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HISTORIA DE LA AGRICULTURA ECOLGICA

(Tomado de http://www.criecv.org/es/ae/) En los aos '20 el qumico britnico Sir A. Howard desarrolla el mtodo Indore de compostaje de residuos orgnicos y comprueba las ventajas del uso de fertilizantes orgnicos frente a los abonos minerales. En la misma poca el austriaco Rudolf Steiner, uno de los padres de la antroposofa, sienta las bases de la que se conocera como Agricultura Biodinmica. Dos dcadas ms tarde Lord Northbourne en Gran Bretala y el Dr. Mller en Suiza, basndose en los principios de Howard, inician la llamada Agricultura Orgnico-Biolgica, basada en la utilizacin de fertilizantes orgnicos, en el buen estado del humus del suelo, la limitacin de las labores culturales y considerar la finca como 'una totalidad orgnica, viva y dinmica'. Posteriormente H.P. Rush ratificara este mtodo con argumentos cientficos y econmicos. En la dcada de los '70 el japons M. Fukuoka difunde su Agricultura Natural, a travs de la obra 'La revolucin de una brizna de paja', basada en la filosofa de la 'no-accin': no labrar, no desherbar, no abonar. En la misma dcada los australianos Bill Mollison y David Holmgrem desarrollan la Permacultura, basada en disear ecosistemas que se mantengan de forma permanente. A principios de la dcada del 70, un numeroso grupo de intelectuales en cabeza de Miguel Altieri desplazan un primer enfoque hacia una ptica ecosistema, en esta dcada, la literatura ecolgica se expandi considerablemente hacia un enfoque agroecolgico, paralelo al cual algunos autores incluan el componente social, derivado de estudios sobre desarrollo rural realizados en Estados Unidos, se difunde entonces el nuevo concepto de agroecologa, que surge como un nuevo enfoque para el desarrollo agrcola, ms sensible a las complejidades de la agricultura local. Sus objetivos y criterios agrcolas permiten la sustentabilidad, la seguridad alimentaria, la estabilidad biolgica, la conservacin de los recursos naturales y la equidad, junto al objetivo de bsqueda de mayor produccin. Actualmente cientos de miles de hectreas se cultivan en todo el mundo segn las tcnicas de la Agricultura Ecolgica, mostrando que frente a los modelos dominantes es posible producir alimentos sanos, en cantidad y sin perjuicios ambientales. Qu es un sistema?

La finca como unidad est generalmente asociada con la parcela de tierra manejada por una familia, pero existen casos de grupos familiares que viven y trabajan en una sola parcela, casos de una familia con ms de una parcela que no colindan, o casos de fincas agro-industriales. La definicin de los lmites de una finca, como sistema, no es tan sencilla, ya que, como en cualquier sistema, la definicin de lmites es a veces arbitraria. En general, se puede definir una finca como una unidad con una superficie medible, controlada por un individuo o un grupo de individuos, que tiene un propsito agrcola. Dentro de la finca se puede incluir toda la superficie controlada y trabajada por el individuo o grupo de individuos. Si un agricultor tiene dos parcelas relativamente cerca una de la otra y toma decisiones en conjunto acerca de la cantidad de energa o dinero que deba invertir en las dos parcelas, es lgico incluirlas dentro de una sola finca. Pero si el agricultor alquila una parcela y no invierte nada en ella, en este caso sera ms adecuado no incluir la parcela alquilada dentro de la unidad definida como una finca. La parcela alquilada sera una fuente de ingreso fuera de la finca. Una finca puede considerarse como un subsistema de una regin. Los procesos fsicos, biticos y socio-econmicos de la regin forman el ambiente para un sistema de finca. Las otras fincas de la regin son parte de estos procesos y por lo tanto tambin son parte del ambiente de una finca. Una finca siempre interacta con los procesos fsicos y biticos de una regin, pero hay casos de fincas con muy poca interaccin con los procesos econmicos de una regin como es el caso de aquellas del tipo subsistencia. Estructura La estructura de un sistema de finca est relacionada con el nmero y tipo de componentes y la interaccin entre estos componentes. Los componentes de una finca son de tipo fsico (suelo, agua, etc.), bitico (poblaciones de plantas y animales), y socio-econmico (la casa, implementos, insumes qumicos, etc.). Estos componentes interactan y forman conjuntos con caractersticas que tambin tienen estructura y funcin y que pueden ser definidos como subsistemas del sistema de finca. En el presente caso, los subsistemas de una finca se postulan como un sistema socioeconmico que est relacionado con la casa, los procesos sociales (cultura) y los econmicos (compra y venta) y los agroecosistemas de la finca, que son las unidades fsicas de produccin. Subsistema Socio-econmico El subsistema socio-econmico de una finca es la unidad que controla los procesos agrcolas dentro de la finca. El subsistema socio-econmico es la cabeza del organismo si una finca es conceptualizada como un organismo. Los componentes de este subsistema tambin son de tipo fsico, bitico y socioeconmico. Los componentes humanos son indudablemente los ms

