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Consejos prcticos pr solddurs de ficiondos

Cuntas veces se oye exclamar a algn joven mecnico amateur, refirindose a tal o cual cosa que est construyendo: Esto ahora tengo que soldarlo pero... las soldaduras nunca me salen bien Asunto, el que antecede, que preocupa a muchos hobbistas continuamente, restndoles nimo para acometer determinadas empresas. Sin embargo, es tan fcil y sencillo efectuar una buena soldadura. Todo reside en saber cmo. En realidad, no hay nada misterioso ni complicado en el arte de soldar. Pero por otra parte la posesin de un soldador de una amplia provisin de soldadura, y de una lata de fundente no garantiza en modo alguno la realizacin de un buen trabajo. Para asegurar este resultado, hay que atenerse a unas cuantas reglas sencillas, aunque el operador debe contribuir naturalmente poniendo de su parte un poco de sentido comn. No hay ningn secreto o truco especial que aprender, y unos pocos trabajitos de prctica, teniendo en cuenta las reglas a que hemos hecho referencia, permitirn al lector adquirir la destreza necesaria para desempearse con eficiencia en la gran mayora de las ocasiones que se le puedan presentar en el futuro. Hay dos clases de trabajos de soldadura, duros y blandos; pero como las ocasiones en que hay que realizar en el hogar soldaduras de la primera clase, (con cobre o plata) son muy pocas, solo nos ocuparemos en el presente artculo de las soldaduras blandas. La soldadura blanda comn se compone por lo general de estao y plomo, aleados en diversas proporciones, generalmente la mitad de cada uno; como el punto de fusin de estas aleaciones oscila entre 120 y 170 grados, pueden ser fcilmente trabajadas por medio de una herramienta hecha de cobre - el soldador como se le llama comnmente - calentado a una temperatura un poco por encima de dicho punto de fusin.

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Los soldadores se construyen de diversos tipos y tamaos; y tambin sencillos, o calentados a gas, alcohol, nafta o electricidad. Se puede efectuar una excelente soldadura casera con un soldador sencillo, calentado sobre, una estufa de gas o por un soplete a nafta, pero el mejor aparato para la mayora de los trabajes que tengan que realizar los aficionados, es el soldador elctrico. Este tipo puede enchufarse en un toma-corriente en cualquier parte de la casa, garaje o taller, evitando as la necesidad de hacer frecuentes viajes a la cocina para volver a calentarlo. El soldador con soplete propio a base de gas de nafta es tambin un aparato que presta mucha

utilidad cuando no se dispone de corriente elctrica. El requisito primordial en todo trabajo de soldadura, desde el ms sencillo hasta el ms complicado, es la limpieza. Las partes a unirse o soldarse deben ser qumicamente limpias. Para conseguir esto, es necesario quitar primero toda herrumbre, escamas, oxidacin y cualquier toda suciedad o materia extraa de las superficies a soldarse, por medio de una lima, raspador o tela de esmeril, empleando esta ltima hasta que las superficies estn perfectamente pulidas y relucientes. Las partes as limpiadas se protegen de la oxidacin y se hace fluir ms fcilmente por ellas la soldadura, por medio de substancias especiales designadas con el nombre de fundentes. Para aplicaciones comunes en el hogar o en el taller casero, los fundentes que se venden expresamente para el objeto, envasados en latas o tubos que permiten su fcil manipulacin, se recomiendan por su sencillez y conveniencia. Pero hay casos especiales que requieren tambin fundentes especiales. Estas substancias, y los metales a los que convienen ms particularmente, se detallan en la tabla que acompaamos. El cloruro de zinc se prepara colocando pedacitos de zinc puro (no hierro galvanizado) en un recipiente que contiene cido clorhdrico, hasta que el cido est "apagado, quiere decir, hasta que cesen de desprenderse burbujas del zinc. Entonces puede filtrarse y guardarse en un frasco con tapn de vidrio. Una precaucin hay que tomar al emplear este fundente, y tambin con el cido clorhdrico puro: No hay que dejarlo en un recipiente abierto o destapado cerca de cualquier herramienta, porque resultar muy corroda. Asimismo, despus de haber usado este fundente, hay que lavar luego con mucha prolijidad las partes soldadas, de lo contrario se oxidar. Finalmente, nunca se utilice un fundente cido en los cables o alambres de una instalacin elctrica, porque es seguro que se producir mucha corrosin en ellos y resultarn estropeados, si no inutilizados del todo; emplese resina o fundente en pasta preparado especialmente para el objeto.

