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desarrollo de los Estados Unidos Orgenes

Los Estados Unidos surgen como entidad poltica a finales del siglo XVIII, pero la historia nacional se inicia con una breve resea de los principales acontecimientos que dieron lugar al nacimiento de la Unin. Los viajes, a finales del siglo XV, de Cristbal Coln y en menor medida de Giovanni Caboto, constituyeron el inicio del descubrimiento y de la colonizacin del continente americano. Tras los viajes de Coln y de los descubridores espaoles, Espaa conquist vastos dominios en todo el continente americano. Caboto, navegante al servicio del monarca ingls Enrique VII, consigui tocar brevemente Terranova en 1497. Las tierras que estos navegantes conocieron estaban habitadas desde haca ms de 20.000 aos antes de la llegada de Coln. En 1492, la poblacin indgena sobrepasaba los 90 millones de personas, de los cuales unos 10 millones vivan al norte del Mxico actual. El contacto con los europeos provoc un desastre demogrfico para la poblacin indgena. La gripe, el tifus, el sarampin y la viruela redujeron el nmero de habitantes de las regiones ms pobladas de Amrica Central y del Sur: hasta en un 95% durante los primeros 150 aos. En algunas zonas de Amrica del Norte donde, con la excepcin de Mxico, las culturas autctonas eran seminmadas y la densidad de poblacin ms baja, el colapso demogrfico fue menor, pero no por ello menos devastador. La colonizacin europea supuso la destruccin completa de las culturas autctonas. Para mayor detalle sobre la historia de los pueblos indgenas de Estados Unidos. El primer asentamiento permanente ingls en Norteamrica fue Jamestown (1607). La colonia fue proyecto de la Compaa de Londres, legalmente constituida el ao anterior por el rey Jacobo I. Bajo la direccin de John Smith, la colonia sobrevivi a la hambruna, a los ataques de los indios y a una epidemia de malaria. La llegada en 1610 de nuevos colonos y suministros, y el desarrollo comercial del cultivo del tabaco permitieron finalmente la prosperidad de la colonia. En el ltimo cuarto del siglo XVII, en que se hizo excesivamente caro importar mano de obra inglesa, los colonos ingleses en aquellas zonas comenzaron a importar esclavos africanos que se convirtieron en la mano de obra predominante en el Sur. Francia y los Pases Bajos participaron en la tarea de ocupar territorios en el subcontinente americano. Los logros alcanzados por descubridores hicieron que Francia obtuviera vastos territorios en el interior su poltica colonial no incentiv una inmigracin a gran escala por lo que la poblacin colonial francesa se mantuvo reducida durante los siglos XVII y XVIII. La actividad colonizadora inglesa se reanud en 1620, cuando los separatistas adquirieron el derecho para asentarse en Virginia. Independencia Las colonias condujo a la celebraron en septiembre de 1774 del primer Congreso Continental. En este Congreso se envi una peticin al soberano britnico Jorge III para que reparara los agravios, se pidi la intensificacin del boicot comercial a Gran Bretaa y se prepar un nuevo congreso en el caso de que los britnicos rehusaran aceptar las demandas de las colonias. El rey Jorge III rechaz la peticin del Congreso y consider el movimiento de protesta de las colonias como una rebelin. En menos de cuatro meses, el conflicto armado estall en

