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Trabajo monogrfico.

Tema: La teora econmica de David Ricardo.

ndice

Introduccin 1.1. Presentacin del trabajo pgina 2 1.2. Contexto histrico general: La Revolucin Industrial pgina 3 1.3. Contexto Intelectual general: La Ilustracin pgina 4 1.4. Breve resea biogrfica del autor pgina 5

Desarrollo 2.1. David Ricardo: El contexto de surgimiento de su teora pgina 6 2.2. Sobre la Teora del Valor pgina 8 2.3. Sobre la renta de la tierra pgina 10 2.4. Sobre el Comercio Internacional pgina 11

Conclusin 3.1. Balance del aporte terico de Ricardo y relacin con teoras posteriores pgina 12

Referencias Pgina 15

Introduccin 1.1. Presentacin del trabajo. El presente trabajo busca hacer un recorrido breve por el pensamiento econmico de David Ricardo. Para hacerlo, consideramos necesario dar cuenta del momento histrico en el que surge y a qu problemas histricos concretos intenta responder. Por eso, en primer lugar describiremos el contexto econmico, social y poltico en el que surge. Como consideramos tambin importante el ambiente intelectual general a partir del cual surge, haremos referencia a la Ilustracin. A su vez, pensamos que la solucin que d el autor al problema puede interpretarse en funcin de su historia de vida o su pertenencia a una clase determinada. Sin adentrarnos en esas interpretaciones, agregamos como base para la interpretacin del lector datos biogrficos del pensador, a los que tan slo referiremos para profundizar en el punto de vista histrico antes mencionado. Teniendo los datos precedentes en cuenta, emprenderemos el desarrollo del trabajo con la intencin de ir relacionndolos con los principales problemas tericos que enfrenta Ricardo para, en ltimo lugar, realizar las conclusiones respecto a los aportes de su pensamiento, las crticas que ha recibido, la vigencia actual de su pensamiento y el aporte al campo de las ciencias (sociales) en general.

1.2. Contexto histrico general: La Revolucin Industrial. David Ricardo naci en el ao 1772, en plena poca de la aplicacin de las primeras maquinas industriales, pero no debemos olvidar que Europa atraves un largo camino desde el fin de la Edad media, con la crisis que arras un tercio de su poblacin, hasta los albores de la era industrial en la que l vivi y escribi. En este sentido, luego de esa poca de plaga, hambrunas y guerras, sobrevino la expansin ultramarina y junto a ella el comercio martimo, un nuevo impulso rural y el descubrimiento de Amrica. Sin embargo la crisis volvi: Ya para el siglo XVIII, las ciudades estn atestadas nuevamente gracias al fin de las guerras religiosas, en aquel momento, los trabajos se realizan de forma manual en su gran mayora, las personas trabajan el da entero sometidas a altas temperaturas, en fbricas sin apenas seguridad, a la intemperie y sin seguridad social. No existe el ocio o el concepto de tiempo libre para el ciudadano medio, solamente los ricos acceden a l.1 Teniendo lo anterior en cuenta, vemos que con la invencin de la mquina de vapor, muchos de estos trabajos se facilitaron, semi-automatizando los procesos de elaboracin y abaratando los precios finales. 2, lo cual sent las condiciones objetivas de la nueva economa. Estos cambios, sumados a la aparicin del pensamiento ilustrado (que extrema la confianza humana en las capacidades racionales entendidas como voluntad de administrar paz y cultivar el desarrollo productivo), llevan a los gobernantes europeos a fortalecer los rganos del Estado, aumentando la presin impositiva sobre la burguesa y los campesinos pobres. Esto traera aparejadas las primeras revoluciones burguesas (Inglesa en 1688, estadounidense en 1776 y Francesa en 1789). Inglaterra que luego del proceso revolucionario mencionado contaba con una burguesa poderosa que amparndose en el trabajo rural a domicilio haba amasado una fortuna que le haba permitido hacer valer sus intereses en aquel episodio, entraba en plena revolucin industrial con la misma estructura poltica que an hoy mantiene de uno u otro modo. Sin embargo, como se ver ms adelante, no ser sino hasta que los planteos de Ricardo y el contexto poltico del siglo XIX cambien las condiciones econmicas que la burguesa industrial y no ya la terrateniente, terminar de borrar los ltimos bastiones del antiguo orden social. Por su lado, el resto de Europa presentaba distintos escenarios, Espaa y Portugal no haban logrado adaptarse a los profundos cambios que haban experimentado los pases del norte a partir de la Reforma. Perdieron lenta y progresivamente sus colonias a lo largo del siglo XIX, mientras eran sitiados por el ejrcito napolenico. Francia, como dijimos, haba hecho la Revolucin en 1789 y haba abolido con ella los privilegios del Clero y la Nobleza, para verse prontamente sumergida en el terror jacobino que posibilit el posterior ascenso de Napolen y su proyecto imperial, que sera su vez la antesala de los conflictos blicos mundiales del siglo posterior.