importantes de esta unidad, pero la casa, otros edificios (bodegas, taller), los implementos, maquinaria, tambin se tienen que considerar como componentes del subsistema socio-econmico. Agroecosistema como subsistema Los agroecosistemas de la finca son las parcelas de tierra en donde se realizan las actividades para desarrollar los cultivos y/o los animales. Los componentes de esta unidad son las poblaciones de plantas (incluyendo malezas, cultivos, pastos), poblacin de animales (incluyendo animales con valor agrcola, insectos, microorganismos) y el ambiente fsico que interacta con la comunidad bitica de plantas y animales. Estos componentes biticos y fsicos forman una unidad anloga a la unidad del ecosistema estudiado en ecologa. Aunque es muy similar a un ecosistema natural, todava tiene diferencias muy importantes y por esto se denomina un agroecosistema (un ecosistema agrcola). Los componentes de un agroecosistema interactan no solamente en el espacio (competencia por nutrientes.), sino tambin en el tiempo; una poblacin afecta el ambiente y aunque ha sido eliminado (por ejemplo el hombre que cosecha un cultivo) todava afecta el desempeo de las poblaciones que continan en el tiempo. Los sistemas de cultivos no son la nica gua para definir agroecosistemas. Los otros subsistemas (por ejemplo: suelos, insectos) pueden variar y el sistema de cultivos mantenerse sin cambios. En el caso hipottico descrito en la Figura 1, un agroecosistema identificado tenia un sistema de cultivos de maz + frjol en rotacin con maz solo. Si esta parcela de 5 ha cubre dos suelos muy diferentes, o si la parcela incluye una parte hmeda y otra no muy hmeda (pudiera ser por razn de topografa o por textura de suelo), el agricultor probablemente manejara el sistema de cultivos en formas diferentes, en suelos diferentes. El manejo del agricultor puede ser una pauta muy importante para establecer los lmites de un agroecosistema. Al visitar una finca no es fcil identificar los agroecosistemas sin saber la distribucin cronolgica de las poblaciones de cultivos y animales que interactan dentro de ella. Si se considera que los componentes que interactan en el espacio (por ejemplo: cultivos intercalados) y el tiempo (por ejemplo: rotaciones) estn dentro del mismo agroecosistema, con esta pauta se pueden identificar los componentes y los lmites de un agroecosistema. Para definir los lmites espaciales y cronolgicos de un agroecosistema y as identificar los agroecosistemas de una finca, se usa como gua generalmente, el sistema de cultivos o sistema de animales. La Figura 2 describe una situacin hipottica en donde se supone que una finca tiene una hectrea sembrada con diferentes arreglos espaciales y cronolgicos de maz, frjol, arroz y camote. En la fecha No. 1 la finca est dividida en dos

