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Materia: LITERATURA DEL SIGLO XIX Programa: 2013. Unidad: I.

Traduccin: Martn RODRIGUEZ BAIGORRIA Fuente: Fear of Social Change in Kleist's Erdbeben in Chili. Monatshefte, v. 84, n 4 (Invierno, 1992), pp. 447-458.

Temor al cambio social en El terremoto de Chile de Kleist (1992)


Robert H. Brown

Literatura del Siglo XIX

Terror al cambio social

[R. H. Brown]

Temor al cambio social en El terremoto de Chile de Kleist1


En una parbola hind, varios hombres ciegos intentan describir a un elefante. Despus de tomar la trompa del animal, uno decide que el elefante es una serpiente. Otro concluye que es un rbol, luego de alcanzar una de sus piernas. El tercero agarra su cola y sostiene que el elefante es una cebra, y as sucesivamente. Basndose en una experiencia limitada, cada uno infiere ciega (y errneamente) aquello que el elefante debe ser. El terremoto de Chile (1806) de Heinrich von Kleist contiene una parbola similar respecto del problema de la interpretacin. Cada interpretacin de los eventos pertenecientes a su historia se ve de algn modo frustrado por su tcnica narrativa o un nuevo giro de los acontecimientos. El previsible castigo narrado al principio del relato, descargado sobre aquellos que transgreden los tabs sexuales y sociales de la comunidad, es de pronto revertido por un terremoto que demuele las expectativas previas; una inversin de todas las relaciones (Umkehrung aller Verhltnisse). Cuando Jernimo y Josefina interpreten la nueva situacin como un designio de la divina providencia acontecido en su propio beneficio, quedarn atrapados en medio de la furia popular disparada por una interpretacin opuesta de ese mismo hecho. Incluso el optimismo de la ltima oracin del relato (y cuando Don Fernando comparaba a Felipe con Juan, y reflexionaba sobre cmo haba obtenido a ambos, para l era entonces como si debiera alegrarse2) aparece trastocado por las frases era entonces para l y como si debiera, las cuales implican que Don Fernando tal vez no interpretaba la adquisicin de su hijo adoptivo de un modo del todo feliz3. Como el elefante de la parbola, la historia de Kleist revela la ambigedad de la experiencia y la ceguera de aquellos que extraen conclusiones apresuradas de ella. Muchos crticos han insistido en que, a travs de figuras heroicas como Don Fernando, Kleist estara reafirmando la validez de una serie de verdades morales superiores, como si ellas fueran absolutas4. Una debilidad de estas interpretaciones es que, al leer la historia
Robert H. Brown, Fear of Social Change in Kleist's Erdbeben in Chili. Monatshefte, V. 84, N 4 (Invierno, 1992), pp. 447-458. Traduccin de Martn Rodriguez Baigorria para uso de estudiantes de Literatura del Siglo XIX, FFyL, UBA. 2 und wenn Don Fernando Philippen mit Juan verglich, und wie er beide erworben hatte, so war es ihm fast, als mt er sich freuen. 3 Heinrich von Kleist, Das Erdbeben in Chili, Erzhlungen, Anekdoten, Gedichte, Schriften, ed. Klaus MllerSalget, vol. 3 de Heinrich von Kleist, Smtliche Werke und Briefe, ed. Ilse-Marie Barth et al. (Frankfurt a. M.: Deutscher Klassiker Verlga, 1990) 221. Eleg usar la ltima versin del relato de Kleist, titulada Das Erdbeben in Chili (incluido en sus Erzhlungen, 1810) antes que la primera versin, Jeronimo und Josephe. Eine Szene aus dem Erdbeben zu Chili, vom Jahre 1647 (publicado en el Morgenblatt fr gebildete Stnde, en 1807), ya que el propio Kleist privilegi esta opcin en la edicin final del texto. Pero en la medida en que las dos versiones son considerablemente similares, el texto debe ser fechado en 1806. 4 Wolfgang Wittkowski, Skepsis, Noblesse, Ironie, Formen des Als-ob in Kleists Erdbeben, Euphorion 63 (1969): 247-83, ofrece tal vez el ms persuasivo argumento en este sentido, aceptando que el uso de la frmula als-ob echa por tierra toda certeza moral o teleolgica, pero insistiendo a la vez en que dicha tcnica reafirma sutilmente la necesidad de la accin moral: como si esta ltima tuviera un fundamento verdadero. Argumentos similares han sido presentados por Karl Otto Conrady, Kleists Erdbeben in Chili, GermanischRomanische Monatsschrift 4 (1954): 185-95; Johannes Klein, Kleists Erdbeben in Chili; Der Deutschunterricht 8 (1956): 5-11; Walter Gausewitz, Kleists Erdbeben, Monatshefte 55 (1963): 188-94; Michael Ossar, Kleists Das Erdbeben in Chili and Die Marquise von O... , Revue des langues vivantes 34 (1968): 151-69; Peter Horn, Anarchie und Mobherrschaft in Kleists Erdbeben in Chili Acta Germanica 7 (1972): 77-96; Richard L. Johnson, Kleists Erdbeben in Chili Seminar 11 (1975): 33-45; Alan Corkhill, Kleists Das Erdbeben in Chili und Brechts Der Augsburger Kreidkreis. Ein Vergleich der Motivik und des Erzhlstils Wirkendes Wort 31 (1981): 152-57; Harry Steinhauer, Heinrich von Kleists Das Erdbeben in Chili, Goethezeit, ed. Gerhart Hoffmeister (Bern, Mnchen: Francke, 1981), 281-300; Robin A. Clouser, Heroism in Kleists Das Erdbeben in Chili, The Germanic Review 58 (1983): 129-40; and Karlheinz Stierle, "Das Beben des Bewutseins. Die narrative Struktur von Kleists 'Das Erdbeben in Chili';" Positionen der Literaturwissenschaft. 8 Modellanalysen am Beispiel von Kleists Erdbeben in Chili, ed. David E. Wellbery (Miinchen: Beck, 1985), 54-68.
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retrospectivamente, conceden un fuerte grado de autenticidad al colapso de las certidumbres morales y teleolgicas narradas en el texto. Las teleologas contemporneas (el terremoto como hecho en beneficio de la humanidad o juicio divino), la clsica nocin del sujeto moral autnomo, capaz de trascender sus limitaciones sociales e histricas (Don Fernando como hroe, Josefina como madre ejemplar) y el ideal romntico de combinar armnicamente elementos disociados (el idilio del estado de naturaleza) son a la vez negados y preservados en el relato de Kleist, como si se tratara de una curiosa superacin dialctica. Como Werner Hamacher ha indicado, la historia muestra la imposibilidad de representar en trminos narrativos una instancia superior sobre la cual fundar un significado nico y cerrado5. Hamacher contina argumentando que, en virtud de su propia ambigedad narrativa, el propio relato de Kleist socava todo intento tendiente a examinar el texto desde la perspectiva de su contexto social e histrico; por lo que el relato no puede leerse en otros trminos que no sean los de la deconstruccin del sentido en tanto tal. Sin embargo, su esfuerzo por invalidar todo intento de lectura no-deconstruccionista se revela en ltima instancia como inconsistente. Al indicar, no sin habilidad, cmo Kleist se remitira deliberadamente al contexto de las tradiciones milenaristas o kantianas, es el mismo Hamacher quien sita al autor dentro de un contexto histrico particular, concebido especialmente como montaje dirigido a subvertir un conjunto de significados tradicionales. En este sentido, tanto los dilemas presentados por el relato de Kleist como el argumento de Hamacher son de tipo hermenutico antes que propiamente deconstruccionista. Por otra parte, al atar el abordaje crtico al quid deconstruccionista del relato, Hamacher corre el riesgo de elevar al propio texto a dimensiones bblicas, reduciendo la tarea crtica a las derivas de la mera exgesis textual. Dicho abordaje no arroja sin embargo ninguna luz sobre los motivos a partir de los cuales, a principios del siglo XIX, un texto literario desafa valores tan altos como el herosmo, la familia o la rectitud moral. Por qu, para Kleist, estas verdades trascendentales parecan ser tan ambiguas, en