Fue un ardiente liberal, partidario de polticas econmicas que impulsaran el crecimiento econmico
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http://www.albertoroura.com/peich.php?maquina_vapor Ibdem.

a base de garantizar a los capitalistas altos mrgenes de beneficio, de manera que vino a teorizar el proceso de la revolucin industrial britnica. Razon sobre la base de suponer que los salarios no podan -ni debanelevarse sobre el nivel de la mera subsistencia; y critic hasta la saciedad a los terratenientes, describiendo la renta de la tierra como un ingreso parasitario que no contribua a la produccin, pero que frenaba el crecimiento. Por la ley de los rendimientos decrecientes, crea inevitable un proceso de elevacin de las rentas de la tierra y de los salarios de los trabajadores, que ira reduciendo los mrgenes de ganancia hasta provocar el fin del crecimiento capitalista (el estado estacionario).
El Contexto Histrico de Adam Smith se da principalmente entre los aos 1750 y 1775 en Inglaterra, en esta poca se inicia el paso de una economa agraria a una denominada por la Industria y la produccin mecanizada. Durante los aos previos a la Revolucin Industrial se da un perodo de crisis poltica en Europa, demostrados principalmente en los veinticinco aos de guerra, donde se vieron involucradas todas las potencias del continente: La guerra de sucesin austriaca (1741-1748), La guerra colonial entre Inglaterra, Francia y Espaa (1754-1763), La guerra de los Siete aos (1756-1763) y La guerra ruso-turca (17681774). El principal resultado de esta poca de crisis, es la consolidacin de Inglaterra como Potencia militar, poltica y econmica de Europa. Durante este tiempo tambin se dan grandes innovaciones tecnolgicas que son empleadas en la naciente industrializacin, y principalmente en la industria textil. Pero no slo se desarrollaron avances en la tecnologa, sino tambin en lo cultural, pues en esta poca estall la Revolucin Cultural, conocida comnmente como La Ilustracin, que se destac por ser un movimiento ideolgico y cientfico que reaccion en contra los principios tradicionales en materia poltica, social y econmica, cuyo
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objetivo era dar origen a un pensamiento lgico-cientfico e individualista. Esta poca de Ilustracin fue muy importante para los pensadores econmicos de este periodo, ya que proporcion los fundamentos filosficos que stos llevaron a cabo en contra del pensamiento mercantilista. Adems, es desarrollada la teora del liberalismo econmico, que se puede sintetizar en la frase, Laissez faire (Dejad Hacer), que consista en la no intervencin del Estado en el mercado. En el contexto histrico de Smith se resalta una gran influencia de las Ciencias Naturales sobre las Ciencias Sociales, principalmente por una exigencia terica del pensamiento Social y Poltico de la poca....

1.3. Contexto intelectual general: La Ilustracin. David Ricardo fue contemporneo de J. J. Rousseau, uno de los tericos ms importantes de la Ilustracin, tanto como de uno de los primeros grandes crticos del mundo moderno y de la moral burguesa. Vale decir, un precursor del romanticismo del que luego surgira el marxismo. La Ilustracin es un movimiento intelectual heredero de la Modernidad, del Renacimiento, de la poca de los grandes descubrimientos y tambin de la Reforma. Por todo lo anterior, evidentemente, se comenz a dar por sentada la confianza en las capacidades espirituales y materiales del ser humano, articuladas en torno a la Razn. En este sentido, ya desde Descartes se supone que la Razn es aquello mejor repartido entre los seres humanos, y ms an con Rousseau y su idea del buen salvaje se supone que el hombre, sin importar su supuesto grado de civilizacin, tiende a la sociabilidad y a las formas productivas y no al ostracismo y el parasitismo que caracterizaba a la aristocracia terrateniente a la que tanto Rousseau como Ricardo criticaban. La confianza en la Razn, en las Ciencias y, en ltima instancia en el Estado como medio para relevar la autoridad de la Iglesia y fundamentar un orden ms justo, fue el fermento en el cual se formaron las Ciencias Sociales modernas. Entre ellas y dentro de una gran tradicin de pensadores, encontramos los desarrollos de Rousseau y Ricardo como base de las actuales teoras poltica y econmica en su modelo clsico. Este modelo a su vez sera aquel sobre el cual se erigira la crtica del pensamiento socialista que, como dijimos, conduce a Marx. Concluyendo, podemos decir que segn se expondr en el desarrollo del trabajo, el aporte intelectual de Ricardo se entronca en la visin reformista propia de la Ilustracin, obviamente limitada en sus objetivos supuesta la evidente diferencia que hay entre el teorizar econmico y el social o poltico.

