones; miles de personas mirando el acontecimiento desde diferentes lugares: La mujer, los hijos y los capitanes de Amaru cortados la lengua y ahorcadosTpac Amaru degollado y descuartizadoY el pueblo se call con inaudita cobardaTungasuca y Tinta se callaron se call Sangarara, Panapuquio y Pomacanchi. -Qu horrible muerte para tan buenos hombres! Coment Jos Mara. -A Galn tambin le torturaron y mataron con malicia. Aun en mi mente se repite ese pasaje de la historia en que Galn iba rumbo a la horca arrastrado por la soldada rstica; la gente escupindole como a bandido, y Santa Fe dichosa de ver a su hermano colgado del dogal maldito; su cuerpo tieso y descuajeringado; su cuello roto y contrado; sus manos abiertas y callosas. Luego el matarife cercen su cuerpo para el escarmiento: Su cabeza grande llena de cabellos ensortijados fue enviada a Guadas; su mano derecha a la plaza del Socorro; la izquierda a la villa de San Gil; el pie derecho a Charal y el

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izquierdo a Mogotes... Aquella tarde en que Rodrguez termin de contarme estos pasajes de la historia, entristec mucho y sent que mi alma trepidaba; pens que la inconsecuencia era la verdadera lgica de la vida, y que al final de todo, slo los recuerdos y las penas seguan siendo nuestras. -Ah, el profesor Rodrguez es una excelente persona -Coment Jos Mara mientras se tomaba del cabello-. No le he vuelto a ver desde que estaba en Chuquisaca. -En esos das pude disfrutar de su valiosa compaa -Continu Bolvar con su cuerpo entumecido-. Conversamos tanto que no nos alcanz los das. Me dijo que deba cambiar el rumbo de mi vida y que deba rendir tributo a la rigurosa formacin que haba recibido; que las nuevas corrientes ilustradas daban cuenta de la necesidad imperiosa de liberarnos de Espaa, y que el asunto de mi auto-preparacin, era un tema demasiado importante como para dejarlo de lado. Luego nos dirigimos a Miln, porque pensbamos alcanzar a ver la coronacin de Bonaparte. Bolvar se arregl la camisa y continu: -Cuando llegamos a Roma la ciudad rebosaba de alegra. La grandiosidad de su historia se condensaba en unas cuantas manzanas. Visitamos todos los lugares que quisimos, pero cuando llegamos al Monte Aventino, Rodrguez me hizo un recuento de la historia, y record la sabidura de Catn y Plinio El Viejo; Las Vidas Paralelas de Plutarco; el estoicismo de Sneca; la valenta de Porcia; la grandeza de Augusto y la inteligencia de Cicern. Luego se subi a la verja de una casa y divisando una gran parte de la ciudad, me hizo jurar que no descansara hasta ver a mi pueblo liberado... Rodrguez se baj al piso y tomndome del hombro dijo: Los juramentos son palabras de honor que se cumplen o incumplen. Cmplelo! porque tu palabra no es ms ni menos que el juramento de Anbal frente a su padre; o al juramento de los Horacios en defensa de la dignidad de Roma; o al juramento de Mucio Escvola frente al invasor Porsena. Confo plenamente en tu palabra porque habindote educado, soy el nico que puede dar cuenta y razn de tus capacidades y debilidades. Jos Mara sonri intensamente y asinti con la cabeza. -El da en que nos despedimos Continu Bolvar-, l se entristeci y me mir a los ojos; me tom de las manos y dijo: Has lo que debes hacer porque tu destino est trazado. Repentinamente entr el doctor Rvrend a la habitacin, y encontr a Bolvar sentado al pie de su cama. -Usted debe estar descansando -Le dijo ayudndole a recostarse en la cama-. No puede estar de pi y mucho peor asomndose a la ventada. Bolvar continu tosiendo y tendido en la cama cerr los ojos en seal de obediencia. -Doctor, siento que la vida se me acorta a cada instante. Cree usted que pueda llegar a Europa?-No -Respondi el doctor Rvrend con una voz tajante-. El reposo para usted es muy importanteEn esa instancia, Jos Mara sali de la habitacin sin hacer ningn ruido. -Es que ya nadie me quiere ver por ac doctor. Soy un proscrito del tiempo y del destino; un ilustre exilado fugando de su propia tierra. Pez me ha declarado persona indeseable en Venezuela; Santander ha intentado asesinarme; Flores aunque me ha jurado lealtad, en el fondo quiere ser un pequeo rey dentro de su territorio. A Sucre, el militar ms noble le han asesinado. Estoy seguro que uno de estos das tambin vendrn a asesinarme. El doctor Rvrend se sent a su lado y continu conversando:

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-Djeme decirle Seor, que me siento privilegiado de conocerle y asistirle. Tenga la seguridad que har todo lo posible porque su salud mejore. -El curso de la vida, doctor, nunca tiene contemplaciones con los hombres, pues a veces nos alienta y otras veces nos derrota, pero al final de cuentas, todos debemos llegar al mismo punto que partimos: La soledad total del infinito. Muchas veces he tenido remordimientos de conciencia. No he podido olvidar, por ejemplo, de que yo entregu deliberadamente a Miranda y que ste fue a morir en un calabozo de Espaa. Siempre admir sus ideas y su determinacin, su valenta, pues era un verdadero soldado fraguado en las ms grandes revoluciones de la historia. Separado l de la causa libertaria, asum por completo el liderazgo. La traicin mi querido amigo, siempre es una amiga incondicional de la ambicin; vive y pernocta en los parasos infernales de la apariencia, y cuando tiene que actuar, no tienen lmites ni contemplaciones. -Usted tiene fuertes remordimientos de conciencia? Pregunt el doctor. -S, tampoco he podido olvidar al general Piar. Piar quiso hacer conmigo lo que yo hice con Miranda. Durante mucho tiempo me ha perseguido la sombra de su muerte, y ha decir verdad, he sentido mucho miedo. El mulato Piar era impetuoso e indisciplinado, agresivo. Las nfulas de sus ambiciones iban por encima de sus capacidades. Conspir en contra de mi persona con el mejor nimo de defenestrarme, pero fracas. Deba fusilarlo, s, lo fusil, pero en mi conciencia qued marcada la huella de su valenta. Muri de pie como mueren los varones; con su frente en alto y despejando la esclavina; mostrando su pecho erguido para albergar las balas de su tropa. Perd un gran general pero gan el camino para llegar a Nueva Granada. -Entiendo que en la guerra usted debi haber enfrentado muchas situaciones engorrosas Coment el doctor Rvrend mientras le continuaba examinando. -S doctor, engorrosas y peligrosas. El peligro supremo de La Independencia constituy indudablemente Boves. Nunca en mi vida conoc un mejor soldado que ste. La gente le llamaba el Tigre de los Llanos. Cruel y despiadado no lloraba nunca. Se dice que la nica vez que llor fue cuando muri su caballo Antinoo. Generalmente la crueldad es un fruto tenebroso de las conciencias turbias; nace y crece en el resentimiento; vive encaramada en la injusticia, y como los ros mansos, se expande dispendiosa por los trayectos blandos de la impunidad. Junto con sus llaneros coma carne cruda y violaba a las mujeres. El da en que me derrot en La Puerta, pens que mi lucha haba terminado; que la causa libertaria era una soquete tontera, y lo que es peor: que el pueblo en general no quera ni libertad ni independencia. Bolvar se puso de pie con dificultad y continu: -Lo que Boves les haba prometido a los indios y mestizos era tierra, y por ella, todos los llaneros estaban dispuestos a seguirle. El pueblo llano no entenda lo que era la libertad o independencia; la lucha por sus derechos fundamentales; la dignidad del hombre y su futuro. Esa gran poblacin de indgenas y mestizos, en realidad tenan un terrible pavor por el cambio de sistema, pues para ellos, la figura de Bolvar no era otra cosa que la de un triste mantuano en busca de aventuras. La Legin Infernal de Boves, iba borrando poco a poco todas mis ilusiones independentistas. Cuando supe que l haba tomado Calabozo, envi a Campo Elas para enfrentarlo. En primera instancia Campo Elas le derrot rotundamente, pero luego, Boves le derrot aparatosamente, entonces comprend la verdadera dimensin del Tigre de los Llanos y me prepare para enfrentarlo. -Y qu hizo para enfrentarlo? Pregunt el doctor Rvrend.

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-Cuando supe de la defensa del ingenio de San Mateo, me pude dar cuenta que en las filas libertarias exista mucha gente idealista, entonces volvi a mi pecho la esperanza y llor por la muerte de tan insigne patriota. La figura del patriota para quienes hemos vivido en el glorioso mundo de las armas, es la mxima expresin del idealismo humano. El patriota teme pero enfrenta; sigue desmayando pero lucha; no se beneficia de la causa pero la ama; se siente derrotado pero contribuye a la victoria con su muerte. Y aquella vez, Boves se estremeci y no pudo tomar La Puerta, se dirigi a Calabozo. Pero la siguiente ocasin en que los dos debimos enfrentarnos, l me derrot por completo y tuve que huir a Caracas y luego a Nueva Granada, mientras el pueblo se debata en el pnico absoluto. Bolvar estaba derrotado y aniquilado; la gente me vea con una mezcla de odio y resentimiento. Cuando tuve que marchar en direccin a Cuman con las tropas destartaladas y el pueblo macilento, una ola de remordimiento me invadi por todo el cuerpo, y res profundamente, y me encomend nuevamente a La Virgen de Chiquinquir y al Seor de los Lamentos...Boves por su parte, no contento con derrotarme pretenda exterminarme; persigui incansablemente a mis tropas y asesin a la gente. El xodo a Cuman quedar siempre registrado como una oda al sacrificio y a la fidelidad humana. Acepto que esta fue la peor etapa de mi vida, porque por primera vez me sent impotente y cobarde, y hu apresuradamente abandonado a mi tropa y a mi gente. Cuando supe que a Boves le haba asesinado un soldado, sent una profunda tranquilidad porque saba que sin l las cosas seran diferentes A Boves le respete y admir profundamente. El doctor Rvred no dijo nada y continu examinndole detenidamente. A ratos como que mova la cabeza y frunca el ceo. -Debe guardar reposo absoluto, General -Le dijo suavemente-. Su enfermedad le est afectando los pulmones. Cuando Bolvar termin de recostarse por completo, Jos Mara entr a la habitacin nuevamente. El doctor Rvrend sac un frasco del bolsillo y le dio de beber un par de sorbos, luego, convers confidencialmente con Jos Mara y sali haciendo una reverencia. -Bueno, debo marcharme a atender algunos asuntos pendientes -Dijo con delicadeza-. Volver lo ms pronto posible. Entonces Jos Mara se acerc a Bolvar y le tom de la mano. -Calma Seor -Le dijo sonriendo-. La enfermedad pasar y podr viajar tranquilamente. -S que estoy a un paso del sepulcro, Jos Mara -Le dijo con unas palabras de resignacin-. S que me aproximo a la morada eterna en donde tendr la oportunidad de ver a mis padres y volver a reunirme con Mara Teresa. Yo a ella le promet en su lecho de muerte que nunca la olvidara, y que volvera a reunirme all en el infinito. Crees que yo he hecho lo suficiente para volver a verla? -Claro que s, Seor. Usted ha hecho mucho por lo dems y ha entregado su fortuna y su propia vida por esa noble causa llamada libertad. -Mira esta medalla que me regal ella. Fue en Madrid, en la calle de las Herreras. All le di el primer beso. Luego caminamos por La Puerta del Sol y avanzamos hasta llegar al Manzanares. Y all cant y tambin le recit algunas poesas. Luego retornamos a su casa Quiero que esta medalla le lleves a su tumba y luego le reces unas tres Aves Maras. -As se har Seor, no se preocupe Le respondi Jos Mara y le tom nuevamente de las manos.

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-Cuando regres a Caracas, Jos Mara Continu Simn Bolvar-. Conoc a una bella mujer que me deslumbr por completo. Se llamaba Josefina: Hermosa, arrogante, refinada, logr despojarme de esa amargura crnica que me azotaba diariamente. Por un instante cre que ella poda ser la mujer que reemplazara a Mara Teresa el destino no lo quiso as, porque en mi interior saba que nada poda detenerme en la causa para la cual Dios me haba puesto en el camino. Pero ella le dio alegra y regocijo a mi vida. Cmo podra olvidar su cabellera larga, su piel de seda y sus ojos de infinito? El exotismo de sus pechos, sus nalgas abultadas y sus labios de carmn? Pero yo tena que abandonarla porque estaba escrito que jams podra tener atadura alguna, ni amor perpetuo, ni felicidad completa. Y as fue, as se dio y as se consum. -Claro que la recuerdo a ella -Dijo Jos Mara arreglndose la chaqueta. Bolvar trat de sentarse en la cama regresando a ver a todos lados. -La verdad es que no s ni en donde estoy, Jos Mara Dijo bajando su mirada-. Este ha sido mi destino trgico, el no haber podido elegir ni siquiera el lugar para mi muerte Ojala Dios me permitiera embarcarme para Europa, como lo hizo San Martn, para estar lejos de la ingratitud de los hombres y los pueblos que se han ensaado en desprestigiarme. Ah, qu dolor tan profundo el asesinato de Sucre en Berruecos! Este soldado leal, inteligente y caballero; la muerte de Girardot en Brbula Debo aceptar que el da en que muri Atanasio, llor y ped a mi Seor que lo tuviera en su seno; dispuse que su corazn fuera llevado a Caracas y su cuerpo a Antioquia. El herosmo de los hombres est esencialmente en su convencimiento y en el curso sagrado de sus hechos. Para ellos la causa est por encima de los intereses personales; el valor sobre la gloria; el sacrificio sobre la dbil transitoriedad de la vida. -Seor -Le dijo Jos Mara con un tono delicado-. Tenga la seguridad que nos iremos para Europa. Bolvar se recost ms cmodamente en su cama y continu tosiendo con ms intensidad que antes. -Desde que esta tos me fastidia, Jos Mara, no tengo nimo para nada. Me siento tan dbil y enflaquecido como nunca antes lo haba estado. -S, por eso mismo Seor, debe cuidarse mucho-En esta calamidad y en estas circunstancias -Continu Bolvar clavando su mirada en el tumbado-. Nada puede ser ms mortal y doloroso que la ingratitud de los hombres, es decir el abandono. La ingratitud y la traicin son hermanas gemelas que pervierten el espritu: la envidia les corroe y la mediocridad les infesta. En algn lugar oculto en donde los valores sustanciales del hombre agonicen, debe haber un pozo oscuro desde donde se atente contra la fidelidad y la honra. El traidor lastima porque hiere el alma, y el ingrato hiere porque la desangra. Al traidor, la hombra de bien le asusta y le molesta, la ambicin le desconcentra, la vileza le desborda. Los soldados de ayer, a los cuales hice grandes, al llegar a al poder me han detestado. Lo que tienes que hacer Judas, hazlo pronto! Le dijo Jess a su traidor a sabiendas de que lo entregara, y Judas lo hizo con una tranquilidad pasmosa, sabiendo que un hombre justo morira. Y t tambin Bruto? Le pregunt Cesar a su asesino cuando aun tena vida. Y yo deb decir: Lo que tienes que hacer Santander, hazlo pronto y l de plano lo hubiera hecho sin necesidad que le dijera. Y t tambin Pez?... y el silencio de Pez hubiera sido ms elocuente todava.

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-Esas son cosas de la vida, Seor, debemos aprender a enfrentar las. Al muerto se le llora y al ingrato se le olvida. -As debera ser Jos Mara, pero resulta que la traicin poltica es ms letal que la pasin de amor. -Este momento no es el ms apropiado para hablar de cosas desagradables -Insisti Jos Mara-. A decir verdad, yo nunca me canso de escucharle sus hazaas. -Ah Jos Mara! Tu lealtad es un remanso de alegra. -Y usted recuerda la poca de La Guerra a Muerte? -La Guerra a Muerte, claro -Continu Bolvar frotndose los ojos-... El peor recuerdo que tengo de ese acontecimiento, es el fusilamiento de Briceo, y qu decir del asesinato del general Ribas. El general Morales, sucesor de Boves, no era un militar sino un asesino; un enfermo mental que degoll a Ribas y no dud en frer su cabeza y exhibirla en Caracas. La decisin de eliminar a los espaoles que defendan la causa realista, fue por dems desacertada. Los realistas se unieron como un puo e hicieron causa comn el desacreditarme. En realidad, el pueblo no quera cambio; la libertad era un trmino tan desconocido que ni siquiera lo entendan. La mayora de la gente estaba de lado de los opresores, y a mi me crean un bandido forajido, s, un bandido forajido. Pues el mismo Morillo que se jactaba de ser uno de los generales vencedores de Napolen, me despreciaba y me llamaba bandido. De este acontecimiento, la muerte de mucha gente ha sido mi mayor tormento; el ordenar desatinadamente la muerte de los presos realistas de Caracas y La Guaira. Durante mucho tiempo las almas de estos cristianos me han perseguido incansablemente. Sombras largas y funestas caminando por mi cuarto; figuras deformes y monstruosas; seres indescriptibles asomndose por las ventanas. Y en ese preciso momento, cuando pensaba que estos seres me llevaban en cuerpo y alma, la figura de mi madre me llamaba y me acariciaba; se interpona sutilmente y me arrullaba en la cama, porque los gritos de dolor penetraban suavemente por las rendijas de las puertas y vagaban por los corredores. Luego se dirigan a las caballerizas y retornaban al saln de recepciones. El da en que quise finiquitar cuentas con estos seres, me puse pijama y tome la pistola; me coloqu las botas e hice rechinar las espuelas en el piso. Quera demostrarles que por mi pecho no cruzaba miedo alguno. Entonces desde el fondo del corredor principal que daba acceso a la sala, salieron muchas almas que flotaban por el piso; tenan la forma de un bulto humano y no mostraban su cara; eran ligeras y brillantes. La brisa del jardn contiguo que adornaba el centro de la casa, me levant la cabellera; una ola de silencio misterioso me estremeci por completo. Y fue en ese instante que vi la figura de un cadver macilento que se aproximaba. Le qued mirando fijamente y esper a que se detuviera; me pegu firmemente a la pared y le detuve con la mano: Por qu me visitas insistentemente espectro tenebroso? Le pregunte a l y no me dijo nada. Luego se dirigi a las gradas que daban al zagun principal de la entrada y sali sin decirme absolutamente nada. Escuchando que Bolvar se apasionaba en sus relatos, Jos Mara se puso a su lado y le interrumpi diciendo: -Es mejor que descanse, Seor, el agitarse le hace dao. Jos Mara estaba convencido de que los desvaros de Bolvar haban comenzado, y por lo tanto, su palabra deba ser restringida. -Que hable un poco ms o hable menos, ya no tiene importancia mi querido amigo; ayer igual que hoy, la sentencia de la vida est dictada.

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-S, pero debemos poner de parte si queremos alcanzar alguna mejora, Seor -Respondi Jos Mara. -Ya sin mando y sin poder, no soy ms que un triste vagabundo de la historia. -Pero usted ha sido siempre un luchador inquebrantable, Seor -Insisti Jos Mara. -Luchador, s, un luchador. Tengo en mi mente los interminables combates en el Bajo Magdalena; las hazaas de Ccuta y Barinas; la huda a Jamaica. En ese entonces era un general impetuoso pero sin armas y sin tropas; sin patria ni destino, es decir, un militar al que nadie haca caso la derrota me haba humillado pero jams me haba derrotado. Y de pronto lleg el general Morillo enviado por la corona de Espaa; era el nuevo Capitn General de Nueva Granada y Venezuela; era el general victorioso de Castaos al que todo mundo haca reverencias: curas, chapetones, militares, indios y criollos, todos se inclinaban a sus pies reconociendo la esclavitud de Amrica. Pero yo no, jams me doblegu ni permit que mi conciencia se rindiera. Al llegar a Jamaica, mi corazn se parti pero no mis esperanzas; mis anhelos se enturbiaron pero jams mis ideales. Y es all que conoc a Julia Cobier y mi alma retorn a su cuerpo. -Y quin era esa Julia? Pregunt Jos Mara intrigado. -Julia era una mujer hermosa e inteligente; mulata de fino talle y pechos exuberantes. El mundo de la tragedia dio paso a la pasin desbordante. Ella de pie y yo tendido, ambos bebiendo del aroma interminable de la playa; yo escuchando sus fracasos y ella festejando los mos. Pero haba algo muy profundo que nos identificaba: la infinita pasin por el sexo y la aventura. Con ella recorrimos los rincones ms riesgosos y desconocidos; bebimos los tragos ms fuertes y embriagantes; hicimos el amor en cada rincn de su casa, y escuch los relatos ms sensibles y romnticos. La noche en que nos despedimos para jams volver a vernos, ella llor desconsoladamente en mi pecho. Le dije que para m aquello haba sido tan solo una aventura, y ella me respondi que para ella no era ms que otra desventura. Pero los dos callamos y nos acurrucamos; nos desnudamos tiernamente y nos acariciamos; ella bes mi frente y yo sus pechos desbordados; yo recorr sus labios y ella mi cuello descarnado. Hicimos y nos dimos amor toda la noche. Cmo no recordar su nalgas anchas y abultadas; su cuerpo largo y espigado; sus manos finas y sedosas. La voz gruesa de Bolvar se resquebraj y por un momento hizo silencio. Luego continu: -Jamaica tiene en mi corazn un rincn privilegiado, pues all tuve mucho tiempo para meditar y sublimizar los matices de mi derrota. All viv la poca de mayor pobreza, necesidad y abandono, pero a su vez surgieron los mejores pensamientos para la futura Repblica. Medit, s, y polemice sobre los problemas del continente americano; los problemas profundos que arrastraban a Latinoamrica a su estado de postracin y pobreza. Durante mucho tiempo no me cans de analizar y criticar la situacin imperante. La verdad es que a Henry Cullen le sorprend con un pensamiento de avanzada. La influencia de La Ilustracin y La Enciclopedia en lo que yo consideraba el prospecto de una gran nacin americana, era permanente y obstinada. Consideraba que en las actuales circunstancias, no era viable una monarqua con todos los defectos del despotismo europeo, ni tampoco una federacin de naciones desunidas por el egosmo regional. Pero era necesario intentarlo, pues yo vea a la unin de los pases latinoamericanos como nico camino para enfrentar la avalancha industrial de los imperios anglosajones. Mr. Cullen lo entendi perfectamente, pero mis generales no tuvieron la menor intencin de

