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La depresin: el mal de la modernidad

Equipo Salud Actual Un trastorno depresivo no es un estado de nimo triste, pasajero; tampoco una seal de debilidad personal o algo que uno pueda alejar a voluntad, es un estado que afecta tanto al cuerpo, como a la mente. Altera la forma de comer, de dormir, y de opinar de uno mismo, ...

Se sabe que muchas de las personas que padecen del trastorno de la depresin nunca consultan o nunca reciben un tratamiento mdico, con el riesgo de que la enfermedad recurra muchas veces, o incluso pueda llevar al suicidio. En cambio, se sabe que un tratamiento adecuado puede ayudar al 80% de quienes padecen esta enfermedad. El problema no est en diagnosticar la depresin, sino en menospreciarla o no verla como una enfermedad y pensar que los sntomas que presenta una persona son \"comprensibles\" por algn evento traumtico que haya vivido. Por eso es importante saber diferenciar una \"tristeza normal\" de un Evento Depresivo, que tiene sntomas claramente definidos y afecta significativamente la calidad de vida. Existen algunos sntomas clsicos que estn presentes en una Depresin: Estado de nimo persistentemente triste, ansioso o \"vaco\" Sensaciones de desesperanza, de pesimismo, de culpa, de inutilidad, de incapacidad. Prdida de inters o de placer en pasatiempos y actividades que anteriormente se disfrutaban, incluido el sexo. Insomnio, despertar temprano o dormir ms de lo necesario. Prdida de apetito y/o de peso, o comer con exceso, ocasionando aumento de peso. Disminucin de energa, fatiga, o decaimiento. Pensamientos sobre la muerte o el suicidio, intentos de suicidio. Inquietud, irritabilidad. Dificultad en concentrarse, en recordar, en tomar decisiones. Sntomas fsicos persistentes que no responden a tratamientos, tales como dolores de cabeza, desrdenes digestivos, y dolor crnico. Las teoras psicoanalticas la explican como una dificultad para aceptar prdida de objetos y manejar la agresin, sensacin desamparo y las teoras cognitivas que explican la depresin por la generalizacin de experiencias particulares.

Las teoras neuro-qumicas la explican como desbalances que existen a nivel de neurotransmisores en el cerebro provocado por un dficit de serotonina y otras hormonas, pero no est demostrado que esa sea la causa. Existen algunos tipos de depresin que se ven en familias, lo que podra indicar una vulnerabilidad biolgica heredable. Esto se ve especialmente en el trastorno Bipolar, en donde existe un genotipo distinto en las personas con la enfermedad, que en aquellas que no la desarrollan. De todos modos, no toda persona con predisposicin gentica desarrollar el trastorno, se cree que es necesario un evento o factor externo que la desencadene. Adems se sabe que personas sin historia familiar pueden presentar un Episodio Depresivo. Lo ms comn es que exista una combinacin de factores genticos, psicolgicos y ambientales para que se gatille una depresin. Los tratamientos clsicos disponibles hoy en da para tratar la depresin son: 1) Medicamentos: hay muchos tipos distintos, pero los ms usados son los Inhibidores Selectivos de la Recaptacin de Serotonina (Fluoxetina es el ms conocido) 2) Psicoterapia: Hoy en da se usan principalmente las terapias cognitivo-conductuales y el psicoanlisis, entre otras tcnicas especficas. En general es complementario al uso de frmacos o puede ser usado como tratamiento nico en episodios depresivos leves. Existen alternativas para hacer ms efectivo el tratamiento clsico o para acelerar y mantener en el tiempo la mejora de los sntomas. 1. No duerma o no se mantenga en la cama por ms de ocho horas al da, el dormir ms de lo necesario, ha demostrado aumentar los sntomas depresivos. (Biol. Psychiatry 1999, Aug, 15; 46 (4) : 445-53) 2. Salga al aire libre al menos media hora entre las 11 AM y las 2 PM. La luz del da ha demostrado tener un efecto antidepresivo. Salir al exterior, aunque sea en un da nublado, le dar la luz que necesita. (J Affect Disord 1998 May; 49 (2) : 109-117) 3. Abstngase totalmente de usar alcohol o cualquier otro tipo de drogas. Ambos inducen depresin e impiden que acten los medicamentos antidepresivos. ( European Journal of Clinical Pharmacology 25 (3) : 325-331, 1983. / Addict Behav 1996 Mar- Apr; 21 (2) : 211-6). 4. Aumente la cantidad de cido Omega-3 en su dieta, el que se encuentra mayormente en pescados. Existe evidencia altamente sugerente de que aumentar la ingesta de EPA, uno de los cidos grasos Omega-3, ayuda a recuperarse de la depresin. ( Am J Psychiatry 159: 477-479, March 2002). 5. Evite consumir productos con Aspartame (Equal o Nutra Sweet ). Se ha demostrado que muchas personas con depresin se vuelven ms deprimidas al consumir este producto. Un estudio realizado en la Universidad de Ohio, EEUU, demostr que en pacientes con depresin que consuman aspartame en dosis de 30 mg/kg/da se observaba un aumento significativo en la severidad de los sntomas, ( Biol. Psychiatry 1993 Jul 1-15, 34 (1-2) : 13-7). 6. Camine o realice algn tipo de EJERCICIO, al menos media hora al da. Actualmente existe gran evidencia de los beneficios que tiene el ejercicio en el tratamiento de la depresin. Adems se cree que el ejercicio sera un factor protector para depresin, ya que se sabe que las personas que sufren la enfermedad ejercitan

menos que las personas sanas. En adolescentes, el no realizar ejercicio, ha mostrado ser un factor de riesgo para sufrir depresin, junto con el abuso de sustancias y la desercin escolar, entre otros. Sabemos que la liberacin de endorfinas que se produce en el cerebro al realizar ejercicios influye positivamente en el estado anmico y lo mejora considerablemente. El ejercicio es considerado hoy en da como uno de los medios ms fciles y efectivos de lograr una mejora significativa de los sntomas depresivos y mantener un buen estado anmico a lo largo del tiempo.