un momento en el que otros autores contemporneos como Goethe, Schiller y Kant, reivindicaban plenamente su validez? A partir de la influencia de Gottfried Wilhelm von Leibniz, durante el siglo XVIII, el fundamento tradicional de la verdad en Dios estimul la creencia dieciochesca en un mundo ideado para el bien de la humanidad. Alexander Pope populariz la filosofa de Leibniz mediante la mxima todo lo que es, est bien (Whatever is, is right). Si Dios es perfecto, entonces l debe haber creado el mejor de los mundos posibles; un argumento que posea un corolario ideolgico propio: para Pope, la msica melodiosa de un estamento bien equilibrado (thaccording music of a well-mixd state) era parte de la ms grande armona del mundo (the worlds great harmony), la cadena csmica del ser6. Cada sector social posea su propio nicho en el orden corporativo, siempre necesario para el resto (needfull to the rest). Pope proyectaba as un modelo social de corporacin jerrquica y estratificada, idealizado a su vez como parte de la naturaleza divina. Con buenos motivos, el optimismo filosfico ha sido llamado conservadurismo csmico (cosmic Toryism, cosmic
eine oberste einheits- und bedeutungsstiftende Instanz; Werner Hamacher, "Das Beben der Darstellung", Positionen der Literaturwissenschaft (nota 2) 149-73. Otros estudios que exploran los modos en que Kleist socava las tendencias convencionales de la interpretacin literaria pueden hallarse en Walter Silz, "Das Erdbeben in Chili"; Monatshefte 53 (1961): 229-38; John M. Ellis, "Kleist's 'Erdbeben in Chili'", Publications of the English Goethe Society 33 (1962-1963): 10-55; R.S. Lucas, "Studies in Kleist. 'Das Erdbeben in Chili'," Deutsche Vierteljahrsschrift 44 (1970): 145-70; Irmela Fitschen, "Antithetische Ziige in Kleists Erzihlung 'Das Erdbeben in Lissabon'," Acta Germanica 8 (1973): 43-58; Helmut J. Schneider, "Der Zusammensturz des Allgemeinen", Positionen der Literaturwissenschaft (nota 2) 110-29; Wilhelm Emrich, "Fortschritt und Reaktion im Werk Kleists," Kleist-Jahrbuch (1986): 98-124; y Bernd Fischer, "Das Erdbeben in Chili," en Ironische Metaphysik (Miinchen: Fink, 1988), 17-37. 6 Alexander Pope, Essay on Man, ed. A. Hamilton Thompson (Cambridge: Cambridge UP, 1913) 37-38 (Ep. IV, pp. 49-51).
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Whiggism): se eleva desde el orden corporativo tradicional (Stndegesellschaft) hacia dimensiones metafsicas, imbuidas de legitimidad csmico-universal7. El desastre de Lisboa en 1755, al igual que el terremoto ficcional de Kleist, frustr la confianza en una naturaleza concebida segn designios divinos, puramente orientados al bien y felicidad de los hombres. Kleist se hallaba profundamente perturbado por las consecuencias de estos hechos contemporneos (desde el terremoto de Lisboa de 1755 hasta las guerras napolenicas) cuando le escribe a su amigo Otto Augusto Rhle von Lilienstern: pareciera querer surgir un nuevo orden de cosas, y de todo ello no vamos a presenciar ms que el mero derrocamiento de lo viejo (scheint eine neue Ordnung der Dinge herbeifhren zu wollen, und wir werden davon nichts als blo den Umsturz der alten erleben)8. No es forzado entonces suponer, y sera profundamente errtico no hacerlo, que la subversin de todas las relaciones (Umkehrung aller Verhltnisse) causada por el terremoto de Kleist se halla referida en este caso al derrocamiento (Umsturz) del antiguo orden. Desde el punto de vista de estas preocupaciones, los conflictos abordados por el relato de Kleist constituiran una especie de subtexto alrededor de los dilemas arrojados por una serie de procesos de modernizacin social; ansiedades que reflejaran a su vez una cierta desesperanza frente a la destruccin universal de los valores e instituciones tradicionales. A fin de cuentas, puede haber entonces un elefante tras el terremoto de Kleist: un proceso de conflictos y cambios modernos que socava la visin tradicional de una totalidad social coherente y armoniosa. Aquello que Bernd Fischer ha llamado nihilismo podra adquirir un nuevo significado, si situamos este relato en el contexto de un orden tradicional atrapado en un proceso de rpidas transformaciones, las cuales en ltimo trmino desembocarn en la moderna sociedad de clases. En su posicin ambivalente frente a las concepciones de una armona divina y una supuesta autonoma trascendental del yo (Kant), el relato de Kleist ofrece no solo un retrato emotivo del cambio moderno sino tambin un comentario crtico respecto de dicho proceso. Mi objetivo es explorar hasta qu punto esto ltimo es realmente as, y de qu modo pudo Kleist hacerlo. El antiguo orden en crisis Mientras que la estructura tripartita del Terremoto en Chile en tanto relato (tale, Erzahlung) ha sido muchas veces notada, su organizacin paralela en cuatro partes como historia (story, Geschichte) ha tendido a ser soslayada9. El relato parte del terremoto, pero la historia no. Esta da inicio un ao antes cuando Jernimo es expulsado de su puesto de tutor en la casa de Don Enrique Astern por haber entablado una relacin ntima con Josefina, la hija de Astern. El encierro de Josefina en un convento, la persistencia de su relacin con Jernimo, su embarazo, la crcel de Jernimo y la sentencia de muerte para Josefina junto al desfile ejecutor; todos estos momentos integran la primera parte de la historia. La historia del terremoto en tanto opuesta al relato del terremoto se estructura simtricamente, con dos partes en la ciudad y otras dos en el campo. Las primera parte revela el verdadero carcter del antiguo orden. La segunda muestra su colapso con el terremoto y su sustitucin por el ncleo familiar en el mundo natural del bosque. En la tercera parte, ese
En trminos de Basil Willey, (The Eighteenth Century Background, Boston: Beacon, 1940) 48, el optimismo filosfico del conservadurismo csmico ("cosmic Toryism) supone en esencia una apologa del estatus quo. Charles Vereker explora el carcter conservador de aquello que l denomina "cosmic Whiggism en su estudio Eighteenth-Century Optimism (Liverpool: Liverpool UP, 1967). 8 Carta a Otto August Riuhle von Lilienstern, fines de diciembre de 1805, Heinrich von Kleist. Gesammelte Werke, ed. Heinrich Deiters (Berlin: Aufbau-Verlag, 1955) 4: 337 . 9 Terence K. Thayer, "Kleist's Don Fernando and Das Erdbeben in Chili" Colloquia Germanica 11 (1973): 27684, ve una estructura de dos partes anloga a mi divisin de la historia en dos partes, pero sostiene en consecuencia que la tradicional divisin trptica es errnea. Parece sin embargo que en el texto pueden coexistir ambas, el relato y la historia con su estructuracin en cuatro partes.
