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HISTORIA DE LA ANTROPOLOGIA POR ETAPAS

La Antropologa se ha ocupado de la diversidad humana. En la actualidad tenemos ms conciencia del concepto de diversidad que de unidad. Pero lo normal es que lo diferente a uno mismo produzca rechazo, y por tanto se valore como inferior. Por ello la antropologa en determinadas etapas ha estado cargada de superioridad en el estudio de otros pueblos y de racismo. La cuestin es intentar no discriminar a nada ni a nadie por el mero hecho que supone ser diferente. Podemos tomar las siguientes como etapas de la antropologa: 1. Ilustrativa 2. Evolucionista 3. Relativista 4. Actualidad: Reconocimiento y exaltacin de la complejidad. 1. Ilustrativa En el siglo XVIII hay dos focos ilustrativos: Francia y Alemania que se destacaron por la teora poltica, mientras en Gran Bretaa y Escocia por la filosofa. Estas dualidades se contemplan todava bajo una concepcin del mundo religioso. El mundo y el hombre se conciben como si fueran sido as siempre desde el principio de los tiempos. As se cree que el hombre siempre ha tenido postura bpeda, habla, sociedad (Concepcin aristotlica: el hombre es por naturaleza social). Lo que prima es la naturaleza, puesto que el hombre lo es en muchas cosas y la cultura es una pequea parte. Aunque empiezan a aparecer discusiones como las planteadas por Rousseau en sus obras: El dialogo de la desigualdad de los hombres y El origen de la lengua.

En el otro polo de la discusin, se considera que lo que prima es la unidad que constituye la humanidad y las diferencias (particularidades) de unos pueblos a otros son mnimas. Un ejemplo es la declaracin de los derechos del humanos. Lecturas recomendadas: Roger Bartra: El salvaje en el espejo que estudia la evolucin del concepto de salvaje con un enfoque antropolgico. 2. Evolucionista poca floreciente de Inglaterra, etapa de asentimiento de la sociedad capitalista. Vara la concepcin de los pueblos salvajes ya que en la Ilustracin se desconoca una parte del mundo. En esto influye que desde 1825 a1850 debido a las investigaciones geolgicas se descubre que la historia de la humanidad no ha sido de 18 siglos sino de millones. El evolucionismo esta muy teido de corrientes racistas. Los primeros antroplogos en su mayora son anti-raciales, antiesclavistas, miembros de sociedades filntropas; existan agrupaciones que recuerdan a las actuales sociedades protectoras de animales, de tribus (Darwin). Pero frente a esto existen tericos como Voltaire que hace juicios negativos sobre los judos. Y hay otros antroplogos como Boas que se va de Alemania porqu es judo. Se establece una relacin dinmica entre cultura y naturaleza. Cultura es todo aquello que el hombre recibe como miembro de un grupo, no como individuo sino que adquiere porque pertenece a un grupo. Esto lo diceTylor (primero que utiliza el trmino) pero aludiendo a que la cultura es un estadio en la evolucin del hombre;Morgan establece as una estratificacin: 1er ESTADIO - SALVAJE: Asia y Oceana estaban recin descubiertas. Estadio inferior cargado de violencia. Morgan dice que Occidente pasa del salvajismo al barbarismo con la aparicin de la escritura.

2 ESTADIO - BARBARIE: Descubrimiento de otras culturas que se van conociendo (Amrica, frica no se conoce todava)

3 ESTADIO - CIVILIZACIN: estaran los evolucionistas y su sociedad occidental en el estadio superior.

Se entienden que estos estadios no son cajones cerrados, sino que es un proceso evolutivo. En esta poca existe continuidad en la idea de que la humanidad evoluciona haca formas de vida superiores. De aqu surge la idea de que la naturaleza humana obliga a crear una cultura. Segn los tericos de la poca estos pueblos estn rozando la animalidad aunque unos estn en estados superiores y otros en inferiores. Lo que nos diferencia de los salvajes es la cultura, que es lo que nos distingue de los animales. La cultura no es un aadido como vern los ilustrados, sino que corresponde a la evolucin del hombre. La unidad sigue siendo lo relevante. Puesto que se contemplan las sociedades como fruto de una evolucin en estadios, la unidad estriba en la repeticin a lo largo de la historia de la humanidad que desde un escaln se evoluciona a otro, nosotros procedemos del salvajismo. Este argumento justifica nuestra presencia en el colonialismo porqu como nosotros hemos evolucionado podemos acelerar que estos pueblos pasen a una situacin superior. As se entiende que nuestra sociedad evolucionara en trminos cualitativos no cuantitativos. Pero todos tienen conciencia de la inmensa diversidad humana, no por razones culturales sino por razones biolgicas. Esto es novedoso respecto a los ilustrativos. Leer obra de Luis Morgan (USA) La sociedad antigua, describe como el hombre ha pasado de ser un animal a un ser social. Engels retom ms tarde esta obra para sustentar sus planteamientos. 3. Relativista