1.4. Breve resea biogrfica del autor David Ricardo naci en Londres el 19 de diciembre de 1772, tercero de diecisiete hijos de una familia sefarad juda que emigr de Holanda a Inglaterra antes de su nacimiento. Empez a trabajar a los catorce aos, en la London Stock Exchange (Bolsa de Londres), como empleado de su padre. En 1793 se cas fuera de la fe juda y las relaciones con su familia se volvieron ms tirantes, por lo que Ricardo decidi establecerse por su

cu e cuenta como corredor y especulador de Bolsa, acumulando en poco tiempo una gran fortuna, que le permiti retirarse de los negocios a los cuarenta aos. Su formacin econmica fue autodidacta y tarda, y se debi a la lectura de la obra fundamental de Adam Smith, La riqueza de las naciones. A partir de ella desarroll su propio pensamiento, centrado inicialmente en cuestiones monetarias; en ese terreno no fue muy original, defendiendo la teora cuantitativista que vinculaba la inflacin monetaria con la abundancia de dinero, y postulando, por tanto, la vuelta del Banco de Inglaterra al patrn oro. Sin embargo, fue su amigo James Stuart Mill el que, consciente del valor intelectual de Ricardo, le anim a poner por escrito su concepcin terica del sistema econmico, en la poca en que ya se haba retirado al campo a cultivar sus aficiones. Fue as como surgieron los Principios de economa poltica y tributacin (1817), una obra breve que contiene la formulacin ms sistemtica y coherente del pensamiento econmico clsico. Especializado en la negociacin de valores pblicos, prosperando bastante rpido y para 1815 haba amasado una fortuna considerable. Despus de haber adquirido su fortuna en la Bolsa de Londres, se convirti en terrateniente. J. S. Mill quiso ir ms all y convenci a Ricardo para que entrara en la poltica activa, a fin de educar al Parlamento en materia de economa; efectivamente, se hizo elegir por un distrito de bolsillo de Irlanda en 1819 y actu en la Cmara de los Comunes hasta su muerte como un liberal independiente. Durante aos mantuvo un acalorado debate intelectual -compatible con relaciones de amistad y respeto- con Malthus. La obra de Ricardo destaca por su razonamiento abstracto, simplificando la realidad hasta definir un modelo terico que d cuenta del funcionamiento esencial del sistema econmico; se le considera, por ello, el padre de la teora econmica y el primer economista profesional. En 1819 fue elegido miembro del Parlamento reteniendo el cargo hasta su muerte.