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modelo familiar aparece incorporado dentro de la visin reformada de un orden utpicocorporativo. La parte final confronta esta visin utpica con una serie de conflictos sociales que retornan. Tanto la historia como el relato se hallan determinados por un movimiento que va desde la ciudad (lugar del conflicto y la disolucin) hacia el campo (donde una nueva armona social es conquistada) y, finalmente, de vuelta a la ciudad (donde el conflicto destruye la armona social). En cada parte, emergen claros signos de crisis social. En la primera parte de la historia, Jernimo es un tutor (Hauslehrer), un puesto que recuerda al lector los graduados universitarios pobres del siglo XVIII, quienes se dedicaban a educar a los hijos de la aristocracia mientras esperaban obtener un humilde nombramiento pblico en el servicio civil, la educacin o el clero10. En tanto espaol acusado de un crimen, Jernimo es entonces marginado por su transgresin y su condicin de extranjero. Una vez encarcelado, Jernimo termina arrojado dentro de una celda an ms aislada por haber intentado fugarse. La voz incorprea que asegura ser su padre y luego lo golpea hasta matarlo casi al final de la historia ilustra su grado de alienacin respecto de las instituciones familiares y hogareas. Como tutor, extranjero solitario y criminal, Jernimo se mueve en los mrgenes de la sociedad. Irnicamente, el rol de Jernimo como marginal amenaza tanto a la familia como a las instituciones sociales. Su relacin prohibida con la hija de Astern se ve delatada por el orgulloso hijo de este ltimo, quien pretende prevenir as un matrimonio deshonroso para la familia. Su malicia hacia Jernimo apunta a mantener las barreras tradicionalmente existentes entre aquellos vnculos estamentales desafiados por las aspiraciones del joven tutor. La sociedad responde a la amenaza hecha por los indecorosos avances de Jernimo con medidas cada vez ms drsticas. Primero, Don Enrique echa a Jernimo, privndolo de toda posibilidad de vinculacin social. Segundo, enva a Josefina a un convento de monjas, aislndola tambin de la familia y el mundo social. Finalmente, Josefina es sentenciada a muerte y Jernimo termina recluido en la crcel. La creciente severidad de estas medidas y el sacrificio que conllevan incluso para el propio Don Enrique como patriarca familiar sugieren que la amenaza encendida por los transgresores es enorme para el antiguo orden. El encierro de Josefina en el convento sirve entonces para repeler y preservar la honorabilidad del mundo estamental frente a dicha amenaza. Pero esta medida no logra cumplir su cometido: Jernimo y Josefina se unen carnalmente en el jardn del convento, y Josefina termina dando a luz en las escalinatas de la catedral, durante el comienzo de una procesin religiosa (N. d. T.: Corpus Christi). El amor indecoroso aparece as consumado en las escalinatas de una institucin cuya misin por excelencia era prevenirla. De este modo, una procesin religiosa cuya funcin principal consista en representar y celebrar esa misin moral termina convirtindose durante su propio transcurso en una demostracin de su fracaso. El escndalo provoca una convulsin tan grande (eine so groe Erbitterung) que el arzobispo, apoyado por el virrey, decide una ejecucin pblica anticipada con ansias por toda la ciudad. La ejecucin escenificada constituye un smbolo de la autoridad corporativa; la restauracin de la armona social a travs de la participacin general del pblico en el espectculo punitivo. La presencia anticipada de las matronas y las damas jvenes (Matronen und Jungfrauen), y su indignacin cuando la sentencia expiatoria es aligerada a la pena de la decapitacin, exponen su claro deseo de revalidar aquellos cdigos corporativos transgredidos, cuyas propias apariencias rigen la existencia de dicha sociedad. Sin embargo, la hospitalidad fraternal de las pas hijas de la ciudad no llega a ser realmente aquella accin unificadora originalmente pretendida. El sarcasmo del narrador (por lo menos menos a travs de su implcito desacuerdo) socava la revalidacin de la unidad corporativa a la cual aspiraba el espectculo ejecutor.
W.H. Bruford describe la situacin en su estudio Germany in the Eighteenth Century (Cambridge: Cambridge UP, 1971) 248.
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Paulatinamente se vuelve ms claro en la primera parte tanto del relato como la historia que el antiguo orden, con sus aspiraciones manifiestas de universalidad, ha dejado de funcionar. El mundo corporativo se enfrenta a una crisis cada vez ms aguda cuando Josefina y Jernimo desafan exitosamente no solo el decoro corporativo sino tambin a la institucin familiar y las autoridades encargadas de velar por ese orden. La amenaza creciente al viejo sistema exige una represin cada vez ms dura. En una especie de ciclo estmulo-respuesta, las aspiraciones no-corporativas de Jernimo, dirigidas a establecer un vnculo ntimo con Josefina, sumergen al mundo estamental en una crisis cada vez ms profunda, culminando en el terremoto que lo echar abajo. Fragmentacin y reforma Como si fuera todo lo que condujo a l, el terremoto aparece principalmente descripto desde la perspectiva de su impacto en Jernimo dentro de su celda (y luego desde la mirada de Josefina en las calles), y solo perifricamente desde el punto de vista de la sociedad. La mirada del individuo marginado por el sistema constituye el principal foco narrativo de atencin, mientras que la sociedad normal se mueve en los mrgenes del relato. El eje en Jernimo (y luego en Josefina) deja de lado la representacin directa del colapso de instituciones sociales tales como la prisin, la catedral y el convento, privilegindose en su lugar la perspectiva del individuo desplazado. La crisis del viejo orden ya se halla sugerida en esta perspectiva fragmentaria incluso antes de que el terremoto golpee de lleno a la ciudad. La concentracin inicial en la percepcin de Jernimo subraya el egosmo detrs de su reaccin al terremoto. En vista del destino de Josefina, Jernimo haba planeado su ahorcamiento en una columna de la prisin, cuando toda la ciudad colapsa con un crujido, como si se hubiera desplomado el firmamento (mit einem Gekrache, als ob das Firmament einstrzte), para olvidar as todo lo concerniente a su relacin con Josefina, y concentrarse solamente en como l podra salvarse de esa destruccin universal (wie er sich aus diesem allgemeinen Verderben retten wrde). Las paredes demolidas de la prisin le ofrecen un escape hacia la libertad ms all de las puertas de la ciudad. En un collage catico de imgenes, el antiguo orden desaparece en tanto sistema coherente, racional y universal, detrs de la imagen de un individuo solitario y egtico, nicamente interesado en la lucha por su propia supervivencia frente a las fuerzas ingobernables de la naturaleza. Imgenes terribles de muerte y destruccin (aqu yaca una montn de cadveres, all gema todava una voz aqu gritaba la gente all luchaban los hombres)11 no impiden que Jernimo siga su camino en busca de su propia libertad y resguardo. En fuerte contraste con un valiente individuo que trata de salvar a otros, u otra persona que extiende demudado sus manos temblorosos hacia el cielo (sprachlos zitternde Hnde zum Himmel), Jernimo no se detiene hasta alcanzar una colina ms all de la entrada a la ciudad, donde literalmente colapsa exhausto, ajeno a todos los que estn a su alrededor. A diferencia de otros que obedecen el imperativo moral de ayudar al prjimo o compartir la creencia tradicional en un orden superior, las propias acciones de Jernimo reflejan solamente egosmo. La ruina general alienta la salvacin individual; la libertad individual y la oportunidad prevalecen. La briza del mar resucita a Jernimo, llenndolo de alegra mientras echa una mirada a sus alrededores. Agradecido por estar an vivo, llora de regocijo, alegrndose por disfrutar an de los encantos de la vida, llena de coloridas apariciones (vor Lust, da er sich des lieblichen Lebens, voll bunter Erscheinungen, noch erfreue). Desde su elevada posicin en la colina, el protagonista dispone de una perspectiva integral y abarcadora: un paisaje floreciente acariciada por el viento del oeste, indicio de una inminente primavera, o en otras palabras, un Mundo Nuevo. La memoria de Jernimo aparece borrada despus del terremoto. Contempla
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hier lag ein Haufen Erschlagener, hier chzte noch eine Stimme...., hier schrien Leute..., hier kmpften Menschen....