Es la crtica radical al anterior paradigma. No tanto porque no crean en la evolucin sino porque cuestionan trminos absolutos como superioridad, inferioridad. Consideran que no se puede utilizar este esquema, porqu puede ser cierto en algn proceso histrico, pero no en una evolucin universal. Una cultura no es superior ni inferior sino que las culturas son relativas a las sociedades, puesto que es una respuesta social a una situacin histrica concreta. Lo que sucede es que pasamos antes del barbarismo (sociedad griega) a la civilizacin. Pero esta premisa no la podemos universalizar y determinar que todas las sociedades tienen que pasar o han pasado por estas etapas de evolucin. Concepcin del mundo como un mosaico, en que todas las piezas constituyen una unidad, como la humanidad que es nica. Quitar una pieza significa perder una parte de la visin del mundo cuando todas las piezas son fundamentales. Es una humanidad como un mismo estrato, y a partir de ah se articulan las diferencias culturales. Margaret Mead, en 1920 hizo un estudio antropolgico en Samoa, expresando que en determinados aspectos Samoa es superior a EE.UU pero en otros es a la inversa, por ello no hay culturas superiores sino que cada cultura ha encontrado aquellos elementos que les sirven. Kroeber, por su parte sustent que la humanidad se articula en tres niveles: - Supraorgnico: dnde se sita cualquier cultura. - Orgnico - Inorgnico Ruth Benedict, sostuvo que la humanidad es como un arco, cada cultura es un punto de ese arco, que ha elegido una determinada manera de expresarse, de

funcionar. No hay valores absolutos como se conceba en la civilizacin evolucionista, sino que todo se relativiza a circunstancias concretas. Malinowski, da un paso ms hablando de diversidad cultural. Concibe que el hombre tiene unas necesidades biolgicas a las que responde, mientras que el animal responde al azar, el hombre responde colectivamente mediante la cultura. Por lo que la cultura es la forma humana de responder a esas necesidades naturales. Posteriormente la cultura crea otras necesidades a las que la naturaleza mediante la cultura vuelve a responder. Cada cultura responde de diferente manera de ah la diversidad. 4. Actualidad: Reconocimiento y exaltacin de la complejidad Mucho hechos han influido en este paradigma, descubrimiento de la familia Nikki, teora de los sistemas, postmodernismo en que se dice que todos los elementos son explicativos e importantes. Lo que se piensa es que todas estas suposiciones se han cuestionado a lo largo de la humanidad dando respuestas lgicas. Pero no siempre A da lugar a B, o viceversa. Las respuestas actuales son de tipo cclico, se entiende que no hay cultura sin naturaleza, ni nuestra naturaleza es independiente de la cultura. Ni una culmina en la otra ni al revs, la causalidad es cclica. Es una diferenciacin puramente analtica. Actualmente se parte ms de que para la compresin de la naturaleza hay que partir del estudio de la cultura del hombre. Sin la cultura se cree que no habra habido evolucin. Se concibe como el tiempo del hombre sobre la tierra ha sido de miles de millones de aos se pueden haber dado grandes procesos de cambios de los que no conocemos

HISTORIA DEL EVOLUCIONISMO La historia del pensamiento evolucionista o transformista, considerando al