Massachusetts cuando el gobernador real, general Thomas Gage, envi tropas contra Concord, ciudad en la que los dirigentes de la resistencia haban acumulado armas y municiones. El 19 de abril tropas regulares britnicas dispararon contra la formacin de una milicia patritica en Lexington, precipitando la primera batalla de la guerra de la Independencia estadounidense. El segundo Congreso Continental, celebrado el 10 de mayo de 1775 en Filadelfia, proclam la decisin de las colonias de resistir la agresin britnica mediante la fuerza, determin crear un ejrcito continental, proclam a George Washington jefe supremo del mismo, autoriz la emisin de papel moneda y asumi otras prerrogativas propias de poder ejecutivo. El Congreso tambin apel al gobierno britnico para alcanzar una solucin pacfica del conflicto, pero Jorge III respondi en agosto con una proclama que exhortaba a sus leales sbditos para reprimir la rebelin y la sedicin en aquellos territorios. Mientras tanto, las tropas coloniales haban infligido importantes bajas a un gran ejrcito de tropas regulares britnicas en Charlestown, Massachusetts. El segundo Congreso Continental declar la independencia el 2 de julio de 1776 y dos das ms tarde adopt una declaracin formal de principios, redactada por Thomas Jefferson, justificando esa accin. Expansin Territorial La nueva nacin, hacia 1776 y 1865, tuvo que hacer frente a serios problemas sociales, econmicos y polticos. Los dos ms graves fueron cul de las autoridades prevalecera, la del gobierno federal o la de cada uno de los estados, y hasta qu punto la esclavitud debera permitirse. La controversia sobre ambas cuestiones se hizo cada vez ms agria y dividi al pas en dos bandos opuestos: el Norte y el Sur. La expansin de los Estados Unidos se realiz por diversos pasos:

Compra de Luisiana: En 1803, el presidente de Estados Unidos, Thomas Jefferson, pag, 15 millones de dlares, por la adquisicin de unos 2,1 millones de km2 de territorio al oeste del ro Mississippi. Este extenso territorio supuso la ampliacin de la superficie de la joven nacin, en fase de crecimiento, y contribuy a eliminar las tensiones entre los colonos que marchaban al oeste y Francia, potencia colonial y antigua aliada. El territorio nacional se ampli al ceder Espaa la actual Florida a Estados Unidos (1819) como consecuencia del Tratado de Onis-Adams, que resolva una prolongada disputa entre ambos pases. Avance hacia el Oeste: La regin al oeste de las montaas Allegheny haba sido colonizada por poblaciones procedentes de las colonias o estados de la costa en dos oleadas migratorias sucesivas. La primera tuvo lugar despus de que la regin quedara en manos britnicas tras su victoria sobre Francia en 1763, despus de la Guerra Francesa e India, que ms tarde sera arrebatada a Gran Bretaa durante la Guerra de la Independencia estadounidense. Este proceso migratorio continu, permitiendo que se incorporaran a la Unin, entre 1815 y 1819, los estados de Indiana, Mississippi, Illinois y Alabama. Texas y Oregn: Texas fue una provincia de Mxico hasta 1836, cuando sus habitantes (en gran parte procedentes de Estados Unidos, que haban emigrado all desde comienzos del siglo XIX) se sublevaron y establecieron la Repblica de Texas en un intento por incorporarse a Estados Unidos. El Sur, abiertamente partidario de ampliar el territorio nacional donde se permitiese la esclavitud, propugn decididamente la anexin de Texas, donde la esclavitud era legal. El Norte se opuso a esa anexin. La cuestin de la anexin de Texas se vio complicada con la de Oregn. Estados Unidos y Gran Bretaa reclamaban este ltimo territorio, ambos pases haban firmado un acuerdo en

1818 (renovado en 1827) para compartir el dominio sobre ella. En diciembre de 1845, Texas fue admitida en la Unin; en junio de 1856, Gran Bretaa y Estados Unidos firmaron un tratado por el cual todo el territorio de Oregn al sur del paralelo 49 qued en posesin de Estados Unidos.