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ahora una nueva vida plena de coloridas apariciones, un orden no-corporativo en el cual las personas forman grandes muchedumbres perturbadas deambulando errticamente; ajenas a aquella rgida sociabilidad marcada por los dictados de la jerarqua y las convenciones. El principio dominante de esta percepcin es la mirada egosta de Jernimo, solitariamente ubicada en la cima de su colina. Finalmente Jernimo recuerda a Josefina y se decide a ir en su busca. En el camino pasa a travs de unos bosques solitarios y se encuentra con personas dispersas en las colinas, as como tambin grupos desperdigados en un valle apartado. En el manantial que desemboca en dicho valle, Jernimo encuentra a Josefina y su hijo Felipe. La fuerza destructiva de la naturaleza que ha fragmentado y destruido el viejo orden, recrea ahora un ncleo intimo familiar entre sus ruinas. Para Josefina, el terremoto no constituye en principio un peligro personal y dispone un conjunto de impresiones fugaces, como aquellas percibidas por Jernimo. Como el valiente hroe que pasa frente a Jernimo en su camino fuera de la ciudad, Josefina se concentra en salvar a su hijo. Ella tambin observa la destruccin fsica del antiguo orden: el convento en llamas, la madre superiora asesinada, el cuerpo del arzobispo sacado de las ruinas de la catedral, el palacio del virrey desaparecido, los tribunales de justicia ardiendo y su hogar familiar deglutido por un lago. Josefina incluso se inclina para cerrar los ojos de la Madre Superiora fallecida, en un gesto de conmiseracin hacia aquellas formas del decoro tradicional que colapsan a su alrededor. Sus acciones abren el camino para su reintegracin dentro del orden corporativo reformado que emerger a continuacin. Luego de que Jernimo asumiera su rol parental al silenciar a su hijo con afecto12, Josefina y l se acercan hacia unas personas vecinas con el fin de hablar sobre el jardn del monasterio y la prisin, y lo que ambos haban sufrido en ellos (Klostergarten und Gefngnisse, und was sie um einander gelitten hatten). El jardn del convento haba sido testigo de la transgresin de los tabes corporativos, mientras que el encarcelamiento y el sufrimiento posterior reflejaban la crisis social que ambos hechos terminaran precipitando. El intercambio de experiencias se concentra en el colapso del antiguo orden y cuanta miseria sobre el mundo tuvo que venir, para que ellos fueran felices (wie viel Elend ber die Welt kommen mute, damit sie glcklich werden). Aislados de los otros, escondidos en las sombras de un granado13, contemplan su propio destino reido con el mundo del pasado, aquel viejo mainstream corporativo, anquilosado, y tradicional. La intimidad familiar de la esfera privada se afirma abiertamente en conflicto con el orden corporativo colapsado. El conflicto entre el egosmo individual y las convenciones estamentales conduce a Jernimo y Josefina a un plan de fuga, consistente en huir hacia La Concepcin, y desde all