evolucionismo como una teora cientfica, comienza a mediados del siglo XVIII. No obstante, la idea de evolucin biolgica se remonta a la Grecia Clsica, en los trabajos de Anaximandro. Por otro lado, hemos de distinguir dos cuestiones al hablar de evolucionismo: el hecho de la evolucin y la teora de la evolucin. El hecho de la evolucin se convierte en un factum ampliamente aceptado hacia 1880, a partir de la publicacin de El origen de las especies de Charles Darwin; el mecanismo explicativo de la evolucin (basado en la teora de la seleccin natural) no ser aceptado hasta mucho ms tarde y todava hoy, sigue siendo objeto de gran controversia. Varios filsofos griegos de la antigedad discutieron ideas que involucraban cambios en los organismos vivos a travs del tiempo. Anaximandro (ca. 610546 a. C.) propuso que los primeros animales vivan en el agua y que los animales terrestres fueron generados a partir de ellos. Empdocles (ca. 490-430 a. C.) escribi acerca de un origen no sobrenatural de los seres vivos, sugiriendo que la adaptacin no requiere un organizador o una causa final. Aristteles (384322 a. C.), uno de los filsofos griegos ms influyentes, es adems el primer naturalista cuyo trabajo se ha conservado con detalle. Las obras de Aristteles contiene algunas observaciones e interpretaciones muy astutas conjuntamente con mitos y errores diversos que reflejan el estado irregular del conocimiento en su poca. No obstante, es notable el esfuerzo de Aristteles en exponer las relaciones existentes entre los seres vivos como una scala naturae tal como se describe en Historia animalium en la que los organismos se clasifican de acuerdo con una estructura jerrquica, escalera de la vida o cadena del Ser, ordenndolos segn la complejidad de sus estructuras y funciones, con los organismos que muestran una mayor vitalidad y capacidad de movimiento descritos como organismos superiores.

Algunos antiguos pensadores chinos expresaron ideas sobre el cambio de las especies biolgicas. Zhuangzi, un filsofo taosta que vivi alrededor del siglo IV a. C., mencion que las formas de vida tienen una habilidad innata o el poder (hua ) para transformarse y adaptarse a su entorno. Segn Joseph Needham, el taosmo niega explcitamente la fijeza de las especies biolgicas y los filsofos taostas especularon que las mismas han desarrollado diferentes atributos en respuesta a distintos entornos. De hecho, el taosmo se refiere a los seres humanos, la naturaleza y el cielo como existentes en un estado de constante transformacin, en contraste con la visin ms esttica de la naturaleza tpica del pensamiento occidental. Si bien la idea de la evolucin biolgica ha existido desde pocas remotas y en diferentes culturas, la teora moderna no se estableci hasta llegados los siglos XVIII y XIX, con la contribucin de cientficos como Christian Pander, JeanBaptiste Lamarck y Charles Darwin. En el siglo XVIII la oposicin entre fijismo y transformismo fue ambigua. Algunos autores, por ejemplo, admitieron la transformacin de las especies limitada a los gneros, pero negaban la posibilidad de pasar de un gnero a otro. Otros naturalistas hablaban de progresin en la naturaleza orgnica, pero es muy difcil determinar si con ello hacan referencia a una transformacin real de las especies o se trataba, simplemente, de una modulacin de la clsica idea de la scala naturae. Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829) formul la primera teora de la evolucin. Propuso que la gran variedad de organismos, que en aquel tiempo se aceptaba, eran formas estticas creadas por Dios, haban evolucionado desde formas simples; postulando que los protagonistas de esa evolucin haban sido los propios organismos por su capacidad de adaptarse al ambiente: los cambios en ese ambiente generaban nuevas necesidades en los organismos y esas nuevas necesidades conllevaran una modificacin de los mismos que sera heredable. Se apoy para la formulacin de su teora en la existencia de restos de formas intermedias extintas. Con esta teora Lamarck se enfrent a la creencia general por la que todas las especies haban sido creadas y permanecan inmutables desde su creacin y tambin se enfrent al influyente Georges Cuvier (1769-

