Está en la página 1de 3

Aceite de onagra: escasa evidencia sobre sus beneficios como complem...

http://www.consumer.es/web/es/alimentacion/aprender_a_comer_bien...

Aceite de onagra: escasa evidencia sobre sus beneficios como complemento


La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) no ha encontrado relacin entre el aceite de onagra y muchos de los beneficios sobre la salud que se le atribuyen
1
Me gusta A 13 les gusta una pgina. Regstrate para ver qu les gusta a tus amigos.

El aceite de onagra es el extracto oleoso concentrado obtenido de dos plantas caractersticas, Oenothera biennis y Oenothera lamarkiana, ambas de la familia de las Onagrceas. Su modo de empleo tpico como complemento alimenticio, en forma de cpsulas de gelatina blanda, descarta su uso como alimento, ya que no se utiliza como tal en la cocina (alio ensaladas o como base grasa de un sofrito). Tanto el consumidor como algunos profesionales de la salud identifican este complemento por su papel en la mejora de diversos sntomas propios de la mujer, desde el sndrome premenstrual hasta la menopausia. Su riqueza en un cido graso poliinsaturado, el cido gamma-linolnico, lo hace protagonista de multitud de beneficios para la salud, que se suman a los anteriores. Su ingesta por va oral, en general en forma de cpsulas, se ha relacionado con el mantenimiento de la presin arterial dentro de valores normales, el control del colesterol LDL, la mejora de la salud mental, el mantenimiento de la estructura, elasticidad y funcionalidad de la piel y propiedades antiinflamatorias, entre otras. Sin embargo, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) acaba de posicionarse a este respecto y ha emitido una opinin cientfica en la que declara no haber encontrado relacin causa-efecto alguna entre el consumo de aceite de onagra y la mayor parte de las alegaciones anteriores. En el resto de los casos, su opinin es que las alegaciones propuestas son demasiado generales o poco especficas como para poder regular su uso o que exceden su competencia, al referirse a tratamientos ms mdicos que alimentarios.
Por JUAN REVENGA

ltima actualizacin: 30 de mayo de 2011

El cido gammalinolnico, protagonista en el aceite de onagra


El aceite de onagra se - Imagen: Jose Conejo Saenz utiliza en forma de cpsulas, una vez que se ha extrado y concentrado a partir de dos especies caractersticas, Oenothera biennis y Oenothera lamarkiana, ambas de la familia de las Onagrceas. Los supuestos beneficios del aceite de onagra descansan en la prctica totalidad de los casos en su

1 de 3

03/06/2011 8:06

Aceite de onagra: escasa evidencia sobre sus beneficios como complem...

http://www.consumer.es/web/es/alimentacion/aprender_a_comer_bien...

riqueza en un nutriente: el cido gamma-linolnico (GLA). En ocasiones, tambin se atribuyen propiedades similares al aceite de borraja, por su composicin similar en GLA. Con independencia de la materia prima de donde se obtenga, el GLA es un cido graso poliinsaturado (3 insaturaciones) de cadena larga (18 carbonos) y de la familia omega-6, de ah que su frmula pueda resumirse como C18:3 n-6. El GLA no es un cido graso esencial y se puede encontrar en cantidades pequeas o modestas en una amplia variedad de alimentos, tanto de origen vegetal como animal. Al no ser esencial, el cuerpo humano tiene la capacidad de sintetizarlo a partir de su precursor, el cido linoleico, un cido graso que, en este caso s, es esencial.

El cido gammalinolnico no es esencial y el ser humano puede sintetizarlo a partir de otros precursores

Las funciones metablicas del GLA son variadas, pero destacan las relacionadas con la sntesis y metabolismo de las prostaglandinas. Estas sustancias desarrollan un papel fundamental como mensajeros intra y extracelulares y su rol en funciones como la contraccin de la musculatura lisa, la regulacin de la temperatura corporal o los procesos inflamatorios, entre otros.

La opinin de la EFSA
En fecha reciente, el pasado 8 de abril, la EFSA hizo pblica su opinin cientfica respecto a diversas consultas que se le han formulado en relacin con el uso del aceite de onagra y de borraja (ambos por su especial riqueza en GLA) y sus supuestos beneficios sobre la salud. Las respuestas aluden a las siguientes alegaciones:

Ayuda al mantenimiento, entre valores normales, de la concentracin del colesterol LDL . La EFSA asume que el destinatario de esta alegacin sera la poblacin general y tambin que el mantenimiento del LDL en unos valores adecuados resultara beneficioso. Sin embargo, este organismo sostiene que la relacin entre el consumo de GLA y el mantenimiento de la concentracin de colesterol LDL ya se haban estudiado con anterioridad con resultados negativos y que las referencias en este caso no aportan una mayor evidencia que hagan necesario cambiar esta opinin. Mejora de la presin arterial. De igual forma, la EFSA entiende que el destinatario de la alegacin sera la poblacin general y el resultado es el mismo que en el caso anterior. Es una cuestin que ya se haba abordado, sin evidencia cientfica al respecto y sin que en esta ocasin hubiera mejores pruebas que hicieran necesario un cambio en la postura. Reduccin de las molestias propias de la menstruacin. En este caso, las alegaciones propuestas estaran encaminadas a la mejora de la salud menstrual, la regulacin hormonal y la reduccin de determinados sntomas durante la menstruacin, sobre todo, el dolor de los senos. Se entiende que el pblico objetivo son mujeres con sndrome premenstrual y los efectos buscados con el uso del aceite de onagra estaran encaminados a mejorar las molestias frecuentes de esta situacin. Con todo, la consulta se hizo sin aportar ninguna referencia que sostuviera desde un punto de vista cientfico tales efectos. La conclusin de la EFSA es que no se ha demostrado cientficamente relacin causa-efecto entre el consumo de GLA y la reduccin de las molestias tpicas del sndrome premenstrual. Mejora de la salud mental y cognitiva. De nuevo una alegacin dirigida a la poblacin general, beneficiosa a priori, y sin el aporte de pruebas para sustentarla. Por tanto, la opinin de la EFSA es que no hay relacin causa-efecto entre el uso de GLA y este beneficio. Mantenimiento de la funcin protectora de la piel. En relacin con la salud de la piel, los tejidos epidrmicos y conectivos que la componen y la necesidad de aportar cidos grasos esenciales para mantener una piel en buen estado e hidratada. Sin haber aportado referencia alguna que apoyara estas alegaciones, la EFSA opina que no se puede establecer una relacin

La falta de evidencia cientfica y de concrecin en las propiedades saludables son motivo de rechazo de las alegaciones

2 de 3

03/06/2011 8:06

Aceite de onagra: escasa evidencia sobre sus beneficios como complem...

http://www.consumer.es/web/es/alimentacion/aprender_a_comer_bien...

causa y efecto entre el GLA y estos beneficios. Mantenimiento de la estructura, elasticidad y apariencia adecuadas de la piel. El panel de expertos de la EFSA considera que estas alegaciones no ataen a una funcin corporal concreta y que, por tanto, no precisa de regulacin. Optimizacin de la funcin de la membrana celular. Una alegacin de la que podra beneficiarse la poblacin general, pero demasiado amplia en su planteamiento segn la EFSA, ya que hay mltiples factores implicados en la funcionalidad de la membrana celular. Al no haberse realizado una consulta ms concreta, la Autoridad desestima la propuesta. Propiedades antiinflamatorias. Los expertos asumen que la poblacin diana de esta alegacin seran, entre otras, las personas afectadas con eczema atpico o con mastalgia (dolor en las mamas), en quienes la reduccin de la inflamacin es un objetivo del tratamiento. La EFSA entiende que el tratamiento teraputico no forma parte de los criterios establecidos en el Reglamento 1924/2006, relativo a las declaraciones nutricionales y de propiedades saludables en los alimentos. En este caso, no se niegan las supuestas propiedades del GLA en relacin con su carcter antiinflamatorio, solo que la EFSA no se pronuncia, al considerar este planteamiento de ndole mdica, ms que nutricional o alimentaria.

LA REDACCIN DE LAS ALEGACIONES, MOTIVO DE DEBATE


El principal aspecto sobre el que se solicitan los dictmenes de la EFSA es la justificacin cientfica de las alegaciones sobre propiedades saludables en los alimentos. Sin embargo, la propia redaccin de estas reivindicaciones de salud es motivo de preocupacin por parte de la EFSA. Hay un amplio abanico de expresiones que pueden usarse para transmitir la relacin entre un alimento y una funcin determinada. Esta variedad puede deberse a intereses comerciales, a la distinta percepcin entre consumidores con perfiles sociales variados y a las diferencias - Imagen: Wikimedia lingsticas o culturales de la propia Unin Europea. En cualquier caso, la EFSA sostiene que la redaccin utilizada para hacer declaraciones de propiedades saludables ha de ser veraz, clara, fiable y til, con el fin ltimo de que el consumidor pueda realizar las mejores elecciones en el marco de una dieta saludable. Segn la propia EFSA, la claridad en la redaccin es un elemento de suma importancia. El principio rector debe ser que, sobre el papel, la descripcin o referencia de la sustancia nutritiva o de otro tipo sea clara y sin ambigedades. Por estas razones, se recomienda evitar el empleo de expresiones descriptivas y los trminos que puedan tener mltiples significados. En la consecucin de este fin, se promueve el uso de expresiones como "refuerza las defensas naturales" o "con antioxidantes", as como "puede" o "es posible" en lugar de trminos ms amplios en su significado, como "contribuye a...", "beneficia a..." o "ayuda a...".

Accesibilidad Mapa Web Autores de las imgenes Creative Commons de esta pgina

3 de 3

03/06/2011 8:06