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RICHARD DAWKINS

RIO QUE SAA DO


UMA

DEN

VISO DARWINISTA DA VIDA

1995 Orion Publishing Group Ltd

TTULO ORIGINAL:

River out of Eden


A darwinian view of life

TRADUTOR: Alexandre Tor

ROCCO LTDA 1996

NDICE

PREFCIO
1 O RIO DIGITAL 2 TODA A FRICA E SUA PROGENIES 3 FAA O BEM FURTIVAMENTE 4 A FUNO DE UTILIDADE DE DEUS 5 A BOMBA DE REPLICAO

4 6 20 34 52 71 85 86

NOTAS BIBLIOGRAFIA

memria de HENRY COLYEAR DAWKIN8 (1921-1992) Fellow do 81. Johns College, Oxford: um mestre na arte de tomar as coisas claras.

PREFCIO

Nature, it seems, is the popular name For milliards and milliards and milliards Of particles playing their infinite game Of billiards and billiards and billiards. Piet Hein A natureza, assim parece, o nome popular Para milhares e milhares e milhares De partculas jogando seu jogo infinito De bilhares e bilhares e bilhares

Piet Hein capta o mundo classicamente prstino da fsica. Mas quando os ricochetes das bolas de bilhar atmicas por acaso formam um objeto que tem uma certa, e aparentemente inocente, propriedade, algo espetacular acontece no universo. Esta propriedade a capacidade de auto-reproduzir-se; isto , o objeto capaz de utilizar a matria no meio ambiente para fazer cpias exatas de si mesmo, inclusive rplicas das falhas menores que podem surgir ocasionalmente no ato de copiar. O que se seguir a partir desta ocorrncia singular, em qualquer lugar do universo, a seleo darwiniana e, portanto a extravagncia barroca que, neste planeta, chamamos vida. Nunca tantos fatos foram explicados com to poucas hipteses. A teoria darwiniana no detm apenas um poder excessivo de explicao. Sua economia ao fazlo tem uma elegncia esbelta, uma beleza potica que ultrapassa mesmo os mitos mais obsessivos sobre as origens do mundo. Um dos meus propsitos ao escrever este livro prestar o reconhecimento devido qualidade inspiradora da nossa compreenso moderna da vida darwiniana. H mais poesia na Eva mitocondrial do que na Eva mitolgica original. As caractersticas da vida, que nas palavras de David Hume mais provocaram a admirao de todos os homens que a contemplaram, so os detalhes complexos por meio dos quais seus mecanismos mecanismos que Charles Darwin chamou rgos de extrema perfeio e complexidade satisfazem um propsito aparente. A outra caracterstica da vida na Terra que nos impressiona sua diversidade luxuriante: medida pelas estimativas do nmero de espcies, h mais ou menos uns 10 milhes de maneiras diferentes de fazer um ser vivo. Um outro propsito meu sinnimo de transmitir textos codificados em ADN para o futuro. Meu rio um rio de ADN, fluindo e formando afluentes atravs do tempo geolgico, e a metfora das margens ngremes que confinam os jogos genticos de cada espcie revela-se um esquema explicativo til e surpreendentemente poderoso. De uma forma ou de outra, todos os meus livros tm sido dedicados a expor e a explorar o poder quase ilimitado do princpio darwiniano um poder liberado onde e sempre que haja tempo suficiente para que as conseqncias da auto-reproduo primordial se revelem. O rio que saa do den prossegue com esta misso e leva a um clmax extraterrestre a histria das