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Ahora, respecto a los trabajos de soldadura propiamente dichos: Lo primero que hay que hacer es estaar el soldador. Colquese en el fuego, si se trata de un soldador sencillo, o enchfese en el toma-corriente si se trata de un aparato elctrico, y mientras se est calentando, bsquese un pedacito de estao, cobre o latn. Si no se encuentra nada conveniente a mano, puede emplearse el lado de adentro de la tapa de la latita en que viene el fundente. Lmpiese con tela de esmeril un punto en su superficie del tamao de una caja, de fsforos pequea, y djese caer un poquito de fundente encima. Si se emplea un soldador sencillo, tngase la precaucin de no calentarlo al rojo; debe ser apenas lo suficiente caliente como para fundir bien la soldadura. Cuando ha llegado a este punto, qutese la estufa, tngase como indica la Pg. 1, y lmpiese la punta, de los cuatro lados, frotndola con una lima. Si no se tiene lima a mano, frtese la punta con un pedazo de tela de esmeril hasta que reluzca un poco, y luego frtese movindola de un lado a otro sobre la superficie limpia de la lata sobre la cual se extendi el fundente (Fig. 2) aplicando un poquito de soldadura a la punta mientras se hace esto. No se olvide el fundente. La punta del hierro se cubrir uniformemente con la soldadura, y entonces se encuentra listo para usarlo. Al volver a calentar el hierro despus, cudese de no hacerlo demasiado, pues si as sucediese, la punta se quemara y habra que estaarla de nuevo. Cuando se calienta el hierro al grado justo - un poco de experiencia pronto permitir al aficionado determinar esto - la punta puede volverse negra o descolorida, pero el estao queda intacto y bajo la accin del fundente pronto desaparece la descolo-racin. La mayora de los buenos soldadores elctricos no necesitan atencin en punto a color, pues vienen convenientemente regulados de las fbricas, siendo necesario solamente sumergir de vez en cuando la punta en el fundente para conservarla brillante. Los trabajos comunes de soldadura son muy sencillos. Para tapar agujerito en un recipiente de lata o cerrar la costura de un balde que se ha abierto, por ejemplo, se limpia y quita la suciedad alrededor de la parte a tratarse por medio de una lima u otro instrumento raspador cualquiera