Desarrollo 2.1. David Ricardo: El contexto de surgimiento de su teora. David Ricardo desarrolla su actividad poltica y social en el primer cuarto del siglo XIX, caracterizado en Inglaterra por un impetuoso desarrollo del capitalismo industrial, iniciado hacia 1750 con la primera revolucin industrial. Los principales efectos de esas transformaciones fueron: el desarrollo de grandes ciudades fabriles, la creacin de una industria que abastece a todo el mundo, la radical transformacin de las relaciones sociales y la constitucin de obreros, capitalistas y terratenientes en clases sociales con rasgos especficos. Otras caractersticas sociales de la poca fueron la transformacin de los tejedores-agricultores en obreros fabriles apndice de las mquinas, el aumento de la subordinacin del trabajo al capital, la incorporacin al trabajo de las mujeres y los nios, la desocupacin o formacin del ejrcito de reserva, el aumento de las horas y de la intensidad de la jornada de trabajo, etc. En vida de David Ricardo la lucha poltica principal se dio entre los terratenientes aristcratas y la burguesa industrial-mercantil, que acababa de asumir el poder. La organizacin de los obreros en sindicatos ( Trade Union) y las primeras luchas y huelgas obreras son posteriores a su muerte. Las reivindicaciones de la burguesa se basaban en la libertad de comercio y de competencia, contra el proteccionismo que beneficiaba a los terratenientes al impedir el ingreso del cereal ms barato desde el exterior, disputa que tena como teln de fondo la explosin demogrfica y el creciente urbanismo provocados por la revolucin industrial, que aumentaban la demanda de cereales. El encono fundamental entre los terratenientes y los nuevos industriales tena su origen en el reclamo de estos ltimos respecto de los elevados precios de los alimentos. Por ello, Inglaterra se haba visto obligada a comprar alimentos al exterior (pensemos en el aumento demogrfico del que ya hablamos en la pgina 2), que gener un aumento correlativo en la demanda de cereales superando la oferta. Esto gener una suba del precio del trigo afectando la ganancia de los nuevos industriales, ya que el precio de los alimentos influa en los salarios que aquellos tenan que pagar a sus trabajadores. Al ver que los precios de los cereales incrementaban, algunos comerciantes comenzaron a comprar trigo y maz en el extranjero para importarlo en el pas. Naturalmente esto no fue del agrado de los terratenientes. Sin embargo, al dominar stos ltimos el Parlamento, les bast con dictar un sistema proteccionista: Votaron las leyes de los cereales que gravaban con derechos movibles la importacin de granos. Se necesitaron treinta aos para lograr que las leyes sobre cereales fuesen abolidas (se derogan en 1848) y se permitiese la entrada libre de cereales baratos en la Gran Bretaa. David Ricardo observ que la sociedad no solamente se hallaba dividida en grupos que se hacan la guerra entre s dados sus contrapuestos intereses econmicos, sino que adems pareca un hecho inevitable que el grupo que tena derecho a ganar aquella pugna, el de los industriales, era el que la perdera.
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Es decir que aquella clase que respondiendo a los ideales ilustrados de la poca, se haba hecho a s misma a travs de la prctica, del ejercicio metdico de la razn, se vea contrapuesta por su carcter dinmico, a una clase terrateniente que buscaba perpetuar indefinidamente el status quo social econmico y poltico. Evidentemente la clase terrateniente -heredera de la nobleza- tena intereses que respondan a una dinmica completamente distinta a la tendencia de la burguesa a buscar un nivel de acumulacin constantemente creciente. Ricardo crey que la nica clase social que se beneficiara con el progreso de la sociedad era la de los terratenientes, a menos que se la arrebatara el dominio que mantenan sobre el precio de los cereales. Lo que es lo mismo decir que se les restara podero econmico mediante la abolicin de las leyes de granos. l vea a los terratenientes como nicos beneficiarios de la organizacin social, a partir de poseer tierras frtiles. Y su ganancia, la renta, no se vea reducida por la competencia ni por la presin de la poblacin, como s les suceda a los industriales. En realidad, el terrateniente ganaba a expensas de todos los dems. David Ricardo tom parte activa en esa lucha como miembro del Parlamento, pero su principal papel fue el de inspirador de la economa poltica clsica de la burguesa inglesa: la burguesa industrial necesitaba fundamentar su doctrina econmica acomodndose a la nueva situacin. l fue quin habra de insuflar a los -para la poca- ya revolucionarios conceptos de Smith una nueva vida que permitira entrever la problemtica que se abrira luego con el aporte de Marx y que conducira al ncleo problemtico de la economa poltica actual. En este sentido, ceiremos al resto del desarrollo a la exposicin a tres ncleos conceptuales que Ricardo crtica a Smith o la Teora econmica de su poca: 2.2. Sobre la Teora del Valor, 2.3. Sobre La renta de la tierra y 2.4. Sobre el comercio internacional.