Kalifornia y Nuevo Mxico: La organizacin civil de Nuevo Mxico y California, dominios de la Corona espaola que haban pasado a Mxico y que, tras las invasiones estadounidenses, haban estado bajo la administracin militar hasta 1848, origin otra importante polmica sobre la esclavitud. La discusin lleg a ser tan agria que en las elecciones presidenciales de 1848 los dos partidos principales evitaron comprometerse de una forma definitiva sobre la cuestin. El equilibrio poltico que result de estas elecciones daba un importante papel al tercer grupo ms votado, el nuevo Partido de la Libertad del Suelo, que se opona a la expansin de la esclavitud al oeste del Mississippi. Expansin por el Pacfico: El ltimo cuarto del siglo XIX fue testigo de una serie de disputas entre Estados Unidos y Gran Bretaa: la controversia del estrecho de Bering y el conflicto provocado por el intento britnico de anexionar territorio venezolano a la Guayana Britnica, en contra de la Doctrina Monroe; esta disputa acab el ao 1897 despus de una solucin arbitrada. El ltimo tercio del siglo estuvo marcado por la adquisicin estadounidense de privilegios portuarios en las islas de Samoa y en 1889 por la anexin de la isla de Tutulia (vase Samoa Oriental). En 1893 estall una revuelta en las islas Hawai, promovida por plantadores de azcar estadounidenses que se haban instalado all tiempo atrs; la sublevacin derroc a la monarqua hawaiana y en 1898 Estados Unidos se anexion las islas.

La Guerra de Secesin A comienzos de 1861, graves diferencias econmicas e ideolgicas entre los estados abolicionistas y esclavistas dividieron la poblacin del pas. Estas diferencias tambin lo dividieron geogrficamente; los 19 estados industrializados del norte prohibieron la esclavitud, mientras que los 15 estados del sur, cuya economa era agrcola, permitieron la posesin de esclavos. De los estados sureos, 11 se separaron de la Unin y crearon los Estados Confederados de Amrica. Las elecciones presidenciales de 1860 reflejaban que el control de los asuntos nacionales estaba en manos del Norte. El Sur sinti que todas las cuestiones econmicas y sociales importantes se zanjaran segn los principios y necesidades del Norte; tema sobre todo por el futuro de la esclavitud. Aunque el Partido Republicano declar que no tena intencin de inmiscuirse en la cuestin esclavista de los estados sureos, el 20 de diciembre de 1860, Carolina del Sur se separ de la Unin y pocos das despus, tropas de este estado pusieron sitio a la guarnicin federal de Fort Sumter en el puerto de Charleston. En menos de un mes, Mississippi, Florida, Alabama y Georgia tomaron la misma postura; ms tarde lo hicieron Luisiana, Texas, Virginia, Arkansas, Carolina del Norte y Tennessee. El 4 de febrero de 1861 los estados secesionistas crearon la Confederacin Sudista. Lincoln, en su discurso inaugural, dej clara su posicin: no tena intencin de intervenir en la cuestin de la esclavitud en los estados donde existiera sta; al mismo tiempo declar que ningn estado tena el derecho a abandonar la Unin cmo y cuando quisiera. El 15 de abril, Lincoln pidi a los estados leales unos 75.000 voluntarios para defender la Unin. Era el inicio de la Guerra Civil estadounidense. .

Conformacin Social Expansin demogrfica En 1790 la poblacin estadounidense no llegaba a los 4 millones de habitantes y en 1900 ya alcanzaba los 75 millones. En el siglo XIX EEUU multiplica su poblacin por ms de 15. Inglaterra e Irlanda remitan constantemente emigrantes. Alemania se aproximaron a las cantidad de ingleses inmigrantes que llegaban al pas pero de forma muy porco regular. Los aportes migratorios provienen en su mayora del norte de Europa. Las revoluciones sociales y de la industria inglesas y otras en menor grado europeas, dieron lugar una rpida extensin por una nueva nacin casi despoblada. La primera oleada de inmigrantes hizo que la poblacin pasara a tener 32 millones de habitantes, en 1840, la mayora eran britnicos, irlandeses y algunos alemanes. Se instalaron en las costas del Este y luego se extendieron hacia el Oeste. Las ciudades crecieron de forma sorprendente. Los Estados Unidos compararon dos centros de nuevos habitantes, los campesinos al Oeste y al Este los comerciantes y hombres de negocios. La inmigracin fue interrumpida, por la guerra de Secesin, por varios aos. Por las prdidas de jvenes lo que llev a que se produciera un proceso de recesin de la poblacin. En 1865 se produce la segunda ola migratoria y durante 15 aos la poblacin crece en 19 millones. Ahora la poblacin se aaden en el centro del pas. En el ao 1880 la llegada de inmigrantes se intensifica, aunque el pas ya no posea tierras libres y ya est conformado. En los ltimos 20 aos los habitantes suben a 25 millones. Estructura y distribucin espacial Un anlisis