repercusses que podem seguir-se quando o fenmeno dos reprodutores introduzido no at aqui humilde jogo de bilhar atmico. Durante a feitura deste livro desfrutei o apoio, encorajamento, conselho e crtica construtiva, em combinaes variadas, de Michael Birkett, John Brockman, Steve Davies, Daniel Dennett, John Krebs, Sara Lippincott, Jerry Lyons, e especialmente minha esposa, Lalla Ward, que tambm fez as ilustraes. Aqui e ali, alguns pargrafos foram reescritos a partir de artigos publicados em vrias revistas. As passagens do captulo 1 sobre os cdigos digital e analgico baseiam-se em meu artigo publicado no The Spectator de 11 de junho de 1994. O relato do captulo 3 do trabalho de Nilsson e Susanne Pelger sobre a evoluo do olho foi parcialmente extrado do meu artigo News and Views publicado na revista Nature de 21 de abril de 1994. Agradeo aos editores de ambas as revistas, que permitiram a reutilizao destes artigos. Finalmente, sou grato a John Brockman e Anthony Cheetham pelo convite inicial para fazer parte da srie Mestres da Cincia. Oxford, 1994

RIO DIGITAL

Todos os povos tm lendas picas sobre seus antepassados tribais, e estas lendas muitas vezes tomam a forma de cultos religiosos. Os povos reverenciam e at veneram seus antepassados com toda a fora que podem, pois so seus antepassados reais, e no deuses sobrenaturais, que detm a chave da compreenso da vida. De todos os organismos que nascem, a maioria morre antes de atingir a maturidade. Da minoria que sobrevive e se reproduz, uma minoria ainda menor ter um descendente vivo daqui a mil anos. Esta diminuta minoria da minoria, esta elite de progenitores, tudo o que as geraes futuras sero capazes de chamar de ancestrais. Os ancestrais so raros, mas os descendentes so comuns. Todos os organismos que viveram todo animal e planta, todas as bactrias e todos os fungos, toda coisa rastejante, e todos os leitores deste livro podem olhar para seus ancestrais e afirmar orgulhosamente: nenhum de nossos ancestrais morreu na infncia. Todos eles atingiram a idade adulta, e todos sem exceo foram capazes de encontrar pelo menos um parceiro heterossexual e copular com sucesso 1. Nenhum de nossos antepassados foi morto por um inimigo, ou por um vrus, ou por um passo mal dado na borda de um penhasco, antes de trazer pelo menos um rebento ao mundo. Milhares de contemporneos de nossos ancestrais falharam em todos estes aspectos, mas nem um nico e solitrio antepassado nosso falhou em qualquer um deles. Estas afirmaes so bastante bvias, ainda assim muita coisa pode ser deduzida a partir delas; muitas coisas curiosas e inesperadas, muitas coisas que explicam e muitas que espantam, todas estas questes sero assunto deste livro. Como os organismos herdam todos os seus genes de seus ancestrais, e no dos contemporneos malsucedidos de seus ancestrais, todos os organismos tendem a possuir genes bem sucedidos. Eles tm aquilo que necessrio para tornar-se ancestrais e isto significa sobreviver e reproduzir-se. Esta a razo pela qual os organismos tendem a herdar genes com uma propenso para construir uma mquina bem projetada um corpo que trabalha ativamente como se estivesse se esforando para tornar-se um antepassado. Esta a razo por que as aves so to boas no vo, os peixes to bons no nado, os macacos to bons em trepar em rvores, os vrus to bons em disseminar-se. Esta a razo pela qual amamos a vida, amamos o sexo e amamos as crianas. porque todos ns, sem uma nica exceo, herdamos nossos genes de uma linhagem contnua de antepassados bem sucedidos. O mundo transforma-se em um lugar cheio de organismos que tm aquilo que necessrio para tornar-se ancestrais. Isto, em uma frase, darwinismo. Darwin, claro, disse muito mais do que isto, e hoje em dia h muito mais que podemos dizer, o que a razo pela qual este livro no acaba aqui. H um modo natural, e profundamente pernicioso, de interpretar maio pargrafo anterior. tentador pensar que, considerando que os ancestrais realizaram coisas bem-sucedidas, os genes que eles transmitiram para os seus filhos eram, conseqentemente, aperfeioados em relao aos genes que receberam de seus pais. Alguma parte de seu sucesso ficou em seus genes, e esta a razo por que seus descendentes so to bons em voar, nadar e cortejar.