1832) que justific la desaparicin de las especies, no porque fueran formas intermedias entre las primigenias y las actuales, sino porque se trataba de formas de vida diferentes, extinguidas en los diferentes cataclismos geolgicos sufridos por la Tierra. No fue sino hasta la publicacin de El origen de las especies de Charles Darwin cuando el hecho de la evolucin comenz a ser ampliamente aceptado. Una carta de Alfred Russel Wallace, en la cual revelaba su propio descubrimiento de la seleccin natural, impuls a Darwin a publicar su trabajo en evolucin. Por lo tanto, a veces se comparte el crdito con Wallace por la teora de la evolucin (a veces llamada tambin teora de Darwin-Wallace). A pesar de que la teora de Darwin pudo sacudir profundamente la opinin cientfica con respecto al desarrollo de la vida (e incluso resultando en una pequea revolucin social), no pudo explicar la fuente de variacin existente entre las especies, y adems la propuesta de Darwin de la existencia de un mecanismo hereditario (pangnesis) no satisfizo a la mayora de los bilogos. No fue recin hasta fines del siglo XIX y comienzos del XX, que estos mecanismos pudieron establecerse. Cuando alrededor del 1900 se redescubri el trabajo de Gregor Mendel sobre la naturaleza de la herencia que databa de fines del siglo XIX, se estableci una discusin entre los mendelianos (Charles Benedict Davenport) y los biomtricos (Walter Frank Raphael Weldon y Karl Pearson), quienes insistan en que la mayora de los caminos importantes para la evolucin deban mostrar una variacin continua que no era explicable a travs del anlisis mendeliano. Finalmente, los dos modelos fueron conciliados y fusionados, principalmente a travs del trabajo del bilogo y estadstico Ronald Fisher. Este enfoque combinado, que empleaba un modelo estadstico riguroso a las teoras de Mendel de la herencia va genes, se dio a conocer en los aos 1930 y 1940 y se conoce como la teora sinttica de la evolucin. En los aos de la dcada de 1940, siguiendo el experimento de

Griffith, Avery, MacLeod y McCarty lograron identificar de forma definitiva al cido desoxirribonucleico (ADN) como el principio transformante responsable de la

transmisin

de

la

informacin

gentica. En 1953, Francis

Crick yJames

Watson publicaron su famoso trabajo sobre la estructura del ADN, basado en la investigacin de Rosalind Franklin y Maurice Wilkins. Estos desarrollos iniciaron la era de la biologa molecular y transformaron el entendimiento de la evolucin en un proceso molecular. A mediados de la dcada de 1970, Motoo Kimura formul la teora neutralista de la evolucin molecular, estableciendo de manera firme la importancia de la deriva gnica como el principal mecanismo de la evolucin. Hasta la fecha continan los debates en esta rea de investigacin. Uno de los ms importantes es acerca de la teora del equilibrio puntuado, una teora propuesta por Niles

Eldredge y Stephen Jay Gould para explicar la escasez de formas transicionales entre especies.

HISTORIA DEL CREACIONISMO Se denomina creacionismo al conjunto de creencias, inspiradas en doctrinas religiosas, segn las cuales la Tierra y cada ser vivo que existe actualmente provienen de un acto de creacin por uno o varios seres divinos, cuyo acto de creacin fue llevado a cabo de acuerdo con un propsito divino. Por extensin a esa definicin, el adjetivo creacionista se ha aplicado a cualquier opinin o doctrina filosfica o religiosa que defienda una explicacin del origen del mundo basada en uno o ms actos de creacin por un dios personal, como lo hacen, por ejemplo, las religiones del Libro. Por ello, igualmente se denomina creacionismo a los movimientos pseudocientficos y religiosos que militan en contra del hecho evolutivo. El creacionismo se destaca principalmente por los movimientos anti

evolucionistas, tales como el diseo inteligente, cuyos partidarios buscan obstaculizar o impedir la enseanza de la evolucin biolgica en las escuelas y universidades, arguyendo que existe un debate cientfico sobre la cuestin. Segn estos movimientos creacionistas, los contenidos educativos sobre biologa evolutiva han de sustituirse, o al menos contrarrestarse, con sus creencias y mitos religiosos o con la creacin de los seres vivos por parte de un ser inteligente. En contraste con esta posicin, la comunidad cientfica sostiene la conveniencia de diferenciar entre lo natural y lo sobrenatural, de forma que no se obstaculice el desarrollo de aquellos elementos que hacen al bienestar de los seres humanos.

La historia del creacionismo se encuentra ligada a la historia de las religiones. El trmino creacionismo, en su sentido amplio, cubre una amplia gama de creencias e interpretaciones, y no fue de uso comn sino a fines del siglo XIX. Junto con la expansin del cristianismo y durante el crecimiento del Islam, la mayora de las personas en Europa, el Medio Oriente y otras reas del mundo islmico, crean que un ser supremo haba existido y existira eternamente, y que todas las cosas de esta existencia fueron creadas por este ser supremo, conocido

como Dios, Yahveh, o Al. Esta creencia se basaba en la creacin segn en Gnesis, el Corn, y otros textos antiguos. TEORIAS DILUVIANAS. Para explicar su existencia recurri a la teora diluviana, segn la cual tales restos correspondan a animales desaparecidos a consecuencia del diluvio universal. El desarrollo de la Geologa a partir del siglo XVII, permiti su datacin relativa a partir de las secuencias estratigrficas en las que haban sido hallados. Por ello la teora diluviana fue sustituida por la teora de las catstrofes. Segn esta teora se habran producido numerosas catstrofes naturales desde la creacin del mundo, que habran eliminado especies antiguas y dado origen a otras nuevas cada vez ms perfectas. La anatoma comparada: ha permitido establecer el mayor o menos grado de parentesco entre las especies a partir de la mayor o menos

similitud en sus rganos y el funcionamiento de stos.