La distancia tradicional entre padre e hijos aparece aqu tambin modificada por la tica familiar de la intimidad (N d. T: Empfindsamkeit), cultivada durante el siglo XVIII. Jernimo cerr la boca (verschlo den Mund) de Felipe con cuidado, en lugar de apelar al castigo, recurriendo as a nuevas concepciones de la autoridad paternal. Para otros detalles sobre esta tica de la intimidad, entendida como modo de preservacin de los paradigmas tradicionales de dominio y represin, ver Bengt A. Serensen, Herrschaft und Zrtlichkeit (Mnchen: Beck, 1984). 13 El rbol de granadas es una perfecta ilustracin de una diversidad mltiple, por hallarse dividido en una multitud de clulas. J.E. Cirlot, A Dictionary of Symbols (New York: Philosophical Library, 1962) 223. Se trata de una clara alusin a la historia de Adn y Eva (Josefina llama a su valle un jardn del Edn). Como smbolo de la multiplicidad, el granado socava el simbolismo unitario de la Sagrada Familia descansando bajo un rbol. Reafirmados en el conocimiento de su nuevo espacio intimo, Jernimo y Josefina niegan la exigencia corporativa de unidad y universalidad encarnada por la gran cadena del ser; invierten mentalmente dicha imagen reinterpretando el sentido del terremoto como un hecho surgido para su beneficio, a pesar de todo el sufrimiento universal. El rbol sugiere un peligro escondido en esta hybris: al probar sus frutos Proserpina fue condenada a pasar la mitad del ao en el inframundo, como una ms de los muertos. Al igual que en la historia de Adn y Eva, el crculo ntimo familiar es en ltima instancia una fuente de discordia y desobediencia frente a la autoridad divina capaz de destruir la armona del Edn.