2.2. Sobre la Teora del Valor En 1817 se edita el libro Principios de economa poltica y tributacin, donde aparecen las ideas ms perdurables de Ricardo. l continu a Adam Smith en el desarrollo de los principales temas, tratando de enmendarlo en sus errores. Un mrito cientfico fue haber desarrollado la teora del valor del trabajo, sealando lo confuso del trmino valor usado por Smith. Ricardo comienza su libro coincidiendo con Smith, en el captulo 1 Sobre el valor, seccin primera, diciendo que ste observa que la palabra valor tiene dos significados diferentes, a veces expresa la utilidad de un objeto, y otras la capacidad de cambio3. Al primero lo podemos llamar valor de uso, y al segundo valor de cambio. Y sigue con la comparacin que hace Smith entre el diamante y el agua. Seala luego que la utilidad no es la medida del valor de cambio, aunque le es esencial, ya que si una mercanca carece de toda utilidad, carecera de valor de cambio. Una vez que posee utilidad, las mercancas reciben su valor de cambio de dos fuentes. La primera: su escasez, en el caso de las mercancas que no pueden aumentarse con trabajo alguno, como las estatuas y cuadros raros, los libros incunables, las monedas antiguas. La segunda: la cantidad de trabajo necesario para obtenerlas, como es el caso de la inmensa mayora de las mercancas, que se obtiene mediante el trabajo y que pueden multiplicarse. Si la cantidad de trabajo realizado en las mercancas rige su valor de cambio, todo aumento o disminucin de la cantidad de trabajo aumenta o disminuye el valor de la mercanca. Luego critica a Smith cuando ste mezcla el trabajo empleado en la produccin de una mercanca (trabajo social), con el trabajo que se compra con esa mercanca (fuerza de trabajo). Es decir, Smith mezcla la cantidad de trabajo empleado para su produccin con la compensacin que se paga por ese trabajo. Ricardo seala que el valor de una mercanca depende de lo primero y no de lo segundo: El valor de un artculo, o sea, la cantidad de cualquier otro artculo por la cual puede cambiarse, depende de la cantidad relativa de trabajo que se necesita para su produccin, y no de la mayor o menor compensacin que se paga por dicho trabajo.4 En la seccin segunda, Ricardo advierte que las distintas calidades de trabajo son remuneradas de diferente modo. No es, sta, una causa de variacin del valor relativo de los bienes5. Un mrito de David Ricardo es que determina la magnitud del valor no slo mediante el trabajo vivo (aplicado directamente), sino tambin mediante el trabajo materializado, es decir, el que se emple con anterioridad en instrumentos y
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RICARDO, David, Principios de Economa poltica y tributacin, Colombia, Fondo de Cultura Econmica, 1993, Cp. 1, Seccin I. 4 Ibdem. 5 Ibdem.

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medios de produccin y en materias primas. El valor de stos se traslada a la nueva mercanca, ya sea ntegramente en el caso de las materias primas, o en fracciones, en el caso de las mquinas, herramientas, instalaciones, edificios, etc. El primero es el capital circulante, que transfiere su valor totalmente a la mercanca producida. El segundo es el capital fijo, que transfiere el valor en varios perodos productivos. Al final de la seccin tercera, Ricardo vuelve a afirmar que un cambio en el valor relativo de una mercanca se debe a un cambio en la cantidad de trabajo necesario, y no al aumento de los salarios. En la seccin cuarta, Ricardo seala que ni el oro ni otra mercanca puede jams ser una medida perfecta del valor para todas las cosas, pues se hallan expuestas a las variaciones de requerir ms o menos trabajo para su produccin. En la seccin sptima, Ricardo indica que siendo el dinero una mercanca variable, un aumento de los salarios monetarios tendr por causa una cada del valor del dinero, seguida por un aumento en el precio de las mercancas. Pero en este caso se hallar que el trabajo y todas las mercancas no han variado en su relacin recproca, y que la variacin se ha limitado al dinero. Ricardo afirma que el salario es el precio necesario para permitir a los trabajadores subsistir y perpetuar su raza, sin aumento ni disminucin del nmero de obreros. El salario estar dependiendo de las tendencias del mercado: ante el estmulo de salarios ms altos aumenta la poblacin, aumenta el nmero de trabajadores, y los salarios vuelven a descender. Quienes trabajan tienen la pobreza por destino. Ricardo tena la conviccin de que la pobreza es inevitable en el capitalismo. Tambin deduce que la ganancia o beneficio del capitalista representa una forma de robo sin disimulo al trabajador, ya que el valor de una mercanca depende de la cantidad de trabajo, presente o pasado, empleado en su fabricacin.