detallado de la estructura de edad de la poblacin revela que Estados Unidos experimenta una disminucin en la poblacin infantil y un incremento en su poblacin adulta, en especial en la de mayor edad. En 2001 la poblacin menor de 5 aos representaba un 7% del total frente al 13% de los mayores de 64. En 1990 la poblacin blanca era la ms envejecida del pas, los asiticos e insulares del Pacfico constituan el segundo grupo ms envejecido, seguido por los negros. Una caracterstica significativa de la poblacin estadounidense ha sido el rpido incremento del nmero de nacimientos en mujeres solteras, que ha pasado de 11% de los nacimientos en 1970 al 27% en 1989. Composicin tnica La tendencia en la distribucin espacial de la poblacin estadounidense mantena su desigualdad a comienzos de la dcada de 1990, ya que en los estados del sur y el oeste tena lugar un crecimiento por encima del promedio nacional a expensas de los estados centrales del norte y del noreste. En 1990, la poblacin se distribua de la siguiente forma: 50,8 millones de personas en el noreste, 59,7 millones en los estados centrales del norte, 85,4 millones en el sur

y 52,8 millones en el oeste. La densidad media de poblacin en Estados Unidos era de 29 habitantes por kilmetro cuadrado en 2001. Conformacin Econmica El algodn Los estados del Sur se dedicaban principalmente al cultivo del algodn en grandes plantaciones utilizando como mano de obra esclavos negros de origen africano. En contraste con la dura y difcil vida de los colonos del Oeste, los plantadores sureos mantenan una vida aristocrtica. No obstante, el Oeste y el Sur, dedicados sobre todo a la agricultura, tenan intereses comunes, como ms tarde se pondra de manifiesto. Con el paso del tiempo, el conflicto entre el Norte y el Sur sobre la cuestin de la esclavitud ensombreci cualquier otro aspecto. En esta cuestin, los diversos estados del Oeste tomaron partido por el Norte o por el Sur segn estuvieran localizados geogrficamente en zonas septentrionales o meridionales. Las Industrias La vida econmica de los estados del Norte durante las dos primeras dcadas del siglo XIX estuvo marcada por el descenso de la actividad agrcola. Adems, la industria naviera y el comercio internacional se encontraban al borde de la ruina como consecuencia de la guerra econmica declarada por los presidentes Jefferson y Madison contra Gran Bretaa y por la Guerra Anglo-estadounidense. Estimulado por las innovaciones tcnicas y organizativas que trajo consigo la Revolucin Industrial, el Norte se convirti en un gran centro manufacturero. Los canales y vas de ferrocarril construidos entre el Este y el Oeste fueron de gran importancia para el desarrollo de grandes ciudades que absorban los productos de los colonos de Oeste. Durante las primeras dcadas del siglo XIX, el noreste de Estados Unidos sufri un declive en la agricultura y, con el nacimiento de la Revolucin Industrial, se convirti en un gran centro manufacturero. Las fbricas que usaban mquinas de vapor incrementaron la productividad. Los ferrocarriles y canales mejoraron el transporte de materias primas del oeste hasta las fbricas del este, y los productos industriales podan ser trasladados fcilmente a los mercados. Estados Unidos es el principal pas industrial del mundo. El sector supone el 26% del PIB anual y emplea a un 24% de la poblacin activa de la nacin. A mediados de la dcada de 1990, el valor neto de las manufacturas (es decir, el precio de los productos acabados menos el costo de las materias primas utilizadas en su fabricacin) fue de unos 1,6 billones de dlares al ao. Aunque el sector contina siendo un componente clave en la economa estadounidense, desde finales de la dcada de 1970 ha disminuido su importancia relativa. Quizs el cambio ms importante producido en las ltimas dcadas ha sido el crecimiento de zonas manufactureras fuera de las tradicionales regiones del Noreste y de la zona central del norte. El ncleo industrial de la nacin se desarroll en el noreste que, aunque mantiene la mayor concentracin industrial, es menos significativa que en el pasado. Dentro del norte, la manufactura se centra en los estados del Atlntico Medio y de los estados centrales del Noreste, que suponen el 37% del valor anual de toda la industria en Estados Unidos. En esta rea se localizan cinco de los mayores estados industriales Nueva York, Ohio, Illinois, Michigan y Pensilvania que en conjunto alcanzan el 28% del valor anual de toda la produccin industrial del pas. El mayor aumento del sector industrial en el sur se ha producido en Texas, y el ms espectacular crecimiento en el oeste se ha dado en California, que a comienzos de la dcada de 1990 era el principal estado industrial, alcanzando ms del 10% del valor anual de la produccin estadounidense total.