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hacia Espaa. En la medida en que no llegan a ningn acuerdo, nada concreto es planeado. Sin embargo, en la siguiente parte de la historia, sus planes se vern drsticamente alterados. Un joven bien vestido se acerca y se dirige a ellos: Doa Josefina. Esta ltima no tarda en reconocer a su amigo Don Fernando. Luego de amamantar a su hijo Juan, ella acepta su invitacin para unirse al grupo y desayunar con ellos. All ser recibida entre sus ms ntimos y tiernos familiares (auf das innigste und zrtlichste): la esposa, el suegro y las cuadas de Don Fernando. Frente a tanta bondad e intimidad, Josefina y Jernimo se preguntan si las persecuciones sufridas en el pasado no haban sido simple parte de un sueo: era como si todos los espritus se hubieran reconciliado. No podan ir con sus recuerdos ms all de lo sucedido despus del terremoto (Es war, als ob die Gemter alle vershnt wren. Sie konnten in der Erinnerung gar nicht weiter, als bis auf (das Erdbeben), zurckgehen). Este lapsus de memoria, como antes en el caso de Jernimo, permite a los personajes entrever un nuevo tipo de sociedad. Sin embargo, a diferencia de la visin egtica de Jernimo, esta se halla basada en el estatus corporativo y el decoro. La figura opulenta de Don Fernando es caracterizada a travs de su vestidos y su refinado discurso como perteneciente a los estratos sociales superiores, incluso antes de que su ttulo delate su origen aristocrtico. El narrador subraya tambin el rango social equivalente de Josefina a travs de la palabra Donna, quien reconoce por su parte en Don Fernando a un par conocido (ein Bekannter). Jernimo, como figura marginal y plebeya, no participa en el intercambio; Josefina se hace cargo y toma las decisiones. Los parientes de Don Fernando, cuyo rango social es enfatizado (sehr wrdige jungen Damen) la saludan con presteza, mientras Jernimo es ignorado. Josefina se ve as reintegrada dentro del crculo social del cual haba sido expulsada previamente, mientras que Jernimo es tolerado por ser su marido. Este cambio de actitud se halla asociado con la maternidad de Josefina y con su capacidad para nutrir al hijo de Don Fernando. Doa Elvira saluda a Josefina cuando ella ve que se encuentra alimentando a su hijo. El ethos aristocrtico aparece aqu sutilmente redefinido de dos maneras. En primer lugar, el rango elevado ya no se basa aqu solamente en el nacimiento y el lugar social, sino tambin en la calidad del servicio y la asistencia a los otros. Segundo: el crculo ntimo familiar se ve ennoblecido, al ser enaltecidos los valores de la maternidad y la paternidad en tanto tales. Vemos entonces algunas exigencias liberales de reforma social incorporadas dentro del relato; entre ellas, la recompensa al merito, la prioridad del intercambio, y la tolerancia frente a los matrimonios ilegtimos. Al mismo tiempo, el viejo aristocrtico de servicio y sacrificio por el prjimo vuelve a ser revivido. Solo Doa Elisabeth intenta recordarles el modo en que las cosas eran antes, cuando permanece observando a Josefina de a ratos con una mirada ensoadora (zuweilen mit trumerischen Blicke). Sin embargo, sus sueos son interrumpidos por las noticias de agitacin social: mujeres dando repentinamente a luz en pblico, monjes profetizando la llegada del milenio, ciudadanos desafiando a la autoridad pblica, saqueos que conducen a linchamientos colectivos de inocentes. En todas estas instancias, el decoro corporativo se ve gravemente violado, y la autoridad tradicional socavada. Frente a estos signos de colapso social, no tiene sentido resucitar los pecados pasados de Josefina. Cuando Josefina le cuenta a Doa Elvira sobre sus andanzas, la primera ve lagrimas en los ojos de su vieja conocida, y comprende que ya no es necesario hacer mayores referencias al doloroso pasado. El camino est abierto para un nuevo orden en el cual pueda combinarse el decoro cortesano con los valores del humanismo liberal. En esta visin de un nuevo y reformado mundo corporativo, el narrador vislumbra al espritu humano abrirse como una hermosa flor. Como puede verse, las personas de todas las clases sociales interactan para ayudar y simpatizar entre s, como si el desastre los hubiera convertido en integrantes de una misma familia. Esta visin utpica no elimina las diferencias entre los respectivos estamentos. Dicha familia aparece aludida de modo

