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Crisis es oportunidad

El viejo adagio dice: “Detrás de toda crisis se esconde una oportunidad”.


Es un pensamiento muy positivo y muy oriental, tanto que los chinos utilizan el
mismo ideograma para definir ambas palabras:
危機 crisis
機會 oportunidad
Dijo el gran Albert Einstein: “La crisis es la mejor bendición que puede sucederle a
personas y países, porque la crisis trae progresos. La creatividad nace de la
angustia, como el día nace de la noche oscura. Es en la crisis que nacen las
inventivas, los descubrimientos y las grandes estrategias. Quien supera la crisis, se
supera a si mismo sin quedar superado”. En el pensamiento económico, Joseph
Schumpeter recurría a una idea análoga para explicar el comportamiento cíclico de
la economia, a través de su teoría de la innovación.
En una crisis unos lloran y otros venden pañuelos.
La CNNMoney eligió 6 casos testigos para comprobar la veracidad del dicho. Seis
auténticos colosos que se crearon en medio de otras recesiones en los EE.UU.:
Procter&Gamble, IBM, General Electric, General Motors, United Technologies y
FedEx. El tiempo dirá qué nuevo titán de los negocios surgirá de la actual.

A continuación, transcribimos un resumen de la historia de cada una de estas


empresas:

Compañía: Procter & Gamble


Industria: productos para el hogar
Fundada durante: Pánico de 1837

El fabricante de velas William Procter y el


fabricante de jabón James Gamble unieron
sus fuerzas para comenzar un pequeño
negocio de enseres domésticos en
Cincinnati.
Era un movimiento arriesgado para estos
hermanos políticos: la tambaleante
economía tenía seis años de crisis financiera
por delante. Los bancos dejaron de pagar
en especie (oro y plata), provocando el estallido de una burbuja especulativa y el
aumento del desempleo a niveles récord. La migración masiva hacia el oeste
provocó que los precios de la tierra aumentaran.
La caída de los bancos y la altísima inflación motivaron el mayor declive económico
desde el nacimiento de EE.UU.
Pero P&G sobrevivió para seguir adelante y obtener contratos lucrativos, entre
ellos, el de proveedor de productos de primera necesidad para el Ejército Federal
durante la Guerra Civil.

Estatus actual: Procter & Gamble ha creado un portafolio que incluye a algunas de
las marcas más reconocidas del mundo, entre ellas Tide, Pampers, Oral-B, Iams,
Pantene, Duracell y Pringles. Las acciones de la compañía se vieron afectadas el
año pasado, pero ésta se ha mantenido firme contra sus competidores más
pequeños, tales como Johnson & Johnson y Colgate-Palmolive, y sus ganancias
permanecen fuertes: P&G tuvo una utilidad neta de 12,100 millones de dólares
durante 2008.
Compañía: IBM
Industria: computación
Fundada durante: Larga Depresión
(1873-1896)

Esta era comprendió una serie de


eventos desafortunados. La Bolsa de
Viena se desplomó. El acta de 1873
invalidó la plata y evitó que los
inversionistas hicieran préstamos a largo
plazo. La banca estadounidense colapsó
en dos ocasiones, con lo que causó el
Pánico de 1873 y el Pánico de 1893.
Pero tres nuevas compañías -Tabulating Machine Company, International Time
Recording Company y Computing Scale Corporation- desarrollaron tecnologías que
fueron muy demandadas durante este periodo de 23 años a pesar de la amarga
economía.
Por ejemplo, un reloj para registrar las horas de los trabajadores que era necesario
debido a que la producción industrial surgió a fines del siglo. Asimismo, una
máquina tabuladora vital para contar a la creciente población durante la ola de
migración.
Estas tres compañías se fusionaron en 1911 bajo el nombre de Computing-
Tabulating Company, que cambió por el de IBM (International Business Machina)
varios años después.

Estatus actual: El "Gigante Azul" es un veterano de las experiencias cercanas a la


muerte. El desenfrenado éxito de IBM en los 60’s llevó al Departamento de Justicia
estadounidense a efectuar acciones antimonopolio. La disputa contra IBM dejó
estragos durante la siguiente década y reformó de manera radical las operaciones
de la compañía.
A principios de los 90’s IBM revivió al olvido cuando su "hardware" tradicional y su
negocio de cómputo principal se secaron. Bajo el liderazgo de Lou Gerstner, IBM
registró recientemente un fuerte trimestre, atribuido a la demanda en aumento de
sus servicios de subcontratación.
En 2008, la compañía tuvo ingresos récord de 102,600 millones de dólares. Sin
embargo, miles de despidos están en camino en las unidades de ventas y software
de IBM.

Compañía: General Electric


Industria: energía, electrodomésticos y otros
Fundada durante: Pánico de 1873

El Pánico de 1873, que comenzó con el colapso


de la gran firma de inversión Jay Cooke & Co.,
causó que la Bolsa de Nueva York cerrara por
días. La crisis financiera que sobrevino duró
seis años.
¿Suena como un momento ideal para abrir un
laboratorio? Thomas Edison creyó que sí
cuando montó sus instalaciones en Menlo Park,
Nueva Jersey, en 1876. Ahí produjo el primer
foco en 1879, mismo año en que el pánico vio
su fin oficial.
Aunque la economía permanecería a la baja hasta 1896, Edison había ganado
suficiente impulso para comenzar una compañía a la que llamó Edison General
Electric Company. En 1896, la GE de Edison ganó un puesto en el primer índice
bursátil Dow Jones. Hoy, es la única compañía que queda de las doce galardonadas
originales.