parcelas: una sembrada con maz y frjol intercalado (ejemplo de una interaccin espacial) y la otra con arroz en monocultivo. Despus de cosechar estos cultivos, el agricultor siembra maz, camote y frjol, tambin en monocultivo, pero distribuyendo los cultivos en parcelas dentro de la superficie donde antes estaba sembrado el maz + frjol y el arroz. Por lo tanto, existe interaccin cronolgica entre estos cultivos. En el caso descrito (Figura 2), el agricultor repite la secuencia de maz + frjol y arroz seguido por maz, camote y frjol. La distribucin espacial de esta combinacin, es decir, las poblaciones de cultivos que interactan con el mismo tipo de suelo se pueden identificar como cuatro sistemas de cultivos diferentes y, por lo tanto, cuatro agroecosistemas diferentes de la finca, que estn resumidos al lado derecho de la Figura 2. El subsistema socio-econmico y los agroecosistemas de la finca interactan para dar la estructura a un sistema de finca. El nmero, tipo de componentes y el arreglo de estos componentes contribuyen a dar una estructura caracterstica a cada tipo de finca. Funcin Como cualquier sistema, la estructura de una finca afecta la funcin del sistema. Los procesos que ocurren dentro de la finca generan flujos de materiales, de energa, de dinero y de informacin, que entran y salen de la finca. Obviamente, hay casos en donde la finca es puramente de subsistencia sin ningn intercambio (compra y venta) de materiales y energa; generalmente, todos estos tipos de flujos entran y salen de una finca. Tambin hay flujos de materiales, energa e informacin entre el subsistema socioeconmico y los agroecosistemas de la finca. El dinero no entra ni sale de un agroecosistema, aunque s puede estar relacionado con flujos de materiales o energa que salen de un agroecosistema y despus salen de la finca. Por ejemplo, el maz que sale de un agroecosistema con un sistema de cultivos que incluye maz puede ser vendido por el agricultor (salida de materiales y entrada de dinero de la finca). La informacin entra al agroecosistema en forma de un plan de manejo que entra al agroecosistema cuando el agricultor entra fsicamente al mismo. La Figura 3 es un resumen grfico de una finca hipottica. El grfico incluye los tipos de flujos que entran y salen de la finca y que entran y salen de los subsistemas de la finca. En este caso hipottico, la finca tiene tres agroecosistemas (dos que incluyen cultivos y uno animales). Los insumos, dinero, mano de obra y comestibles, entran al subsistema socio-econmico. De all salen de tal manera que la finca vende maicillo (sorgo), maz, frijoles, energa humana, huevos y pollos. Este es un jemplo de un tipo de sistema de finca. Puede haber fincas con un slo agroecosistema y otras con 10 ms. Es interesante observar que el tamao de la finca y el nmero de agroecosistemas dentro de ella, parecen estar negativamente correlacionados, es decir, que mientras ms grande sea la

finca son menos los agroecosistemas. Mientras que si la finca es pequea tendr ms agroecosistemas.

Figura 3. Una Finca representada como un sistema, con un subsistema socioeconmico, tres agroecosistemas y con flujos de materiales (insumos, maz, etc.), (mano de obra) y dinero (saliendo al hacer compras y entrando al hacer ventas).

CLASIFICACIN DE FINCAS Las razones para clasificar sistemas de fincas son muchas. Es necesario identificar los tipos de finca representativos y prioritarios en proyectos de desarrollo e investigacin agrcola, para hacer la transferencia de tecnologa a los agricultores de una regin. Existen diferentes tipos de clasificacin de fincas. Algunos dan ms nfasis a los cultivos, otros a los ingresos econmicos y otros an al tamao y a la tenencia, etc. Es imposible describir un sistema de clasificacin que siempre tendr utilidad. Todo depende del uso que se espera dar al sistema de clasificacin. Para clasificar tipos de fincas se pueden usar criterios basados en la estructura, la funcin o combinaciones de estructura y funcin. Estructura Los tipos de estructura de sistemas de fincas que sirven como criterios para clasificar fincas son: 1. El tamao de la finca es un criterio comnmente usado para clasificar fincas. Dentro de una regin pequea puede ser un buen criterio, pero en una regin grande como un pas, a veces tiene poca utilidad, pues una finca de 20 ha en un ambiente puede ser muy diferente a una finca de 20 ha en otra regin dentro del pas.