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meramente figurativo (als ob), mientras que las diferencias sociales no hacen ms que acentuarse al mostrar la narracin a hombres de todos los estamentos descansar unos junto a otros; prncipes y mendigos, matronas y campesinas, funcionarios y jornaleros, prelados importantes y monjas (Menschen von allen Stnden durcheinander liegen, Frsten und Bettler, Matronen und Buerinnen, Staatsbeamte und Tagelhner, Klosterherren und Klosterfrauen). La metfora del estamento corporativo como familia (con sus Landesvater y Landeskinder) refuerza el sentido de las jerarquas tradicionales. Su disposicin dentro de un valle cercana a un arroyo, bajo las sombra de unos oscuros pinos entre las montaas, trae consigo todas las connotaciones ideolgicas del idilio natural: cada elemento del idilio (al igual que cada estamento) tiene su propio lugar esttico dentro de un todo armonioso. Al evocar la teodicea de Leibniz (el infortunio uniendo a los sobrevivientes en una perfecta armona como bien superior), el narrador cita indirectamente el ideal de Pope de una armnica jerarqua en la cual todos los estamentos conforman una gran cadena del ser, concebida por la voluntad divina. Si bien el reclamo de legitimidad universal inherente a esta visin corporativa es reforzado por la tolerancia del matrimonio ilegal y los gestos caritativos hacia los congneres, no deja de ser cierto por otro lado que esta misma visin es tambin profundamente conservadora, al seguir ella misma atada a las jerarquas sociales tradicionales. Jernimo interpreta este nuevo y reformado ethos corporativo como una revolucin que le permite revisar sus planes. En lugar de huir hacia Espaa, l y Josefina resuelven intentar reconciliarse con el virrey (quien, segn ahora cree el protagonista, siempre tuvo una actitud favorable hacia l) y Don Enrique (en el caso de Josefina). La autoridad corporativa ahora parece tener una actitud benevolente y tolerante, en lugar de severa y represiva. Reintegrados a la vida social en pleno, no parece haber ms motivos para la confrontacin o la huda. Conflicto, desilusin, y desesperanza Los planes del prelado a cargo del convento para celebrar una misa en la iglesia de los Dominicos parecen prometer tambin una reconciliacin y reintegracin a la vida social. El pueblo surgi de todas partes, y se precipit en largas corrientes hacia la ciudad (Das Volk brach schon aus allen Gegenden auf, und eilte in Strmen zur Stadt). Dispersados a raz del terremoto, las personas ahora retornan a la ciudad en un despliegue generalizado de cohesin social. Josefina desea unirse a los parroquianos en seal de reverencia al creador, por haber desplegado su inconcebible y elevado poder. Para la protagonista este ltimo gesto significa ante todo el misterioso poder benevolente de Dios, quien permiti el surgimiento de un nuevo y utpico orden social despus del desastre. Cuando Doa Elvira acepta empticamente la propuesta, todo el grupo se prepara para unirse a las festividades, adoptando la interpretacin de la protagonista sobre los recientes eventos, por encima de las objeciones de Doa Elizabeth. El grupo se organiza a la manera del ceremonial aristocrtico impuesto en las procesiones tradicionales: adelante la pareja de rango ms alto, acompaando el caballero a la dama, seguidos luego por las parejas de menor nivel social14. A la vista del decoroso comportamiento de Josefina, Don Fernando la invita a encabezar en lugar de su mujer herida la procesin. Este honor no solo restaura simblicamente el lugar privilegiado de Josefina dentro del orden corporativo, sino que promueve un escaln ms a su marido Jernimo hacia un estatus secundario, guiando a Doa Constanza tras Josefina y Fernando. Doa Elisabeth, la nica que recuerda el perodo de discordia anterior al terremoto, advierte sobre la posibilidad

Thayer ha subrayado el visible orden social desplegado por la procesin (268). En The history of Manners (New York: Pantheon Books, 1978, pp 212-13), Norbert Elias analiza el orden de este tipo de procesiones a travs de la descripcin de un dibujo medieval, asocindolo a las formas tpicas del decoro cortes.