Cataclismos: Un cataclismo es la transformacin o destruccin de gran parte de un determinado biotopo. Se cree que la extincin de los dinosaurios fue producto de un suceso cataclsmico de magnitudes enormes. En un cataclismo se pueden producir diferentes sucesos como: maremotos, erupciones volcnicas,

desplazamientos de grandes masas de tierra, avalanchas, aluviones, etc. Los cataclismos y las teoras diuvianas tienen en comn que ambas destruyen o erradican todo lo que hay en la tierra debido a un diluvio, tormentas, terremetos, etc.

PERIODOS CRONOLOGICOS DE LA HISTORIA DE LA TIERRA La Tierra se form hace cerca de 4 mil 600 millones de aos como resultado de una gran explosin de gas y polvo csmico; a medida que se fue enfriando, se form la corteza terrestre, los mares y las montaas. Los cientficos han estudiado las rocas con detalle buscando cualquier evidencia para reconstruir la historia del planeta y la vida que se desarroll en l. De acuerdo con las caractersticas de las rocas y los fsiles encontrados en cada uno de sus estratos, la historia de la Tierra se ha dividido en etapas llamadas eras geolgicas; cada era tiene una duracin y caractersticas determinadas.

ERA PREFANEROZOICA O PRECMBRICA Su nombre significa "antes de la vida evidente". Es la era ms antigua, se calcula que dur aproximadamente 4 mil millones de aos. En ese lapso surgieron los primeros organismos a partir de la materia presente en la "sopa primitiva", como se le llama a los mares del pasado. Esos primeros microorganismos (protobiontes) eran muy sencillos y parecidos a las bacterias actuales. No se sabe exactamente cundo surgieron, pero los fsiles ms antiguos que se conocen pertenecen a bacterias de hace 3 mil 200 millones de aos y a algas verdeazules de 3 mil millones de aos. Para los cientficos, en las rocas est plasmada la historia de la Tierra desde que se form, hace aproximadamente 4 mil 600 millones de aos.

ERA PALEOZOICA Su nombre quiere decir "vida antigua". Esta era inici hace cerca de 570 millones de aos y dur aproximadamente 325 millones de aos. Al principio, 70% de la superficie terrestre estaba cubierta por el mar, por lo que los primeros seres vivos que se desarrollaron en ella eran marinos; dominaban organismos muy sencillos llamados trilobites y se desarrollaron muchos grupos de invertebrados, como los moluscos (animales con cuerpo blando y generalmente provistos de una concha), equinodermos (estrellas de mar y erizos) y corales. Posteriormente, surgieron los primeros peces y despus inici la vida terrestre, con plantas sencillas y los primeros anfibios. Hacia el final de esta era, la vida en la Tierra se haba diversificado; podan encontrarse bosques con rboles semejantes a los pinos, helechos, insectos voladores y los primeros reptiles. La desaparicin de los trilobites marca el final de la era paleozoica.

ERA MESOZOICA

Se conoce como "vida media" y tambin se le ha llamado "la edad de los reptiles". Al principio de esta era, los continentes estaban unidos en uno solo llamado Pangea. Esta era dur cerca de 180 millones de aos y se caracteriz por la abundancia y diversidad de reptiles; se desarrollaron muchas especies de dinosaurios (cuyo nombre significa "lagarto terrible") que vivan en el agua, la tierra o volaban en el

cielo; los ms pequeos medan tan slo algunos centmetros y los de mayor tamao rebasaban los treinta metros de largo. En esta misma era surgieron tambin las primeras aves y los primeros mamferos. Al final de la era mesozoica muchos organismos desaparecieron, algunas de las teoras que existen proponen que esa mortandad se debi a ciertos cambios climticos y otras dicen que fue el resultado del choque de un meteorito que cay en la Tierra hace miles de aos.

