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La crnica de Indias y la produccin de conocimiento Jorge Rasner Universidad de la Repblica Uruguay El concepto de crnica de Indias es muy ambiguo.

Bajo el mismo nombre encontramos tanto el relato que recoge curiosidades y comportamientos exticos como aquel que intenta comprender y explicar esa radical novedad que signific el Nuevo Mundo para lo europeos del siglo XVI. El propsito de este trabajo es resignificar el valor cognoscitivo que supusieron las crnicas dotadas de una intencionalidad cientfica. En stas se percibe cmo la curiosidad cede paso a la necesidad de dar cuenta de esa nueva realidad, organizando la experiencia en base a un saber precedente que, sin embargo, no se atiene firmemente a la tradicin, sino que la pone en cuestin y la discute en la medida en que la realidad observada desafa las concepciones cientficas, culturales y filosficas heredades del perodo tardomedieval. Los cronistas de Indias realizan esta propuesta cognoscitiva a partir de la propia experiencia en territorio, en lnea con el proceso de transformaciones que viva el resto de la cultura europea. Transformaciones que se verifican, en este caso concreto, en el valor dado a la experiencia directa de los fenmenos y la posterior reflexin sobre los mismos. No obstante, esta produccin de conocimiento fue desatendida o minimizada por los filsofos naturales que por entonces estaban conduciendo ese proceso revolucionario que a la postre desembocar en la ciencia y la filosofa modernas. Cules son las razones de este menosprecio al saber original producido por estos cronistas dotados de intencionalidad cientfica? Se sugieren dos hiptesis complementarias. Por un lado, las clases dominantes espaolas no promovieron activamente una poltica cientfico-tcnica. Por otro, a estos cronistas no se los percibi como pares, capaces de producir conocimiento genuino y fiable sobre la nueva realidad. No debemos olvidar, asimismo, que tanto la empresa de navegacin de cabotaje por las costas africanas emprendida por los portugueses, como la ruta de Indias que inicia el viaje de Coln, requirieron la imprescindible produccin de un saber tcnico complejo que fuese capaz de resolver los mltiples inconvenientes que significaba aventurarse por el ocano a los marinos europeos, que si bien contaban con una larga tradicin marinera, se haban adaptado fundamentalmente a la navegacin por mares interiores como el Mediterrneo, o septentrionales como el Mar del Norte, con caractersticas y

dificultades diferentes. No obstante, el estudio y provisin de soluciones para estos problemas no estaba contemplado en ninguno de los centros universitarios o academias que por entonces presidan la vida intelectual de Europa, apegados muy fuertemente todava al estudio de la teologa y la filosofa platnica o aristotlico-tomista.