2. El nmero, tipo, riqueza e interaccin de los agroecosistemas de una finca pueden servir de criterios tiles para distinguir entre tipos de fincas. El tipo de agroecosistemas incluye si son de tipo animal o cultivos y si son de tipo con multiespecies de cultivos o slo una especie cultivada. 3. La riqueza de agroecosistemas se refiere al nmero de diferentes tipos de agroecosistemas dentro de la finca. 4. La interaccin entre agroecosistemas puede ser directa o indirecta. Como dos agroecosistemas dentro de una finca son componentes del mismo sistema, siempre van a tener algn tipo de interaccin. La interaccin directa ocurre cuando una salida de un agroecosistema es una entrada a otro (por ejemplo, el maz producido en un agroecosistema alimenta a las gallinas en otro). La interaccin indirecta ocurre cuando la interaccin entre dos agroecosistemas es un resultado de competencia para materiales (insumes, etc.) y energa (mano de obra, maquinaria, etc.), que salen del subsistema socio-econmico de la finca. Funcin Las caractersticas asociadas con la funcin de una finca tambin pueden servir como criterios de clasificacin. Algunos ejemplos son: Niveles de ingreso bruto o ingreso neto. Niveles de mano de obra usada en la finca. Porcentaje de mano de obra usado en la finca, aportado por la familia. Porcentaje de los alimentos consumidos en la finca, aportado por los agroecosistemas de la finca. Porcentaje del ingreso de la finca aportado por venta de productos agrcolas, en comparacin con ingresos de otras fuentes. Eficiencia de uso de capital, tierra o mano de obra.

Estas caractersticas de funcin son solamente ejemplos de ndices que se pudieran usar. Otro, como el usar o no usar maquinaria, por ejemplo, pudiera ser un criterio til en casos especficos. Estructura y funcin Para clasificar fincas tambin es posible combinar criterios de estructura y criterios de funcin. Por ejemplo, el tamao de la finca y el porcentaje de la superficie usada para cultivos (criterios de estructura), pudieran estar combinados con el porcentaje de la alimentacin de la familia aportado por la finca y el porcentaje del ingreso del agricultor aportado por la venta de los productos de la finca. Por ejemplo, tomando dos niveles de estos criterios:

a. menos de 20 ha; ms de 20 ha. b. menos del 50% de superficie con cultivos; ms del 50. c. menos del 50% de alimentacin de la familia generado en la finca; ms del 50%. d. menos del 50% del ingreso de la familia generado en la finca; ms del 50% Combinando a, b, c y d, se obtendra un sistema de clasificacin con 16 tipos de fincas. Esto es solamente un ejemplo; para cada regin y tipo de estudio pudiera ser necesario elaborar un sistema de clasificacin diferente. Anlisis de una finca Para analizar una finca como un sistema se siguen los mismos pasos de definicin, elaboracin de un modelo cualitativo, elaboracin de un modelo cuantitativo, validacin del modelo cualitativo y modificacin y revalidacin de ste, que se siguen en un anlisis de cualquier sistema. Los resultados de un estudio hecho en una finca de la regin de Yojoa, en el norte de Honduras, Amrica Central (Hart, 1979), pueden servir como ilustracin de este proceso. Paso 1: Definicin de una finca. La finca del Sr. Alvarado en Yojoa, Honduras, tiene una superficie de aproximadamente 6 ha. Est dividida en dos pedazos de terreno, separado as: uno que incluye la casa, un agroecosistema con rboles y un agroecosistema con gallinas; y el otro con tres agroecosistemas (dos con cultivos, y otro con pastos y bueyes). Los cultivos incluidos en los agroecosistemas eran: maz, frjol y arroz. Usando como criterio de definicin solamente los sistemas de cultivos (no haba diferencias obvias en suelos, topografa, etc. dentro de las parcelas que se usaban para cada sistema de cultivos), se definieron dos agroecosistemas con cultivos; uno con un sistema de cultivos de maz-maz (rotacin de dos cultivos de maz en el ao), y otro con un sistema de cultivos de arroz-frjol (tambin en rotacin). Cerca de estos dos agroecosistemas haba otro con pastos y bueyes. Paso 2: Elaboracin de un modelo cualitativo. Usando la informacin obtenida durante el proceso de definicin, el prximo paso es elaborar un diagrama (un modelo) que ordene esta informacin. En el caso de la finca en Yojoa, Honduras, se elabor un diagrama muy similar a la Figura 3, pero incluyendo agroecosistemas con sistemas de cultivos de maz-maz y arroz-frjol y sistemas de animales con gallinas y bueyes, en lugar de los agroecosistemas de maz + maicillo y maz + frjol, incluidos en la finca y que se describen en la Figura 3. Paso 3: Elaboracin de un modelo cuantitativo. En algunos casos, un modelo como el diagrama presentado en la Figura 3 tiene suficiente precisin para empezar el proceso de validacin, pero en la mayora de los casos es necesario obtener informacin para cuantificar los flujos ms importantes que entran y salen

de la finca y de los componentes (subsistemas socio-econmicos y los agroecosistemas).