ERA CENOZOICA Su nombre significa "vida reciente" y es la era en la que estamos viviendo; tambin se le conoce como "la edad de los mamferos". En ese tiempo, la Pangea se fragment dando origen a los continentes que actualmente existen. Esta era se inici hace 65 millones de aos y para su estudio se divide en dos periodos: terciario y cuaternario. En el terciario se desarrollaron las plantas con flores, se diversificaron los mamferos, aparecieron los ancestros del caballo y el perro; tambin surgieron los primeros mamferos marinos, como las ballenas. Hacia el final del terciario aparecieron antropoides semejantes al gorila. En el periodo cuaternario se desarrollaron los bosques modernos, los mamferos se siguieron diversificando y lo ms importante es que hace cerca de 50 mil aos apareci el hombre y todas las formas de vida que conocemos en la actualidad.

METODS DEL CARBONO 14

Cmo es el mtodo del carbono 14? Desde 1955 el principal medio para determinar la edad de restos orgnicos como huesos, conchas y plantas ha sido la datacin con carbono radiactivo Por Cmo son y cmo funcionan casi todas las cosas Cmo es el mtodo del carbono 14? Desde 1955 el principal medio para determinar la edad de restos orgnicos como huesos, conchas y plantas ha sido la datacin con carbono radiactivo, tcnica descubierta por el fsico estadounidense Willard F. Libby, a quien se le concedi el premio Nobel de Qumica en 1960 por dicho logro. Se llama carbono radiactivo al istopo radiactivo del elemento del mismo nombre, presente en todos los seres vivos. Un istopo es una variedad de un elemento qumico que se distingue de la forma ms comn del mismo por tener una masa atmica diferente (nmero de neutrones en el ncleo). El carbono por lo general tiene una masa atmica de 12, pero la de su istopo radiactivo es de 14, por eso al mtodo tambin se le llama del carbono 14 o C14. Mientras viven, las plantas y los animales absorben bixido de carbono del aire (un tomo de C14 por cada billn de C12), y cuando mueren, sus tomos de C14 comienzan a desintegrarse. Como se conoce la velocidad de desintegracin del C14, al que no lo afectan factores externos, la edad de los restos puede calcularse contando el nmero total de tomos de carbono que contienen y comparando la proporcin entre los de C14 y los de C12. Para contar los tomos se calienta en un horno una muestra de los restos orgnicos hasta convertirla en bixido de carbono, gas que luego se hace pasar por un aparato llamado espectrmetro de masas en el que un haz de electrones convierte los tomos en iones (tomos cargados de electricidad). Los iones son atrados por una serie de campos magnticos y se separan segn su carga

elctrica y su masa atmica; los istopos de C14 chocan entonces en una placa detectora en donde se cuentan. A medida que las sustancias radiactivas se desintegran liberan partculas, y el tiempo que tardan en perder la mitad de ellas se conoce como su vida media. El carbono 14 tiene una vida media de unos 5,700 aos, as que al cabo de dos vidas medias (unos 11,400 aos) slo queda una cuarta parte de l, y despus de tres vidas medias (unos 17,100 aos) queda apenas la octava parte. Como hasta el presente resulta difcil detectar cantidades cada vez ms pequeas del elemento, este mtodo de datacin no puede usarse con restos de ms de 35,000 aos de antigedad. Un adelanto reciente es el espectrmetro de masas aceleradas, que separa y detecta partculas atmicas de masa diferente y puede establecer fechas con mayor precisin mediante una muestra mucho ms pequea que la empleada con el mtodo del carbono 14. Dicho aparato se utiliz en 1988 para determinar la antigedad del Sudario de Turn, reliquia considerada como el manto con que se envolvi el cuerpo de Jess despus de la Crucifixin. Tres fragmentos del sudario se sometieron a prueba en laboratorios de Inglaterra, Estados Unidos y Suiza, y todos indicaron una antigedad de entre 1260 y 1390 dC., lo que demostr que la tela es de origen medieval.