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renunciar a sus parcelas...Consider que haba una gran realidad que azotaba al pueblo latinoamericano, y esa cruda realidad era la ignorancia. La ignorancia es una madrastra ciega que siempre termina por decantar a sus hijuelos; la esperanza le incomoda y el anhelo le tortura. En ella viven los espritus enfermos de tristeza; las pasiones ciegas que jams divisan su destino. Ella vive del anonimato que le brinda la oscuridad del tiempo e hiberna en los largos pasillos del olvido. Los pueblos latinoamericanos no estaban preparados para asumir su independencia ni vivir en democracia. Jos Mara se dirigi a la ventana, mir hacia el jardn y luego regres entusiasmado: -Los trabajadores de La Quinta est deseosos de conocerle, General Le dijo mientras levantaba una jarra con agua. Bolvar, sin perder la coherencia, continu comentando: -Otro factor que analic detenidamente, fue el de los grupos dominantes. Pues saba que la mentalidad del hombre latinoamericano se haba estructurado a lo largo de trescientos aos, sin embargo, no tena otra alternativa que enfrentarme. Y as los hice: me enfrent con curas y militares; chapetones y realistas; indios, prietos y mestizos. Los llaneros de Boves y Morales nos odiaban a los revolucionarios; la nobleza peruana finga ser independentista pero en realidad era realista; la mayora de los pastusos amaban al rey de Espaa y detestaban a Bolvar. Y qu decir de los curas? Ellos nunca estuvieron convencidos del proceso revolucionario porque tenan demasiados intereses. Los jesuitas y dems rdenes religiosas eran latifundistas y esclavistas, enemigos consumados del Iluminismo y La Ilustracin. Los criollos que iniciaron la causa libertaria eran indecisos y cobardes. El pueblo en general no saba de lo que se trataba ni de qu lado ponerse. Frente a todo esto, yo dije que el rey de Espaa ya no tena caba en Amrica, porque todo el accionar de La Corona haba sido arbitrario: las autoridades reales eran abusivas y corruptas; los curas eran explotadores y corruptores; las instituciones reales eran anacrnicas e ineficientes; el pueblo llano estaba empobrecido e ignorante. Entonces yo me preguntaba: En un pueblo desunido y absorbido por la costumbre al sometimiento, sera posible construir una repblica democrtica? Y mi respuesta fue positiva y peda apoyo a Gran Bretaa. Jos Mara sali de la habitacin y retorn con una lavacara entre sus manos. -Seor -Le dijo suavemente-. Es hora de que le aplique estos paos de agua fra. -Jos Mara -Le pregunt Bolvar apenado-. Acaso yo he sido un mal hombre en la vida? -No Seor, usted ha sido un hombre bueno y generoso. -Slo te pido que le des muchos abrazos a Manuela; que nunca te olvides de poner flores rojas en mi tumba y que saludes en mi nombre a Rodrguez. A Pars le he dejado la ltima posesin material de mi vida Y Manuela? En dnde est Manuela? -Ella viaj a su pas, Seor, me encarg que le cuidara. Luego, Bolvar clav su mirada en el tumbado y continu: -Era el cenit de mi vida. Ella hermosa y yo aclamado. Sus ojos destellantes me llamaron a los lejos. Le vi que desde su balcn me coqueteaba con dulzura. Entonces me ilusion y la convert en mi amante. Aquella noche, s, aquella noche en que hicimos el amor a plena luna: Ella enamorada y yo romntico; ella mirando a la luna y yo a sus ojos; ella llena de sueos y yo excitado. La tensin de la pasin nos hizo olvidar nuestros problemas. Manuela, s, mi coronela, pues en honor a la verdad Jos Mara, yo nunca en mi vida conoc a una mujer ms obsesionada. Es que no me amaba slo a m sino que yo representaba su causa revolucionaria, y en ella vivi toda su vida, y en ella perder su

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aliento. Fue la nica mujer que me acompa a todas partes: En Per cuando mi salud resquebrajaba en Pativilca; en Bolivia cuado los seguidores de Santa Cruz pretendan agredirme; en Santa Fe cuando los santanderistas intentaron matarme. El da en que yo intente abandonarla, un profundo remordimiento de conciencia me embarg por completo. Me sent el hombre ms vil y miserable de este mundo, porque lo que ella haba hecho por m no tena precio ni medida. Pero Manuela representaba mucho ms de lo que aparentaba: Era el smbolo de la mujer inconforme con la vida y el destino; con el sistema social decadente y prejuicioso; con las normas morales que peyorizaban y sometan a la mujer injustamente. Ella se liber de todo eso y vivi su vida como consider ms conveniente: hecho por la borda su matrimonio convencional y decadente; am a los hombres que consider atractivos y sensuales; pele contra todas aquellas personas falsas e inmorales, e hizo causa suya un proceso revolucionario en una poca en que se crea que estas cosas estaban hechas para hombres. Esta mujer, Jos Mara, me hizo sentir por primera vez lo que debi haber sido una esposa. Me dio amor como ninguna otra; me dio placer como muy pocas; me dio valor como slo ella saba hacerlo, y me dio cario como no haba recibido desde la muerte de mi esposa. Eso es una mujer, Jos Mara: alma, vida y corazn bueno; ensueo de la existencia de los seres sublimes; divinidad encarnada en las pasiones. Cuando ella se despidi para siempre, un nudo de dolor se arremolin en mi garganta, y la mire detenidamente y mi corazn le agradeca cada gesto de ternura, y volv a recordar aquel momento en que me despeda de mi madre en su sarcfago plateado, y volva a llorar intensamente mientras me alejaba, porque saba que nunca ms volvera a besar sus mejillas sonrojadas. -Tranquilo su Excelencia! Le dijo Jos Mara-, no debe emocionarse ni intranquilizarse. El doctor ha dejado disposiciones claras de que usted no puede exaltarse. -Exaltarme? Pero que puede exaltarme ya en la vida? Cuando los hombres nos enfrentamos a la muerte, ya no hay razn alguna que nos preocupe de la vida; quisiramos volver hacia el inicio pero el cansancio de los aos nos detiene. Slo recuerdos, s, ellos son el haz de luz que alumbra la memoria; ellos son el remanso y la agona; la paz espiritual y la tristeza infinita. Pero por qu la soledad ha sido mi eterna compaa?... Solo, s, caminante errante del destino; camino del varadero en donde las barcas surcan en un mismo sitio; timonel sin rumbo de una fragata oculta; luz de muchos soles y arreboles perdidos. -Seor, muchos hombres y pueblos debern agradecerle por su incansable lucha -Le dijo Jos Mara abrigndole con la colcha. -La ingratitud y la gloria, Jos Mara, son dos comedias diferentes de una misma tragedia: la ambicin se obnubila y la prudencia se exalta. La gloria hace de los hombres individuos falsos, y la ingratitud hace de los falsos individuos malos. Todos los hombres que un da me juraron lealtad en la lucha, me han profesado ingratitud en la victoria. Todos se creen con derecho a decidir sobre el destino de los pueblos; a ser mandatarios de sus propios territorios; a crear su propia democracia; a decidir sobre el destino de los hombres. La ambicin de hoy fue la ambicin de siempre; es la misma ambicin con que Mario, Piar y Bermdez pretendieron despojarme de la jefatura de las tropas en Puerto Cayo. Si no hubiera sido por la intervencin de Petin y Brin, se hubieran salido con la suya. Es que esa era la diferencia entre ellos y Bolvar: yo era una persona que entenda bien el destino que deba seguir Latinoamrica, y ellos solamente buscaban sus triunfos personales.

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Jos Mara le aplicaba los paos de agua fra, mientras a Bolvar pareca no importarle. -Cuando supe de los abusos de Morillo Continu-, se me encendi el alma y se apag el espritu. Pase algunos das sin comer y encerrado en un cuarto. La muerte de Camilo Torres, Montfar, Lozano y Villavicencio me haba deprimido por completo, pues muy pocos hombres como ellos eran capaces de despertar mi simpata. Yo vi en Camilo un hombre de letras y versado, de temperamento enrgico y pausado. El idealismo en sus palabras era por dems claro y profundo: pensaba en una repblica perfecta con ciudadanos llenos de atributos; una nacin inmensa plagada de virtudes. Cuando l dijo a sus conciudadanos, que donde estaba Bolvar siempre haba una esperanza, se me expandi el pecho y di un suspiro de alegra Camilo era un corazn en donde habitaba realmente la esperanza. Con Carlos Montfar disfrute mi juventud en Espaa. l era una persona alegre y divertida, a veces un hombre romntico y a veces parrandero. Le gustaba galantear a las chicas ms hermosas, y escribir poemas, y saltar los balcones por las noches burlando al sereno y a la guardia... todos esos hombres se han marchado. Luego, Bolvar extendi su mano al velador y sac una estampa de la Virgen, le coloc en su pecho y suspir. -El fracaso fue el gran maestro de mi vida Dijo-. Los hombres exitosos son aquellos que han desafiado al temor y motivando a la gloria. Para ellos no existe la palabra imposible y la temeridad es la gran compaera de su vida. Cuntos fracasos para una triste gloria, Jos Mara, desde el momento triste en que Iturbe me consigui un pasaporte para salir de Venezuela, hasta los ltimos momentos de Santa Fe en que la gente me gritaba: Fuera longaniza! Muere dictador Largo de aqu tirano!... Mil fracasos pero pocos grandes triunfos, son la frmula del xito, Jos Mara. Y triunfe, s, triunf, porque aprend a creer en mis propias cualidades y nunca desmay hasta conseguir mis propsitos. Perseverancia, s amigo, la fuerza de la perseverancia es ms grande que la suerte de los designios. Cuando un hombre cree profundamente en sus ideas, no existe barrera alguna que pueda detenerlo; la espiritualidad es su gua y la obsesin un camino indestructible... Repentinamente, cuando Bolvar se compenetraba ms en sus recuerdos, entr a la habitacin un hombre alto y barbado, de contextura delgada y cabello ensortijado. Era el teniente coronel Pierre Laforguet que llegaba acompaado por el general Montilla. Bolvar se qued callado por un momento y les qued mirando fijamente. Luego, con un gesto de extraeza le pregunt a Laforguet: -Y quin es usted caballero? No recuerdo haberle visto antes. -Yo soy el ciudadano Pierre Laforguet, su Excelencia -Le respondi el joven militar hacindole una reverencia-. Acaso usted no me recuerda? -En honor a la verdad, no le recuerdo... En qu lugar nos conocimos?. -Estuvimos con usted en innumerables lugares y batallas, su Excelencia -Le respondi Laforguet sacndose el capote y colocndolo en la entrada-. Desde los calamitosos arribos a su patria hasta las entradas triunfales a todas las ciudades. Estuvimos muy cerca de usted en sus derrotas militares y tambin en sus triunfos. Estuvimos con usted en los inhspitos llanos del Orinoco, en el heroico cruce de los Andes y sus campaas victoriosas en el Virreinato de Lima. El general Montilla hizo una ligera seal de despedida y sali de la habitacin sin hacer ningn ruido.

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-Pero repito, Seor -Insisti Bolvar recostndose con dificultad en el espaldar de la cama-. No recuerdo haberle conocido, y es ms, me gustara encontrarle en algn registro de campaa. -Tampoco le recuerdo yo, Coronel! -Dijo Jos Mara ponindose delante de Laforguet-. Debera recordarle pero no tengo la menor idea. -Recuerda su Excelencia -Continu Laforguet caminando delante de Bolvar-, aquella noche en que le visit el seor Manrique en su casa, y le dijo que su nico camino para seguir adelante era entregarle a Miranda a los espaoles? -S, lo recuerdo claramente -Respondi Bolvar con una sonrisa entristecida. -Ese joven silencioso que iba junto a l, era el teniente Laforguet. -Pero Manrique estaba solo! -Insisti Bolvar sentndose en el filo de la cama. -No su Excelencia, el seor Manrique tena compaa -Sentenci Laforguet juntndose a Bolvar-. Esa compaa era yoY aquella noche usted coincidi con Manrique en que la nica solucin era traicionar a Miranda y entregarle a cualquier costo a Monteverde. -No seor Laforguet, no! -Respondi Bolvar-. Miranda era un soldado viejo que ya no crea en la independencia americana. Estaba cansado y desmoralizado. Para los jvenes revolucionarios ya no era un referente sino un obstculo. Dudaba de mi capacidad permanentemente y trataba de obstruir todas mis iniciativas. O deba fusilarle o entregarle a Monteverde, no haba alternativa. Pero en ningn caso hubo de mi parte una intencin de traicionarle lo que tena era furia tena una profunda aversin a los traidores. -Y su mensajes secretos con el general Morillo? -No seor Laforguet, nunca tuve mensajes secretos con Morillo -Respondi Bolvar arropndose-. Morillo era un general terco y orgulloso. Por ms que intent cercarnos y arruinarnos nunca pudo aniquilarnos. Pero se crea un todo poderoso. Cuando regres de Hait a Venezuela con la plena intencin de liberarla, me encontr con la triste realidad de que Morillo era la autoridad indiscutible; los aristcratas de Venezuela y Nueva Granada se haban puesto a sus rdenes y el pueblo en general aborreca a los rebeldes revolucionarios. El pueblo hua de sus libertadores. En un acto de inslita desafeccin, los pueblos de la Costa huan al Interior en busca de la proteccin de las tropas realistas. De este modo, era imposible luchar en contra de las fuerzas realistas de Fernando VII. Entonces entend que lo que deba hacer era enfrentarme a lo imposible, y lo imposible radicaba en luchar en contra de mis propios generales, de mis propios conciudadanosde mis enemigos realistas. Los generales de la revolucin libertaria crean que cada cual deba luchar por su propia cuenta; que su objetivo era liberar su propio territorio; no saban lo que era la democracia porque no la haban vivido ni entendido. Su mundo era el autoritarismo que deba pasar de los espaoles a los americanos. Piar y Mario se fueron a hacer su propia guerra y nunca retornaron a Carpano; Pez se march al Orinoco y yo me qued abandonado, y deb huir como un prfugo frente a la satnica sonrisa de Morales que junto con Morillo festejaban. Jos Mara se sinti molesto con la posicin de Laforget y trat de impedir la conversacin: -El General no puede ser incomodado Le dijo-. Su salud es delicada. -As es Seor Le respondi Laforget-, pero creo que no habr otra oportunidad. Bolvar le hizo un gesto de silencio a Jos Mara, y respirando profundamente continu: -En la embarcacin pequea en que viajaba, hubo muchas voces que me pidieron que abandonara tan descabellado proyecto. Me dijeron que lo ms sensato era volver

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nuevamente a Hait o a Jamaica; que yo era un hombre de dinero y que deba irme a vivir tranquilamente a Europa. Pero no, deba volver nuevamente a creer en lo imposible. Pero en qu consista esta palabra imposible que tanto nos atemorizaba? Esa palabra simple era el nudo gordiano que se gestaba en las voluntades moribundas, porque lo imposible no existe, lo que existe es un muro mental en nuestros corazones, que nos impide alcanzar lo que deseamos con ahnco. Todo es un asunto de fe, apreciado amigo. La voluntad de vencer es un asunto de nimo y confianza; entereza de espritu y deseos de alcanzar la victoria. No es que algo sea imposible sino que no tenemos la suficiente fe para alcanzarlo. Pues la falta de fe va en sentido contrario de la gloria: debilita las voluntades, vulnera los principios, desacredita las virtudes y desacata los valores. Luego, vemos un paredn delante nuestro: lo pequeo nos parece grande, lo correcto equivocado, lo necesario inservible. El concepto de lo imposible ha resquebrajado todo nuestro deseo de alcanzar lo que anhelamos. -La voluntad de vencer ha sido algo indiscutible en usted, General Enfatiz Laforguet-. La fe inquebrantable en el triunfo. -Ir a luchar en el inhspito Orinoco pareca algo imposible para un delicado citadino Continu Bolvar-, sobrepasar las montaas de los Andes algo inconcebible; combatir en los desiertos peruanos algo inimaginable para un hombre de trpico; vencer en los fros pramos del altiplano, una proeza para un criollo acomodado. Y all estuve, y luche, y venc sin ceder ni un pequeo espacio de nimo, pese a que mi fastidiosa enfermedad comenzaba a aniquilarme...Con Morillo aprend que a veces lo invencible tan slo es una cuestin de apariencia; con Boves que la derrota es pasajera; con Monteverde que los triunfos parciales no son triunfos verdaderos. Todos mis enemigos al final terminaron siendo unos buenos maestros de mi vida, como mi negra Hiplita, que peridicamente me deca: Debes ser fuerte para luchar contra el destino, porque la lucha es una accin del corazn y una determinacin del alma. Y esas palabras sabias nunca las pude apartar de mi memoria y las guard discretamente como un tesoro imperecedero. -Pero usted quiso acceder a muchas tentaciones que el general Morillo le plateaba -Dijo Pierre Laforguet aproximndose a Bolvar-. Y le dio muestras de inters y le envi algunas cartas. -S, tiene razn, seor Laforguet, le envi algunas cartas respondiendo a sus insistentes pedidos. Es que el general Morillo quera aproximarse a m, tratando de quebrantar mi honorabilidad y vulnerar mis convicciones. La nobleza criolla le haba dado muestras de un servilismo incondicional y eso le elevaba su soberbia. l crea que en Amrica todo hombre tena su precio y que todo el mundo deba someterse a sus designios. El gran complejo criollo segua siendo el querer ser llamado espaol o seguir manteniendo la supuesta pureza de sangre; el no contaminarse racial y culturalmente con lo indio. En todo caso, ese prejuicio irracional de la llamada degeneracin racial y cultural de los europeos en Amrica, afect profundamente a la conformacin de una identidad propia del hombre americano. Es que todo fue una idiotez de Buffn que se llenaba la boca diciendo que el indio era un ser degenerado; de Corneil de Pauw que tambin deca que los aborgenes eran unos seres primitivos y monstruosos; de Raynal que crea que ramos el caos y la barbarie. El general Morillo nunca pudo conseguir nada con sus ofrecimientos, porque el hombre con el cual se enfrentaba no tena costo ni intereses materiales.

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En esa instancia, Bolvar comenz a toser y a escupir sangre. Jos Mara se acerc rpidamente y le coloc una toalla en la boca. El coronel Laforguet se acerc a la ventana y contempl indiferente el paisaje florido que se proyectaba en los jardines. Luego, Jos Mara continu limpiando el rostro de Bolvar; aflojando los trapos que se apretaban en su cuello y los turbantes de lino que se haba colocado en la cabeza. La figura alta y delgada del coronel Laforguet, le causaba un fro impresionante, pues no haba visto nunca un hombre tan serio y remilgado, de ojos claros y profundos, de mirada introvertida. De tal manera que cuando Jos Mara se volvi a verlo en la ventana, no tuvo otra reaccin que sentirse dbil y acobardado, indefenso. Cuando el coronel Laforguet se volvi nuevamente para dar la cara a Bolvar, una luz intensa penetr en el dormitorio. Era una luz era entre verde y violeta, a veces clarooscura, pero que tena la particularidad de que se iba acumulando en el rostro de Bolvar, hasta volverse un haz de centellas luminosos que refractaban en el cuarto. -Maana ser un da largo -Le dijo Laforguet a Jos Mara tomndole del brazo-. Un da de silencio y contertulia, porque la inestabilidad del tiempo muchas veces hace unos giros para invitarnos al recogimiento. -S, Seor -Le respondi Jos Mara sin regresar a verle a los ojos-.Todo est tan triste y melanclico por estos lugares. Al terminar de decir esto, comenz a lloviznar en las afueras de La Quinta. El coronel Laforguet se volvi a pegar a la ventana y se qued contemplado: -Yo nunca he visto una llovizna tan extraa Dijo Laforguet sin despegarse de ella-. Una llovizna tan liviana y ondulante, que forme tan grandes cortinas de gotas transparentes en el aire. Parece un cielo de aquelarre, de aquellos que pintaba mi abuelo para adornar los santuarios. -S, Seor -Le respondi Jos Mara levantndose el cabello-. Lo misterioso tiene un encanto que nos parece de otro mundo. Tal vez este sea un presagio maligno...no quisiera creer que vaya a suceder lo que estoy pensando. Laforguet tom sus guantes y continu conversando con Bolvar: -Sus oficiales le acusaron de cobarde, su Excelencia -Continu comentado Laforguet mientras se regresaba hacia la cama de Bolvar-. Le acusaron de traidor, desertor y de abandonar a su gente cuando ms lo necesitaban. Bolvar levant pacientemente su mirada y se qued contemplando la figura esbelta que a cada momento la vea ms alta y espigada: -Es que nuestros pueblos se acostumbraron a vivir y a morir de rodillas junto al amo Respondi Bolvar con firmeza-. Esa paz menesterosa que nos convirti en esclavos. Nos sometieron fcilmente a su espritu de lucro y codicia ilimitada, a su predisposicin a la ganancia fcil y al saqueo. Entonces ya no tenamos gobernantes sino bandoleros tenaces y temerarios. Y aquellos traumas y complejos nos afectaron profundamente: la pretendida necesidad de llamarse nobles y criollos, pues el asunto de la pureza de la sangre les traumaba; la necesidad de ser llamados dones les enloqueca; los pujos aristocrticos les ilusionaba. Cada familia noble era ms parasitaria que otra, ms prejuiciosa, ms incompetente y abusiva. Y mrenlos luchando por limpiar la sangre, por desentraar linajes, por creerse unos ms espaolsimos que otros. Siendo as, los espaoles ennoblecidos en Amrica continuaron aborreciendo el trabajo, odiando los oficios viles y bajos por considerarlos no dignos de su clase, y elaborando un sistema social prejuicioso no visto jams en ninguna parte...Nunca aprendimos a liberarnos porque nunca educamos