Figura 4. Un modelo cuantitativo de un sistema de finca cantidades estn dadas en unidades por ao.

En un sentido, la cuantificacin del modelo es tambin un primer paso de validacin, porque al buscar informacin ms cuantitativa, se usa el modelo cualitativo como marco conceptual, y la utilidad del modelo se evala inmediatamente cuando se hace el primer intento de ordenar esta informacin. Si en un modelo cualitativo preliminar se incluyen flujos que representan la venta de los cultivos producidos en la finca y la compra de alimentos para los animales, y si al hacer un estudio de la finca se encuentra que el agricultor usa todos sus cultivos para autoconsumo y alimentacin animal y no compra alimentacin animal, el modelo preliminar no es vlido y tiene que ser modificado. La Figura 4 es un modelo cuantitativo de una finca en Yojoa, Honduras. Los nmeros colocados en los flujos representan Kg. y dlares norteamericanos ($) por ao (si no se indica otra unidad). Los resultados se obtuvieron por medio de una encuesta emanal por un perodo de un ao. Paso 4: Validacin y modificacin. La validacin es un proceso de comparacin de un modelo con la realidad (sistema real), para determinar la validez del modelo. Un modelo es un conjunto de hiptesis y por lo tanto, la validacin es bsicamente un proceso de comprobacin de hiptesis. Un modelo preliminar cualitativo es un conjunto de hiptesis relacionadas con la estructura del sistema de finca (cuntos agroecosistemas tiene, cmo interactan, etc.). Esto se puede describir o ilustrar en un diagrama de circuitos que incluya las hiptesis de cules son los componentes, por medio de smbolos para cada componente hipotetizado. Al

dibujar flujos entre estos smbolos se hace una hiptesis sobre cules flujos entran y salen de la finca e interactan entre componentes de la finca. Si se considera el diagrama de la finca en la Figura 4 como un modelo de una finca tpica en Yojoa, Honduras, para validar este conjunto de hiptesis estructurales, sera necesario hacer un estudio de una muestra de las fincas de la regin y averiguar si la mayora de las fincas de ese lugar son similares al modelo. Si son lo suficientemente similares al modelo, el estudio es vlido; si no, se modificara el modelo usando informacin nueva. Pero el modelo nuevo todava no ha sido validado y para validarlo, es necesario hacer otro estudio con otra muestra de fincas. Un principio importante de la validacin es que no puede usarse la misma informacin para elaborar un modelo y para validarlo. Simulacin Los modelos usados como ejemplos en el resumen del procesos de validacin son modelos que incluyen hiptesis estructurales, y no describen procesos relacionados con la funcin de la finca. El primer paso para llegar a entender el funcionamiento de la finca es empezar a cuantificar los flujos entre componentes de! sistema de finca. La finca tiene entradas de energa, materiales, informacin y dinero y produce salidas. Con la informacin sobre estos procesos, es posible empezar a entenderlos suficientemente bien como para poder describir un flujo como una funcin del ambiente o de componentes dentro de la finca. Con base a este entendimiento se puede elaborar un modelo matemtico del sistema. Los modelos matemticos tienen dos usos importantes: Sirven para predecir un flujo especfico bajo diferentes condiciones ambientales. Tambin sirven para entender el desempeo general del sistema, en relacin con procesos que ocurren dentro del mismo. Pero cualquiera que sea el tipo de modelo matemtico, este tiene que ser validado por medio de la simulacin. El objetivo sigue siendo el comparar el modelo con la realidad. En modelos complejos es necesario usar un computador para averiguarlo que el modelo predice sobre e] desempeo del sistema real, al cambiar ciertas condiciones. Si al simular el modelo, ste y el sistema real no se comportan en forma suficientemente similar, se modifica el modelo. Es posible simular un modelo sin usar un computador. Una herramienta comnmente usada en investigacin con fincas es la finca modelo, o un mdulo fsico. Sabiendo lo suficiente sobre la estructura y la funcin de un tipo de finca en una regin, se puede apartar una parcela del tamao de la finca tpica dentro de un campo experimental. Se puede subdividir la parcela entre los agroecosistemas encontrados en la finca tpica. Esta finca es un modelo porque es una simplificacin de la realidad. El poner a funcionar este modelo y compararlo con las fincas reales de la regin, es un tipo de validacin por medio de simulacin. Si la finca modelo dentro del campo experimental es vlida, puede ser una buena herramienta para la investigacin de sistemas de fincas. La ventaja es que se