La dcada de 1920: desarrollo econmico y crisis Con las elecciones celebradas en 1920 se inicia un periodo de dominio republicano caracterizado por el establecimiento de unos elevados aranceles. En esta dcada, el Congreso estadounidense cambi la tradicional poltica estadounidense de una inmigracin sin restricciones, lo que provoc una considerable reduccin de la inmigracin europea. Adems, en el movimiento obrero se produjo la decadencia de las organizaciones socialistas, cuyo principal representante era el Partido Socialista de Amrica (SPA). La Gran Depresin El hundimiento de la Bolsa neoyorquina de Wall Street en 1929 provoc la Gran Depresin, la peor crisis econmica mundial de la historia, que se prolong a lo largo de casi una dcada y en la cual cientos de miles de estadounidenses perdieron sus empleos, los negocios se hundieron y las instituciones financieras quebraron. El hundimiento de la Bolsa precedi a una depresin econmica que no slo afect a Estados Unidos, sino que a comienzos de la dcada de 1930 adquiri dimensiones mundiales. Se cerraron fbricas, el paro se increment de forma constante, los bancos se hundieron y la inflacin subi de forma incesante. Entre las medidas adoptadas se incluyeron la realizacin de obras pblicas, la modificacin de las normas del sistema de la Reserva Federal para facilitar que los hombres de negocios y los granjeros obtuvieran crditos, y la creacin de la Corporacin Financiera para la Reconstruccin con la finalidad de conceder prstamos de urgencia a las industrias, a las compaas ferroviarias, a las compaas de seguro y a los bancos. No obstante, la depresin econmica empeor an ms, de tal modo que en 1932 cientos de bancos haban quebrado, cientos de empresas y de fbricas haban cerrado y ms de diez millones de trabajadores estaban sin empleo. La campaa presidencial de 1932 estuvo marcada por la crisis econmica. Los demcratas, liderados por Franklin Delano Roosevelt, obtuvieron una victoria abrumadora. Medidas Econmicas El gobierno cre diversos organismos para socorrer a los desempleados y a los ms necesitados. Se distribuyeron subsidios de desempleo mediante agencias locales, estatales y federales que crearon trabajos temporales, se ayud a los granjeros, industriales y obreros, se modernizaron las condiciones de vida rurales mediante la incorporacin de maquinaria agrcola, se crearon diversos organismos para fomentar la construccin de viviendas. Con la aprobacin de la Ley de la Seguridad Social Estados Unidos dio un gran paso adelante para garantizar la seguridad econmica a su poblacin. Esta ley otorgaba ingresos a la tercera edad, una compensacin a los desempleados y servicios de bienestar social a madres, nios, mayores y ciegos. Los primeros que sufrieron la crisis de 1929 fueron los inversores y los clientes de los bancos. El New Deal tambin tuvo en cuenta los intereses de estos grupos. La Ley de Obligaciones Federales (1933) protega a los inversores contra practicas fraudulentas. Para proteger a los impositores bancarios, el Congreso aprob la Ley de Emergencia Bancaria (1933) que otorgaba al presidente la facultad de reorganizar los bancos insolventes. La poltica para luchar contra la inflacin se centr en la devaluacin del dlar. Tambin los grandes negocios salieron beneficiados: se otorgaron crditos a compaas ferroviarias, a bancos, a corporaciones de crdito agrcola, a compaas de seguros y a instituciones crediticias para vivienda. Con el fin de recaudar los fondos necesarios para financiar la poltica del New Deal, el Gobierno increment ligeramente los impuestos sobre bienes, ingresos, beneficios de corporaciones y emiti deuda pblica.