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nuestra mente y nuestro espritu; porque la ignorancia obnubil nuestros sentidos; porque la cobarda tom como costumbre perniciosa el visitarnos diariamente. Siendo as, el egosmo, el derroche y la mezquindad del opresor nos convirti en presa fcil. Nunca aprendimos a luchar y a sufrir para exigir nuestros derechos; para exigir ser respetados! Gobernantes corruptos y abusivos, burocracia podrida, pueblo silencioso y reconvenido. Pueblo y gobernantes que no conocan el sendero prodigioso del progreso. Pueblo y gobernantes que compartan la injusticia con corridas de toros, peleas de gallos, fiestas de pueblo y la embriaguez profunda causada por el dolor y el desaliento. Ese fue el escenario de conformismo en que nos ense a pernoctar la injusticia. Y as nos acostumbramos a vivir y as permanecimos mucho tiempo: Jams traicion ni abandon ni a mis tropas ni a mi pueblo, Coronel Laforguet! El coronel Laforguet movi lentamente la cabeza y continu caminando: -Largo trayecto el de Valencia a Caracas. Las tropas realistas derrotando a lo patriotas; el coronel Freites soportando el embate sanguinario de Boves a costa del sacrificio de su valeroso regimiento. Ya no quedaba nadie, slo un silencio profundo en un campo extenso con olor a cementerio; inmensas cortinas de humo confundindose con la polvareda, y all, desmontado del caballo, con su pelo suelto y su charretera desabotonada, la figura delgada del general Boves se aproximaba hacia donde quedaban los ltimos sobrevivientes de aquella malhadada batalla. Inmediatamente algunos soldados cercanos al coronel Freites trataron de ocultarlo, pero era demasiado tarde porque el coronel se haba eliminado. Al llegar Boves al lugar en que se encontraban los soldados rejuntados, les mir sonriente mientras los degollaba. Y el general Bolvar? En dnde estaba el general Bolvar?...Boves decidi marchar sobre Caracas mientras usted fugaba cobardemente abandonando a sus tropas. Valencia quedaba completamente destruida y saqueada; los ltimos soldados de la retaguardia iban cayendo poco a poco. Y usted segua brillando por su ausencia mientras se refugiaba en Caracas. -Coronel Laforguet -Le dijo Bolvar con un tono sereno y pausado-. Los grandes batallones se pueden conformar en poco tiempo, pero los grandes comandantes requieren de toda una vida. Para los grandes capitanes de la historia, las tropas y las armas tan slo son recursos, medios, fichas, instrumentos que deben emplearse para imponer su voluntad al adversario. La historia no tiene sentimientos ni contemplaciones la historia tiene resultados, y para que usted conozca, la historia la han escrito siempre los vencedores. El vencido no tiene nombre ni divisa; no tiene espacio en donde depositar ese sinfn de justificaciones. Por primera vez el pueblo que peda libertad conoca el costo de la misma. Pues el sufrimiento extremo de la guerra es la mejor escuela de la historia. Pueblos cobardes que se haban acostumbrado a vivir de rodillas frente al despotismo de sus opresores, ahora conocan que el ser libres requera de un esfuerzo demasiado grande. Boves era un soldado desalmado y sanguinario, diseado para hacer la guerra y complacerse de sus triunfos. Cuando llegu a Caracas, la gente me observ que llegaba en condicin de derrotado y sinti un inmenso pnico. Las violaciones y el saqueo de Valencia los tena aterrorizados, es por eso que cre conveniente marchar a Cuman con la mayor cantidad de gente posible. Pero eso lgicamente implicaba un enorme sacrificio y muerte. Las tropas de Morales nos iban aniquilando poco a poco hasta que la mortandad se volvi incontenible. La derrota de Aragua confirm mis nefastas premoniciones: nuevamente el escenario escogido para derrotar a los realistas estaba

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equivocado. Deba marcharme de ese lugar y buscar las condiciones necesarias para reemprender la lucha independentista. -Creo que lo suyo fue ms bien una desercin por cobarda antes que una estrategia preconcebida para reubicar los escenarios -Continu replicando el coronel Laforguet mientras se arreglaba el corbatn de su camisa-. Piar y Ribas lo declararon desertor y cobarde. Deba ser sometido a un Consejo de Guerra. -Un hombre que se ha enfrentado la mayor parte de su vida con la muerte, no puede ser considerado cobarde -Replic Bolvar con un tono de molestia-. La muerte para m siempre ha sido un descanso anhelado, pues he vivido luchando con ella palmo a palmo, sin temores ni resquebrajamientos. El da en que el negro Po intent asesinarme, un fuerte presentimiento me oblig a salir de aquella casa y me salv de ser asesinado. Era una voz interior que me deca que deba alejarme, que mi vida estaba en peligro y que deba seguir viviendo porque deba cumplir muchas metas que el destino me haba deparado. Siempre supe que era un hombre predestinado para hacer algo trascendente; un hombre que naci para ser algo importante. Eso me lo dijeron el maestro Rodrguez y mi negra Hiplita. Eso me lo dijo La Divina Providencia cuando jur luchar por la causa de la independencia. La cobarda, seor Laforguet, es un estado de conciencia en la cual usted prefiere someterse antes que luchar. El cobarde ama a la vida ms que a los principios; a la esclavitud ms que a la esperanza; al conformismo ms que la justicia. La Amrica en la cual me toc luchar estaba llena de complejidades. Los indgenas estaban aun intimidados por el estado de violencia y crueldad al que fueron sometidos. Ayer igual que hoy, no tenan una conciencia clara de la necesidad de unirse para lograr sus libertades. Es por eso que La Condamine les llam hombres degenerados de espritu hombres cobardes sin mpetu de lucha. Resulta seor Laforguet, que el instinto de crueldad nunca existi en el indio americano. l era un hombre demasiado pacfico, acostumbrado a vivir sin guerras ni depredadores. Cuando sus caciques y curacas murieron en manos de los conquistadores, en ellos despareci tambin su espritu de resistencia y se resignaron a vivir bajo la bota de sus opresores. Ellos prefirieron la nefasta paz de la opresin antes que la sangre liberadora de la guerra. El indgena masificado, lejos de ser innovador se convirti en un ente radicalmente regresivo, y no por sus condiciones naturales sino por su fatal conformismo. Esa multitud homognea, conformada por un conjunto de hombres contagiados por la resignacin al sometimiento, se volvi cada da ms pesada, estpida y vaca. Y el hombre mestizo que iba surgiendo conforme se consolidaba La Colonia, se acostumbr a vivir en medio de una moral empobrecida: su moral era el sentimentalismo, la sumisin y la obediencia. Y si los mestizos nacan sin ideas, quin poda conducir a los indgenas? Los pueblos a travs de la historia no han muerto por falta de medios o recursos, sino por falta de ideas, ideales, leyes y doctrinas, es decir, por falta de un espritu de trascendencia histrica. La falta de educacin determin una ausencia de conciencia social y poltica. Jos Mara se aproxim a Bolvar e interrumpindole brevemente le puso otras compresas de agua fra. Luego el general Bolvar continu: -La conciencia y el ser del indgena se destruyeron casi por completo y perduraron en ese estado durante mucho tiempo. Pero en el fondo, era el miedo a la libertad lo que le haba acomplejado, pues las circunstancias y el sistema eran sus peores adversarios. En esas circunstancias, el indgena se sinti derrotado y humillado; sin un referente moral que le auxiliara. Es all cuando el miedo le indujo a la evasin estrafalaria; a tratar de huir del

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crculo fatdico en el que haba sido acorralado; a dar ese salto irracional al vaco que se materializaba con el exterminio de sus propias libertades. El indio hua de s mismo para someterse a su propio instinto de muerte. -Usted cree realmente que el indio ha sido un ser tan cobarde? Pregunt Laforguet admirado. -As es, Seor Respondi Bolvar en forma determinante-. Pasados los aos, el estado de servidumbre del indgena y el mestizo, les oblig a llevar una forma de vida indefinida que desemboc en un conformismo infinito. Lleg la decadencia a pernoctar en ese claustro espiritual llamado nihilismo, en donde no vive la esperanza ni reposta la alegra. El nuevo hombre americano se conformaba con vivir en un ambiente vergonzoso lleno de descomposicin y servidumbre. En esas circunstancias, la revolucin independentista ya no poda venir de los sectores histricamente involucrados: los mestizos, indios y negros, sino de generaciones y hombres capaces de desvincularse del sistema y plantear una revolucin en contra de la opresin de los imperios europeos. Esa revolucin deba estar en manos de los criollos ilustrados, sumados ya al gran mestizaje latinoamericano...Los indgenas en los ltimos das de la lucha independentista, sintieron que se aproximaban a una nueva Era sin certezas. Eso les llev a adoptar comportamientos extremos que terminaron por hundirles en la conformidad e indiferencia. La indiferencia que se manifest en su poco inters por la causa revolucionaria, y la conformidad, en el viejo costumbrismo de seguir conviviendo con sus opresores. El coronel Laforguet permaneci por un momento inmvil y meditabundo. Observ detenidamente la figura lnguida y enjuta de aquel hombre que en otro momento haba sido el ciudadano ms admirado del mundo andino. Contempl detenidamente sus amplias ojeras que llenaban el contorno de sus ojos, y las arrugas prematuras que se haban enraizado en el rostro. Al mirarlo flaco y enclenque no pudo dejar de pensar en el Quijote de la Mancha. En don Alonso Quijano, repleto de sueos e ideales, en busca de un mundo ms justo y perfecto. Unas lgrimas salieron discretamente de sus ojos y se vir para que no le observara. -Yo luch tenazmente en el sitio de Cartagena, su Excelencia -Coment el coronel Laforguet mientras Bolvar trataba intilmente de ponerse de pie para escucharlo-. All muri mi familia mientras tratbamos de defenderla. El general Morillo con todo su odio hacia los americanos nos cerc por todos los costados; prcticamente la huda era imposible. Con los soldados y las armas apostados en el permetro de la ciudad, la defensa se haca cada da ms imposible. Pero nosotros soportbamos. Las mujeres y los nios se encargaron de proveer municiones y alimentos, pues no haba un solo ciudadano que no estuviera involucrado en la guerra. En esas circunstancias, mi esposa muri impactada por un proyectil en la cabeza. Maldita muerte que lleg en el momento ms inesperado para oscurecer mi vida y la de mi familia. Mis otros dos hijos murieron infestados por el clera. Bermdez, Soublette y Padilla condujeron la defensa con mucha valenta. Y usted?... Ja. Usted haba huido a Jamaica. Nuevamente se haba comportado como un simple cobarde. Los ltimos que quedamos defendiendo la ciudad, tuvimos que sacar a las mujeres, nios y ancianos, pidiendo a los espaoles que les perdonaran la vida. Cientos de cadveres quedaron tendidos por las calles mientras nosotros huamos desesperadamente en direccin a la selva. Lo nico que tena en la vida lo haba perdido en nombre de esta bendita independencia. Bolvar logr ponerse de pie con dificultad y se acerc a Laforguet tomndole de la mano

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-Conozco de ese dolor porque lo he vivido en carne propia, Laforguet -. Replic Bolvar mirndole a los ojos-. Cmo puede usted ensearme del dolor si l ha sido el eterno compaero de mi vida? Infelicidad, s, la infelicidad padre y madre de los acontecimientos ms importantes de mi vida. Yo s lo que es perder todo para vivir vaco por el resto de la vida. Yo s lo que es entregar todo para recibir nada a cambio. Yo s lo que es el placer mundano y temporal a cambio de un momento de esparcimiento. Y luego qu? La misma rutina de luchar intensamente aun a sabiendas de que el triunfo ser de otros. Bolvar volvi a toser y respir con dificultad. -Cuando supe de la resistencia de Cartagena frente al sitio de Morillo Continu-, pens que la idea de libertad americana haba avanzado. Nueva Granada era el pueblo que mejor estaba preparado. Una muestra de ello, era la resistencia tenaz de ese pueblo heroico, que ense al resto de Amrica que la libertad era un asunto de esfuerzo y sacrificio. Es por eso que dentro de mi estrategia general para la independencia de los pueblos andinos, Nueva Granada ocupaba un lugar privilegiado. Me emocion enormemente al confirmar que el orgullo americano se haba estructurado; que muchos elementos de nuestra cultura enriquecan la simbologa hispana. Latinoamrica comenzaba a reforzar su identidad. Los mestizos queran demostrar a toda costa, que no se haban degenerado ni racial ni culturalmente, aunque seguan manteniendo ciertos prejuicios. Muchos de ellos con su intelecto, fueron los artfices del nuevo concepto del mestizaje latinoamericano. -S, Cartagena la heroica Coment Laforguet con su mirada perdida. Bolvar le mir un momento y habl como extasiado: -Cartagena demostr al mundo que los asuntos heroicos no estaban reservados slo para los pueblos greco-romanos, ni para la vieja Numancia, ni para la desrtica Masada. En adelante, el herosmo estaba destinado para el pueblo Latinoamericano. Y si su familia muri en aquel acontecimiento, djeme decirle que me siento muy orgulloso de usted y su familia, y que la patria y la posteridad le premiarn colmadamente. Simn Bolvar no dejaba de toser ante el desconcierto del coronel Laforguet. Jos Mara, nuevamente tom un trapo de la cmoda y procedi a limpiar la boca del General. Luego, el coronel Laforguet camin hacia el centro del cuarto haciendo rechinar sus espuelas; se plant delante de Bolvar y se puso el capote y los guantes. -Usted es un hombre ms de aquellos farsantes que ha dado la historia, Seor -Le dijo framente-. Uno ms de aquellos que han utilizado al hombre para engrandecer su ego. Es ms, usted nunca tuvo amigos sino slo enemigos; nunca amo a una mujer sinceramente sino que las utiliz para satisfacer sus apetitos sexuales; nunca crey en la democracia porque su forma de gobernar era la de un tirano. Nunca respet a sus oficiales sino a sus propias ambiciones; nunca respet la vida de los hombres sino sus intereses personales. Su vanidad era tan enorme, que nunca pudo aceptar que la derrota tambin era parte de la aventura de vivir y luchar intensamente...Usted nunca liber a nadie seor Bolvar, a nadie. En el curso de la historia, a nombre de la libertad se han cometido tantos atropellos. Usted no es ningn libertador, porque ningn hombre puede atribuirse esa prerrogativa celestial de decir que l ha prodigado libertad a los hombres. Sepa usted con claridad, que slo el pueblo puede liberarse y darse la libertad que a bien tenga. Eso no es ddiva de ningn hombre por ms libertador que l se crea. Bolvar se puso de pie y con su rostro enrojecido le grit a Jos Mara:

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-Jos Mara, dime por favor, quin es este hombre que viene a colmarme de insultos al igual que aquellos falaces que me han expulsado de Colombia!Jos Mara movi la cabeza tratando de identificar la persona del coronel Laforget, pero no tuvo una sola palabra de respuesta. -Jos Mara -Insisti Bolvar-. Dime quin es este hombre que me ha colmado de calumnias? -Y si no es as -Continu el coronel Laforguet-. De qu libertad usted me habla? Yo no acepto la muerte de mi familia y la ma propia, a nombre de ninguna libertad por ms sagrada que esta sea, porque la vida es tan sublime, que no puede justificarse su prdida a nombre nada. Y la libertad es un valor tan relativo y filosfico, que no amerita discusin alguna...Hemos muerto tantas personas en su lucha libertaria, que no justifica la poquedad de libertad alcanzada. Y he recorrido los amplios llanos del Orinoco, y he mirado miles y miles de llaneros humillados y maltratados; y he viajado tambin a lo largo de la Serrana y he visto a cientos de miles de indios vejados y esclavizados. He caminado a lo largo de miles de kilmetros por las costas caribeas y del Pacfico, y he visto a miles de montubios y prietos encadenados y maltratados. Entonces yo le pregunto: En dnde est la libertad que usted supuestamente nos ha dado? Bolvar mont en clera y ponindose de pie le respondi: -Cientos y cientos de kilmetros luchando palmo a palmo con los espaoles, seor Laforguet, y usted ahora me sale con que yo no les he dado libertad. Y entonces, qu es todo aquello que hemos alcanzado? -Nada, su Excelencia Le respondi Laforguet limpindose la frente-. Usted no nos ha dado absolutamente nada. Tenemos los mismos opresores conviviendo con nosotros; las mismas autoridades gobernndonos como siempre; las mismas leyes caducas oprimiendo a los de abajo; los mismos curas explotadores administrando la conciencia de los fieles; las mismas taras y prejuicios sociales amordazando a los indios. En realidad, no hay un solo pueblo que se haya liberado. Los esclavos siguen tan sometidos y oprimidos como siempre, porque la verdadera libertad parte de la conciencia de los hombres, y aqu, en nuestras tierras, nunca amaneci la conciencia de la libertad porque supieron siempre mantenernos ignorantes. La conciencia es conocimiento, y no puede haber conocimiento sin educacin. La luz infinita de la libertad no puede albergarse en la fra oscuridad de la ignorancia. Bolvar se acerc lentamente a la ventana del cuarto y mirando detenidamente a los jardines exteriores, dijo con la voz resquebrajada: -Puede ser verdad lo que usted dice Laforguet, pero sepa usted, que yo fui un hombre idealista que lucho por todas aquellas utopas con que nos ha endulzado la filosofa poltica: Yo creo en la libertad y luche por darle al pueblo su libertad; yo cre en la igualdad del hombre y apliqu todos mis esfuerzos por alcanzarla; yo cre en la fraternidad de los hombres, pero me encontr con una sociedad enteramente egosta. Para m la libertad es el estado infinito de un espritu inconforme. Nada perfecto puede darse sin un estado de plena libertad, porque slo en la libertad el espritu del hombre se expande y se recrea. Dios, dime que soy libre, o qutame ese peso infinito de la vida que es vivir sin libertad! Yo di libertad a los hombres en funcin de que ellos no dependieran de nadie, pero resulta que los nexos sociales de dependencia, han sido ms fuertes que cualquier ideal...

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-Resulta que la libertad no existe, su Excelencia! -Dijo Laforguet interrumpiendo a Bolvar-. Es y ha sido una condicin social negada para quienes han vivido en la masa oscura de la comunidad, porque la comunidad no puede funcionar sin los linderos de la ley, ni puede estar sujeta al criterio individual. Los hombres nunca han sido ni sern libres, no porque no quieran sino porque el inters colectivo los limita. La prisin eterna del hombre ser la mentalidad del colectivo, pues la cultura aprisiona y anula la libertad individual, porque no existen linderos sociales ms rgidos que los que canaliza el sistema como una totalidad. Y el sistema es la prisin fsica del hombre; la cultura, su cadalso mental; la lengua, su cerco intelectual. La libertad es un mito tan lejano, que de ser realidad, seramos esclavos de su reino de perversidad. El hombre libre tiene tendencia a los excesos y los excesos no tienen lmite, es por eso que nada en una sociedad puede estar exento de lmites. El hombre siempre ser esclavo de lo poco que le queda de autentica libertad La libertad es un fantasma que nunca lograr encontrar su identidad. Normalmente ningn hombre sometido puede percibir su esclavitud, porque la vigencia de la esclavitud, radica en su condicin de inconciencia masificada. -Coronel -Insisti Bolvar- Yo siempre tuve el sueo de ver a mi patria liberada, s, libre y soberana. Pues soy de aquellos viejos patricios que vivieron soando ver a su patria grande y poderosa, libre, sin cadenas ni pobreza, sin lacras sociales ni marginaciones. La patria es el manto sublime que cobija a los hombres unidos por el mismo espritu. La patria ampara al hombre, en la medida que este obedece sus leyes y preceptos. El buen ciudadano debe morir por su patria, porque la patria es el bien comn, y el bien comn debe estar por sobre los intereses personales. Quien muere por la patria, muere por el bien comn. -No es as su Excelencia! -Dijo Laforguet acercndose a Bolvar. Los hombres nacidos en una misma patria pueden ser hombres aptridas, porque cuando la patria deja de ser un bien comn, los excluidos la cuestionan. Aqu la patria no existe, lo que existe es una territorialidad en donde se aposentan los intereses de los poderosos... La vida, su Excelencia, nada por sobre ella! Lo nico que debe ser sagrado y respetable es la vida, pues nada, ni an los preceptos ms sublimes de la filosofa, pueden estar por encima de ella. Dar la vida por la patria es el eufemismo ms grande que ha inventado la poltica y la convencin humana. -Pero cmo usted afirma que la patria y el sacrificio de los hombres no vale nada? Pregunt Bolvar exaltado-. Los ciudadanos de la patria deben ser dignos, nobles y altivos. Deben aceptar el desafo a la muerte porque el honor es su mvil; no deben temer al sacrificio por que la inmolacin es su divisa; deben entregar su vida a la patria porque ella es su cometido. Quien muere por la patria ha dado un paso firme a la inmortalidad. Es por eso que la guerra fue la actividad ms noble de mi vida. Me dio satisfacciones inmensas y dolores; sacrificios inauditos y temores; desafos infinitos y pasiones. La guerra en definitiva, ha sido un fiel reflejo de lo que fue mi vida: Agitada e inquieta hasta bordear lo temerario; aventurera y desprendida; arriesgada e implacable. -Al final de la jornada, su Excelencia Coment el coronel Laforguet-, uno entiende que la guerra no es ms que una horrible pesadilla una nefasta tragedia. Ninguna guerra es digna por ms noble que sea su causa; ninguna es buena por ms sublimes que sean sus sentimientos; ninguna honesta por ms transparente que sean su anhelos; ninguna grande por ms numerosa que sta sea. La guerra es la huella macabra que gua a los hombres desaforados por el poder y la gloria.