pueden conducir experimentos con el modelo en lugar de las fincas reales. Obviamente, si la finca modelo no ha sido validada, la investigacin de este tipo pudiera ser de poco valor. ESTUDIO DE FINCAS Los estudios de fincas pueden ser necesarios para entender una regin, asumiendo que las fincas son subsistemas de una regin, o para entender e! ambiente donde funciona un agroecosistema de inters especfico. La finca misma tambin puede ser la unidad de inters pues es al fin y al cabo la unidad sobre la cual un agricultor tiene que tomar sus decisiones: cmo decidir la forma de dividir los insumos y la mano de obra disponible, asignando porcentajes a distintos agroecosistemas. Los resultados de los programas de investigacin enfocados al nivel de subsistema de la finca llegan al agricultor y si hay conflictos entre estas recomendaciones, se espera que l los pueda resolver. Si un investigador que trabaja con cultivos recomienda que se incorpore al suelo el rastrojo de los cultivos, y si otro investigador que trabaja con animales recomienda que se use el rastrojo de los cultivos como alimentacin animal, el agricultor tiene que tomar decisiones a nivel de finca y decidir cul es la recomendacin que va a seguir. El inters en la finca como unidad de investigacin, se ha estimulado en los ltimos aos por este tipo de interaccin entre agroecosistemas y el hecho de que la finca es la unidad bsica que el agricultor maneja. Los dos factores ms importantes en la determinacin del nivel de cuantificacin y del nivel de representatividad, que se espera obtener en un estudio a nivel de finca, son los objetivos del estudio y los recursos humanos y econmicos disponibles. Hay que decidir entre la precisin de una muestra pequea y lo que se obtiene de una muestra grande, estudiada con menos detalle. En situaciones donde la precisin es ms importante que la representatividad, generalmente un estudio de finca debe realizarse con estudios detallados de pocas fincas, tambin denominados estudios de casos. De esta manera, el paso de escogencia de fincas es muy importante. Los casos pueden ser del mismo tipo de finca o pueden ser escogidos como representantes de diferentes tipos de fincas. Despus de elaborar un modelo preliminar para cada tipo de finca, es necesario validarlo para averiguar si el modelo es representativo o no. En situaciones donde la representatividad es ms importante que la precisin, generalmente un estudio de finca debe realizarse por medio de registros o algo similar. En esta situacin se estudian ms fincas y se puede pedir al agricultor que llene un formulario peridicamente. El nivel de precisin de esta informacin es ms bajo, pues el investigador no puede gastar mucho tiempo con cada agricultor, sin embargo, hay ms fincas estudiadas y el investigador tiene la confianza de que los resultados obtenidos son representativos.

Posiblemente, el mejor tipo de estudio de finca sera una combinacin de ambos enfoques, pero en general, los objetivos y recursos dictarn el enfoque. Los pasos resumidos para un anlisis de una finca como un sistema sirven para cualquiera de estos enfoques. Certificacin Ecolgica La Certificacin es un procedimiento voluntario mediante el cual un tercero (organismo certificador) otorga garanta escrita de que un producto, proceso o servicio est en conformidad con los requisitos especificados (Definicin ISO). La certificacin es una herramienta utilizada por los empresarios para diferenciar sus productos en el mercado nacional e internacional, con el objetivo de alcanzar mayor competitividad. En muchos pases de Europa, en Estados Unidos, Canad y Japn, los productos certificados con algn criterio ambiental, son el mercado ms dinmico en la actualidad, por lo cual los importadores estn exigiendo a sus socios la certificacin de sus productos como requisito para comercializarlos. Ventajas de la certificacin Es una herramienta para diferenciar el producto, facilitando su introduccin a nuevos nichos de mercado. Garantiza a los consumidores el cumplimiento de unos criterios especficos. Los diferentes mercados estn exigiendo productos certificados, y esto antes que una barrera comercial, debe ser aprovechado como una oportunidad del mercado para convertir su producto en un bien altamente competitivo. Actualmente en los mercados especiales para productos certificados con criterios ambientales y sociales, se puede adquirir un sobreprecio interesante, que si bien tender a disminuir, todava alcanza valores importantes. Es un mecanismo del mercado que educa a los consumidores y sirve de herramienta de control, manejo y evaluacin para los productores.