Estatus actual: GE reportó ingresos de 183,000 millones de dólares en el 2008,


pero sus ganancias cayeron un 19%. Los beneficios del segmento industrial y de
consumo de GE cayeron un 65% durante el año, y sus ganancias de capital
disminuyeron casi un 30%.
A pesar de que el sector energético de GE vio un crecimiento modesto en sus
ganancias, la compañía se prepara para enfrentar un difícil 2009.

Compañía: General Motors


Industria: automotriz
Fundada durante: Pánico de 1907

El Pánico de 1907 pasó a la historia como la


gran crisis bancaria de Estados Unidos, de
la que se consiguió salir gracias a JP Morgan
y que desembocó en la creación de la
Reserva Federal. Numerosos bancos
quebraron y la crisis se extendió, pero ello
no impidió a William Durant, un fabricante
de coches de caballos, probar con la nueva
tecnología del automóvil y fundó GM el 16 de septiembre de 1908. Ese mismo año
se convirtió en un holding junto a Buick y Oldsmobile, que llevaban años operando.
El Pánico de 1907, en teoría, terminó en junio de 1908, pero el mercado no
recuperó sus niveles de antes de 1907 hasta 1909. Ese mismo año, General Motors
se lanzó a la adquisición de más compañías.

Estatus actual: Sacudida por un doble golpe en el 2008 -los altos precios del
combustible y un terrible mercado- GM vio el precio de sus acciones caer un 85%
en un año. Sus competidores no están mucho mejor. Hoy en día, el que hasta el
año pasado fue el mayor vendedor de coches del mundo, está al borde de la
quiebra, y ha tenido que ser salvado por el Gobierno. Pero no por ello deja de ser
uno de los grandes símbolos de Estados Unidos.

Compañía: United Technologies Corp.


Industria: aeroespacial
Fundada durante: Crisis de 1929

El mítico año en el que el mercado bursátil


se desplomó e indujo una crisis global de
10 años, también marcó el nacimiento de
un gigante aeroespacial. United Aircraft
and Transport Corporation comenzó su
vida como una compañía matriz de
aerolíneas, fabricantes de partes para
aeroplanos y compañías de aviación tales
como Boeing.
La mayoría de las industrias luchaban por mantenerse a flote durante la crisis
financiera, pero la era dorada de la aviación estaba en todo su apogeo y mantenía a
United Aircraft en el aire. De hecho, la compañía atrajo a tantos otros negocios bajo
su sombrilla durante sus años iniciales que pronto se enfrentó con las leyes
antimonopolio.
Así las autoridades obligaron a la compañía a dividirse en tres: el fabricante Boeing,
la aerolínea United Airlines y United Aircraft, que en 1975 pasaría a denominarse
United Technologies Corp.

Estatus actual: UTC reportó ingresos de 58,700 millones de dólares en el 2008.


Gracias al aumento de ingresos en las compañías aeroespaciales de UTC, sus
ganancias se elevaron en el último trimestre del 2008. Pero las órdenes de
productos como elevadores y aires acondicionados disminuyeron, asunto elemental
para la compañía dueña de Otis Elevator y Carrier Corp.
En el último año, UTC ha despedido a miles de trabajadores, y planea continuar la
eliminación de empleos en los primeros meses del 2009, ya que experimenta una
profunda reestructuración.

Compañía: FedEx
Industria: transporte de paquetes
Fundada durante: Crisis del Petróleo de
1973

El emprendedor Frederick W. Smith


identificó un negocio de apremiante
necesidad: documentos importantes
debían llegar a sus destinos en uno o dos
días.
Incorporó una compañía llamada Federal
Express en junio de 1971, la cual comenzó
sus operaciones en 1973 desde el
Aeropuerto Internacional de Memphis. En su primera noche, en abril, FedEx envió
186 paquetes a 25 ciudades estadounidenses.
Pero no todo estaba bien en el frente internacional, y en cuestión de meses, varios
estados árabes prohibieron la exportación de petróleo a los Estados Unidos. Aunque
estas noticias pudieron ser desastrosas para una compañía que dependía del
transporte alimentado por petróleo, Federal Express se mantuvo viva y se volvió
lucrativa en julio de 1975, cuando los precios del petróleo por fin se nivelaron.

Estatus actual: El 2008 pareció ser un "déjà-vu" de los años nacientes de la


compañía, debido a que los altos precios del combustible afectaron sus costos
operacionales. Pero cuando los precios se replegaron, FedEx enfrentó un nuevo
golpe: la débil economía ha reducido la demanda de envíos urgentes.
En comparación con el mismo periodo del año pasado, el volumen promedio de
envíos terrestres diarios cayó un 2% en el trimestre que finalizó el 30 de
noviembre. Al advertir que FedEx se enfrenta "a unas de las peores condiciones
económicas en sus 35 años de historia operativa", Frederick Smith aceptó un
recorte salarial del 20% para el 2009 como parte de un dramático plan de
reducción de costos.