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hasta que la superficie quede lo ms limpia y brillante posible. No es posible recalcar demasiado esta necesidad de limpieza y pulimiento, ya que una pequea grasitud o suciedad basta para impedir que la soldadura fluya a la costura del balde o al agujerito que se desea tapar, y en consecuencia se experimentar mucho trabajo y molestia. Aplquese un poco de fundente a la superficie, calintese el soldador estaado, y hgase correr la soldadura hacia los bordes que se desea unir, aplicando la punta del lingote de soldadura al externo del soldador. No se trate de hacer el trabajo dejando caer las gotas del metal fundido desde algunos centmetros de altura sobre el sitio en que se encuentra la rajadura o el agujero. El metal de las partes que se soldn deben estar caliente, casi tan caliente como la soldadura misma, a fin de que esta fluya bien cuando entra en contacto con ellas. A decir verdad, es una buena idea calentar las piezas a unirse antes de empezar el trabajo, si ello es posible, pero no demasiado calientes, de lo contrario su superficie se oxidar y ser necesario limpiarlas de nuevo. La manera correcta de proceder consiste en mantener el soldador apretado contra la costura o el agujero, de modo que caliente el metal, y aplicar la barra de soldadura contra la punta para que se funda y fluya hacia el sitio deseado. El tapar con soldadura un agujero en una tapa es difcil si el agujero es de tamao tal que el metal fundido no lo obstruye, sino que pasa por l y se derrama del otro lado. En estos casos se hace necesario colocar un remiendo. Crtese un trozo del mismo metal, suficiente para tapar el agujero con bastante excedente. Lmpiese y plase un lado del remiendo, como tambin el sitio que va a tapar, y cbranse las superficies as limpiadas con fundentes. Estense ambas superficies con soldadura frotando el soldador caliente sobre ellas y aplicando la barra de soldadura a la punta; aplquese luego otro poco de fundente, colquese el remedio sobre el agujero, y mantngasele apretado y sujeto con alguna herramienta, como indica la Fig. 3. Ahora, deslizando lentamente el soldador caliente alrededor del borde del remiendo como muestra la ilustracin, o bien mantenindolo aplicado sobre la parte superior, la soldadura sobre las partes estaadas se fundir y unir. A veces ayuda aplicar un poco de soldadura a la punta del soldador mientras se hace correr por los bordes del remiendo, pues la soldadura caliente hace que la aplicada a las superficies estaadas se funda ms ligero. Emplese un procedimiento similar cuando se trata de soldar una pieza a otra, como en las ilustraciones que muestran un pequeo mango o soporte en el momento de ser soldado a una fuente. Las dos superficies a unirse se pulen muy bien con tela de esmeril (Fig. 4) aplicndoseles el fundente, Fig. 5. Ambas superficies se estaan luego, Fig. 6, y el soporte se colocan en posicin y se suelda a la fuente como indica la Fig. 7. Las piezas pequeas a veces pueden unirse estaando las superficies que deben entrar en contacto, colocndoles un poco de fundente, ponindolas en la posicin que deben tener, y tenindolas engrampadas por medio de una prensa de tornillo, o simplemente con unas tenazas o pinzas, y sostenindolas despus sobre la llama de un mechero de gas o de un soplete hasta que la soldadura se funde. Entonces se quitan rpidamente de la llama y se dejan enfriar, conservndolas todava engrampadas.

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Muchos aficionados, al hacer conexiones soldadas de cables elctricos, en su afn de realizar un trabajo esmerado, arrollan un alambre apretadamente en torno al otro como indica la ilustracin descriptiva que acompaamos (ver detalle de la izquierda). Con esto se logra una linda conexin, juzgndola por su apariencia, pero mala desde el punto de vista de la tcnica elctrica, ya que las vueltas apretadas no permiten que la soldadura fluya alrededor de la junta como es debido. Es mucho mejor realizar las conexiones soldadas como indica el detalle de la derecha. Aqu las vueltas se encuentran ms espaciadas, y la soldadura puede hacer una buena conexin elctrica entre los cables. Y recurdese, una vez ms, que no debe usarse un fundente cido en esta clase de conexiones. Cuando hay que soldar algunas piezas que son duras de mantener reunidas, casi siempre es factible, una vez que se les ha aplicado el estao, asegurarlas con unas cuantas vueltas de alambre, despus de lo cual se les aplica el soldador o se someten al calor de la llama del soplete hasta que la soldadura se funde y se une. Una palabra de advertencia cuando se utiliza la llama de un mechero o de un soplete para efectuar uniones en esta forma, es decir sin intervencin del soldador. No se aplique la llama directamente en la juntura, pues se corre peligro de quemar la soldadura y de oxidar las partes. Aplquese a cierta distancia, de modo que el calor pase a travs del mismo metal hasta la conexin que desea hacerse, y que, segn se ha explicado anteriormente, se habr estaado de antemano. En esta forma el calor resulta tambin ms fcil de controlar.

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