Desventajas de la certificacin Es un proceso complejo que implica unos costos especficos en que debe incurrir el empresario para obtener la certificacin. Esto puede llegar a convertirse en un obstculo, especialmente para los pequeos productores, quienes deben buscar alternativas de asociacin con otros productores para poder adquirir la certificacin.

La certificacin se obtiene despus de rigurosos procesos de inspeccin realizados por los entes certificadores, quienes expiden la certificacin por perodos de tiempo determinados (1 2 aos). Quines certifican Las certificadoras, organizaciones privadas e independientes de la produccin y comercializacin, son las encargadas de certificar el producto, proceso o servicio que el empresario voluntariamente solicite. Las certificadoras a su vez deben estar acreditadas por el ente correspondiente que emite las normas sobre los requisitos que debe cumplir el producto certificado. El ente que emite la acreditacin de las certificadoras puede ser pblico o privado, como en el caso de la IFOAM (Federacin Internacional de Movimientos de Agricultura Ecolgica) o el FSC (Forest Stewardship Council). En el caso particular colombiano la institucin encargada de acreditar las certificadoras nacionales es la Superintendencia de Industria y Comercio. Sin embargo, esto no es suficiente para el mercado internacional, pues los socios comerciales y los consumidores buscan el sello de sus certificadoras reconocidas. Por lo tanto las certificadoras colombianas en la mayora de los casos, deben estar avaladas por una certificadora reconocida en el mercado europeo o norteamericano o por la organizacin independiente que expide las normas. Vale la pena resaltar, que tambin es permitido que las certificadoras internacionales certifiquen directamente en Colombia. Los costos de la certificacin dependen de cada certificadora y de las especificaciones del producto, servicio o proceso que se quiere certificar. El proceso para obtener la certificacin vara segn la certificacin requerida, pero en general, implica una revisin inicial al proyecto por parte del organismo certificador, para determinar si cumple o no los requisitos para obtener la certificacin. Si los cumple, es emitida la certificacin, y durante el perodo de validez de la misma, en general uno o dos aos, se realizan visitas inesperadas para comprobar que se siguen cumpliendo los criterios de produccin acordados. Si el proyecto no cumple los requisitos, el organismo certificador lo asesora en el plan que debe seguir para cumplirlos y poder acceder a la certificacin. Las empresas que incorporen estos nuevos criterios de produccin de forma temprana estarn asegurando ventajas competitivas contra sus competidores ms cercanos porque podrn desde ahora empezar a transferir sus costos de inversin en el tiempo, encontrarn preferencias en los nichos de mercado, estarn diferenciados de la competencia, podrn aprovechar los mecanismos de promocin de los diferentes gobiernos y, en la actualidad, capturarn la disponibilidad a pagar un sobreprecio por parte de los consumidores.

Si bien el uso para la subsistencia y la produccin de dichos productos para los mercados locales van creciendo, las oportunidades generadas en los mercados nacionales, regionales e internacionales, cada vez ms importantes, no han sido bien aprovechadas. La produccin en pequea escala, la deficiente calidad, la falta de capacidades empresariales y de gestin, la carencia de informacin de mercados y el alto costo requerido para validar o certificar la sostenibilidad en la produccin, son las principales dificultades para consolidar mercados nacionales e internacionales. La Teora General de Sistema fue enunciada por Ludwing Von Bertalanffy, quien propone ver lo general para llegar a lo particular. Intenta ser una disciplina moderadora de otras a travs de la informacin. Ante la misma realidad o los mismos datos se puede generar distinta informacin segn el contexto.

La Teora General de Sistema estudia la realidad tomando porciones de ella. En cada momento se puede tomar una porcin diferente segn lo que se quiera estudiar. Un Sistema es un conjunto de componentes interrelacionados y sus atributos, que interactan entre s, con un objetivo determinado. Un sistema es el modelo con que representamos la realidad.