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Luego, Laforguet y Bolvar guardaron un silencio prolongado. Jos Mara se apresur a coger una toalla para secar el fro sudor del hombre enjuto y desgalgado. Lo tom del brazo y le condujo nuevamente a la cama. -Ya es demasiado tarde para cualquier conjetura, Coronel -Le dijo Bolvar tomndose de la frente-. Ya qu puedo decir en cuanto a mis equivocaciones y aciertos. Pues yo he dicho que si mi muerte contribuye a consolidar la unin de Colombia, bajar tranquilo al sepulcro y descansar en la posteridad. S, la posteridad, el lugar eterno en donde mi cuerpo y mi alma descansarn tranquilamente, hasta encontrar el nunca jams. La posteridad es un premio a la constancia y al espritu de los hombres. S, la posteridad, el futuro, siempre trabaj para ser digno de ellos. Pues el futuro es el camino ms prximo a la eternidad; slo lo eterno es inmortal, slo lo inmortal es infinito, solo lo infinito es extrao y descomunal. Cuando llegue a mi morada eterna, descansar en paz alejado de mis penas. Tomar los senderos ms hermosos y visitar los sitios ms exticos. Y por supuesto que estar entre ustedes, y beber de los vasos cristalinos de su tranquilidad, y comer de los platos exquisitos de su amabilidad. El General recostado en la cama, hablaba con mucha pasividad, cansancio, debilidad. -Mi razn de ser ha sido siempre mi razn de existir Dijo-, y el existir es vida. Y es precisamente la vida quien termina aniquilando mi ser y destruyendo mi existir. Ese es el orden natural de las cosas que estamos obligados a obedecer. -No, su Excelencia! -Volvi a interrumpir Laforguert aflojndose la chaqueta-. La nica posteridad que existe es la posteridad de la memoria, y esta, en realidad slo es recuerdo. El futuro no existe como tampoco el pasado. Los grandes capitanes de la historia han utilizado el sufrimiento de los hombres para inmortalizar sus acciones; han muerto miles y miles de hombres para ensalzar sus causas, pero al final, la naturaleza de las cosas y los hombres nunca cambian, y subsisten tanto las utopas como los paradigmas. El hombre y sus instintos seguirn latentes siempre aunque nos esforcemos por ocultarlos. Cambian los hombres y las circunstancias pero la naturaleza de las cosas nunca. Usted entrar a la memoria de la historia con un enorme cargo de conciencia, porque detrs de usted existe mucha gente muerta; mucho sacrificio vano. No existe ms futuro que el presente, ni ms posteridad que la muerte. Y Bolvar se volvi a estirar en su cama y clav la mirada en el tumbado. Luego habl serenamente: -Pocos hombres fueron tan desinteresados, y tan importantes en el proyecto independentista, como Alexander Petin y Lus Brin. Petin slo bogaba porque se d libertad a los negros, y en verdad emit algunos decretos aboliendo la esclavitud de ellos y los indios. Brin en cambio fue una pieza clave, para neutralizar a los militares republicanos que se juntaban para desconocer mi mando. Sin embargo, tuve que soportar a lo largo de las campaas libertarias, la traicin e ingratitud de los caudillos militares. Es que era tan curioso pero verdadero, mientras yo me aproximaba con las tropas a las costas de mi patria para dar independencia, la gente se volcaba al interior en busca de la proteccin de los realistas. Mientras tanto Morillo imperaba y se fortaleca. La vieja aristocracia de Nueva Granada y Venezuela se haban acoplado con el opresor de mil maravillas. En esas circunstancias, fui derrotado varias veces y tuve que desplazarme a los llanos orientales del Orinoco. Esa vida s que fue en verdad llena de sacrificio y sufrimiento. A mis tropas no poda convencerlas de otra manera que no fuera con el ejemplo. Es as que en alguna ocasin, tuve que pasarme un ro nadando con un solo

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brazo, para demostrarles quien era el verdadero jefe. Desde all entendieron que mi voluntad de lucha era firme e iba ms all de la simple amenaza. -Usted cruzarse a nado con un solo brazo? Pregunt Laforguet sonriendo-. Permtame que sonra, pero dudo mucho que usted haya podido nadar algn da. En lo que se refiere a sus oficiales, ellos lo cuestionaban porque usted era un verdadero tirano y dspota con ellos. Usted no aceptaba ninguna sugerencia ni criterio por sobre el suyo, entonces era una persona inaccesible. Lo que usted pregon en Angostura, fue exactamente lo contrario de lo que practic en su vida poltica: Usted deca que un solo hombre en el poder se acostumbraba a l y luego desembocaba en la tirana; que la Constitucin deba ser la norma suprema que deba imperar entre todos los ciudadanos; que la verdadera raza del nuevo pueblo americano era mestiza; que no estbamos preparados para la libertad; que no habamos adquirido como pueblo ni poder, ni saber, ni virtudes; que ramos pueblos pobres, instrumento de la explotacin; que debamos ser un pueblo republicano y que la soberana radicaba en el pueblo. Pero a la hora de la verdad, usted pisote las constituciones y se hizo dictador, inclusive vitalicio. -En la vida, coronel Laforguet -Contest Bolvar con una voz firme y pausada-, a veces es muy difcil practicar lo que se predica, porque la realidad es diferente, complicada, matizada con muchos bemoles. Debo reconocer que tuve muchas contradicciones en mi vida y que ella fue tremendamente conflictiva. La moral privada manejada por la moral cristiana, nos dej tremendas taras que terminaron hacindonos gente hipcrita y reprimida, pues yo jams me reprim. He sido un gran pecador, lo s, porque el vaco de mi vida lo he tratado de llenar con un exceso de lujuria y una sed insaciable de poder. S, la infelicidad es un estado permanente de las mentes superiores, que jams terminan de conformarse con lo poco que les brinda la vida. La frase clave entonces es: la insatisfaccin de la vida, y precisamente yo he sido infeliz porque jams me he conformado con la pequeez y sencillez de las cosas. La felicidad de los hombres radica en la conformidad, pues ningn espritu inquieto puede esclavizarse a la mediocridad de las circunstancias. Odi la mediocridad de los hombres por considerarla pesada y retardataria; odi su conformismo porque en l se gestaba la esclavitud ms miserable; odie la pasividad porque en ella viva reposando la ignorancia; odie la cobarda porque ella era un obstculo para la libertad y adelanto de los pueblos. Entend que el concepto trascendental en la vida de los hombres se llama valenta: Anbal desafiando y cruzando la majestuosidad de los Alpes; Alejandro invadiendo la temeridad de los persas; Napolen pretendiendo someter las grandes llanuras rusas. Y la valenta no necesariamente es temeridad, porque el valiente es un hombre exitoso; el temerario un hombre brutal... S, en mi vida dije e hice cosas muy contradictorias. Fui dspota porque tuve que enfrentarme al primitivismo conceptual de los caudillos de ese entonces, que adems no han desaparecido sino que a partir de ahora sern ms poderosos y arbitrarios Sin embargo, pregon el respeto a los derechos del hombre y la democracia. Romp las constituciones, porque entend que estaba en medio de pueblos que se haban acostumbrado a vivir sin conocer, obedecer, ni entender los principios ms elementales del derecho; que necesitaban ser gobernados con la dureza y arbitrariedad de sus antiguos soberanos. Entend que no estbamos preparados para la libertad y que seguramente no lo estaremos durante mucho tiempo, porque un pueblo que haba sido humillado y sometido al yugo de la ignorancia, era incapaz de comprender su propia realidad, y mucho peor de estructurar una nueva alternativa. La libertad era un valor que no tena connotacin

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alguna en el interior de la conciencia popular. Los pueblos que desconocen de s mismos, son pueblos sin conciencia; bastas aglomeraciones humanas vulnerables a la barbarie y al oportunismo; cementeras infecundas que slo prodigan espejismos de futuros irrealizables y utpicos. Promet y luche por una libertad que yo saba que durante mucho tiempo no sera comprendida. Era una libertad ms simblica que pragmtica; ms ilusa que esperanzadora. Jos Mara se acerc a Bolvar tratando de persuadirle que no hablara, sin embargo, l continu hablando y divagando en sus recuerdos: -Tambin dije que Latinoamrica era un pueblo sin poder, sin saber, sin virtudes; que ramos pueblos demasiado pobres porque no habamos tenido acceso a la educacin; que ramos un instrumento fcil de la explotacin; que debamos ser un pueblo republicano y que la soberana deba radicar en el pueblo. Los pueblos sin poder, son aquellos que no han logrado forjar un espritu nacional, basado en su pasado remoto o en un futuro promisorio; son aquellos que han nacido de las tinieblas infinitas del olvido y piensan ocultarse en las riveras infranqueables de la marginalidad. No tienen espritu porque han sido incapaces de forjar su propia realidad; no tienen esperanza porque han matado la fuerza vital de la inconformidad. Un pueblo que ha enfermado su espritu es un pueblo carente de felicidad, porque la felicidad radica en la esperanza, y la esperanza es una abstraccin que slo puede tener cabida en la racionalidad. Y pas por muchos pueblos plagados de tristeza y desesperanza; pueblos cadavricos y ensombrecidos; pueblos lastimados por el ltigo de la ignorancia. Y llor cuando cruce a lo largo de la Serrana sudamericana; y llor cuando vi largos caminos ensortijados en las inmensas montaas. Y pase por Pasto, Quito y Guayaquil; Callao, Lima y Cuzco; Titicaca, Cochabamba, Oruro y Potos. Y delir en las faldas del majestuoso Chimborazo y enferm en Pativilca. Luego de escuchar eso, Jos Mara se aproxim a Bolvar y volvi a secarle el sudor de su frente. Bolvar nuevamente se recost en la cama y esper pacientemente las palabras del coronel Laforguet. -En el Cruce de los Andes Coment el coronel Laforguet-, usted llev deliberadamente a sus tropas al sacrificio extremo. No le import el dolor de las mujeres y nios; la escasez de vestimenta de sus tropas; la insuficiencia de abrigo y comida... -Cuando decid realizar el cruce de los Andes Habl Bolvar interrumpiendo a Laforguet-, los oficiales me apoyaron y la tropa ni siquiera se enter de aquello. Pues era imposible tomarnos Caracas cuando Morillo la defenda con una gran cantidad de fuerzas. Era la hora de ir a Nueva Granada que estaba menos protegida y ofreca ms oportunidades de xito. Para ello debamos buscar un paso que los realistas ni siquiera sospecharan, y que nos permitiera rodearlos y caer por sorpresa en su retaguardia. As lo hicimos y fuimos por Arauca hasta el Casanare. La tropa apenas si intua algo pero no lo comprenda. All tuve la oportunidad de conocer el verdadero temperamento de Santander, que no se amilanaba para nada. Pues este sera mi ms grande contrincante poltico que a la final terminara derrotndome...Eleg el pramo de Tisba para realizar mi ms arriesgada travesa. Las tropas estaban hambrientas y con muy pocas vituallas; las mujeres de los soldados ya no eran suficientes para cargar los alimentos y jalar las mulas de carga. Todos nos moramos de hambre y fro, y all vi morir algunos de mis ms queridos soldados. Y desde la cumbre alta del Cerro de los Venados, pude divisar la majestuosidad de esos gigantes que coronados por las nubes infinitas, miraban las preciosas faldas de la selva exuberante. Por el otro lado, el fro tormentoso de la

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Cordillera de los Andes nos esperaba ansioso por cobijarnos con sus vientos milenarios. En ese momento me puse a meditar acerca del valor y la entereza de Anbal y los cartagineses; los grandes elefantes cruzando la fiera hidalgua de los Alpes congelados; el dolor de las enfermedades; la carencia de suministros. Grande Anbal! Pens por un instante, y ante el viento glido que cruzaba por mi mente, deje de razonar por un instante. Cuando llegamos a Pantano de Vargas, lo que exista de nosotros no poda ser ms que un ejrcito fantasma. Sin embargo, tan slo el hecho de haber logrado tan sacrificada travesa, para nosotros era algo increble. Rpidamente reorganice el ejrcito ante la expectativa de la presencia realista, y derrot a sus primeras fuerzas, gracias a la habilidad y valenta del coronel Rondn. Luego vino Boyac y las cosas se pusieron ms alentadoras. El primer gran paso de mi estrategia global haba sido dado. Necesitaba liberar Nueva Granada para luego regresar a mi patria. Para Santander esta accin representaba el fin de su campaa, porque l consideraba que la liberacin de su patria era su primero y ltimo objetivo. Yo respet su manera de pensar pero l no respet la ma. Jos Mara se acerc al coronel Laforguet y ponindose en su delante, le dijo: -Yo no creo que el general Santander sea el nico responsable. Lo que pasa es que la ambicin de los militares neogranadinos, era mucho ms fuerte que los intereses de la Gran Colombia. La mayora de los oficiales se creyeron prospectos de gobernantes, pero en realidad muy pocos de ellos estaban preparados para aquello. -Qu hora es Jos Mara? -Pregunt Bolvar frotndose los ojos. -No s exactamente su Excelencia, pero creo que debe ser las cinco de la tarde. -El tiempo vuela inconteniblemente en el ocaso de la vida, amigos -Coment Simn Bolvar cruzando sus brazos en el pecho-. Pero debemos afrontar la muerte con mucha hidalgua...El Magdalena, Jos Mara, el Magdalena. Cuando puedas ve y lanza un puado de rosas para que se alejen navegando solitarias. Mi corazn estar siempre en ese hermoso ro. All conoc a esa preciosa mulata de elevada estatura; francesa por su padre y mulata por su madre. Sus ojos claros y profundos; sus manos suaves y delgadas; su cuerpo esbelto y despampanante. Noches del misterioso Magdalena inundando la barcaza; noches de conjuncin de satnicos presentimientos; noches de alaridos largos y sueos de palmeras doblegadas; noches de Cartagena alargndose en la riveraCuando el deber me hizo presa de sus obligaciones, y entend que deba partir en busca de la libertad de mi patria, part desde aquel pequeo puerto en donde se asentaba la casa de Simone, y se qued mi corazn mientras la canoa se iba y el llanto desesperado de ella me seguay me segua, y me segua oculto hasta partir mis sentimientos. Luego tuve que entender que jams volvera, y jams la volv a ver y nunca ms supe nada de ella. Jos Mara se sinti sobrecogido y se aproxim a Bolvar: -Creo que debe descansar, Seor -Le dijo suavemente-. Las instrucciones del doctor han sido muy claras y precisas. Bolvar clav su mirada en la puerta y habl serenamente: -He vivido ocho campaas a lo largo de esta intensa lucha por la libertad. He recorrido miles y miles de kilmetros tragando el polvo del camino; he acabado la fortuna que me dejaron mis padres apostando a esta causa; he dejado de lado todo lo ms preciado de mi vida; me he privado de tener una esposa y una familia; he vivido en medio de una hipocresa oculta detrs de falsos halagos y homenajes, y por ltimo, he cosechado una ingratitud total agravada por esta enfermedad incurable. Pero ya nada me importa Jos

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Mara, quiero la paz eterna para descansar en compaa de mis seres queridos, que este destino injusto me priv y me conden a la infelicidad perpetua...En muchas ocasiones mi madre ha venido a visitarme, Jos Mara, y yo he conversado con ella y ella me ha dicho cosas muy hermosas. Me ha dicho que quisiera pronto tenerme a su lado; que mi padre tambin me extraa; que no quiere que sufra ms en este mundo tempestuoso. Y a Mara Teresa tambin la he soado una infinidad de veces, y ella me ha dicho que deba casarme con otra; que no era justo que yo permaneciera solo. Hay Jos Mara sueos tan slo sueos. Y cuando Bolvar termin de hablar, Jos Mara se dirigi a la ventana y desde all coment entre dientes: -En este momento los traidores estarn que se despedazan por tomar el poder de Colombia. Yo creo que habr una guerra civil. Menos mal que usted ya no estar para ver esa tragedia. -Las guerras, Jos Mara las guerras. Siempre consider que la guerra era la mxima expresin de la ambicin humana. Hobbes tena mucha razn cuando deca que el hombre era un ser malo, artero y arribista, y Mandeville cuando tambin consideraba que la astucia, la maldad y el oportunismo de ciertos hombres, benefician al resto de la sociedad. Pero en verdad, yo no s hasta qu punto hemos ganado la libertad y si esta realmente ha llegado a nuestro pueblo. -La libertad jams ha llegado a nuestro pueblo -Respondi Laforguet con una voz grave y tajante-. La libertad se qued en los salones de los grandes terratenientes latinoamericanos. Todas las cosas siguen igual: patrones esclavistas, negros esclavizados, indios animalizados. En verdad nada ha cambiado. -Puede ser as, Laforguet- Dijo Bolvar -Siento que no he dado libertad a nadie. En verdad, slo los pueblos pueden liberarse a s mismos. Y Bolvar cerr los ojos y guard un profundo silencio durante varios minutos. El coronel Laforguet y Jos Mara lo contemplaron pacientemente, y esperaron a que l reiniciara la conversacin: -El viaje ms hermoso de mi vida es aquel que lo realic desde Bogot hasta Lima. Las grandes montaas desafiando al infinito; las venas sinuosas de los ros desangrando el fluido vital que viaja desde las nieves perpetuas hasta las grandes planicies de la Costa. Yo miraba el horizonte y no me cansaba de ver ese inmenso perfil del infinito. Todo era celestial en esa majestuosa naturaleza cubierta por el fro. Y all vi sonrer una infinidad de rostros que brillaban cual estrellas y crean que yo era su redentor; un hombre con caractersticas divinas. Todos los pueblos me rindieron tributo y me homenajearon con algaraba. Pero mi corazn se haca cada da ms fro e intolerante. Haba sido todo en la vida, y como deca el viejo filsofo, vi que todo haba sido nada. Es por eso que tena mucho apego por el baile y las mujeres. Me gustaba bailar intensamente hasta traspasar la noche. Haba en mi interior un dolor que no atinaba a curarlo, y la nica solucin que encontr, fue dedicarme por entero a la guerra y a la poltica. El sexo ocup un lugar ms elevado. Pero me re, s, me re de una sociedad que se haba acostumbrado a la servidumbre y a la hipocresa. Una sociedad que se haba acostumbrado a vivir sin ley ni ideologa. Una sociedad sin ms espritu que una religin plagada de miedos y arrepentimientos. Pero all pude comprobar que la naturaleza del hombre era permanente e inalterable. A las mujeres les encantaba fornicar de la manera ms exagerada; los hombres eran unos polgamos empedernidos; los curas unos verdaderos garaones; las

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autoridades corrompidas; la injusticia era el marco legal que regentaba la vida de los hombres... Luego Bolvar comenz a murmurar levemente hasta que se qued dormido por completo. El coronel Laforguet le contempl pacientemente, sin dejar de mirarle un momento; le acarici las manos, tom la capa, sus guantes, y sali de la habitacin con los ojos humedecidos por las lgrimas. El poder que envilece las conciencias San Pedro Alejandrino se despert esa maana lleno de su vitalidad cotidiana. El incesante silbido de los pjaros y el aroma secular de la caa, llenaron por completo los espacios de la casa. Jos Mara, como era su costumbre, lleg a la habitacin de Bolvar y golpe la puerta tratando de no impacientarlo. -Adelante Jos Mara -Dijo Bolvar con una voz ronca y apagada, como aquella que se gesta cuando uno termina de despertar, luego de una noche ajetreada. -Cmo ha amanecido el da de hoy, su Excelencia? -Pregunt Jos Mara mientras llevaba con dificultad el desayuno entre sus manos. -Estoy que apenas puedo respirar Jos Mara, ya nada tiene sentido en m que no sea esperar la voluntad divina. -Todo se va a solucionar, su Excelencia, va a ver que pronto sanar. Entonces entr el general Montilla y acercndose a Bolvar le dijo: -Mi General, me comunican que viene de Santa Marta una turba dispuesta a asesinarnos. Debemos apresurarnos a huir antes de que ellos lleguen. -Huir, para qu? -Respondi Bolvar en forma indiferente-. No tiene sentido huir de aquello que debemos enfrentar con valenta. S muy bien que la mayora de ciudadanos piden mi cabeza en nombre de la paz de Colombia, y si no me asesinaron ayer, es porque saben que mi vida tiene sus das contados. Pero eso a m ya no me importa yo les perdono, porque la gratitud es un acto espontneo del corazn, un sentimiento noble, una actitud que se cultiva en los espritus superiores. Los que me lisonjearon ayer, hoy se regocijan con mi ausencia, porque ese es el orden natural de la vida, general Montilla: el hombre es un ser ingrato por naturaleza. La equivocacin de aquellos que hemos credo en ella, es que siempre nos engaaron con adulos. La gratitud es un gesto de reconocimiento que se cultiva en las galeras silenciosas del recuerdo; en los jardines celestiales de Napea y Ondina; en el aire puro y limpio en que Apolo hace corcovear a sus corceles La gratitud es la memoria del corazn. En forma impaciente, nuevamente el general Montilla trat de persuadir a Bolvar para que se vistiera y abandonaran San Pedro Alejandrino: -Huir ahora? No! Dijo Bolvar-. Y mi lucha y mi coraje en el Magdalena? He escrito muchas pginas de gloria como para escribir la ltima de cobarda. La cobarda es un acto vil cuando viola las propias convicciones; cuando reniega del honor con la misma facilidad que se entrega a sus temores. Hemos venido ac porque creemos que debemos marcharnos al exilio, ya que la patria nos ha tratado con desprecio: Cantidades de gente corriendo tras de mi y gritando por las calles: Fuera Dictador! Muere! Amancebado, aptrida! Lrgate, no te queremos nunca ms!...Un profundo dolor aquej mi pecho

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durante un largo tramo del camino, porque pens que todo el sacrificio que haba hecho no haba servido para nada. Bolvar se detuvo un momento, medit y continu: -Cuando tomamos el camino a Cartagena, para mi fue un aliciente, porque pude volver a reencontrarme con el hermoso paisaje del pasado: Estaban all todos esos pueblos hermosos que observaron la pasin con que emprend el camino libertario: Guamal, Mompox y Tenerife. Cmo poder olvidar esos das de amor, guerra y fantasa. Y el viejo Magdalena all, frvolo y apasionado, lento y caudaloso, sinuoso y porfiado. El da en que yo muera Jos Mara, bota unas cuantas flores en su curso, porque yo estar observando la suave lentitud de su paciencia y el aliento fresco de su brisa... Luego, le regres a ver a Jos Mara y pregunt: -Y en dnde estn Belfort, Fernando y Wilson? Los sargentos Mediavilla, Martnez y el ato Urgueta? -Estn aqu afuera, su Excelencia -Respondi Jos Mara-. Esperan hablar con usted en cuanto puedan. Inmediatamente, Jos Mara se dirigi a la puerta e hizo una seal para que pasaran todos. Simn Bolvar se puso de pie y les recibi con un abrazo muy sentido. Luego, busc una silla y sonri como no lo haba hecho en mucho tiempo: -Mediavilla - Dijo complacido-, mi viejo guerrero de Calabozo, Pantano de Vargas, Coro y Ayacucho. Ests tan viejo como yo y mi caballo Perulero. Recuerdas cuando bamos de Ccuta rumbo a nuestra patria Venezuela?. -S, mi Viejo Jefe -Respondi Mediavilla con la cabeza inclinada-. Recuerdo como si fuera ahora. -Y t, Martnez, cuando en el Rincn de los Toros me cediste tu yegua para que no me matara el capitn Renovales? -S mi General -Respondi Martnez con una sonrisa de tristeza entre los labios. Recuerdo perfectamente. -Y t, ato Urgueta, cuando en Casacoima me prestaste tu camisa para poder huir de la furiosa acometida de los espaoles? -S, su Excelencia -Le respondi Urgueta tomndole fuertemente de la mano. -Ustedes son la razn de ser de mi lucha y mi gloria -Continu comentando Bolvar mientras se arreglaba la bufanda-. Ustedes me permitieron vivir para triunfar y triunfar para ser til. Ustedes son la lealtad y el cario verdadero del amigo; son el cimiento oculto que soporta la aventura. Sin ustedes y los que han sido como ustedes, hubiera sido imposible llevar a cabo esta lucha interminable... La verdadera lealtad ms que pensar, razona poco, y es en esa instancia en que se sacralizan los actos del hombre, porque lo verdaderamente divino, es aquello que el hombre siente an a costa de su propio raciocinio. La fe y la lealtad son la pareja perfecta de un acto sublime que genera el amor a una causa inmensa. Slo el amor a las cosas bendice los actos de la vida. La lealtad a las ideas es la nobleza ms grande del espritu humano, porque generalmente las ideas nunca traicionan al hombre, no as el hombre que muchas veces espera beneficiarse de sus incoherencias. La lealtad y la conveniencia, son dos hermanas gemelas que cuando le llega la hora a la una, inexorablemente muere la otra. Es por eso mi gratitud a ustedes, que nunca se detuvieron a pensar en qu momento yo sera incoherente. El sargento Mediavilla se acerc a Bolvar y sacndose el sombrero, le dijo: -Y cmo se siente ahora su Excelencia?