METODOS DEL POTASIO Y EL ARGON La datacin potasio-argn o 40K/40Ar es un mtodo de datacin radiomtrica, surgido en la dcada de 1960, utilizado en geologa y arqueologa para datar rocas o cenizas volcnicas de hasta 5.000 millones de aos y no menos de 100.000 aos. Se basa en el principio de la desintegracin radioactiva, en el cual el isotopo radioactivo potasio-40 (40K) presente en las rocas volcnicas se desintegra a un ritmo conocido en el gas inerte argn-40 (40Ar), que se va concentrando en la roca. Cuando un fluido magmtico se enfra, transformndose en roca, el argn comienza a formarse y, con el paso del tiempo, aumentar su proporcin en la misma. La cantidad de argn que contiene la roca depender de la concentracin inicial de potasio y del tiempo transcurrido desde la solidificacin. Pues bien estudiando ste ritmo de descomposicin del
40

K, y la cantidad de 40Ar

contenido en la muestra de roca, en un proceso de enfriado suficiente como para que el argn radiognico no se disperse fuera de los cristales, podemos crear un clculo de la data de formacin de la roca y una cuantificacin en la espectrometra de masas. Se necesitan 10 gramos de muestra de roca volcnica para una medicin fiable.

PALINOLOGIA La palinologa es una disciplina de la botnica dedicada al estudio del polen y las esporas. sta se centra fundamentalmente en el anlisis de su morfologa externa que presenta patrones estructurales diferentes a tenor de las variaciones en la exina, que es la pared externa de los granos de polen. El estudio y anlisis microscpico de su simetra, aperturas en las paredes, contorno, forma, tamao, etc. tiene un valor taxonmico y permite distinguir taxones diferentes a distintos niveles (familia, gneros, especies). Es en el estudio paleontolgico donde alcanza su mxima versatilidad, pues el polen tiene gran resistencia a la putrefaccin debido a las caractersticas qumicas de la exina. Esta rea de investigacin se denomina "Paleopalinologa". La paleopalinologa se basa en la capacidad de polen y esporas (tambin denominados palinomorfos) para ser fosilizados. Los palinomorfos pueden ser transportados por el viento, o a travs de otros vectores como los animales, y depositados sobre diferentes materiales. Estos microfsiles sedimentados a lo largo del tiempo experimentan procesos de fosilizacin de su exina de manera que se puede extraer, datar e identificar el polen de un determinado material y deducir as cmo era la vegetacin en el pasado. Este hecho tiene importancia biolgica en s misma dado que de ello se pueden deducir multitud de parmetros como la evolucin vegetal, extinciones de especies vegetales y todos aquellos aspectos relacionados con la biogeografa histrica de las plantas (geobotnica o fitogeografa). Adems se pueden inferir otras caractersticas del paisaje que en conjuncin con otras disciplinas

(arqueozoologa, paleo antropologa, paleobotnica) permite la reconstruccin de ambientes fsiles en distintos planos. De hecho la paleoclimatologa emplea la paleopalinologa como herramienta frecuentemente. Este uso se debe a que las especies vegetales mantienen ptimos ambientales bajo distintas circunstancias climticas. Una simplificacin del mecanismo inductivo que se emplea para la reconstruccin climtica es el siguiente: si una especie que hoy es tpica de ambiente fros y hmedos es hallada

depositada en materiales de una determinada poca del pasado podemos inferir que el clima durante ese periodo era fro y hmedo. Por supuesto el proceso de interpretacin de la ecologa de ambientes pasados no es tan simple y se deben considerar numerosos aspectos como la interaccin entre las diferentes especies dentro de una comunidad vegetal, la amplitud ecolgica de los taxones, etc. Algunas de las fuentes de polen fsil ms frecuentes, especialmente en latitudes medias del planeta, son las turberas, ambientes lacustres o humedales. La conservacin del polen pasa por mantener condiciones de anoxia de manera constante, de modo que la preservacin ptima del polen se da en ambientes poco expuestos a la erosin y oxigenacin. Por ello, las turberas y dems espacios lacustres se muestran especialmente tiles en este aspecto. Por otra parte, en este tipo de cuencas de depsito el material sedimentado lo hace de manera secuencial de modo que se pueden extraer sondeos coherentes en el tiempo, en los que la base sea ms antigua que la zona superior. Si se realizan anlisis polnicos de muestras consecuentes en un sondeo de estas

caractersticas y adems se realizan dataciones absolutas se pueden obtener curvas de cambio vegetal a lo largo de un periodo concreto y por tanto secuencias de cambio climtico a lo largo de dicho periodo. La paleopalinologa se ha convertido en una disciplina que sirve de gran apoyo a otras reas de estudio paleontolgicas para la deduccin de resultados paleoambientales. Es tambin usada en arqueologa.