Denominamos Objeto a la porcin de realidad que estudiamos. Los Elementos son las partes del sistema. Todo elemento es un sistema en s mismo. De ellos estudiamos su comportamiento. Las Variables son las relaciones entre los elementos. Las variables pueden ser de Estmulo o de Respuesta. Las primeras son las que recibe el sistema como estmulo. Las otras son las que salen del sistema como respuesta a las primeras. A su vez las variables pueden ser Dependientes, siendo stas las que se originan en el sistema bajo estudio, o bien pueden ser Independientes, siendo stas ultimas las que se originan fuera del sistema.

Condiciones que cumplen los sistemas (Ackoff): 1. La conducta de cada elemento tiene un efecto sobre la conducta del todo. 2. La conducta de los elementos y sus efectos sobre el todo son interdependientes. 3. Sin importar como se formen los subgrupos de elementos, cada uno tiene un efecto sobre la conducta del todo, y ninguno tiene un efecto independiente sobre l.

De lo anterior se deduce que un sistema es un todo que no puede ser dividido en partes independientes. Cada parte del sistema tiene propiedades que se pierden cuando se separan del sistema. Cada sistema tiene algunas propiedades, esenciales, que no tiene ninguna de sus partes.

Los sistemas pueden ser:

Abstractos: es una creacin de la mente humana. Ideas. Ej.: Sist. Religiosos. Fsico: es un conjunto de elementos materiales que operan organizadamente para lograr un objetivo. Ej: Sist. Educativo, Sist. Agrcolas.

Los sistemas se pueden clasificar en:

Abiertos: son los que intercambian informacin, materiales y energa con su ambiente; se ajustan a los cambios del medio ambiente de forma tal de preservar su existencia. El objetivo de este sistema es hacia la homeostasis, que consiste en el proceso de adaptacin, dinamismo del sistema con el medio ambiente. Cerrado: son autocontenidos, no interactuan con el medio ambiente. El objetivo de este sistema es hacia la entropa, que consiste en el proceso de deterioro, desgaste, acaba totalmente con el sistema. Probabilisticos: no se conoce con certeza su comportamiento, por lo que hay que estudiarlo en funcin de su actuacin probable. Deterministico: cualquier estado que futuro que ellos adopten, puede precisarse con antelacin.

El Anlisis de Sistemas es la disciplina cuyo propsito es proporcionar un enfoque integrado y sistematizado a fin de encontrar la solucin adecuada. Metodologa para el anlisis de un sistema: es una disciplina lgica y secuencial de pasos y procedimientos organizados para el desarrollo de una tarea.

La vida en nuestro planeta esta organizada en sistemas perfectamente definidos y autosuficientes, donde fluyen la energa y la materia. Estos sistemas biolgicos, en los cuales existe una perfecta relacin de los vegetales y animales entre s y con su medio, en un ambiente de continuo cambio y evolucin en tiempo y espacio, son llamados ecosistemas.

No existe sobre el planeta un lugar que no forme parte de un ecosistema natural. An aquellos alterados por el hombre con la agricultura, los agroecosistemas, mantienen sus mecanismos naturales tendiendo al equilibrio. Los agroecosistemas, y en especial los monocultivos, estn formados por un escaso nmero de factores biticos y abiticos, y son por lo tanto muy inestables. Los desequilibrios pueden ocurrir a diferentes niveles y en distintos componentes (suelo, agua y clima), pero los ms comunes y rpidos en manifestarse son los producidos por las plagas, que pueden alterar irreversiblemente un agroecosistema en un lapso muy breve. Ello obliga al agricultor a tener una vigilancia continua sobre sus cultivos y a utilizar mecanismos que contrarresten la desarmona de este sistema. Las fincas no escapan a estos principios, puesto que son agroecosistema y tiene la esencia funcional de todo ecosistema natural. Sin embargo, comparada con el monocultivo, presenta innumerables ventajas con relacin a las plagas.

SISTEMA FINCA Una finca es un sistema agrcola. Es un conjunto de componentes que funciona como una unidad de produccin dentro del sector agrcola de una regin. Como cualquier sistema, un sistema de finca tiene caractersticas de estructura y funcin.