Asuntos econmicos En 1945 para facilitar la reconversin de la economa de guerra a una economa en tiempos de paz, el gobierno de Truman formul un programa de 21 puntos que perseguan el pleno empleo, la cooperacin entre los obreros y los empresarios, aumentar la percepcin por desempleo, la ayuda federal a la educacin, garantizar los derechos civiles, incrementar el salario mnimo y el mantenimiento de la ayuda exterior. Gran parte de este programa fue rechazado abiertamente por la mayora republicana en el Congreso. Economa Desde comienzos del siglo XX Estados Unidos ha sido el principal pas industrial del mundo. Hasta la segunda mitad del siglo XIX, la agricultura era la actividad econmica predominante, pero despus de la Guerra Civil (1861-1865) se produjo un notable desarrollo en la fabricacin de productos industriales bsicos. Antes del estallido de la II Guerra Mundial (1939-1945) la exportacin de productos manufacturados superaba a la de materias primas; a medida que la industria creci, la agricultura se hizo cada vez ms mecanizada y eficiente, ocupando menos mano de obra. El desarrollo ms importante en la economa desde 1945 ha sido el tremendo crecimiento del sector de servicios, como el comercio y las actividades financieras, mientras ha aumentado el nmero de funcionarios y de profesionales; en 1998 las industrias de servicios eran el sector ms importante de la economa, dando empleo al 37% de la poblacin activa. Entre 1979 y 1980 la economa estadounidense se deterior. La inflacin anual creci en ms del 10% y el dlar baj. Aunque la economa estadounidense se basa en la libre empresa, el gobierno regula los negocios de varias formas. Algunas de sus normativas pretenden proteger a los consumidores de la mala calidad de los productos, garantizar a los trabajadores condiciones de trabajo adecuadas que reduzcan el riesgo de accidentes y reducir la contaminacin medioambiental. Los ingresos en 1998 se estimaron en 1,80 billones de dlares y los gastos en 1,73 billones. Desde comienzos de la dcada de 1980 Estados Unidos haba venido registrando un dficit presupuestario de unos 100.000 millones de dlares anuales. Sin embargo, a finales de la dcada de 1990 se logr no slo equilibrar el presupuesto federal sino incluso obtener un supervit. Conformacin poltica La Constitucin La Constitucin de Estados Unidos es la ley suprema de la nacin desde 1789. Esbozada en la Convencin Constitucional de Filadelfia, regula un gobierno de poderes limitados y delegados. Los 55 representantes de doce Estados redactaron el borrador del documento que los trece estados ratificaron el 29 de mayo de 1790. El primer Congreso estadounidense propuso 12 enmiendas, de las cuales fueron ratificadas diez. Estas diez enmiendas se conocen con el nombre de Bill of Rights (Declaracin de Derechos). El primer conflicto entre los partidos y sus diferencias bsicas La poltica econmica llevada a cabo por el secretario del Tesoro Alexander Hamilton provoc la oposicin de quienes pensaban que favoreca a los banqueros y a los industriales en perjuicio de los agricultores. Los debates habidos en el Congreso entre 1790 y 1791 pusieron pronto de manifiesto las distintas concepciones polticas y econmicas que existan sobre la nueva nacin. Esta divisin qued de manifiesto con la formacin de los dos primeros partidos polticos ms relevantes en la historia estadounidense: el Partido Federalista y el Republicano. Los federalistas propugnaban la existencia de un gobierno federal fuerte que defendiera los intereses nacionales. Los republicanos, cuyos lderes ms destacados eran James Madison y

