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Muy frecuentemente escucho a nios pequeos hacer muchas preguntas, preguntas que en su mayora yo nunca me haba formulado, y muchas

de las respuestas a esas cuestiones las desconozco, siempre tengo que ir a investigar al respecto, leer algunos artculos en internet, consultar este o aquel libro o incluso preguntarle a alguien que me pueda ayudar a resolver esa cuestin, cuando ya s la respuesta, le explico al nio de manera en que l lo pueda comprender efectivamente, le pongo algunos ejemplos (si son necesarios), le muestro imgenes, o mucho mejor, algun video que pueda ayudar a resolver su duda, me llena de felicidad ver la reaccin de los nios al saber la respuesta (pero hay que tener cuidado con la lluvia de y por qu? que muchos nios suelen utilizar). Muchos adultos evaden las preguntas por qu simplemente no saben la respuesta, les inventan cuentos que llevan a los nios a creer en fantasas que no son ciertas y esto en un futuro los lleva a caer en pseudociencias.

Los nios son curiosos y quieren saber como funciona todo, como es esto o aquello, por qu sucede esto o aquello, los nios son cientficos! quieren aprender y conocer sobre todo, pero esa curiosidad cientfica es aplastada en la escuela primaria, y por los mismos padres. En la primaria les hacen aprender cosas de memoria, datos de esto y aquello, y eso hace creer a los nios que la ciencia es memorizar cosas, lo cual les aburre, los profesores no ensean ciencia con pasin porque muchos de ellos ni siquiera saben que es ciencia, y mucho menos saben cmo ensearla, mientras que los padres los censuran cuando preguntan algo que ellos tampoco saben, algunos padres se molestan diciendo que son preguntas tontas o que esas preguntas no se hacen... nunca censuren la curiosidad de un nio.

A continuacin una serie fragmentos que sustraje del libro de Carl Sagan, El mundo y sus demonios donde Sagan hace referencia a los nios y la ciencia:

-1.-Pocos de nosotros dedicamos mucho tiempo a preguntarnos por qu la naturaleza es como es; de dnde viene el cosmos, o si siempre ha estado all; si un da el tiempo ir hacia atrs y los efectos precedern a las causas; o si hay lmites definitivos a lo que deben saber los humanos. Incluso hay nios, y he conocido algunos, que quieren saber cmo es un agujero negro, cul es el pedazo ms pequeo de materia, por qu recordamos el pasado y no el futuro, y por qu existe un universo.

-2.-De vez en cuando tengo la suerte de ensear en una escuela infantil o elemental. Encuentro muchos nios que son cientficos natos, aunque con el asombro muy acusado y el escepticismo muy suave. Son curiosos, tienen vigor intelectual. Se les ocurren preguntas provocadoras y perspicaces. Muestran un entusiasmo enorme. Me hacen preguntas sobre detalles. No han odo hablar nunca de la idea de una pregunta estpida.

-3.-Pero hay algo ms: he visto a muchos adultos que se enfadan cuando un nio les plantea preguntas cientficas. Por qu la luna es redonda?, preguntan los nios. Por qu la hierba es verde? Qu es un sueo? Hasta qu profundidad se puede cavar un agujero? Cundo es el cumpleaos del mundo? Por

qu tenemos dedos en los pies? Demasiados padres y maestros contestan con irritacin o ridiculizacin, o pasan rpidamente a otra cosa: Cmo queras que fuera la luna, cuadrada? Los nios reconocen en seguida que, por alguna razn, este tipo de preguntas enoja a los adultos. Unas cuantas experiencias ms como sta, y otro nio perdido para la ciencia. No entiendo por qu los adultos simulan saberlo todo ante un nio de seis aos. Qu tiene de malo admitir que no sabemos algo? Es tan frgil nuestro orgullo?.

-4.-Hay mejores respuestas que decirle al nio que hacer preguntas profundas es una especie de pifia social. Si tenemos una idea de la respuesta podemos intentar explicarla. Aunque el intento sea incompleto, sirve como reafirmacin e infunde nimo. Si no tenemos ni idea de la respuesta, podemos ir a la enciclopedia. Si no tenemos enciclopedia, podemos llevar al nio a la biblioteca. O podramos decir: No s la respuesta. Quiz no la sepa nadie. A lo mejor, cuando seas mayor, lo descubrirs t. Cuando le a Sagan me sent orgulloso de mi mismo al saber que a mis pequeos familiares les haba ayudado explicandoles lo mejor posible todas sus dudas, no censures a tus hijos o a tus hermanos o primos pequeos, hay que ayudarlos a que entiendan el mundo, hay que llenarlos de curiosidad!. Autor: Edmundo Jimnez Mndez Twitter: @JimenezEdmundo