Errado, completamente errado! Os genes no melhoram com o uso, eles so apenas transmitidos, imutveis, exceto por erros aleatrios muito raros. No o sucesso que faz bons genes. So bons genes que fazem o sucesso, e nada que um indivduo faa durante o seu tempo de vida tem qualquer tipo de efeito sobre eles. Aqueles indivduos que nascem com bons genes so os que tm maior probabilidade de crescer e tornar-se ancestrais bem-sucedidos; portanto os genes bons tm mais probabilidade de ser transmitidos para o futuro do que os genes ruins. Cada gerao um filtro, uma peneira: os genes bons tendem a passar pela peneira para a prxima gerao; os genes ruins tendem a ter o seu fim em corpos que morrem jovens ou que no se reproduzem. Os genes ruins podem passar pela peneira por uma ou duas geraes, talvez porque tenham a boa sorte de compartilhar um corpo com os genes bons. Mas necessrio mais do que sorte para passar com sucesso atravs de um milhar de peneiras sucessivas, uma peneira depois da outra. Depois de mil geraes sucessivas, os genes que conseguiram sobreviver so provavelmente os genes bons. Afirmei que os genes que sobrevivem ao longo das geraes sero aqueles que conseguirem produzir ancestrais. Isto verdade, mas h uma exceo aparente que devo levar em conta antes que sua considerao provoque confuso. Alguns indivduos so irremediavelmente estreis, ainda assim eles so aparentemente projetados para auxiliar na passagem de seus genes para as geraes futuras. Formigas, abelhas, vespas e trmites operrias so estreis. Elas trabalham no para tornar-se ancestrais, mas para que seus parentes frteis, usualmente irms e irmos, o consigam. H dois pontos que devem ser entendidos aqui. Primeiro, em qualquer tipo de animal, irms e irmos tm uma grande probabilidade de compartilhar cpias dos mesmos genes. Segundo, o meio ambiente, e no os genes, que determina se, digamos, uma trmite individual se tornar uma reprodutora ou uma operria estril. Todas as trmites tm genes capazes de transforma-las em operrias estreis sob certas condies ambientais ou reprodutoras sob outras condies. As reprodutoras transmitem cpias dos mesmos genes que fazem com que as operrias estreis as ajudem a faz-lo. As operrias estreis trabalham sob a influncia dos genes, cpias dos quais localizam-se nos corpos das reprodutoras. As cpias destes genes da operria esto se esforando para ajudar suas prprias cpias reprodutivas a passar pela peneira transgeracional. As trmites operrias podem ser machas ou fmeas; mas entre as formigas, abelhas e vespas as operrias so todas fmeas; de outro modo o princpio o mesmo. De uma forma mais fraca, este princpio tambm se aplica a diversas espcies de aves, mamferos e outros animais que exibem certa intensidade de cuidados com os jovens por parte das irms e irmos mais velhos. Em resumo, os genes podem abrir caminho atravs da peneira, no apenas dando assistncia ao seu prprio corpo para que ele se torne um ancestral, mas tambm dando assistncia ao corpo de um parente para que este se torne um ancestral. O rio do ttulo deste captulo um rio de ADN 2, e ele corre atravs do tempo, no do espao. um rio de informao, no um rio de ossos e tecidos: um rio de instrues abstratas para a construo de corpos, no um rio de corpos slidos. A informao passa pelos corpos e os afeta, mas no afetada por eles em sua passagem. O rio no sofre as influncias das experincias e das realizaes dos corpos sucessivos atravs dos quais flui. Ele tambm no influenciado por uma fonte potencial de contaminao que, aparentemente, muito mais poderosa: o sexo. 7