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2.3. Sobre la renta de la tierra En su opinin sobre la renta de la tierra es notoria la influencia de Malthus: la presin demogrfica impulsa al cultivo de tierras cada vez ms pobres. De la posesin de las mejores tierras provendr un excedente por encime del coste, que ser mayor cuando mejor fuera la calidad de los suelos y de la presin demogrfica. De este modo, para Ricardo la renta no es precisamente el precio que se paga por el uso de la tierra, lo mismo que el inters es el precio del capital y los salarios el precio de la mano de obra. La renta es una clase muy especial de beneficio que tiene su origen en el hecho demostrable de que no toda la tierra es igualmente frtil. El propietario de las tierras ms frtiles se beneficia no slo por ello sino, adems, por la pobreza creciente de los otros. La diferencia natural de calidad entre los suelos y el cultivo de los suelos ms frtiles antes que los de menor calidad, son las premisas sobre las cuales parte Ricardo para elaborar su teora de la renta diferencial de la tierra. A medida que aumenta la poblacin se necesitan ms alimentos por lo tanto hay que pasar a cultivar las tierras menos frtiles, las cuales tienen un costo de produccin ms alto. Como consecuencia de esto sube el precio del grano ya que la peor tierra fija el precio en el mercado. Los terratenientes que poseen las tierras ms frtiles se aprovechan de esto y aumentan el precio del grano. De este modo, en la tierra ms frtil aparecer una diferencia que representa la renta, que podr pagarse al propietario y as sucesivamente. Se manifiesta entonces la renta diferencial. El aumento de los precios en los alimentos hace que el capitalista deba aumentar los salarios nominales para que el trabajador este en un nivel de subsistencia y pueda reproducirse. Esto hace que decaiga el beneficio del capitalista, mientras la renta del terrateniente sube. Al incorporar nuevas tierras menos frtiles se emplear cada vez ms trabajo, con un rendimiento menor. Como el valor est dado por la cantidad de trabajo necesario para producir cualquier mercanca, el valor de cambio del producto de la tierra ser cada vez mayor, en la misma medida que se vaya utilizando tierra de calidad inferior. La esencia de la teora ricardiana de la renta de la tierra, se basa en dos postulados: la existencia de distintos costos de produccin, y el precio nico del cereal. La diferencia entre costo y precio es la renta.

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2.4. Sobre el Comercio Internacional En cuanto al comercio internacional, Ricardo plantear algunos cuestionamientos al modelo presentado por Smith. Recordemos que este ltimo al formular su teora de las ventajas absolutas comparaba entre diferentes pases para saber en qu bien un Estado posea ventajas comparativas, es decir una mejor dotacin de recursos. Por lo tanto, cada pas deba vender a los otros lo que produce de forma ms barata. Ricardo postul que con tal esquema haba ciertos pases que no podan producir ningn bien y que de este modo quedaban fuera de la Divisin Internacional del Trabajo, restndole mpetu al capitalismo. Por ello elabor lo que dio en llamarse teora de las ventajas comparativas relativas . En este modelo la comparacin se realizaba hacia el interior de los pases, con lo cual cada pas iba a producir aquel bien para el que tuviera una mejor dotacin de recursos en el nivel interno. A travs de los siguientes cuadros podemos ejemplificar y comparar las teoras del comercio internacional elaboradas por Ricardo y por Smith: Smith Pas/Bien Brasil Alemania Ricardo Pas/Bien Brasil Alemania Cebada 7 h/h 3 h/h Autos 6 h/h 5 h/h Cebada 7 h/h 3 h/h Autos 6 h/h 5 h/h

(En ambos casos las flechas indican el sentido de la comparacin) En el primer cuadro, ambos bienes seran producidos por Alemania (celdas sombreadas) porque sus costos en trminos de valor son menores. En el caso del segundo cuadro (comparacin entre bienes dentro del pas) Brasil producira autos y Alemania cebada.