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Bolvar sonri ligeramente y le respondi: -Muy mal Mediavilla. Al llegar al cerro de Popa me enter que haban asesinado a Sucre por el simple hecho de ser mi amigo. Cobardes Aquella noche llor mientras trataba de conciliar el sueo; sent el duro peso que tiene la impotencia cuando el poder se ha ido de las manos. Cuando los hombres desembocamos en el asunto de los intereses personales, poco o nada nos interesan los principios; la moral es una vieja bandolera que se arrima a cualquier causa. Llegamos al punto del paroxismo poltico; de la tica maquiavlica y la moral utilitaria. Ha muerto Antonio en las manos fratricidas de cuatro delincuentes disfrazados de soldados. Luego le regres a ver a Jos Mara y continu: -Nuevos hombres luchando por dirigir los destinos de la repblica y la repblica sin ser siquiera aquello. La ambicin de los hombres slo tiene un tope que se llama fracaso y el fracaso con los tontos casi nunca se detiene. Todos los ambiciosos se creen acreditados para dirigir nuestros destinos los viejos comandantes se creen con derecho a gobernar aunque no tengan cualidades para ello. La ignorancia gobierna en pueblos ignorantes y la razn en pueblos racionales. La lucha por el poder nunca dejar de existir mientras esta sea una enfermedad humana. El hombre por su propia naturaleza es un obsesionado por el dominio, es por eso que un hombre con poder total es una amenaza total. -S, pero es mejor que descanse to -Le dijo Fernando acaricindole el cabello. -Mi querido sobrino, cunto no dara por descansar, sabiendo que ms luego tendra la opcin de despertarme. La posibilidad de dar descanso a la vida, es motivar a las ocultas entraas de la muerte. Repentinamente, un bullicio interminable lleg en forma ondulada a travs de las ventanas. Era un ruido seco y disperso que se desplegaba a lo largo y ancho de los jardines frontales de la quinta. Luego, ste avanz tendido por el suelo y trep las paredes de la casa. Al llegar a la techumbre, el ruido se hizo brumoso y agitado hasta que volvi a caer por un costado de la casa. Este ruido extrao que lleg como una oleada, era algo as como una fusin interminable de voces roncas que se retorcan para comprimirse y causar un gran espanto. Al escuchar el estropicio, Bolvar y sus acompaantes fueron a dar al piso. Se levantaron con dificultad y se miraron los unos a los otros. Jos Mara se aproxim rpidamente a Bolvar y le tom del brazo. Entonces un viento huracanado lleg hasta el patio posterior de la Quinta y se fue desvaneciendo lentamente hasta que se perdi en la parte posterior de los jardines. El general Montilla que apenas logr levantarse, se aproxim a la ventana y vio a una inmensa multitud que trataba de entrar a La Quinta, sobrepasando las verjas de hierro que terminaban en filos puntiagudos. Pudo observar en ese instante, que unas caras extraas se adelgazaban en las rejas y alargaban sus cuellos tratando de alcanzar ms distancia. Los ojos de las mujeres se estiraban hacia arriba y formaban unos conos inmensos que se iban ensanchando progresivamente. La gente se iba haciendo ms agresiva conforme avanzaba la maana, e intentaba con ms insistencia derrumbar la puerta principal de la entrada. -No podremos resistir! Dijo el general Montilla tomndose de las solapas-, son demasiados como para poder hacerles frente. Debemos huir por la parte posterior de la casa, y pronto, caso contrario nos asesinarn a sangre fra.

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-Eso sera un acto de cobarda! -Dijo Bolvar aproximndose al general Montilla-. La cobarda es un sentimiento pernicioso que siempre rebasa el lmite de sus propias dimensiones. -Es que ellos vienen a matarnos a nombre de Santander y sus aliados -Insisti el general Montilla. -Es verdad, ellos temen su regreso a Santa Fe, Excelencia -Corrobor Jos Mara-. Nunca estarn conformes hasta no ver con sus propios ojos su cadver. -El temor es un fiel aliado de la debilidad -Dijo Bolvar con una voz llena de tranquilidad-, y nunca encuentra otro refugio que no sea su propia iniquidad. Los hombres tememos lo que desconocemos, pero ms tememos lo que no podemos someter y comprender. El temor muchas veces nos permite conservar la vida, pero la mayora de veces nos ensea a vivir deshonrados. El amor a la vida nos hace a veces valerosos o cobardes, libres o esclavos dignos o indignos de ser nosotros mismos. -Este no es el momento para filosofas -Dijo Belfort preocupado-, lo importante es salvar nuestras vidas. Debemos huir o nos cortarn la cabeza. -El cobarde reniega del honor con la misma facilidad que se entrega a sus temores Continu diciendo Bolvar mientras se aproximaba a Belfort-. La cobarda es el peor sentimiento de un soldado, y la traicin, la peor accin de un ser humano...El temor se hace cobarda cuando nace de s un sentimiento de culpabilidad infinita. Y nosotros nada tenemos que temer porque no hemos hecho nada malo. Anda y camina Belfort, huye de esta muchedumbre ansiosa de sangre y muerte. Nadie te recriminar porque adems ests en el justo derecho de defender tu vida Temo al juicio de la historia, porque un da descubrirn al Bolvar humano, y yo necesito que ella justifique mis errores. Belfort y las dems personas se quedaron estticas oyendo las palabras de Bolvar. Un ambiente de incertidumbre llen el dormitorio mientras las personas se miraban con cierta desconfianza. Fernando, el sobrino de Bolvar, se aproxim a la puerta y la abri ligeramente para observar la entrada de la Quinta. All mir a cientos de hombres y mujeres que intentaban botar la puerta que interrumpa la estrecha callejuela. Luego comenzaron a lanzar piedras y palos apuntando a los viejos ventanales. -Si atrancamos bien las puertas y ventanas, al menos tendrn dificultad para matarnos Coment el general Montilla mientras desenfundaba su pistola. -S, debemos buscar algo con qu defendernos para no morir infamemente -Coment Wilson buscando algo con qu defenderse. Bolvar alcanz con dificultad la silla en que se sentaba diariamente y sin realizar ningn gesto dijo: -Sienten desesperacin?...As como ustedes sienten ahora, yo sent a los largo de cientos de batallas, escapes y exilios, aquello que se llama jugarse la vida con valor. Me escond en las casas de mis amigos para evadir la persecucin de Monteverde; hu con desesperacin por los llanos infinitos del Orinoco para que la crueldad de Boves no me alcanzara; me escap con astucia de la saa de Morillo que me buscaba con insistencia para finiquitar el conflicto. Santander y sus generales tambin trataron de deshacerse de m con infames conspiraciones Yo les perdono. Dios me ense a amar porque tuve la necesidad de ser amado. El amor me dio la paz interior y me indic el camino hacia la vida real. El amor es eterno y universal, es el nico sentimiento que no sabe traicionar. Queridos amigos, la humanidad ha aprendido a matar porque no ha inventado otra cosa para sobrevivir. A nombre de Dios y la justicia se han cometido los crmenes ms

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execrables de la historia. Nunca entenderemos realmente para qu vivimos, ese es el gran enigma de la vida: encontrar un camino certero que por lo menos nos haga menos infelices...Miren ustedes cmo va terminando mi vida. En realidad, he sido todo en la vida y veo que todo ha sido nada. La gloria es una dama impertinente que destruye el ideal y la realidad de la vida, pues ninguna gloria compensa la necesidad de ser amado. Slo el amor embellece las cosas ms miserables de la existencia humana. Repentinamente, la muchedumbre rompi la puerta de La Quinta y comenz a correr en varias direcciones. Los perros que guarnecan la casa, fueron retrocediendo lentamente, atacando, mordisqueando, peleando palmo a palmo los pocos metros que les quedaba de espacio. Finalmente no qued ningn perro vivo en La Quinta: -Muera el tirano! -Gritaba la gente mientras corra desesperada sin saber a dnde dirigirse. Y todos deambulaban perdidos como locos, y buscaban algo que pareca nunca poder encontrarse, y lanzaban piedras y hierros retorcidos, y comenzaron a incendiar las viejas caballerizas que se ubicaban en la parte posterior de los jardines: -Busquen por atrs que de seguro ha de intentar escaparse! -Grit un hombre que llevaba un pauelo en la cabeza y una muleta torcida sobre la que se sostena. Maldito dictador que slo nos ha trado desgracias -Continu vociferando mientras se diriga a la casa grande en busca del hombre al cual maldecan sin contemplaciones. Cuando la turba enfurecida trat de forzar las puertas para ingresar al interior de la casa grande de La Quinta, son en la entrada un toque de clarn que ordenaba el avance de las tropas de caballera. Bolvar que se haba pegado a la pared en espera de los ltimos acontecimientos, se acerc a la ventana y lleno de emocin dijo: -Ese es el toque de clarn de la caballera de Miller. Son los del Sptimo de Caballera. Al fin mis tropas vienen a rescatarme! Y la carga de caballera avanz hacia la multitud, con disparos espordicos y sonidos de sables que degollaban a las personas, y las dejaban tendidas en el suelo. Bolvar, mir consternado los acontecimientos, mientras la gente hua por las bardas posteriores de la Quinta, y gritaban desesperadamente, y lloraban, y pedan clemencia a los soldados que no se cansaban de reprimir con rudeza. Luego vino un silencio prolongado que cobij el ambiente de La Quinta. Los sobrevivientes, a los que se los dej con vida, permanecieron de rodillas, mientras desde el fondo de la callejuela apareca un cortejo de militares, que se aproximaban lentamente en medio de una multitud de soldados que no cesaban de vivar. Inmediatamente tom la delantera un joven oficial que avanz con su caballo hasta plantarse en la puerta principal de La Quinta: -Est por aqu el general Bolvar? -Pregunt con una voz gruesa e imponente mientras desenvainada su espada de la parte posterior de la montura. -Est por aqu el general Bolvar? -Insisti nuevamente y nadie respondi por temor a delatarse. -Su Excelencia, est seguro de que esas tropas son amigas?- Le pregunt Jos Mara a Bolvar con una voz discreta. -S -Respondi Bolvar con firmeza -Es el clarn de la caballera de Miller que ha venido a rescatarme. -Pero si el general Miller se march a Inglaterra hace algunos aos -Replic Jos Mara. -El general Miller se march pero queda entre nosotros su Sptimo de Caballera.

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El oficial de caballera al constatar que nadie responda, desmont su cabalgadura y comenz a caminar lentamente en direccin a puerta de la casa. Se quit el morrin y lo puso debajo de su brazo. Luego entr lentamente a la sala y comenz a mirar distrado los objetos que encontraba en ella. Tom direccin a los dormitorios y fue golpeando uno a uno los cuartos hasta llegar al ltimo: -Hay alguien por aqu? -Pregunt nuevamente exaltado. -S! -Respondi el general Montilla, abri la puerta del dormitorio y se aproxim al oficial de caballera. -Mucho gusto seor -Le dijo el Oficial mientras se sacaba los guantes para saludarlo -Soy de la vanguardia del Sptimo de Caballera que viene a buscar al general Bolvar. -Soy el general Montilla, encargado del cuidado del general Bolvar -Respondi el General extendindole su mano con un gesto de amabilidad. -Que bueno General que hayamos podido llegar a tiempo para salvar la vida del general Bolvar Continu el Oficial-. Hemos venido a marchas forzadas tratando de encontrarle a tiempo. Bueno, venimos desde Santa Fe. All nos enteramos de que su Excelencia haba recado con su tisis y que estaba complicado con un fuerte dolor de hgado y reumatismo. Luego se nos inform que se haba dirigido a Barranquilla y que pretenda llegar a Santa Marta para tomar rumbo a Europa. Como usted comprender, pudimos llegar hasta aqu gracias al complot que se gestaba en Santa Marta para asesinarlo. La turba se organizaba con el fin de capturarlo y ejecutarlo. Parece que detrs de esto estaban las autoridades locales mandadas desde Santa Fe. Pero en fin, lo importante es que impedimos tamaa arbitrariedad. -Y a qu se debe la presencia del Sptimo de Caballera? -Pregunt el general Montilla intrigado. -Hemos venido comisionados por el gobierno de Colombia, ya que una comisin peruana requiere conversar con el general Bolvar. -Conversar con el general Bolvar? Y de qu? -Buen, eso yo no s Dijo el Oficial moviendo la cabeza. -Y qu tiene que ver aqu el gobierno del Per con el general Bolvar? -Eso lo dirn los propios comisionados, general Montilla, yo apenas soy el encargado de escoltarlos hasta aqu. El general Montilla se qued por un momento pensativo y dando media vuelta se dirigi al dormitorio en que se encontraba el general Bolvar. -Perdn, su Excelencia -Le dijo a Bolvar entrando apresurado. Es el Sptimo de Caballera que viene escoltando a una comisin enviada por el gobierno peruano. -Comisin del gobierno peruano? -Pregunt Bolvar admirado-. Pero que hace aqu una comisin del gobierno peruano? -No s Seor, pero eso es lo que dice el Oficial enviado. -Fernando, Belfort y general Montilla, salgan a recibirlos como es debido. Usted coronel Santa Cruz, preocpese por observar lo que ellos hagan afuera Jos Mara, adecenta mi vestimenta que debo estar medianamente presentado. Las personas encomendadas salieron al patio central para recibir a la comisin que deba entrevistarse con Bolvar. All, pudieron observar que las tropas se haban dispuesto en cuadro, y en medio de ellas esperaban un grupo de personas, pegadas a las dos carrozas de la comitiva.

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Al ver la presencia de los delegados de Bolvar, las personas se acercaron a ellos y comenzaron a saludar amablemente. El joven Oficial del Sptimo de Caballera, se aproxim al general Montilla y les present a las principales autoridades. Luego, se dirigieron a la sala en la que les esperaba el general Bolvar, y se detuvieron en la puerta: -Saluda a su Excelencia el doctor Juan de Dios de Estigarra y Rebolledo, jefe de la misin peruana! -Dijo un hombre de estatura pequea mientras haca una venia al general Bolvar. Bolvar apenas si se inclin y le estir la mano con mucha cortesa. Luego el doctor Estigarra continu hablando y dijo: -Me acompaan en la misin: el doctor Faustino Torre Tagle, el doctor Jos Butrn de la Alcntara y el general Manuel Antonio Alzamora, adems de otras personas designadas para el efecto Y la comitiva fue pasando lentamente saludando al general Bolvar. Terminado el saludo, el general Bolvar se dirigi al centro de la sala y dijo: -Doctor Estigarra, es un gusto poder recibirlos a ustedes aunque las condiciones no son las ms adecuadas, sin embargo, ustedes sabrn disculpar las circunstancias en que me encuentro. -No se preocupe, su Excelencia -Respondi Estigarra inclinando la cabeza. -Y a qu se debe tan agradable visita, doctor Estigarra?- Pregunt Bolvar con asombro. -Su Excelencia, hemos venido desde Lima en vista de que el Congreso del Per ha credo pertinente solicitar su extradicin. -Mi extradicin y por qu? -Porque el gobierno del Per piensa que usted ha afectado sus sagrados intereses. -Y Colombia ha aceptado mi extradicin? -S, su Excelencia, el Gobierno colombiano ha aceptado su extradicin. Entonces Simn Bolvar cerr los ojos y suspir. Luego se dirigi a los presentes y dijo: -Hoy, aquellos que me adularon me condenan Di libertad a los hombres y promulgu muchas leyes aboliendo la esclavitud, porque yo pensaba que no poda existir ninguna forma de progreso si no se daba libertad a la forma de ser y existir de los hombres sojuzgados. Pero en verdad, nunca pude hacer nada en contra de los espaoles y criollos que esclavizaban a la gente; tampoco he podido contra los curas y militares. Ellos en ltima instancia han sido los culpables de mi destitucin y destierro. Los opresores han quedado tan intactos como antes...Al final de las contiendas, entendemos que la libertad es un asunto de ilusiones, en donde todos pretendemos decir que somos libres, y no somos ms que unas marionetas del destino, vctimas de los poderes superiores del sistema. El sistema nos ha dejado libres cuando ya no ha necesitado de nosotros. Es por eso que yo siempre he dicho que slo la conciencia genera libertad, slo la libertad nos brinda identidad, slo la identidad nos hace dueos de nuestro propio porvenir. El hombre debe vivir su libertad en las planicies extensas de la imaginacin infinita. Los gobernantes peruanos traicionaron a San Martn y ahora pretenden traicionarme a m, juzgarme, humillarme. -Nadie pretende ni humillarle ni traicionarle, su Excelencia, simplemente debe someterse a un juicio justo que nos aclare la verdad -Replic Estigarra. -Juicio justo, qu juicio justo puede haber si en nuestra sociedad jams imper la verdad ni la justicia?

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En esa instancia, repentinamente entr Joaqun Mier, el dueo de la Quinta. Se sac el sombrero y se acerc recelosamente a Bolvar. -A qu se debe este acontecimiento, su Excelencia? -Pregunt ingenuamente. -Es que ha llegado esta comisin peruana que pretende llevarse a su Excelencia al Per Respondi secamente el general Montilla. -Llevarse a quin?... y a qu? -Pregunt Simn Bolvar con una carcajada. -A quin y a qu?...-Volvi a preguntar el general Bolvar. Luego, comenz a caminar en crculo mientras meditaba en voz alta: -Cuando llegu al Callao me esperaba la ms rancia aristocracia limea. En ese entonces se me pedan como Libertador. Riva Agero pensaba que slo se le deba enviar tropas, pero Riva Agero estaba completamente equivocado. En la libertad del Per haba mucho por hacerse y necesitaban recursos. -S, pero el general San Martn haba adelantado mucho Dijo Estigarra exaltado. -S, pero haba mucho por hacerse... Bolvar continu caminando mientras divagaba: -Las mujeres limeas era lo ms encantador que tena esa Lima aristocrtica y farandulera; pues ellas me embelesaron desde el primer momento. Slo las mujeres y la libertad dieron razn y sentido a mi vida. Mi deseo desenfrenado por el sexo obedeca a un gran complejo de infertilidad y esttica personal. Siempre cre que slo hay un ser superior al hombre: la mujer, arquitecta de la realizacin del ser humano. El Doctor Estigarra se sinti molesto e interrumpiendo a Bolvar dijo: -Bueno, en realidad esto no viene al caso... -Claro que viene al caso doctor Estigarra, todo en la vida es parte y complemento. Pero en fin, al poco tiempo me di cuenta que la realidad de la sociedad peruana era compleja y distinta; Per en esas circunstancias era una amenaza para la independencia de Colombia. Los peruanos estaban descontentos con la llegada de las tropas colombianas, y en ltima instancia, con el desajuste de la estructura social de su pueblo. Sepan ustedes seores, que una sociedad viciosa es aquella que se gesta en las viles entraas del prejuicio, la discriminacin y el racismo. Nada ha oprimido tanto al gnero humano como el menosprecio del hombre por el hombre. La discriminacin es el nico fundamento que da vida al esclavismo y la opresin. El mundo tiene un profundo reto en el futuro, que es destruir las pirmides sociales propias de sociedades injustas y verticales. Jos Mara se acerc a Bolvar y le pidi que se sentara, pero Bolvar continu de pie con un gesto de templanza. El general Alzamora dio varios pasos adelante y mirando con desdn a Bolvar, dijo: -El pueblo peruano siempre ha estado luchando por su libertad. Lo que sucede es que usted se convirti en un autoritario. -El pueblo peruano y latinoamericano en aquellos das, no tenan un concepto claro de lo que era la libertad -Continu Bolvar levantando su voz-. En ningn lugar del mundo se apost la pobreza y la miseria con ms conformidad que en nuestra tierra. Pero la pobreza espiritual era ms profunda que la carencia material que flagelaba a la gente. Hombres sin autoestima ni valores; personas que haba perdido su dignidad hasta el extremo. La ignorancia fue el barril de Tntalo que jams nos permiti pensar ni dilucidar sobre nuestra realidadLa pobreza era una larga enfermedad que nunca haba dejado de necesitarnos: envileca los valores y tergiversaba los preceptos. La pobreza no solamente era una carencia material sino esencialmente una derrota espiritual; una actitud frente a la

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vida; una enfermedad socialNuestra gran equivocacin fue creer que existan hombres que luchaban por la libertad, cuando en realidad eran hombres que luchaban por sus intereses. -Pero por Dios, esa es una gran calumnia -Dijo el doctor Butrn de la Alcntara retirndose los lentes-. El Per ha dado tantos patriotas como hombres muertos por su libertad. Bolvar se acerc lentamente al doctor Butrn de la Alcntara y tomndole del brazo le dijo: -Toda idea de progreso y civilidad se detuvo en el mundo colonial latinoamericano. La injusticia y el abuso fue algo tan normal como la existencia misma. El escenario estaba hecho para que el pueblo sea un sirviente ciego de la opresin y la tirana. El indgena se crey un ser inferior que estaba hecho para servir eternamente, pues nunca tuvo la menor intencin de cambiar esa oprobiosa realidad que lo haba denigrado. Un pueblo esclavo es aquel que no conoce ni exige sus derechos; aquel que no hace nada por levantar su grito de protesta; aquel que tiene una vida montona y reprimida, y consciente a su opresor vulnerar sus entornos espirituales...El dejarse vencer por los condicionamientos del destino, es renunciar al derecho de luchar por ser, existir y realizarse. El realizarse es un derecho del hombre como lo es el de amar y ser feliz en su entorno La moral de un esclavo es la moral de un perdedor, y las leyes naturales dicen que aquel que no es capaz de resistir, no tiene derecho a sobrevivir. La esclavitud es la tumba de la dignidad humana. El doctor Torre Tagle, con una ira manifiesta se par frente a Bolvar y dijo: -Usted est insultando a nuestro pueblo cmo puede referirse a l en esos trminos? -Es que los generales de la independencia han traicionando a su pueblo -Dijo Jos Mara entrometindose en la conversacin. -Nadie ha traicionado a nadie, Seor -Replic el doctor Torre Tagle aflojndose el corbatn de su terno-. Vivimos de esta manera por ciento de aos y debemos recordar que sta forma de vida fue abalizada por Aristteles y los debates de Valladolid entre Juan Gines de Seplveda y Bartolom de las Casas: Hay hombres que han nacido para ser amos y otros para ser esclavos. Eso no lo podemos cambiar de la noche a la maana. -Esclavos? -Pregunt Bolvar-. S, esclavos. Eso es lo que todava no hemos dejado de ser. La ignorancia es la esclavitud ms perfecta que ha ideado el hombre para someter a sus congneres. Miren ustedes cmo Santander utiliza sta herramienta para intentar asesinarme Cuntos hombres han muerto el da de hoy sin saber siquiera lo que hacan? Y sin embargo, lo hicieron a mansalva, tratando de quitar la vida al hombre que dedic la suya para tratar de liberarlos... l no estar conforme mientras no vea con sus propios ojos mi cadver La ignorancia, s queridos amigos, esa es la semilla de todos los males sociales, pues sobre este corcel han cabalgado las peores injusticias del mundo. Y aqu, en nuestra patria no puede ser diferente. No hay dictadura ms perversa que aquella que gobierna sobre la ignorancia de los hombres. Luego, Simn Bolvar camin hacia un costado y volvi a preguntar: -Y qu entienden ustedes por libertad? Un momento de silencio inund la sala. -Y quines son sus libertadores? -Volvi a preguntar acercndose a Estigarra. -De esa vieja gesta solamente han quedado los caudillos jams libertadores. El caudillismo en Latinoamrica ha sido y ser un hijo bastardo del absolutismo colonial;

