Está en la página 1de 9

La Esclavitud en Roma

INTRODUCCION

La esclavitud en la Antigua Roma constitua una de las caractersticas de la sociedad romana. A lo largo de toda la historia del Imperio romano y su dominio sobre el Mediterrneo, Europa, frica y Asia, la sociedad romana fue esencialmente esclavista, y tanto su economa como su estructura social se basaba en un sistema de clases donde el esclavo constitua el escaln ms bajo de la sociedad. La mayora de los esclavos en la antigua Roma se adquiran a travs de las guerras, los ejrcitos romanos llevan los prisioneros de vuelta como parte de la recompensa de la guerra. En este trabajo expondremos la esclavitud en roma desde el punto de vista del derecho romano.

Argelis Disla Daz

Pgina 1

La Esclavitud en Roma

LA ESCLAVITUD EN LA ANTIGUA ROMA

a esclavitud en Roma debe considerarse como una institucin social, entendida como la relacin que una a esclavos (servi) y dueos (domini). Entre ellos se creaban una serie de vnculos

similares a los que se pueden dar entre emperador y sbdito, padre e hijo, oficial y soldado..., pero con una diferencia sustancial: el propietario ejerca sobre el esclavo un poder absoluto, ste se encontraba en todo momento a disposicin del amo, de un modo discrecional, sin posibilidad de desobedecer y sin condiciones, sin compensaciones estipuladas de antemano. El seor esperaba del esclavo sumisin y lealtad, de lo contrario sera coaccionado y forzado a obedecer de la forma que el seor considerara apropiada. No haba entre ellos ningn acuerdo o frmula de reciprocidad en derechos y deberes, sino una relacin dirigida unilateralmente para ejercer un derecho, el del propietario, que consista en la exigencia y satisfaccin de servicios de ndole muy diversa a prestar por el esclavo. Lamentablemente para el historiador no han perdurado que documentos proporcionen

importantes

informacin sobre la esclavitud desde el punto de vista del esclavo. Por el contrario, son muy abundantes los que ilustran la forma de actuar y los prejuicios de los propietarios, as como obras jurdicas que demuestran la compleja legislacin sobre la esclavitud y que tratan de solucionar cualquier problema que surgiera
Argelis Disla Daz Pgina 2

La Esclavitud en Roma
con la propiedad en relacin con aspectos tales como la manumisin, la alimentacin, la vestimenta, la compra-venta..., y que son principalmente: la ley romana de las Doce Tablas, la ley del Digesto, papiros, inscripciones y obras literarias de la poca que abarcan, no slo la Roma itlica, sino la totalidad del imperio unificado poltica y

administrativamente. Invariablemente, a lo largo de la geografa y de la cronologa del Imperio, la esclavitud fue un pilar bsico en su estructura social y econmica, y el derecho a esclavizar un axioma incuestionable. La posesin de esclavos no se limitaba slo a las elites de la poltica y de la sociedad romana, tambin podan ser propietarios miembros de las clases sociales ms bajas e incluso los mismos libertos. Adems, el nmero de esclavos que podan poseer era muy variable, dependiendo de la fortuna del seor. Los ms favorecidos hacan gala de una ostentacin competitiva, se vanagloriaban de la cantidad de esclavos que posean casos extremos de hasta 8.000 esclavos ya que era un signo del estatus socioeconmico del propietario. Los domini, generacin tras generacin, influidos por la educacin que reciban en sus casas y en la las escuelas, la

asimilaban

desde

infancia

capacidad y el derecho a dar rdenes a sus servi. Para los propietarios el trabajo fsico era degradante, propio de esclavos y de las clases ms humildes que no tenan otro medio para subsistir.

Argelis Disla Daz

Pgina 3

La Esclavitud en Roma
El rico poda dedicar su vida al ocio, su trabajo se limitaba a dar las rdenes oportunas a sus esclavos. El derecho y la autoridad que el seor ejerca sobre sus siervos se fundamentaban en la idea de que la esclavitud se origina en la guerra, donde el vencedor tiene el derecho a disponer de la vida del vencido, matarlo o perdonarle la vida y convertirlo en su esclavo, lo cual vena a ser un aplazamiento de su muerte, de este modo la esclavitud se consideraba un estado de muerte en vida. Adems, la degradacin, el paso de un estado de libertad a otro servil era considerado por los romanos como lo ms vergonzoso y abyecto pues equiparaban la pertenencia a una clase social baja, y la esclavitud era la ms baja, a la bajeza moral. El vendedor de esclavos, por ley, deba informar de los defectos fsicos, enfermedades, carcter, reputacin... de la mercanca expuesta y los detalles quedaban reflejados en los documentos de compraventa, los cuales podan ser utilizados como prueba en caso de dolo o engao. Para asegurarse de que no adquirir un esclavo defectuoso o demasiado problemtico el esclavo era considerado como una propiedad problemtica el comprador poda examinarlo como si de un objeto o animal se tratara, totalmente despojado de su dignidad humana. El esclavo ante la ley estaba totalmente desprotegido y privado de todos sus derechos, no se le reconocan las relaciones de parentesco, no podan casarse legalmente, sus hijos eran ilegtimos y propiedad del dueo de la madre, no podan acceder a la propiedad aunque algunos podan disponer de un peculium, en especie o en metlico, por gracia de su dueo el cual poda revocarlo en cualquier momento. Adems, el propietario no tena la obligacin de proporcionarles calidad
Argelis Disla Daz Pgina 4