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Conclusin 3. Balance del aporte terico de Ricardo y relacin con teoras posteriores. Los problemas abordados por David Ricardo no poseen actualmente la relevancia que tuvieron en aquella poca en que el economista escribi. La cuestin del predominio econmico absoluto de los terratenientes, o ms bien el lugar de nicos beneficiarios de la sociedad que el esquema terico de Ricardo les asignaba, puede hoy ser cuestionado. El principal logro de David Ricardo es haber esbozado un modelo terico que contempl la posibilidad de que el resultado del progreso fuera un mundo atravesado por la lucha entre sectores sociales con intereses econmicos antagnicos. Para Ricardo la sociedad era una pugna enconada entre los terratenientes y los nuevos industriales, en la que los industriales, vistos por l como el motor del progreso, estaban destinados a perder. De igual modo los trabajadores siempre seran quienes estaran condenados a la mera subsistencia. Por lo anterior podemos decir que Ricardo comparti con Rousseau el desprecio por el antiguo rgimen, con lo cual se puede considerar que su teora econmica cumpla una funcin anloga a la teora poltica de Rousseau, el poder, ya sea el poltico o el econmico, no puede recaer solamente en una clase histricamente parasitaria, separada de la produccin de cualquier tipo. No comparta seguramente con Rousseau la desconfianza frente al orden burgus, porque como hemos visto entre sus datos biogrficos, Ricardo fue un especulador y seguramente resumira muchos de las aspectos que Rousseau despreciaba de la moral burguesa. En este sentido, es inevitable asumir que David Ricardo fue la expresin de la nueva clase dirigente (Industriales) en un nuevo orden econmico (Capitalismo), con lo cual podemos suponer que su Teora desde su punto de vista, no precisaba de Igualdad, Justicia o ningn ideal trascendente para ser aplicada, sino slo del Mercado y sus leyes a las que tanto l como Smith, quisieron concebir como anlogas a las naturales. Justamente el desarrollo ms innovador de Ricardo tuvo que ver con mostrar que detrs del concepto de Valor hay muchas ms vida, esfuerzo, trabajo que la que supona su principal antecedente, Smith. No es difcil suponer que estos pensadores considerasen luego naturales ciertas diferencias en el desenvolvimiento de las fuerzas econmicas. As, Ricardo pudo notar que la Industria se alzaba como un sector ms dinmico que el campo, ms capaz de generar riquezas y morigerar as los efectos que su mismo desarrollo generaba. No obstante Ricardo no es Rousseau, hemos podido mostrar en qu sentido se entronca en el espritu ilustrado de la poca, de hecho l en su vida personal prefiri dedicarse a la vida poltica e intelectual que a seguir engrosando su fortuna (como lo sealamos entre sus datos biogrficos, p. 4). Es decir, sin adherir a teoras romnticas, sin llegar al extremo rousseauniano y postular la posibilidad de un sociedad de iguales, logr reinterpretar la base conceptual del sistema de produccin capitalista en su formulacin clsica. De modo tal que, sin ser consciente, estaba poniendo las bases de la disidencia y la revolucin, pues a partir de su teora del valor-trabajo Marx expresara su teora de la plusvala.
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Evidentemente la historia le otorgara las glorias del pensamiento liberal a Smith y las de su crtica a Marx. Sin embargo, Ricardo difiere en algo de estos dos tericos, si bien Marx particip de un breve experimento poltico - revolucionario y Smith tuvo un cargo en la Aduana, ninguno de los dos se dedic de lleno a la actividad poltica, ni mucho menos al trabajo ya que ambos se dedicaban a la teora. Por su lado, Ricardo no slo fue miembro de unos de los Parlamentos ms importantes del mundo (quizs el ms importante en aquella poca) durante gran parte de su vida, sino que adems se tuvo que consolidar econmicamente trabajando independientemente en el mbito comercial, vale decir, en el mundo de la prctica. De este modo, lo que podemos encontrar en l, desde nuestro punto de vista, es un planteo que si bien se entronca en el pensamiento econmico de Smith, lo hace corrigiendo las ingenuidades tericas a travs de la visin pragmtica del hombre de prctica. No hay mano invisible en el planteo de Ricardo, porque no se est discutiendo un sistema filosfico (de hecho su obra es muchsimo ms corta que la de Smith, La riqueza de las naciones, que es uno de los trabajos tericos ms extensamente documentados de la historia y por ende uno de los ms largos). Ricardo acepta el punto de partida filosfico de Smith, lo que se critica en todo caso, son los conceptos econmicos fundamentales. Pero esa crtica tampoco llega al extremo