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una actitud natural del hombre frente a un pueblo en estado prepoltico. El caudillo nace y crece en las entraas profundas de la intolerancia; la arbitrariedad es su rumbo y la violencia su razn. Un pueblo ingenuo en manos de un caudillo es un horizonte muerto en busca de verdad. El caudillismo es grosero y opresivo, falaz, nefasto en su ms amplia concepcin retardatario. El hombre no puede gobernar ms all de sus conocimientos, ni motivar ms all de sus propios sentimientos. Gobernar es conducir a una fuerza humana por los caminos impredecibles del destino histrico; es entender la realidad para decidir su futuro; impulsar a los hombres para que decidan su propia realidad La incapacidad de los gobernantes ser siempre el calvario de los pueblos. Y el caudillo ser siempre un signo de la incapacidad. -Pero si nuestros prceres de la independencia nos han trazado el camino -Replic Estigarra. -En donde no nace la razn no se forja el destino Sentenci Bolvar-. En los campos somnolientos en los que viven los pueblos ignorantes, existe un pequeo resplandor que nace en el sol de la esperanza. Los pueblos no pueden pedir la libertad a quienes les han prodigado cadenas. Los pueblos slo pueden tener su libertad cuando hayan salido a la luz del entendimiento, a la luz de la conciencia, a la luz de la razn. No puede haber pueblos libres sin derechos; no puede haber pueblos prsperos viviendo en la ignominia; no pueden haber pueblos respetables en medio de la humillacin. Y nuestros pueblos han vivido en medio de la ignorancia, el oprobio y la humillacin. En ese momento se escucharon disparos en el patio central de La Quinta. Luego se escucharon disparos de artillera a los lejos. Una nube de polvo se fue elevando a la distancia, creando un tornado gigantesco que nunca terminaba de elevarse. Bolvar puso sus manos detrs de la cintura y comenz a caminar en crculo. Su semblante estaba lleno de enojo, y sobresaltaba en sus cachetes ese rojo inocultable que le haca ms vistoso. El general Montilla se acerc a Bolvar delicadamente y le dijo: -Si su Excelencia desea, no est obligado a mantener este dilogo. Su salud est resquebrajada. -S, general Montilla -Le respondi en voz baja-. Pero creo que no debo evadir la defensa de mi honra por ningn motivo. -Lo que nosotros deseamos, si es posible, general Bolvar -Manifest el general Alzamora-. Es que usted nos acompae a Lima, en donde deber responder los cuestionamientos del Congreso. Esa es nuestra misin y nosotros debemos cumplirla a cualquier costo. -Ah, eso no lo permitiremos nunca! -Dijo el sargento Mediavilla colocndose delante de Bolvar-. Tendrn que pasar sobre nuestros cadveres. Los sargentos Martnez y Hurguete tambin se colocaron delante de Bolvar. -No, no, el problema no es tan grande -Dijo Estigarra acercndose a los sargentos-. Lo que haremos es trasladarnos a Panam y de all tomar un barco al Callao. Le garantizamos la vida y seguridad del general Bolvar. -Bueno, y a nombre de qu piensan que pueden llevarse al general Bolvar? -Pregunt Fernando Bolvar encarndose con Estigarra. -A nombre del Gobierno peruano y la aceptacin del Gobierno colombiano -Respondi Estigarra limpindose el bigote. -Imposible, el general Bolvar es un invitado de mi casa y de aqu no saldr si no es con su expreso consentimiento -Dijo Joaqun Mier dirigindose a los presentes.

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-Resulta que existe una orden clara y precisa que nos autoriza a llevarlo detenido -Dijo el general Alzamora, levantando un papel impreso que llevaba en la mano. Bolvar se cubri con una capa su cuerpo macilento y caminando hacia la ventana dijo: -Lima, hermosa y hospitalaria. Conoc la opulencia y el derroche en medio de una aristocracia, que jams crey en otra cosa que no sea su anciana realidad. Y bail incansablemente, en aquellos hermosos salones en que la belleza y la delicadeza llegaban a su mxima expresin: Salomona Escala, Lolita Cervantes, Anita Carvajal. Yo un bailarn y ellas unas damiselas. El baile, la parranda, el licor, los gritillos desesperados por recibir cario y placer...Riva Agero era un nacionalista que nos odiaba a los colombianos, porque consideraba indigno que nosotros les diramos la independencia. El marqus de Montenegro nunca dej de ser un realista, como tampoco dej de serlo el marqus de Torre Tagle. ste, mucho ms hbil que Riva Agero, simulaba tolerarnos pero en el fondo tambin nos despreciaba...Santander, por su parte, haca lo suyo en Colombia. A l no le interesaba para nada la independencia peruana. l se opona a que me desplace al Per para darle independencia. Consideraba que Colombia no estaba en condiciones de realizar tal esfuerzo y que yo era un hombre ambicioso y autoritario. Sin embargo, el Congreso de Colombia apoy esta iniciativa y me permiti luchar en el Per. -En el Per, usted general Bolvar arras con todas nuestras instituciones y se convirti en dictador Cuestion el doctor Butrn de la Alcntara. -No me interesaba ser un dictador en un lugar en donde no conocan lo que significaba la libertad y el respeto al ser humano Respondi Bolvar- Es por eso que dict muchas leyes a favor de los indios y los negros, concedindoles su libertad. -Es que eso no era lo justo! Interrumpi el doctor Estigarra. -Y qu considera usted que era lo justo? Le pregunt Bolvar. -Lo justo era que nosotros decidamos nuestro destino. Bolvar no dijo nada y se qued meditabundo. Luego continu: -En el Per reinaba la duda y la incoherencia. Riva Agero se deca independentista, sin embargo se fue con sus tropas al norte de Per y pact con los espaoles mi salida. Tuve que dirigirme a Trujillo para someterlo y enviarlo a Lima detenido. Torre Tagle, llegaba a un acuerdo con Canterac para entregarle el Callao. A esas alturas de mi vida entend que mi enfermedad avanzaba vertiginosamente, con la clara intensin de asesinarme. En Pativilca enferm gravemente con tabardillo y las fuerzas de mi cuerpo me abandonaron por completo. Pude sentarme y conversar con la muerte muy de cerca. Ella me cubri con un viento glido la pobre estructura de mi cuerpo, y me fue congelando poco a poco hasta que no sent ningn miembro funcionando. Me clav su mirada ttrica hasta el fondo de mi mirada opaca, y me oblig a mirarla hasta que aceptara que ella era el poder dominante de este mundo...En varias ocasiones me sent a escucharla y puede entender su dilogo confuso y perdido. Me deca tantas cosas ocultas e ilegibles, y yo pensaba que las poda descifrar con mi humano entendimiento. En un momento determinado, la muerte me invit a viajar por sus galeras misteriosas, y viajamos lentamente por todos esos lugares que me parecan conocidos, pero que en realidad eran sitios que jams haba visitado, y sent que la vida y la muerte eran una uniformidad nica que nunca dejaban de aparearse...Sent esa transicin macabra que implicaba pasarse de la realidad a lo inimaginable; de lo concreto a lo posible; de lo perceptible a lo latente, y entend que la realidad no exista plenamente, sino que era una percepcin de nuestro espritu, frente a la realidad de lo indefinible...Pens en aquella instancia que la muerte me haba invadido.

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La muerte s, esa medusa indescifrable frente a la cual ningn mortal tiene alternativa. Me intern en la profunda soledad de la vieja hacienda El Huantat, cerca de Upac, donde los carnavales tenan un pequeo sitio de reposo. All, frente al rbol que vigilaba la quebrada, me plant desafiando al risco y grit un sinnmero de veces para escuchar mi propio eco. Luego, nadie respondi a mis gritos desesperados, y enfurec inconteniblemente hasta que una figura extraa se apareci cerca del corral de las cabras. All lo mir con detenimiento y trat de identificar su figura, y le pregunt varias veces su nombre, y le volv a repetir hasta el cansancio. Slo una indiferencia fra encontr como respuesta y el hombre se fue aproximando lentamente hasta que me petrific el miedo. Luego ya no le pude observar, pero sent que esa figura se mova a mis espaldas y que desprenda una brisa helada que congelaba los alrededores: -Dime quin eres y a qu has venido? -Le pregunte con voz muy delicada y temerosa. Y la figura continu movindose lentamente sin pronunciar una sola palabra. -Espritu del mal, dime de qu lugar provienes -Volv a insistir, y la extraa figura insisti en no decirme nada. Y pude observar claramente cmo del fondo de la quebrada salan un sinfn de figurillas que trepaban sus paredes y queran alcanzar la cumbre. Entonces retroced descontroladamente, tratando de llegar a la casa, y sent que unas garras trataban de alcanzarme y despedazar las suelas de mis botas. -Jesucristo, mi seor, amprame de los demonios -Dije unas cuantas veces, hasta que logr entrar a la casa y cerrar sus puertas con seguro. La casa de Huantat estaba vieja y vaca, sola, abandonada. Solamente se poda escuchar los chirridos de las tablas y los ventanales: -Esta casa tiene un aire enrarecido -Me dije a mi mismo contenindome la orina. Luego segu caminando hasta llegar al dormitorio del fondo. All estaba una mujer mirando a travs de la ventana. Era una mujer pequea y delgada, con su pelo largo extendindose en su espalda. Llevaba puesta unos zapatos blancos que contrastaban con el color de su falda: -Disculpe seora, con quin tengo el gusto de tratar? -Le pregunt caballerosamente y ella no me respondi nada y continu dndome las espaldas. En ese instante me sent sumamente dbil y temeroso. Comenc a sentir con ms intensidad los sntomas de esta tisis maligna. Estaba convencido de que aquella persona era la representacin de la muerte y por ello mi gran curiosidad de conocerle. Luego sent una fiebre intensa y unas ganas infinitas de vomitar en donde sea; los dolores intensos que me causaba el clico me haca casi imposible mantenerme en pie por un instante. Entonces me sent en el piso y esper pacientemente hasta que los dolores me pasaran. Algunas personas en Huayto me haban dicho que estaba viejo, flaco y acabado. Esa era una realidad irrefutable. Vindome sentado en el piso, la Seora se acerc a m y comenz a murmurar extraamente. Yo casi no la poda ver porque se coloc a mis espaldas. -Dgame, quin es usted Seora?- Le pregunte con la voz entrecruzada, y ella continu acariciando mi cabeza. Ella me tom de la mano y me llev por caminos que jams haba conocido, y pude mirar lugares hermosos en donde el sol no se ocultaba, y vi sitios terrorficos en donde no exista la luz ni el reposo. Viaj a lugares espectrales en donde la vejez y el tiempo no existan; a extensas planicies de interminables bosques y trigales, y me sent a contemplar la divinidad de la vida, y quise quedarme all sin que ella me topara.

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Al llegar la noche, la oscuridad inund todos los rincones de la casa. Estaba solo y agotado. Volv a colocarme la cinta vieja que me haban obsequiado para atarme la cabeza. Luego me coloqu la casaca que la haba remendado y el poncho rojo trado desde Santa Fe para trepar la cordillera. Aquella noche haca demasiado fro y no cesaba de toser aunque me colocaba ms cobijas. Escuch unos pasos extraos que caminaban por los cuartos de la hacienda, y me qued perplejo y expectante, atemorizado, inexplicablemente atento e intrigado. Me puse a caminar y sal a espiar por el corredor interior de la casa de hacienda. Mir atentamente sus jardines y la extraa pintura que adornaba la esquina del corredor que daba a la salida. All volv a ver a la mujer que me haba acompaado todo el da, pero ahora slo poda divisar su silueta recortada. Ella comenz a caminar y se coloc en la puerta que daba al exterior de la casa, y levant su mano levemente, haciendo una seal para que la siguiera. Con la oscuridad plena de la noche, me sent a meditar en medio del jardn interior de la hacienda. Haba tres bancas viejas que circundaban a la pila central, que no haba funcionado desde hace mucho tiempo. Me ampar la sombra de los arbustos que hacan aun ms ilegible mi figura. En esa instancia, me sent protegido por la oscuridad y la noche que ocultaba a la luna ennegrecida. Pens que el fin ltimo del hombre era la oscuridad eterna, en donde slo reinaban las tinieblas La sala de la quinta de San Pedro Alejandrino, se qued muda por un rato, mientras los delegados peruanos se miraban los unos a los otros. Estigarra y Butrn de la Alcntara se acercaron para comentarse al odo. Torre Tagle le pregunt al general Montilla acerca de la salud del general Bolvar. Jos Mara Palacios le record a Bolvar que deba tomar su medicina. -General, creo que es necesario que le demos un descanso, para retomar luego esta conversacin tan engorrosa. Debemos decidir su situacin con respecto al Gobierno peruano -Dijo Estigarra limpindose con un pauelo la frente. -Creo que despus ser demasiado tarde y maana nunca, seores delegados -Coment Bolvar- As que de una vez definamos este asunto. -Pero se lo ve demasiado agotado su Excelencia -Insisti Torre Tagle -Podemos esperar a que descanse. -As es pero el juicio de la historia no me espera -Replic el general Bolvar. Jos Mara Palacios junto con Fernando Bolvar, tomaron una silla y le ayudaron a sentarse. Joaqun Mier y Belfort le arreglaron la casaca. -Como su Excelencia desee -Dijo Estigarra y se coloc a un costado. -El Dr. Mosquera me encontr al siguiente da -Continu Bolvar-. Y me dijo que me vea arruinado; que al parecer ya no tena amigos y que la independencia del Per estaba muy lejana. Yo me re y le dije que lo que pensaba hacer era triunfar con o sin la ayuda de la nobleza peruana. Que en realidad, los espaoles eran demasiado fuertes en la Serrana, y que los indgenas americanos se haban acostumbrado a querer a su amo. Trescientos aos haban sido suficientes para domesticarlos. La marginacin haba sido el verdadero estado de indefensin al cual los indgenas haban sido sometidos. Aqu, el indefenso ya no era el hombre que no tena armas, sino aquel que no haba tenido el valor para adquirirlas. Los hombres se haban marginado, porque no tuvieron el valor de frenar el abuso y la ignominia. Le dije tambin que la Iglesia haba esclavizado nuestras conciencias, y que nos haba hecho hijos indignos de nuestra propia tierra, y que luego nos haba convertido en hermanos del deshonor y el sometimiento. La Iglesia se haba

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convertido en la explotadora perfecta de las eternas frustraciones del hombre, de su condicin de mortal y portador de una infelicidad imperecedera. La Iglesia prostituy la verdadera fe y la convirti en un patbulo de nuestros derechos; fue la ms prominente enemiga de La Independencia...El Dr. Mosquera call y me mir algo as como incrdulo y compasivo. Su conversacin era parca y limitada. Era el hombre que Santander haba enviado para ver en que situacin me encontraba. -No es cierto que la nobleza criolla haya traicionado la causa de La Independencia! Exclam Butrn de la Alcntara ponindose delante de Bolvar-. En el Per hubo un fuerte patriotismo. -Claro que s, seor Butrn! -Exclam Bolvar-. Hubieron muchas personas patriotas. Me refiero a los que quedaron como gobernantes Eran hombres egostas. En verdad que el hombre naci para luchar y la lucha no entiende otra moral que el egosmo. Conforme el hombre va adquiriendo poder se va haciendo ms prepotente y vanidoso; cuanto ms tiene ms quiere; cuanto ms oprime, se vuelve ms severo. Esos son los caudillos que han quedado de la gesta de La Independencia. La omnipotencia es una fuerza sin rasgos de debilidad; la esclavitud una actitud sin rasgos de moral. El egosmo es la verdadera moral de la poltica -Est haciendo referencia a una actitud maquiavlica, general Bolvar -Dijo Torre Tagle tomndose de la camisa-. Esa no ha sido una actitud nuestra. -Claro que esa actitud ha sido de ustedes y de muchos americanos -Respondi Simn Bolvar acercndose a Torre Tagle-. La libertad fue una cosa muy poco comprendida y menos aplicada... Cuando las tropas del Callao se insurreccionaron, el Congreso peruano, en un acto de desesperacin, me confiri los poderes totales para manejar la situacin imperante. El ejrcito gran colombiano no era lo que aparentaba, era tan pobre y menesteroso que ni siquiera tena uniformes. Sin embargo, orden que marchara en direccin a Trujillo, en donde se refugiaban los traidores. Para este cometido apliqu en forma extrema la estrategia de tierra arrasada. Al poco tiempo, Lima haba recibido con bombos y platillos al general Monet, en un acto tan estrepitoso como el que me brind a m la primera vez. Monet era un oficial realista que odiaba a la insurreccin independentista; un flemtico despiadado. El marqus de Torre Tagle nos traicion miserablemente y quiso beneficiarse de las circunstancias. La aristocracia limea aflor su verdadera naturaleza y se puso a favor del Rey. Mientras tanto en el norte del Per, La Mar y Crdova recogan tropas de la nada. Canterac y Valds eran dos brillantes generales monrquicos que representaban la ms grande amenaza para nuestra causa. -Pero cmo es que usted, con un ejrcito tan desvalijado como dice, pudo derrotar a un ejrcito realista muy bien apertrechado? -Pregunt el general Alzamora tomndose de los bigotes. -En el Alto Per Respondi Bolvar-, se insurreccion el general Olaeta por la imprudencia del virrey Laserna: Olaeta haba sido puesto a rdenes del general Canterac. Entend que esa era la oportunidad de atacar a Canterac y mucho ms si Valds se iba en contra de Olaeta. El ejrcito realista divida y fragmentaba su potencia de combate. Esto me dio tiempo para reorganizar mi ejrcito y atacar al enemigo por separado. Los realistas, nunca se detuvieron a analizar esta situacin por su exagerado menosprecio a nuestro ejrcito. -Es falso general Bolvar, que el Per no le haya brindado un apoyo verdadero! Manifest el doctor Estigarra-. Apreciamos su lucha y estuvimos junto a ella.

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-S, es verdad, recib apoyo del pueblo peruano -Continu Simn Bolvar-. Ese pueblo que me mir con una esperanza infinita, pensando que yo sera el redentor de sus males. Pero yo apenas era un simple mortal que llegaba por una casualidad de la historia. Creo que ellos eran incapaces de entender que su situacin, y que necesitaran muchos aos de lucha para en realidad liberarse de ese yugo...La poblacin de Huaylas me recibi con mucho cario. Era gente bastante pobre pero demasiado generosa. En su mirada se poda percibir un estado de emotividad infinita, que rebasaba todo asunto temporal o pasajero. Mis tropas agotadas recibieron mucho afecto de un pueblo solidario. Y all conoc a Manuelita Madroo: pequea y bien proporcionada; mestiza de busto grande. En el delirio de su boca se poda percibir ese derroche ertico que me conmova hasta el ltimo centmetro de mi varona. Ella era coqueta y yo romntico; ella picaresca y yo deseoso de poseerla; ella presumida y yo galante. Aquella noche en que dormimos por primera vez, ella se sinti recelosa y temerosa. Me dijo muchas cosas que la hacan cndida y provocativa. Dej de lado la ropa que llevaba puesto e hicimos el amor sin lmites ni recogimientos. Sus senos suaves, en los cuales deslizaba mis labios deseosos, se pusieron duros y puntiagudos; sus manos temblorosas, sus piernas recogidas. Cada romance que tena en mi vida me pareca algo nuevo y excitante, pues era el desafo el que me obligaba a buscar nuevas conquistas. Los ojos de Manuelita se posaron serenos sobre mi cuerpo flaco, que ms pareca una figura del Greco que los fornidos cuerpos de las pinturas de Rubens... Con un ruido impresionante, nuevamente se escucharon disparos en el patio de entrada de La Quinta. El general Montilla y Jos Mara, se aproximaron a la ventana para observar lo que suceda. Jos Mara dio un grito de indignacin, cuando vio que se aproximaban ms personas a la cerca, y eran cruelmente reprimidos por las tropas de caballera: -Yo no s hasta cuando se deba reprimir a esa gente Coment Jos Mara-. Pero si parece que van llegando ms y no le temen a las balas. -S, se los ve obstinados y embrutecidos Corrobor el general Montilla-. Si sigue as la situacin, corremos el peligro de que nos linchen. Al ver que las tropas continuaban disparando con ms intensidad, el general Bolvar se aproxim a Belfort y le dijo confidencialmente: -Es necesario que se deje de disparar y la gente sea respetada. Se debe contener su avance pero no a costo de ninguna vida. Entonces Belfort se dirigi a la puerta, y abrindola rpidamente, sali en direccin al lugar en donde se encontraba el comandante del Sptimo de Caballera. El Doctor Estigarra y los dems miembros de la delegacin peruana, se juntaron, colocndose en el centro de la sala para continuar oyendo lo que Simn Bolvar deca: -Desde el pueblo de Huaraz -Reinici el dilogo Bolvar-, inici el asenso a la cordillera. El fro de la serrana afectaba profundamente a mis pulmones. Pero qu belleza de esas montaas grandiosas respirando en el espacio celestial del infinito; los abismos profundos y temerarios; los caminos estrechos y sinuosos; la vegetacin tupida y rebosante. Saba que ascenda al lugar en donde librara mis ltimas batallas. Mi enfermedad y la vejez hacan que yo desplegara un enorme esfuerzo para guiar la marcha de mis tropas. Manuelita alentaba incansablemente mi espritu de triunfo, y me haca sentir un hombre poderoso en medio de mis carnes macilentas. En esa instancia, orden que las tropas se detuvieran en Pasco. Para mi prxima batalla en la Serrana, haba ordenado al general Sucre que dispusiera de los mejores oficiales para enfrentar al enemigo. Y all estuvieron:

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Crdova, La Mar, Necochea, Miller, Santa Cruz, Lara, Carvajal y otros. La batalla de Junn apenas fue un breve enfrentamiento que nos dio una victoria fcil. Al poco tiempo me lleg la informacin de que Laserna preparaba sus tropas en el Cuzco. La envidia de Santander haba logrado que el Congreso de Colombia me quitara el mando del ejrcito colombiano en el Per. Aparentemente todo deba quedar en cero y yo deba retornar a Colombia. Eso era una estpida imprudencia, pues yo no poda abandonar el Per cuando las tropas realistas comenzaban a arrinconarse y a perder su espacio de maniobra. Decid por mi propia cuenta, que no hara caso de tales rdenes y ms bien iniciara una larga marcha hacia el Cuzco. De pronto lleg la noticia de que Urdaneta haba sido derrotado en las cercanas de Lima. Estratgicamente esto era una prdida que pona en peligro la lnea de comunicaciones del ejrcito colombiano. Inmediatamente me puse en marcha a Lima, y la tome por sorpresa, mientras el marqus de Torre Tagle hua...Luego del triunfo del general Sucre en Ayacucho, todo el Per festejo su independencia acaloradamente. Pero a m haba llegado una inquietud enorme, que era que Latinoamrica a partir de ese momento, deba afrontar una nueva amenaza: los anglosajones, es por eso que ahora mi prioridad era convocar al Congreso de Panam y lograr la unin de los pueblos independizados. -Usted general Bolvar, habl de unidad y dividi el territorio peruano! -Le reclam exaltado el doctor Butrn de la Alcntara. -Y no solamente eso, sino que habl de democracia y se convirti en un tirano! Continu del doctor Torre Tagle. -Eso no es as, amigos -Replic Bolvar con un tono muy pausado-. Cuando el mariscal Sucre convoc a una reunin de las provincias del Alto Per, la idea estratgica que nos animaba, era darle a este pueblo los mejores elementos para que pueda administrarse autnomamente. El general Sucre tuvo la gentileza de invitarme cuando la envidia de Santander se haba aplacado temporalmente. Me dirig al Alto Per, en el momento ms esplendoroso de mi carrera libertaria. Atraves pueblos, comarcas y comunidades. La belleza del mundo andino hipnotiz toda mi percepcin esttica. Sobre el lomo de mi caballo, delir de emocin al ver tan hermosas montaas revestidas de exotismo. Conforme avanzaba en direccin al Cuzco, la gente se iba regocijando y aclamando m presencia. En esta ciudad, cuna de los Incas, el pueblo me recibi con los mejores parabienes, pero al ver la cara de cientos y miles de indgenas, esclavizados y empobrecidos hasta llegar a la miseria, mi corazn se conmovi profundamente, y llame a mi secretaria a medianoche, y le dicte ese famoso decreto de igualdad de los ciudadanos como base de la libertad. Proclam los derechos del indio como ciudadano peruano y como hombre acreedor a todos los derechos polticos, econmicos y sociales. Decret el reparto de las tierras comunales, y abol el pago de tributo de indios. A los pocos das estaban enojados hacendados, curas y dems opresores...Luego conoc que el mariscal Sucre haba sido nombrado presidente de una nueva repblica a la cual haban puesto mi nombre: Bolivia. Mi intencin era darle instrucciones para que condujera de la mejor manera a este pas naciente. En efecto, Sucre me recibi en el lago Titicaca y tuvimos una larga pltica mientras nos dirigamos a La Paz. En esa ciudad fui recibido con todos los honores, sin embargo, pude percibir que haba muchas personas que eran contrarias al desprendimiento del Per. En ese instante comprend la posicin que tendran los peruanos y la animadversin que se forjara en mi contra. Nunca me equivoqu, pues si

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bien con el asunto de Guayaquil se quedaran resentidos, con la prdida de Bolivia, yo no era ms que un simple traidor. -En realidad, usted nunca nos dio la libertad, las cosas han seguido tan iguales como antes. Los ricos siguen siendo ricos, y los pobres, ms pobres y harapientos -Coment el general Alzamora. -Usted tiene algo de razn, general Alzamora -Respondi Bolvar-. La sociedad peruana era por dems racista y explotadora. Cuando llegu a Potos, conoc el Cerro en dnde se esclaviz al indgena en la forma ms oprobiosa que la humanidad haya conocido: miles de indio muertos en las profundidades tenebrosas de la tierra; cientos y miles de familias desarraigadas y abandonadas; millones de toneladas de tierra removidas para llevar la riqueza al colonizador infernal. Me sent en la entrada de una mina y llor, llor profundamente y or por todos aquellos hombres que haban muerto en nombre de la opresin rapaz. Al caminar hacia el interior de la mina, sent una brisa escalofriante que sala del fondo de aquel tnel. En la oscuridad intensa no haba otra figura que las entraas inexpugnables de la nada; un srdido silencio que nos indicaba el horripilante rumor de la muerte. Desafiante, continu caminando hacia un sitio ms distante, tratando de sentir la incomprensible ansiedad y desesperacin que haban sentido los indgenas sentenciados a ste trabajo. Luego de un momento sent que el ambiente me asfixiaba y unos deseos infinitos de salir me invadan. Trat de tranquilizarme y respirando profundamente me detuve a m mismo y continu desafiando a la oscuridad y al miedo. Sintindome ms seguro, decid caminar aun ms lejos de lo que haba pensado y tome por otro tnel y segu caminando, y segu caminando hasta cuando nadie me segua y continu caminando hasta cuando me sent perdido y que la desesperanza me embargaba. Me arrim suavemente a la pared hmeda y esper pausadamente hasta que nuevamente la tranquilidad volviera a mi cuerpo. All pude comprender con claridad la profunda realidad de la muerte; la infinita soledad del ser humano frente a su real inexistencia; los largos caminos de la nada que estaban por indicarme su sendero inexpugnable. Luego de media hora, o unos pequeos gritos que me llamaban a lo lejos, pero yo no responda, y poco a poco se fueron acercando hasta cuando Jos Mara lleg al lugar en donde estaba: -Por qu no responda, su Excelencia? -Me pregunt sobresaltado-. Estbamos preocupados sin saber en dnde estaba. Al salir nuevamente a la luz vital que genera toda forma de vida, sent que haba vuelto a la vida, y me inclin reverente ante el sol, que no dejaba de iluminar el medio da, y comprend perfectamente el por qu, los incas lo haban adoptado como su dios principal generador de vida. El general Montilla, tosi ligeramente, rompiendo la expectativa que Bolvar haba generado en sus oyentes: -Al llegar a Chuquisaca Continu Bolvar-, me encontr con una sociedad profundamente esclavista. Las diferencias sociales eran extremadamente verticales. El indio haba sido demasiado maltratado al igual que en otros lugares de los Andes. Al mirar que un nio indgena me miraba con profundo desconcierto, par mi caballo y desmont tratando de acariciarlo. El nio se sinti incmodo y quiso alejarse de mi lado. Descalzo, con sus piernas descubiertas; con un pequeo poncho que le llegaba a las rodillas; con un sombrero ennegrecido que apenas cubra su piel tostada por el fro, el nio finalmente acept que yo me acercara. Sent un calor raro que me conmovi hasta lo ms recndito de mi alma. Era una pequea figura que representaba el dolor y la

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injusticia consumada. Al otro da llam a mi secretario y me puse a legislar para los pobres. Legisl en educacin, buscando que el indio saliera de su profunda ignorancia; en agricultura, buscando aumentar la produccin para que en algo se solucionara la situacin de la miseria. Cuando se enteraron de esto los nobles bolivianos, decidieron pagarme con su indiferencia, y comenzaron a pedir que saliera de su territorio. -Usted Seor, nunca practic lo que predicaba -Dijo el doctor Torre Tagle indignado-. Dijo una cosa e hizo otra. Eso logr confundirnos a quienes creamos en usted y luego fuimos engaados. -No espero gratitud ni reconocimiento de nada ni de nadie -Respondi Bolvar- Al muerto se le llora y al ingrato se le olvida. Los pueblos a los cuales serv con entereza me han declarado proscrito. Slo se han quedado a mi lado unos pocos amigos y otros ni siquiera saben que me debato entre la vida y muerte. Pero es suficiente contar con poco amigos, antes que rodearse de muchos fariseos. Uno de esos amigos con el que siempre cont, fue mi querido maestro don Simn Rodrguez. Pues estando en Chuquisaca recib su grata visita. l no haba cambiado casi nada, a ms de unas pocas arrugas que se le haban formado en la frente. Su mirada limpia y espontnea; su voz clara y transparente; sus ideas futuristas e imprudentes; su larga verborrea en temas de historia y filosofa. Eso me haca sentir como en mis pocas de nio, cuando l me enseaba el camino de la libertad y la rebelda, del deber y del derecho; de la justicia y conciencia prctica. Durante una hora, el encuentro estuvo plagado de recuerdos y aoranzas, de abrazos y lisonjas, hasta que finalmente, Simn me dijo que me encontraba muy slo y avejentado; me recrimin por el hecho de no haber forjado la felicidad de mi vida hogarea, y que siendo as, me esperaba una vejez triste y abandonada, como la de l mismo. A sus primeras inquietudes no le respond absolutamente nada, pero me reconfortaba el hecho de saber que poda hablar con una persona, a la cual le poda confiar todas mis preocupaciones. -La vida es demasiado simple como para hacerla complicada -Me dijo sonriendo ampliamente-. Nada puede ser ms placentero que vivir a cada instante. El disfrutar de un minuto de brisa; el respirar unos cuantos segundos de alegra; el caminar por una trocha enmaraada y perseguir una cabra por el risco. La vida es demasiado breve como para tomarla muy en serio: la felicidad no es un camino repleto de placeres sino un campo abierto de flores y claveles. -Rodrguez se dio cuenta inmediatamente que los dos habamos tomado caminos diferentes: l por la va de la libertad y el libre pensamiento, y yo por el camino del orden y la lucha interminable por la conquista del poder. l amaba la libertad en la mxima expresin de su palabra; era un incgnito idealista que vagaba por la tierra en busca de nuevos ideales. Amaba la sabidura y la verdad como una realidad invalorable; buscaba nuevos desafos; quera conocer todo aun a sabiendas que de que todo era absolutamente nada. Me cont sonriendo que sus ltimas innovaciones pedaggicas haban consistido en ensear anatoma con un alumno desnudo, y que por primera vez haba unido en una misma aula hombres y mujeres. Luego me tom de la mano y me dijo que se senta muy orgulloso porque el haba sido parte de la creacin de un gran hombre...Se sinti muy congratulado con todo lo que yo haba hecho por los pueblos sometidos, aunque me hizo caer en cuenta que esa esclavitud durara todava muchos aos, porque la verdadera libertad radicaba en el conocimiento, y Amrica estaba todava en su plena ignorancia...

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Al siguiente da mientras desayunbamos, l me habl sobre la necesidad que yo tena de descansar en un lugar muy apartado. Me habl de la tranquilidad de los Alpes Suizos, o la vida serena y reposada de los Pases Blticos. Yo le dije que para m la tranquilidad ya no exista y que este sera el ritmo de vida que yo llevara hasta que me llegue la muerte. Rodrguez sonri y continu hablando: Me dijo que existan vacos tan profundos en el alma como la misma muerte y que esa soledad haba plagado mi existencia. Y se sent a mi lado y palp detenidamente la flacura de mi cuerpo y las profundas ojeras que se haban formado alrededor de mis ojos. Me dijo que cuando las ideas se van materializando, el espritu del hombre se va marchitando, porque nada iguala a la dulzura del idealismo que de hecho muere con la realidad imperante. Me tom del brazo y me llev caminando a la plaza central de Chuquisaca. Y mir asombrado la frondosidad de sus rboles y la tibia frescura de sus flores....Me dijo que apreciaba mucho en m la aficin por las mujeres, y que l no haba tenido tanta suerte porque amaban el dinero. Y me habl de Pavlova en los Urales y de Paulette en Borgoa, que a la final no haban sido ms que unas campesinas insaciables. Luego me record de Mara Teresa, y le dije que ltimamente la haba soado mucho, y que ella me llamaba en mis sueos, y me llevaba de la mano por unos extensos sembros de trigo. Y unas lgrimas se fueron de mis ojos como el roco de los tiernos pajonales...Finalmente, cuando ya se despeda, me dijo que ya no volvera a verme; que los claros designios de la vida nos tenan marcados destinos diferentes. Se acerc a m y llor intensamente, hasta que nuevamente se puso de pies y volvi a mirarme: -Habiendo llegado a la cumbre del poder -Me dijo-, iniciar la hora de los conspiradores. Intentarn asesinarte a toda costa y a esas alturas del poder tu presencia ser innecesaria; tus antiguos amigos se convertiran en traidores; las antiguas alabanzas se convertirn en vituperios; los honores rendidos se harn conspiraciones y no descansaran un solo instante hasta ver hecha una realidad sus ambiciones. -Al llegar el medio da, Rodrguez tom su mula y cargando sus tereques se fue alejando por la Serrana. La estela de cario que me fue dejando era una bendicin de Dios en mi camino. -Usted, seor General, fue un dictador que destruy nuestro pas, dejndonos en el caos Insisti el general Alzamora golpeando su puo contra la puerta. El general Montilla y Fernando Bolvar se pusieron en su delante y le tomaron de los brazos. El doctor Estigarra se acerco a ellos invitndoles a tranquilizarse: -Tranquilos seores, no es momento para exaltarnos. Bolvar les contempl detenidamente y respirando varias veces, continu: -Ustedes hermanos peruanos, recibieron en su seno, cientos y miles de cadveres colombianos, en nombre de la libertad. Ustedes se beneficiaron del esfuerzo de ese ejrcito empobrecido pero rico en el aspecto espiritual El general Montilla se acerc a Bolvar y le pregunt si poda continuar. Bolvar movi la cabeza y le dijo que s. Luego, tosi varias veces colocndose la mano en la boca y continu: -Ganada la independencia Dijo-, los polticos peruanos deseaban mi partida. Se comenz a rumorear que mi intencin era quedarme en el poder; que quera ser presidente vitalicio y que no abandonara su pas. Esto lgicamente indispona a la gente y se formaban un mal criterio mo. En Lima comenzaron los festejos, pues nos pasamos

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das enteros en fiestas y fandangos. Las mujeres limeas se privaban por estar conmigo e hicimos un derroche de licor, fandango y sexo. Esa era la mejor retribucin con que ellos me agradecan. Y fue justamente en ese derroche de algaraba, en que conoc a Janeth Hart, una mujer anglosajona por dems exuberante. Cuando se plant en mi delante, pude notar inmediatamente que ella se senta atrada por mis gestos. La mir intensamente y la desnud con la mirada. Su marido logr percibir algo, pero estaba lejos de intuir, que aquella ocasin sera el pretexto para entretejer nuestro romance. Y con ella me acost durante varias noches, y pude sentir su calor de hembra como no lo haba sentido en mucho tiempo. Cuando su marido se enter de lo nuestro, ya era demasiado tarde, y tuve que evadir sus innumerables retos. La vieja sociedad limea le conden a ella, y a m se me volvi a considerar como un verdadero don Juan del llano...Pronto apareci la xenofobia, que hace mucho tiempo la venan guardando los limeos. Los detalles eran mnimos pero en verdad muy expresivos. Cuando yo caminaba por La Plaza de Armas en direccin a La Alameda, la gente me miraba con recelo. Las intrigas de Berindoaga daban los resultados deseados. Toda la gente estaba convencida de que yo ya no era su libertador sino un tirano, y me llamaban zambo con desprecio y maledicencia, por lo tanto mi partida slo era cuestin de tiempo. Por otra parte, lleg a mis odos que Pez comenzaba a desobedecer al Gobierno de Colombia, y que pretenda hacer su propio gobierno en Venezuela. Me di cuenta que deba volver a Bogot, porque Pez y Santander muy pronto me desplazaran. En esas circunstancias, dije que en Colombia slo haba bandidos. Los supuestos padres de la patria, que en ese entonces disputaban el derecho a gobernar sus territorios, realmente eran unos oportunistas. Colombia se haba hecho ingobernable, pues los pueblos ingobernables son aquellos que slo conocen el desacato a la ley; el menosprecio a la norma y pretenden vivir bajo la gida de la impunidad. Un pueblo que vive sin justicia es un pueblo brbaro; un pueblo que vive sin honor es un pueblo detractor. Jos Mara le contempl a Bolvar desde lejos, desde la esquina ms lejana de la sala. Al mirar su figura delgada y moribunda, sinti una profunda desesperacin y pens que lo ms adecuado era que se lo dejara descansar: -Su Excelencia necesita reposo Le dijo a Bolvar, mientras los delegados le miraban indignados. -Jos Mara -Le dijo Bolvar rompiendo el protocolo-, es imprescindible que yo d mis justificaciones. -Pero su Excelencia Insisti Jos Mara-. Usted tiene que descansar para que se sane, Colombia le necesita. Hoy ms que nunca su presencia es indispensable. Nunca deje que la adversidad sea ms fuerte que su voluntad firme eso sola decirle a su tropa en el Magdalena. -Si uno tuviera la potestad de elegir donde morir -Continu Bolvar-, yo hubiera elegido morir a orillas del Orinoco o del Magdalena. En ellos viv intensamente, luch, sufr, dej lo mejor de mi juventud y la vida. All mis sueos viajaron incesantes por el curso de la historia, y el sacrificio infinito de la voluntad creadora, me permiti aparatar este proyecto de vida que dio independencia a nuestros pueblos. En ellos so con una Latinoamrica grande y unida, prspera y fecunda; libre y soberana. So con un pueblo lleno de dinamismo y entusiasmo; un pueblo con su propia cultura e identidad; un pueblo joven y pujante, alegre, lleno de un gran espritu nacional...

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El doctor Estigarra y los delegados peruanos se quedaron en silencio, mientras un sinnmero de caras deformes se iban aproximando a las ventanas. Jos Mara tom una escoba, y comenz a golpear los vidrios tratando de ahuyentarlas. Inmediatamente los presentes se agruparon en el centro de la sala, mientras un olor a muerte iba penetrado por la rendija de la puerta. Luego, los vidrios se opacaron hasta que una penumbra lgubre inund el cuarto. Bolvar se call momentneamente y con una sonrisa fra continu diciendo: -Decid retornar a Colombia con la clara intencin de viajar a Caracas. Tom un barco en el Callao y me dirig a Guayaquil. Al llegar a Popayn le escrib a Santander una carta firme y sentenciosa: le ped su inmediata subordinacin o por el contrario hara el uso de las armas. Santander muy hbil como era, se subordin al instante y en la forma ms amable me recibi en Tocaima. Al llegar a Santa Fe, me di cuenta que en ella haba tanta hostilidad en contra ma como lo haba percibido en Lima. La gente me miraba con desagrado y hasta con indiferencia. Cuatro aos de ausencia haban sido demasiados. Sin embargo, aunque lo vea muy difcil, todava segua soando en la federacin de los pases andinos...A los pocos das me puse en camino a Venezuela. Al llegar a Caracas, con una actitud similar a Santander, el general Pez se subordina y me ratifica su amistad. Caracas estaba tan hermosa como siempre, sin embargo, la ciudad que me vio nacer estaba fra y poco hospitalaria. En esas circunstancias, Santander haba decidido que la ruptura conmigo deba ser total y definitiva; que yo era el verdadero problema para formar una repblica. Siendo as, apoy la sublevacin del coronel Bustamante en contra ma y el desconocimiento de La Constitucin boliviana. Luego se me inform que las tropas y oficiales colombianos haban sido expulsados del Per; que La Constitucin boliviana haba sido suprimida y que La Mar era el nuevo Presidente del Per. El mariscal Sucre ya nada tena que hacer en Bolivia...Tomado el poder de las repblicas, los viejos generales de la independencia se creeran sus dueos; el pueblo se vera marginado de las decisiones trascendentales y la vieja aristocracia volvera a su puesto de tirana. El pueblo nuevamente estaba humillado, pues el pueblo que no lucha por su dignidad, es un pueblo esclavo; el que no lucha por sus derechos, indigno; el que no lucha por la verdad, ignorante; el que no lucha por su libertad, infame. El pueblo siempre debe decidir sobre el poder que otorga y quita a sus mandatarios, porque cuando el pueblo pierde el poder, inmediatamente pierde su libertad y dignidad. El doctor Butrn de la Alcntara, nuevamente se puso delante de Bolvar y levantando sus manos dijo: -Usted mismo general, foment esa divisin que acab con Colombia y desmantel al Per. -Eso no es verdad, doctor -Coment Beldford colocndose delante del doctor Butrn de la Alcntara-. Su Excelencia siempre luch por la unidad y grandeza de los pueblos. -La ambicin de los generales lo destruy todo -Dijo Fernando Bolvar colocndose su capa-. Ellos le indispusieron frente al pueblo e hicieron que ste se fuera en contra suya. -S -Continu Simn Bolvar-. El pueblo estaba pobre, hambriento e ignorante. En Santa Fe ya no queran mi presencia y me llamaban longaniza. La gente comenz a detestarme. La Convencin de Ocaa que dirigi OLeary, rechaz mi presencia con insultos despectivos. Santander se iba haciendo fuerte. Entonces decid hacerme dictador y deshacerme de Santander envindolo como embajador a Estados Unidos. Pero eso no era todo, por otra parte Crdova complotaba en secreto para asesinarme Entend que mi