Thomas Jefferson, sostenan por el contrario la limitacin de los poderes federales y la proteccin de los derechos de cada uno de los estados. Ambos partidos tambin discrepaban respecto de la poltica exterior de Estados Unidos. Los republicanos mostraban simpatas por la ideologa de la Revolucin Francesa y favorecan a Francia por encima de Gran Bretaa. Los federalistas se inclinaban por una estricta neutralidad. George Washington, favorable al punto de vista federalista, proclam la neutralidad estadounidense en la guerra entre Francia y Gran Bretaa. Los whigs y los demcratas Cartel electoral whig (Estados Unidos) El Partido Whig fue fundado en Estados Unidos, entre 1834 y 1836, a fin de unificar la oposicin al presidente Andrew Jackson y al Partido Demcrata. ste sufri la crisis econmica y el malestar general del pueblo de Estados Unidos a finales de la dcada de 1830. Como consecuencia, el candidato whig William Henry Harrison alcanz la presidencia en 1840. Durante la campaa de Harrison, el programa de este partido estuvo enfocado a restablecer la estabilidad financiera del pas, principalmente a travs de la creacin de un banco nacional y de tasas proteccionistas a los productos industriales. Entre 1834 y 1836, los enemigos de Jackson se unieron para crear un nuevo partido poltico, el partido Whig. Algunos aos antes, los demcrata-republicanos, encabezados por Jackson, haban eliminado parte del nombre, por lo que este partido pas a denominarse en definitiva Partido Demcrata. En 1837 result elegido presidente el candidato demcrata Martin Van Buren. La principal cuestin de este periodo fue la esclavitud de los negros. Este problema haba sido causa de una agria controversia desde la creacin de la Unin y, desde 1840 hasta mediados de la dcada de 1860, domin todos los aspectos de la vida estadounidense. Movimientos reformistas Con el objetivo de contrarrestar esta situacin, un grupo de disidentes del Partido Republicano (denominados republicanos liberales) iniciaron un movimiento reformista y condenaron la corrupcin del gobierno nacional, pero no pudieron evitar que en las elecciones de 1872 fuera reelegido el presidente. Otro movimiento de carcter reformista permiti la formacin del Partido Greenback. Sin embargo, las elecciones de 1876 las gan el republicano Rutherford Birchard Hayes. Su mandato estuvo caracterizado por los esfuerzos que llev a cabo para establecer una serie de reformas a las que se opusieron los dirigentes de otros partidos. Poltica nacional (1885-1920) En 1885 fue elegido presidente Grover Cleveland, y as, por vez primera desde 1856, los demcratas llegaban al poder. Su mandato estuvo caracterizado por el nacimiento del movimiento obrero organizado, con una influencia poltica y econmica. Los sindicatos adquirieron una dimensin nacional entre 1861 y 1866. El primer intento para unir a todas las organizaciones sindicales en una sola federacin tuvo lugar en 1866 con la creacin de la National Labor Union (`Sindicato Nacional del Trabajo'), que se disolvi en 1872 debido a sus disensiones internas. Surgieron otros grupos sindicales de carcter clandestino, el ms importante de los cuales era conocido como Knights of Labor (`caballeros del trabajo'), que hacia 1886 era una organizacin nacional con ms de 700.000 afiliados. Su importancia disminuy cuando se crearon organizaciones dependientes de la Internacional socialista. Durante la presidencia de Cleveland, el movimiento obrero llev a cabo por vez primera movimientos reivindicativos en demanda de mayores salarios y reduccin de horas de trabajo; entre 1886 y 1887 tuvieron lugar en Estados Unidos unas 3.000 huelgas. Durante el mandato de Cleveland se redujeron los privilegios de las compaas ferroviarias y se intent reducir los aranceles con el fin de mejorar el nivel de vida de los consumidores. Su sucesor en la presidencia, Benjamin Harrison, llev a cabo una poltica financiera contraria a la de Cleveland. Se aumentaron los aranceles aduaneros y se declar ilegal toda forma restrictiva de comercio. En 1892, el antiguo presidente Cleveland volvi a ser reelegido.