marxista que deriva de las determinaciones econmicas propias del Capitalismo, la necesidad histrica de una Revolucin que culmine con el dominio de la clase propietaria (burguesa) sobre la productiva (proletariado). Ricardo se encuentra claramente frente a una situacin en la que la tierra segua siendo el principal medio de produccin y en la que la burguesa poda pasar por una parte importante del aparato productivo (y no como clase parasitaria como pudo haber devenido luego). En este sentido, la inclinacin poltica del autor hacia el interior de su contexto histrico es claramente progresista en lo econmico y quizs tambin, pero ms cuestionablemente, en lo poltico (esto porque los intereses que defenda eran los de una clase en ascenso, es decir, ya en disputa del poder poltico, que buscaba consolidarse y no los de una clase sojuzgada). Ahora bien, si quisiramos hacer una comparacin, posiblemente Smith representara un progreso frente a las concepciones anteriores, todava completamente teidas del espritu medieval, fundamentando la riqueza en la tierra y su productividad. Frente al Liberalismo econmico ingenuo de Smith, que supone la Ley del Libre Mercado como algo que generara casi indefectiblemente riqueza, supuesta una idealizacin errnea del funcionamiento del Valor en la economa real, Ricardo supone una correccin necesaria. Sin embargo, que la Industria tenga como costo principal la remuneracin del trabajador, es decir, que haya clases enfrentadas, no pensamos lo llevara a predecir el fin de la Economa de mercado o del Capitalismo como sistema de produccin, sino seguramente su superacin va mejoramiento parlamentario, burgus, no revolucionario. Por todo lo anterior y a la vista de la situacin econmica poltica actual, bien podemos decir que Ricardo parece haberse impuesto: El escenario presente, sobre todo a nivel local, no es el de la mano invisible que distribua la riqueza por todos lados del Neoliberalismo de los 90, ni tampoco el de la Rusia bolchevique, sino que el desarrollo de las fuerzas productivas genera una lucha entre sectores
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que debe ser resuelta en la pugna legal hacia el interior del Estado en favor de los intereses de la clase ms progresiva, de modo tal que los trabajadores tarde o temprano se deben ver beneficiados por el constante desarrollo del aparato productivo del Capitalismo. Si es que una reivindicacin tan anacrnica y terica del concepto del Valor como la que hemos intentado anteriormente es vlida, probaremos extraer un par de conclusiones ms respecto de la vigencia del punto de vista terico de Ricardo, en relacin con los otros dos ncleos conceptuales abordados. En este sentido, en cuanto de la renta diferencial de la tierra, podemos decir que es la idea fundamental a la base de las teoras antropolgicas del siglo XX respecto al origen del Estado. Es decir, las primeras sociedades centralizadas lo hicieron de acuerdo a condiciones objetivas que tenan que ver en muchos casos con la disposicin de acceso diferencial a recursos como tierras frtiles o agua 6. El que tena el acceso directo al agua o el que concentraba muchas tierras frtiles, pronto se vio aprovechando la situacin, organizando las obras de canalizacin, consiguiendo mas tierras para los suyos, etc. A la fecha, una vez ms vemos que, teniendo en cuenta el precio de los commodities, ms all de los paradigmas el acceso a tierras frtiles sigue siendo un dato determinante para cualquier economa pujante. Por otro lado, en cuanto al comercio internacional tambin podemos recalcar la vigencia del planteo de Ricardo, ya que a todas luces permite explicar mejor la tendencia a la hper-especializacin del capitalismo actual. As, la descentralizacin de los procesos productivos caracterstica del capitalismo actual, es una funcin de la necesidad de mejorar el aprovechamiento de las ventajas relativas comparativas de las que hace siglos nos hablaba David Ricardo.

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Carneiro, Robert, Una Teora sobre el origen del Estado, apunte de ctedra.

4. Referencias. - RICARDO, David, Principios de Economa poltica y tributacin , Colombia, Fondo de Cultura Econmica, 1993. - HEILBRONER, Robert, Vida y doctrina de los grandes filsofos, Buenos Aires, Orbis Hispmerica, 1985. - http://www.albertoroura.com/peich.php?maquina_vapor - http://es.wikipedia.org/wiki/Revoluci%C3%B3n_Industrial - http://es.wikipedia.org/wiki/Adam_Smith - http://es.wikipedia.org/wiki/Ilustracion - http://es.wikipedia.org/wiki/Rousseau - http://es.wikipedia.org/wiki/David_Ricardo#Enlaces_externos - http://www.biografiasyvidas.com/biografia/r/ricardo.htm

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