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vida penda de un hilo y que un asesinato tan slo era cuestin de tiempo. La noche del veinticinco de septiembre en Bogot, confirm mis presunciones. Santander saba que la nica manera de deshacerse de m, era quitndome la vida. Ante el inminente fracaso de mi asesinato, Santander fingi apoyarme y lleg a la casa en que me encontraba hospedado con el cinismo ms grande. Cuando me enter que l era la cabeza de la conspiracin, inmediatamente mont en clera pero sent que las circunstancias no eran las ms apropiadas, por lo tanto, deba dar muestras de generosidad. No tuve la suficiente fortaleza como en la poca de la lucha por la independencia, para procesar a los conspiradores. Esa benevolencia me costara caro pero no haba otra alternativa, el curso de la historia se haba enmarcado. En realidad, pude haberme equivocado. Los hombres luchamos siempre por aquello que llamamos verdad, pero la verdad no es nuestra ni es ajena, simplemente es una posibilidad. La verdad no existe, la verdad es poliforme y polifactica, y en ltima instancia hay tantas verdades como convencidos estemos de algo. En un momento determinado, los disparos del Sptimo de Caballera se callaron. El general Montilla se dirigi a la puerta y la abri para espiar qu suceda. Slo una msica triste y montona se fue escuchando a lo lejos, como que se vena aproximando; como que se iba intensificando; como que quera ser ms fuerte para encerrarse en el ambiente. Luego, como que se hizo ms gruesa y compacta; como que quera destruirse; como que quera reventarse en los cielos para desparramarse. El temor paraliz a los presentes. El miedo se hizo como una cortina inmensa que descenda suavemente para cubrir el ambiente; era una leve membrana de viento que oscilaba con la brisa y formaba olas de colores que iban dando forma a las nubes. Cuando sta descendi hasta la casa, pareca que el aire se esfumaba, y se sinti una asfixia tan intensa que las personas se desmayaban. Al ver estas escenas estremecedoras, el general Montilla cerr la puerta bruscamente y regres al mismo lugar en que se encontraba anteriormente. Bolvar le regres a ver y no le dijo nada, slo una idea turbia se le fue subiendo por las mejillas y se adentr por sus ojos sin que tuviera oportunidad de parpadearla. Entonces Bolvar camin y hablando con dificultad dijo: -Seores, presenciamos la muerte de un moribundo desahuciado La idea de la gran nacin Latinoamericana, si no ha terminado de morir ya ha muerto. Jos Mara se acerc y le apoy en su brazo. El doctor Estigarra, con un disimulo enorme, se acerc sutilmente a Bolvar y le dijo algo en su odo; algo que todos quisieron escuchar pero que jams oyeron, porque nadie poda entender, ni comprender, ni intuir siquiera brevemente. Bolvar le tom de la mano al doctor Estigarra e inclin la cabeza, y derram unas cuantas lgrimas de sus ojos, y se persign con una devocin inusitada. Finalmente Bolvar le dijo algo en el odo. Despus de un momento, Bolvar se irgui nuevamente y les mir a los presentes: -En esos das, esta tisis que me aqueja -Continu diciendo-, se haca ms insoportable. Sin embargo y pese a todo, me dirig a Quito para conducir la guerra que ustedes haban declarado a Colombia. Estaba claro que no se conformaran con el desprendimiento de Guayaquil y Bolivia. Eran ya nuestros enemigos consumados. Y La Gran Colombia segua un proceso de desintegracin incontenible: Los generales Lpez y Ovando se sublevaron en Popayn; Crdova se levant en armas en Antioquia; el general Pez se insubordin en Caracas y peda la separacin de Venezuela. A esas alturas mi salud

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estaba ya deteriorada: tosa y escupa sangre, mi cuerpo estaba raqutico y completamente dbil. La vieja solidaridad haba muerto El hombre slo puede ser solidario con sus conveniencias; leal con sus intereses; carioso con todos sus haberes. Fuera de eso no veo otra razn para que viva comunitariamente. La solidaridad no siempre tiene su punto de convergencia en la pobreza, la necesidad, la amistad o el dolorsino tal vez su punto de convergencia verdadero sea la conveniencia. En fin, para dar el puntillazo final a este asunto, Santander hizo que se convocara a un Congreso en el que yo deba presentar mi renuncia. Al comienzo se quiso dar la impresin de que el Congreso no era para tal cosa, sino simplemente para tratar asuntos importantes. Ya todo era una trampa bailaba la hipocresa...Entend claramente que deba apartarme de la presidencia de Colombia, por lo cual desde el palacio de San Carlos present mi renuncia y puse de manifiesto que abandonara el pas. S, abandonara el pas abandonara el pas y ni siquiera me han quedado fuerzas para abandonarlo y no lo he abandonado y posiblemente no lo abandonar nunca. Ahora, yo Simn Antonio de La Santsima Trinidad Bolvar y Palacios, soy el motivo de la desunin y desintegracin de los pueblos. Yo, su antiguo libertador; el que se paseo por miles y miles de kilmetros pregonando la libertad y sembrando la esperanza; el que dio vida y dignidad a los pueblos oprimidos Ahora se me considera el causante de todos los males pblicos La gloria como la felicidad slo tiene un destino pasajero! Y Bolvar se qued de pies mientras los delegados peruanos se iban despidiendo uno a uno, y le iban inclinando la cabeza, y sus rostros se iban entristeciendo, y sus labios no podan pronunciar una palabra, y sus rostros se desencajaban, y sus ojos se llenaban de lgrimas cristalinas La noche de las almas perdidas Al llegar la medianoche de aquel da decembrino, una intensa oscuridad se apropi del ltimo rincn de aquella Quinta. Los robustos rboles, desplegando sus frondosas cabelleras, se confundan misteriosos con una sinfona de vientos que terminaban en los largos pasadizos de la casa. Repentinamente, Bolvar abri los ojos y los encendi enfocndoles en la puerta de su dormitorio. Con una lentitud pasmosa, casi imperceptible, los fue girando hasta que mir las extremidades inferiores de su cuerpo. Levant las cobijas de la cama y se sent lleno de cansancio: -Enfermedad, maldita suerte de enfrentarse con la muerte! -Dijo con una voz languidecida-. Vejez! desparramada como ptalos de lirios marchitos; largo camino de indmitos recuerdos, pasajes ocultos y arcaicas remembranzas. Toda una vida llena de anhelos fantasiosos, apresurados sueos y orgullos jactanciosos; toda una vida llena de falsas ilusiones como falsas han sido siempre las glorias de los soadores. Pero qu ms puedo deber a este mundo, que no sea un puado de carne moribunda? Qu ms puedo deberle? Las verdaderas deudas son aquellas que nunca terminan de pagarse, y para decir la verdad, yo siempre he adeudado ms de lo debido. Pero qu significa todo esto que me ocurre sin alternativa alguna? Acaso un hombre puede merecer tanto castigo como para no encontrar la paz eterna? Bolvar cae de rodillas. -Seor He dejado todo por encontrar un poco de sosiego: ojos hermosos irradiando juventud y belleza; mujeres de exuberantes pechos y piernas retocadas Su exagerada

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voluptuosidad arremolinaba mi pasin hasta extirparme una brisa de locura. Y siempre terminaba en lo mismo: revoltijos intensos hasta perder la cordura. Y viv en la obsesin del erotismo junto a ellas: besos, amor, pasin intensa, hasta creer profundamente que todos los lmites de la moral no eran otra cosa que un invento de la Iglesia. Se levanta aturdido. -Viejo? Quin a dicho que estoy viejo? La vejez se asienta en la mente de los hombres que son capaces de tolerarla, y yo, para decir la verdad, no estoy dispuesto a tolerarla. Un momento de silencio. Luego camina desconcertado. -He perdido la nocin del tiempo y del espacio, es ms, no s en qu da del ao me encuentro. Se acerca a la ventana y abre las cortinas. -Nuevamente medianoche Por qu he de ver tantas malas noches y largas soledades? Para m ya no tiene sentido ni siquiera la suave armona de la msica romntica, ni las bellas serranillas, ni los melanclicos madrigales. Mi corazn slo alberga grandes pesadumbres, enredados sortilegios, tortuosos ruidos de ambientes misteriosos, silencios taciturnos de agitadas despedidas, ecos de la muerte rondndome de cerca... Esos son los mil remordimientos de la muerte. Se escucha afuera el canto sereno de las musitas. Es un canto melanclico y pausado: -La noche est siempre triste, el ruido es siempre dolor, las casas estn vacas y no se escucha una voz! Bolvar se regresa rpidamente al centro del dormitorio y habla preocupado: -Voces de mis seres imaginarios Voces intransigentes que golpean el ltimo rincn de mi conciencia; voces que provienen de no s cuntas gargantas misteriosas. Si la indiferencia pudiera callar tanto resentimiento o la sorda monotona de la noche confundiera ese lenguaje con el celestial silbido de los pjaros. Pero por qu siento tanto miedo? Debe ser porque el temor es ms fuerte que el orgullo. Mujeres testarudas, nunca dejarn de molestarme en luna llena para tratar de impacientarme. Locura s, eso es lo que buscan de m pero no van a lograrlo fcilmente. Se acerca a la ventana con recelo. -Puede ser que esas mujeres no quieran impacientarme ahora. Tal vez quieran conversar conmigo. Pero de qu podran conversar conmigo que no sea de su resentimiento? Y si quisieran conversar amigablemente?... S, eso es, puede ser que ellas quieran hablar conmigo y nada ms. Se escucha nuevamente el canto de las Muistas: -La noche es siempre tan triste, el ruido es siempre dolor, las casas estn vacas y no se escucha una voz! Bolvar se pone nervioso y regresa nuevamente al centro del dormitorio. -No, me quieren matar! La intencin es ms elocuente que su canto. Es que ese canto fnebre es canto de cenobios. Dios mo, un coro de almas insepultas! Golpean la puerta fuertemente. Bolvar nuevamente se asusta y se coloca detrs de la puerta. -Alguien viene a matarme- comenta en voz baja. Nuevamente golpean la puerta. -Quin es? -Pregunta Bolvar con recelo. -Soy yo, Jos Mara -Responde desde afuera. Bolvar abre la puerta despacio y mira hacia afuera.

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-Entra Jos Mara, pronto! Le dice muy nervioso. -Buenas noches su Excelencia Le Saluda Jos Mara-. Son pocas las ocasiones en que se apodera de m el miedo, pero he sentido un inmenso temor al or el canto fnebre de esas mujeres. Dicen que ellas cantan solamente cuando piden la vida de alguien. Para decir la verdad, cre que ese canto era para pedir su vida. -Tambin yo estoy preocupado, Jos Mara, porque ese canto lo he escuchado en muchas ocasiones, pero hoy, estoy seguro que cumplirn su cometido. -Cumplir su cometido, cul cometido? -Pregunt Jos Mara intranquilo. -Lograr enloquecerme! Respondi Bolvar-. Pues en muchas ocasiones estuve al borde de caer en la locura. Pero no, ahora puedo comprobar que todo lo que me suceda era pattico y real. Y acaso la vida misma no es una extravagante locura?...Loca es la vida de aquel que se enreda en la tortuosidad del herosmo; loca la del que se dispara por el sendero oculto de la aventura humana; loca la del poeta de versillo sutil y canoro; loca es la libertad, la pasin y la aventura. Conoces Jos Mara qu dimensiones tiene la locura?... La locura es el don divino con que juega la conciencia misteriosa de los iniciados. Ella es nia y vieja a la vez, sabia e ingenua, hosca y fina. No conoce el miedo, el dolor, ni la sabia cobarda; no sonre ni se irrita, no se humilla ni lastima. -La verdad no entiendo nada, su Excelencia. La Divina Providencia va marcando su destino. -Destino? Qu destino? -Pregunt Bolvar sonrojado-. El destino de los hombres es un efecto de la voluntad personal de realizar las cosas. Ten por seguro que el hombre malo no tiene peor infierno que su propia vida, y el hombre bueno, mejor cielo que su conciencia tranquila. Camina por cualquier camino: conquista, lucha, vence, fornica, bebe, que ningn obstculo interrumpa tu aventura. Has de tu vida un delirio de locura. El mundo es la proyeccin de la fe con que miras las cosas. Si t crees en el amor, pues el amor es; si t crees en la verdad, la verdad es; si t crees en el placer, el placer es. Nuevamente cantan las musitas: -La noche est siempre triste, el ruido es siempre dolor, las casas estn vacas y no se escucha una voz! -Escuchaste nuevamente Jos Mara? Otra vez esas voces malignas. Sal y ahuyenta a esas mujeres del purgatorio. -No, imposible! -Respondi Jos Mara-. Las almas de sus maridos me perseguiran y no podra descansar en paz hasta el final de mis das. Bolvar se pone irritado: -Hilozosmos, metempsicosis, trasmigracin de almas, al demonio con las supersticiones Sale Jos Mara del dormitorio. Bolvar toma una silla pequea y se sienta en la mitad de ste: -Todo es fro y parco en esta casa oscura, como si el temor del tiempo se detuviera a contemplar la ruina de los hombres que caminaron, vivieron y surgieron en la intimidad de la historia. Nada queda ya en mi vida, ni los cuadros majestuosos que adornaban la hermosa sinuosidad de los pasillos, ni el mudo silencio del cansancio de las sombras, y de todo lo que dije antes, ahora ya no importa nada. As cambian los tiempos que no dudan en apagar las glorias, y tan muerta es la victoria de antes como el olvido ahora. Cunto sudor de luchas! Las ruinas de la grandeza no nos quedan sino para ensalzar el alma, pero aquellas que nacieron de la incomprensin humana, aquellas no encontrarn jams la

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calma...Siento tanto cansancio estoy en ruinas. Quin creyera que la mxima debilidad del hombre, radica en no saber que jams puede prescindir de sus engaos, y as: si tengo temor pienso que soy fuerte; si tengo debilidad pienso que soy fuerte; si tengo rencor creo que soy justo. Qu mejor sabidura puede albergar la mente, que no sean los sencillos dictados de la vida? El hombre que se equivoca por su fe, acierta; el que se equivoca por su acierto, peca. As son las cosas que nos brinda el alma. Desventurado el hombre que a ms de equivocado pierde su fe en el acierto; el que pierde la fe y difiere su camino; el que an estando viendo, sigue ciego por el sendero del destino. Todo ha de comenzar siempre y en todo instante, porque todo no se inicia sino hasta cuando se ha acabado Bolvar se pone de pie, levanta sus brazos y grita: -Espritus ocultos y malignos que nacen de la duda y del resentimiento Por qu vienen a m en todo momento, tiempo y recogimiento? Si supieran cunto temor me causan. Pero, por qu hemos de temer siempre aquello que refleja la naturaleza de nuestro ser? Incgnitos sern siempre los reinos eidticos y noticos, irresistibles a la tentacin humana, porque de la tentacin nace el deseo, del deseo la intrepidez, de la intrepidez el designio. Y qu pueden decir los designios misteriosos a mi vida? Los designios son las sentencias que dicta la naturaleza humana a los pronunciados latentes de la conciencia. Del dbil brillo de mis ojos brota una luz que aprisiona las dudas ms ntimas del alma. Acaso no han encontrado un lugar ms apropiado que no sea un rincn de mi memoria? Ideas, espritus, vida; hay una suave lentitud que se eleva desde la ligereza de mis pies hasta el torrente fro de mis venas. Dicen que ese es un llamado de la muerte pero a qu llamar muerte sino a una vida estril e infecunda, y a qu llamar vida sino a una muerte justa... Bolvar mueve su cabeza y como que se queda quieto. Luego contina: -El olvido y la muerte estn ms juntos que el recuerdo y la vida. Para unos el olvido es un recuerdo muerto, y para otros, un silencio vivo. Pero muchos callamos para recordar lo bueno: calla el caminante que ha de recoger las huellas de su sendero oculto; callan las madreselvas que recogen viento en sus glidas entraas; calla el misterioso tiempo; calla la agitada noche, y al final, todos callamos para encontrar la muerte. Bolvar se dirige a la ventana y vuelve a levantar la voz: -Y yo aqu Seor! He de aceptar las penas de mi remordimiento; las famlicas insidias de la generosidad tarda; mi vida misma algo as como triste y obstinada. Ms acaso no he sido prodigioso en el saber y en el hacer? No he dejado deambular mi imaginacin en la tersa excelsitud del pensamiento? No he sabido y he dicho cosas tan hermosas hasta sumergirme en el delirio? Acaso no he tenido la enorme equidad de un iniciado, la mesurada de un prudente y la dignidad de un caballero?...Para fortalecer mi vida he aprendido de muchos romances, aventuras y derrotas, y para enriquecerla he ledo y escrito tantas cosas como la soledad prodiga Y aqu, he de esperar con santa resignacin el divino pronunciamiento de los cielos!... pues hoy, vengan a m los recuerdos, las ideas; afloren los complejos y las lejanas frustraciones; vengan a m desvos y tapujos, antiguas esperanzas y nefastos conceptos. Vengan nuevamente mis enemigos que han hecho de mi vida un curso sinuoso y tormentoso. Se abre lentamente la puerta del dormitorio y entra un hombre vestido de negro. Bolvar se asusta profundamente. -Simn Antonio! -Le dice el Hombre de Levita-.Es as como te atemorizan los rezagos oscuros de tu vida? Crees que podrs engaar a tu conciencia para procurar la paz de tu

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espritu afligido? Debers pagar tus penas, te dije algn da, pero tu orgullo fue ms fuerte que mis insinuaciones. Debers pagar tus deudas como todo ser humano, te dije, y tu sonrisa se desband al agitarse la madrugada. Y ahora Con cuntas carcajadas pretendes herir a mi palabra? -Hombre que remueves el pasado y pronosticas el futuro -Le responde Bolvar algo temeroso-. Cunto temor me causas!No he podido olvidarte desde que te incrustaste en mi conciencia. -S amigo -Le interrumpe el Hombre de Levita-. Mi palabra es el futuro, la verdad y la justicia que fluye presurosa a travs de los tiempos; es el lamo, la brisa y la montaa, pues aquel que escucha de ella conocer los prodigiosos designios del arcano; encontrar la verdad esotrica del tiempo y del espacio, y an en el ocaso se sentir iluminado. -Y qu mensaje me traes hoy, cuando las puertas del sepulcro se abren para recibir mi cadver?... Pues todo lo que te he pedido me has concedido, y todo lo que has prometido has cumplido. Slo deseo que el cortejo fnebre, se siga aproximando al balcn de esta ventana, como habas sentenciado, pues quiero escuchar esos cantos melanclicos de las ltimas personas; ver sus trajes negros y asfixiantes; sus olores exticos de pachuli y benju; ese tumulto de hombres enlutados por la pena; esos brillos de joyeles, grosularias y topacios; esas tremolinas por los costados; flores repletas de ptalos, brillos y colores. El Hombre de Levita continua caminando en medio de la habitacin, mientras Bolvar permanece sentado con la cabeza baja: -Te veo muy triste Simn, como nunca antes te haba visto Le dice muy pausado-. Es que la amargura proviene siempre de una vertiente oculta, y nace, y corre, y se agita hasta alborotarse y llegar al rpido. Luego ondula presurosa en el meandro y cae vertical en la cascada que desemboca en el remanso. La amargura en s no es un vaco del alma sino un abismo del espritu. Si hubieras comprendido que la felicidad no es un rdito de las grandes realizaciones, sino una conquista de las pequeas satisfacciones, otro sera tu destino. -Es que mi vida ha seguido el curso que mi espritu la ha trazado! -Responde Bolvar agitado-. Y no he seguido otro rumbo que no sea el suyo y el de la razn sana. -El hombre ser siempre aquello que dice su palabra -Contina hablando el Hombre de Levita-; todo aquello que emana de su espritu, todo aquello que nace de su corazn. El orgullo del hombre muchas veces lo aparta de Dios, y es entonces cuando la soberbia de la lengua dice lo que dice, y el estupor de la mirada mira lo que mira, y el calor del amoro siente lo que siente. La muerte verdadera del hombre inicia cuando ya no le queda esperanza. -S, tienes razn amigo -Responde Bolvar resignado. -Es que tu vida ya no encuentra satisfaccin alguna -Prosigue el Hombre de Levita. -Como una liblula perdida Responde Bolvar. -Y tus arcas se han vaciado. -Como la lluvia en el verano. -Y muy solo te has quedado. -Como un burdel abandonado... Entonces el Hombre de Levita se detiene delante de Bolvar y con una risa leve prosigue: -La vida se encargar de darte la respuesta, te dije, porque es una ley natural que solamente los hombres que son capaces de sembrar, vern su cimiente florecer, y solamente aquellos que son capaces de brindar amor, han de encontrar el remedio del

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dolor...Y tantas mujeres te dieron amor y t las despreciaste. Pues el amor camina por las flores y los prados, por las noches y los vientos; nace de un canto asctico y es un misterioso concierto de ruidos; es un profundo laberinto en donde se escucha mil silencios. Y la virtud del silencio, es que es contemplativo, y slo aquello que contempla puede comprender perfectamente, que no existe una voz intensa que nos calle, ni un silencio tan profundo que no se oiga...Dar amor es nunca vivir para esperarlo, y recibirlo, es aceptar sensatamente la fortaleza de la nobleza humana. El amor, si tiene que decir, calla; si tienes que callar, escucha; si tiene que esperar, olvida. El olvido lo sepulta todo. Amar es un verbo que no existe sin conjugar. Y t supiste dar amor? Bolvar responde cabizbajo: -Muy pocas veces supe lo que es el amor. Viv para alimento del dolor. Lo nico que me importaba era el placer y la gloria el honor. El Hombre de Levita vuelve a caminar en crculo y contina hablando: -Primero fuiste un hombre virtuoso para ser fuerte, y luego un luchador para ser virtuoso. La lucha es un viento veraniego que hincha las velas de la ignota nave, que viaja por rumbos y distancias poco conocidas. T abordaste esa nave y llegaste a puertos poco vistos por la existencia humana: los puertos celestiales de la libertad. Pues la libertad es el aire inmenso y tempestuoso que bordea las montaas; es el sueo expectante en que se despierta la aurora; es el campo despejado de una noche de estrellas. Y t diste libertad a tu pueblo! Es por eso que hoy vengo a visitarte, a despedirme. Porque la muerte que todo lo aniquila y todo lo destruye, viene a visitarte con su manto de olvido. -S, ya nada tengo que esperar de la vida -Responde Bolvar resignado-. Nada me queda ya, todas mis posesiones no existen; la enfermedad aniquila mis pulmones; muchos de los que ayer me aclamaron me maldicen. Ha llegado a mi vida la tragedia y la pobreza, los malos augurios y las ingratitudes. Qu puedo hacer frente a tamao infortunio? -Los hombres, Simn, slo somos un objeto del destino. Un largo camino indescifrable que termina en un profundo precipicio. Slo la muerte nos abre el camino al infinito; slo la muerte nos hace inmortales. -Pero dime, Hombre de Levita, t que me has asistido a lo largo de mi vida Son estos los ltimos momentos de mi vida? El Hombre de Levita se pone delante de Bolvar y le toma de la mano: -Pero por qu tiemblas, Simn? -Le pregunta suavemente-, si la muerte es parte de la vida y es el desenlace final de todos nuestros actos. Sabes que debes enfrentarte a la muerte y ella jams prodiga plazos. Has sido un hombre muy valioso, al cual la humanidad tiene mucho que agradecer. Debers aceptar con valenta la muerte como con valenta has aceptado los obstculos de tu destino. Pero hoy, vengo a darte mi adis y sentir junto a las fibras de tu sentimiento, los ltimos clamores de vida de un hombre al que supe apreciar. -Pero no te vayas en este momento, amigo -Le dice Bolvar consternado-, cuando el temor ha plagado mis entraas! El Hombre de Levita acaricia suavemente los cabellos de Bolvar, y se va alejando lentamente hasta que finalmente abre la puerta y sale del dormitorio. Bolvar consternado dice: -Te has ido buen amigo a las sombras infinitas del olvido. Consejero fuiste de mis ms insignes prodigios; fiel compaa en los momentos ms difciles; implacable juez de mis errores cotidianos.

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Entra Jos Mara agitado y asustado: -Su Excelencia, se siguen aproximando esas mujeres a la casa. Son muchsimas, y si usted se acerca a la ventana, podr ver que estn detrs de los guayabos! Bolvar indiferente: -Jos Mara, debo confesarte que ha co