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de un desastre si Don Fernando lleva a Josefina de nuevo a la ciudad; pero este ltimo le impide con enojo interrumpir la decorosa procesin. Ya en la iglesia, el grupo se une a una enorme multitud exttica para enviar su flama de ardor (Flamme der Inbrunst) hacia el cielo: ningn pecho humano entreg un ardor ms clido como el de Jernimo y Josefina (und keine menschliche Brust gab wrmere Glut dazu her, als Jeronismo und Josephens!). En su devocin compartida con el resto de la poblacin a travs de la celebracin del orden divino, Jernimo y Josefina aparecen reunidos con la sociedad en pleno. La armona corporativa finalmente parece realizarse en un nuevo orden, combinando nuevamente el decoro tradicional con la tolerancia del humanismo liberal. El prelado del convento realiza entonces su sermn, caracterizando al terremoto como un juicio de Dios precipitado a partir de la decadencia moral y el sacrilegio acontecido en el jardn del convento. En lugar de anunciar el nacimiento de un nuevo orden corporativo, susceptible de incluir a Jernimo y Josefina, el prelado evoca la legalidad moral del antiguo mundo estamental. Sealando la grieta (Ri) en el interior de las paredes de la iglesia, el religioso invoca las fisuras que amenazaron a la sociedad antes del terremoto, recomendando a la congregacin su purga mediante la represin y el sacrificio. El viejo conflicto emerge en una forma alterada y redefinida. El prelado revive el escndalo desatado a partir del vnculo entre Jernimo y Josefina, que amenaza la estabilidad de las barreras constitutivas del orden estamental. Este conflicto enfrenta nuevamente a los adlteros (Jernimo y Josefina, as como tambin al producto de su unin, Felipe) frente a las miradas acusatorias del mundo estamental. Sin embargo, Don Fernando ha incorporado a Jernimo y Josefina dentro de su sequito. El liderazgo originalmente unido del antiguo orden experimenta un quiebre: cuando el prelado llama a arrancar de cuajo el adulterio, el oficial naval Don Alonso se niega a intervenir, mientras que por su parte Don Fernando se encuentra obligado a defender a Jernimo y Josefina como integrantes de su comitiva, a causa de su propio honor aristocrtico. Cuando Don Fernando intenta conducir al grupo fuera de la iglesia, debe enfrentarse al resto de la congregacin conducida esta vez por un plebeyo, maese Pedrillo. Nadie reconoce a Don Fernando, a pesar de que es el hijo del comandante de la guarnicin militar. Incluso Don Alonso, a pesar de su rango, no es capaz de afirmar su autoridad. El terremoto ha daado las antiguas lneas de autoridad volviendo imposible su reconocimiento automtico por parte de los parroquianos. El propio Pedrillo, quien fuera antes un plebeyo servil, desafa ahora el liderazgo de la aristocracia dividida, conduciendo a todos a un bao de sangre en el cual se enfrentan el garrote contra la espada (arma tradicionalmente aristocrtica). Con el debilitamiento de la autoridad aristocrtica durante el terremoto, las aspiraciones plebeyas de poder (representadas por maese Pedrillo) emergen en abierta rebelin contra la autoridad tradicional. A pesar de los esfuerzos caballerescos, Don Fernando es incapaz de proteger incluso a su propio hijo Juan de su muerte a manos de la muchedumbre. Cuando aquello que Fernando llama su sociedad (seine Gesellschaft) termina desmembrada; la visin utpica de un mundo corporativo reformado se ve literalmente destrozada. Don Fernando llega incluso a dudar de su propio carcter caballeresco, preguntndose cmo juzgar su mujer su impotente desempeo en la iglesia. Por lo que el final de la historia deja abiertamente en duda la viabilidad de la tica y las instituciones corporativas tradicionales. Pero Doa Elvira se reconcilia con Fernando, y de all entonces que el desenlace narrativo suela ser interpretado como lleno de esperanza hacia el futuro, con la confirmacin de la fortaleza moral de Don Fernando luego de defender al infante Felipe y aceptar de buen grado a su nuevo hijo. Sin embargo, Felipe es un recuerdo ambiguo para Don Fernando: en el mejor de los casos, por su actitud heroica acorde con el cdigo moral aristocrtico; y en el peor, por su fracaso en el cumplimiento de ese mismo rol. Difcilmente Felipe represente por lo tanto un motivo de alegra y esperanza infinitas. Al reemplazar al hijo natural de Don Fernando (Juan), Felipe marca el eclipse de los lazos basados en el nacimiento y el origen junto al

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surgimiento por otro lado de relaciones sociales no-corporativas. Como producto bastardo de un adulterio consumado en flagrante desafo del decoro corporativo, simboliza la supervivencia y la potencial emergencia de nuevos desafos al orden estamental. La incorporacin de Felipe a la familia de Don Fernando como hijo sustituto representa y reproduce el desastroso intento de integrar elementos no-corporativos (Jernimo y Josefina) dentro de un nuevo orden reformado. Difcilmente sea un signo de optimismo, y el narrador expresa la ambivalencia de Fernando con las ambiguas palabras: era entonces para l casi como si debiera alegrarse15. Ledo de esta forma, el Terremoto de Kleist explora toda una serie de conflictos sociales junto a sus posibles desenlaces y dilemas inherentes; todos ellos sin soluciones inmediatas. El colapso de la certeza epistemolgica aparece reflejado en la teodicea fallida narrada por el texto, la cual conduce a sucesivas matanzas. Debilitado ideolgicamente, el antiguo rgimen se enfrenta a los conflictos que comienzan a emerger entre las grietas del edificio corporativo. Este conflicto es triple: aspiraciones no corporativas amenazan al antiguo orden en sus mrgenes; surgen divisiones en el liderazgo tradicional sobre el modo cmo se debe responder a estos desafos modernos, siendo en ltima instancia debilitada su autoridad; y finalmente, esa misma autoridad socavada no logra ya contener las peligrosas aspiraciones reprimidas de una multitud carente de derechos. La solucin vislumbrada por Kleist aboga por una reforma del orden corporativo, ella misma oscilante entre la tolerancia y la caridad. Los conflictos desaparecen en el idilio del valle, cuando todos los estamentos se unen para cooperar por el bien de la comunidad. El sueo de una jerarqua corporativa armnicamente integrada se demuestra sin embargo ilusorio. Las fisuras en el antiguo rgimen no pueden ser superadas con gestos caritativos y buenas intenciones; la educacin moral no es suficiente para resolver las presiones de los cambios modernos. Estas presiones estn simbolizadas por el terremoto. Ms que una metfora sobre la Revolucin Francesa, el terremoto ilustra la crisis del sistema corporativo, acaecida a partir de la revolucin y los movimientos de reforma liberal. Los desafos modernos a las visiones tradicionales de orden jerrquico y armnico constituyen entonces el subtexto del relato. La subversin de todas las relaciones (Umsturz aller Verhltnisse) expresa el miedo y la desesperanza frente a los cambios inminentes de la modernidad poltica.

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und wenn Don Fernando Philippen mit Juan verglich, und wie er beide erworben hatte, so war es ihm fast, als mt er sich freuen.