La Esclavitud en Roma
de vida, limitndose en la mayor parte de los casos a atender sus necesidades bsicas de alimentos, vestimenta y cobijo. Los esclavos de ciudad solan tener familia y una gran autonoma. Podan lograr la libertad o manumisin de diferentes formas: Bastante irnicamente, con su propia muerte, cuando lo liberaban para que tuviera un entierro de persona libre. Con la muerte de su amo, en cuyo testamento solan liberar a sus esclavos como muestra de generosidad. Cuando eran liberados de este modo, se les dejaba alguna propiedad o dinero. Comprando su libertad, ya que despus de haber pasado aos de intermediario de su amo en los negocios, podan ganar un peculio. Por declaracin ante un magistrado. Amo y esclavo defendan su libertad ante un magistrado. Si era aceptada, se le pona un bastn en la cabeza como seal de su libertad. La manumisin poda ser formal o informal, es decir, de derecho o slo de hecho con condiciones del propietario. En la formal, adems de la libertad, se les conceda la ciudadana romana, lo cual llevaba implcito el reconocimiento de sus derechos. Los procedimientos para otorgar la libertad a los esclavos eran bsicamente tres: introduciendo oficialmente el nombre del esclavo en el registro de ciudadanos romanos en el momento de elaboracin del censo; declarando ante un magistrado o gobernador provincial que el esclavo era en realidad una persona libre y que su esclavitud era un error; o a travs del testamento, en el que el propietario le conceda la libertad a su muerte. En ocasiones el esclavo poda llegar a un acuerdo con su dueo y comprar su libertad.
Argelis Disla Daz Pgina 5

La Esclavitud en Roma
La manumisin fue una prctica comn en Roma y sus territorios a lo largo de su historia. Un esclavo, por afecto, favores prestados, mritos, cualidades personales, buena voluntad del propietario..., poda

convertirse en liberto e incluso ser aceptado e incorporado a la alta sociedad romana, como es caso de algunos libertos imperiales, que por el sistema de promocin social, as como por su excepcional riqueza o experiencia, alcanzaron la cima de la escala social llegando a desempear cargos polticos gracias al apoyo de la aristocracia romana. Pero lo ms habitual era que se les siguiera viendo como siervos, no permitindoles olvidar su pasado, y la mayor parte de los libertos simplemente subieron un peldao en la estratificacin social romana, pasando a formar parte de la plebe y con ello la necesidad de ganarse la vida con su trabajo, por lo que muchos de ellos siguieron trabajando para sus anteriores propietarios, ahora patronos. El ritmo de nuevas manumisiones al final del periodo de la Repblica era tan alto, entre otras cosas porque daba prestigio al propietario liberador, que hizo que Augusto aprobara una ley restrictiva, la Lex Fufia Caninia, en la que se estableca un mximo de liberaciones en funcin del nmero de esclavos que se posea, pues este aumento de las manumisiones unido a la disminucin de la provisin de esclavos al terminar las guerras de conquista, dieron como resultado un dficit de esclavos con el consiguiente aumento del precio de stos y por tanto una menor rentabilidad. La solucin fue la sustitucin de esclavos por libertos, primero en el mbito del tejido productivo urbano y ms tarde en las

Argelis Disla Daz

Pgina 6

La Esclavitud en Roma
zonas rurales donde los esclavos fueron sustituidos por colonos, agricultores que trabajaban en virtud de un contrato. Pero la esclavitud nunca fue abolida en Roma.

Argelis Disla Daz

Pgina 7

La Esclavitud en Roma
Conclusin Como hemos visto, Los esclavos eran propiedad absoluta de su dueo. Carecan de personalidad jurdica, de bienes, y hasta de familia propia. El esclavo romano no tena derecho al matrimonio, al parentesco no poda ejercer la paternidad ni la maternidad - ni a la propiedad. Los hijos eran vendidos y separados de sus madres. Sin embargo, mediante la protestas, poda adquirir, para su amo, toda clase de propiedades e incluso solicitar un crdito, aunque no estaba facultado para obligarlo a asumir deudas en su nombre. La economa romana, como su sociedad, dependan del trabajo de esclavos, que eran fundamentales en los latifundios, minas e industrias. La experiencia servil en Roma presenta una gran complejidad y diversidad por lo que difcilmente se puede llegar a establecer un conjunto de caractersticas generales que la definan. En ocasiones se podan manifestar en un mismo individuo, a lo largo de su existencia, rasgos o hechos contradictorios como la manumisin, la venta, el xito material, la violacin fsica, etc. La gran variedad en el trato que los propietarios dispensaban a sus esclavos y en la forma de vida de stos impiden una definicin genrica, por otro lado comprensible, dado que entraban en juego relaciones y sentimientos personales que hacan de cada caso una situacin ms o menos particular.

Argelis Disla Daz

Pgina 8

La Esclavitud en Roma

Bibliografa

Bradley, Keith (1998): Esclavitud y sociedad en Roma, Ediciones Pennsula S.A., Barcelona 1 edicin, 248 pginas.Coleccin: Historia, ciencia, sociedad, 276 ISBN: 84-8307-160-6

Bravo, Gonzalo (1998):

Historia de la Roma antigua. Alianza Editorial, S.A,

Madrid 1 edicin, 232 pginas.

Argelis Disla Daz

Pgina 9