Poltica Exterior Desde 1865 hasta 1898 la poltica exterior estadounidense estuvo determinada principalmente por las actitudes y acciones de los gobiernos de pases extranjeros. La poltica internacional de Estados Unidos tuvo durante estas tres dcadas un fuerte componente nacionalista, por lo que no particip ni se implic en cuestiones y asuntos mundiales. El resultado de la Guerra Hispano-estadounidense permiti que Estados Unidos adquiriera nuevos territorios fuera de su rea continental, cuyo control colonial, junto a otros factores, oblig al pas a una mayor implicacin en los asuntos internacionales. En 1917 Estados Unidos entr en guerra contra Alemania y sus aliados e influy en la redaccin del Tratado de Versalles (1919) que puso fin a la I Guerra Mundial. El rechazo del Senado a este tratado y al ingreso de Estados Unidos en la Sociedad de Naciones dio temporalmente la vuelta a esta tendencia intervencionista de Estados Unidos en la poltica mundial. Gobierno La ley suprema del pas es la Constitucin de Estados Unidos. Redactada en 1787, fue ratificada en 1788 por dos tercios de los estados y entr en vigor en 1789. La Constitucin se puede enmendar por una votacin de dos tercios de cada cmara del Congreso o por una convencin nacional especial convocada al efecto, y ratificada despus por el voto de tres cuartos de la cmara legislativa de los estados o las convenciones estatales. Las primeras 10 enmiendas (conocidas como Declaracin de Derechos) fueron adoptadas en 1791 y garantizan la libertad de expresin, de religin, de prensa, el derecho de reunin, el derecho de presentar demandas al gobierno y varios derechos individuales sobre aspectos procesales y de procedimientos criminales. Entre 1795 y 1992, se adoptaron 17 enmiendas adicionales que, entre otras medidas, abolan la esclavitud y estipulaban el sufragio universal para los mayores de 18 aos. Desde la adopcin de la Constitucin, el gobierno federal ha incrementado sus funciones en materias econmicas y sociales, y ha compartido ms responsabilidades con los estados. Factores desencadenantes del poderoso desarrollo de los Estados Unidos Conclusiones Estados Unidos un pas, que ha superado la mayora de las crisis que se le presentaron; logr una expansin territorial con la compra de Luisiana, el avance hacia el Oeste, la incorporacin de Texas, Oregn, Kalifornia y Nuevo Mxico y su expansin por el Pacfico, contando la Guerra de Secesin del Norte y el Sur. Entre otros aspectos podemos encontrar la abolicin de la esclavitud en lo social, y la posterior integracin de la raza negra como poblacin libre y un hecho muy importante las grandes olas de inmigrantes provenientes del Viejo Continente y del resto del mundo obteniendo as una gran expansin demogrfica. El nivel de vida de la poblacin mejor notablemente como consecuencia de la economa. Con el correr del tiempo la agricultura se hizo ms mecanizada y los sectores industriales crecieron gracias la progreso cientfico y tcnico. Este progreso cientfico y tcnico favoreci al progreso de las comunicaciones. El desarrollo ms importante en la economa fue el tremendo crecimiento del sector de servicios, como el comercio y las actividades financieras. La produccin nacional estadounidense ocupa el primer lugar mundial. Desde su independencia han logrado un modelo poltico muy estable, basado en la divisin de poderes, con una constitucin respetada como un smbolo de democracia. Sin lugar a duda los factores desencadenantes del podero norteamericano estn en las manos de la poblacin y del gran desarrollo de los sectores industriales. Las industrias proveen de capital, autoabastecen a la poblacin y le dan trabajo y esto se encadena con el avance de la ciencia y tecnologa. Adems tiene una poltica slida que hace que la sociedad vuelque su

confianza en ella, el gobierno federal ha incrementado sus funciones en materias econmicas y sociales, y ha compartido ms responsabilidades con los estados. El liderazgo de los Estados Unidos en el mundo es incuestionable, alcanzando su mximo potencial econmico y militar, siendo el dlar su divisa internacional de preferencia en el globo.