Em todas as suas clulas, metade dos genes de sua me esto ombro a ombro com metade dos genes do seu pai. Seus genes maternais e seus genes paternais conspiram uns com os outros de modo ntimo para torn-lo o amlgama sutil e indivisvel que voc. Mas os genes no se misturam. Apenas seus efeitos o fazem. Os prprios genes tm uma integridade gnea. Quando chega a poca de passar para a gerao seguinte, um gene vai para o corpo de uma determinada criana ou no. Os genes paternais e maternais no se misturam; eles se recombinam de modo independente. Um determinado gene em voc veio ou da sua me ou de seu pai. Ele tambm veio de um, e apenas um, de seus quatro avs; de um, e apenas um, de seus oito bisavs; e assim por diante. Falei de um rio de genes, mas poderamos ter igualmente falado de um grupo de bons companheiros marchando atravs do tempo geolgico. Todos os genes de uma populao que se reproduz so, a longo prazo, companheiros uns dos outros. A curto prazo, eles se localizam em corpos individuais e so temporariamente companheiros mais ntimos dos outros genes que compartilham aquele corpo. Os genes sobrevivem atravs dos tempos apenas se forem bons em construir corpos que so bons para viver e reproduzir-se da maneira particular de viver escolhida pela espcie. Mas h mais do que isto. Para ser bom em sobrevivncia, um gene deve ser bom para o trabalho em conjunto com outros genes da mesma espcie o mesmo rio. Para sobreviver a longo prazo, um gene deve ser um bom companheiro. Deve sair-se bem em companhia dos outros genes do mesmo rio, ou sair-se bem confrontando-se com o cenrio criado por eles. Genes de outras espcies esto em um rio diferente. Eles no tm por que dar-se bem juntos de qualquer maneira, no no mesmo sentido , pois no dividem os mesmos corpos. A caracterstica que define uma espcie que todos os seus membros tm o mesmo rio de genes fluindo atravs deles, e todos os genes de uma espcie devem estar preparados para ser bons companheiros uns para os outros. Uma nova espcie passa a existir quando uma espcie existente divide-se em duas. O rio de genes bifurca-se no tempo. Do ponto de vista de um gene, a formao de espcies , a origem de novas espcies, um demorado adeus. Depois de um breve perodo de separao parcial, os dois rios prosseguem por leitos separados para sempre, ou at que um ou outro desaparea na areia. Segura entre as margens de qualquer um dos dois rios, a gua mistura-se e remistura-se por meio da recombinao sexual. Mas a gua nunca salta as margens que a contm para contaminar o outro rio. Depois que uma espcie dividiu-se, os dois conjuntos de genes no so mais companheiros. Eles no mais tm encontros no mesmo corpo, e no se exige mais deles que se dem bem. No h mais intercurso entre eles e intercurso aqui significa, literalmente, intercurso sexual entre seus veculos temporrios, seus corpos. Por que deveriam duas espcies dividir-se? O que d incio ao demorado adeus de seus genes? O que faz com que o rio divida-se em dois e os dois braos separem-se para nunca mais encontrar-se novamente? Os detalhes so controvertidos, mas ningum duvida de que o ingrediente mais importante a separao geogrfica acidental. O rio de genes flui no tempo, mas o reencontro fsico dos genes tem lugar nos corpos slidos, e corpos ocupam um lugar no espao. Um esquilo cinzento da Amrica do Norte capaz de reproduzir-se com um esquilo cinzento da Inglaterra, se chegarem a encontrar-se. Mas pouco provvel que se encontrem. O rio de genes do esquilo cinzento da Amrica do Norte est efetivamente separado, por uma muralha do rio de genes, do esquilo cinzento da Inglaterra. Os dois grupos de genes no so 8

mais companheiros de fato, embora eles ainda sejam presumivelmente capazes de agir como bons companheiros caso surja a oportunidade. Eles disseram adeus, embora no seja um adeus irrevogvel ainda. Mas dados mais uns poucos milhares de anos de separao, provvel que os dois rios tenham se separado tanto que, se esquilos individuais encontrarem-se, estes no sero mais capazes de trocar genes. Separao significa aqui separao no no espao, mas em compatibilidade. Algo parecido com isto est quase certamente por trs da separao mais antiga entre esquilos cinzentos e esquilos vermelhos. Eles no podem cruzar. Eles se interpenetram geograficamente em partes da Europa, e, embora tenham encontros e provavelmente confrontem-se de tempos em tempos por causa da disputa de uma noz, eles no podem acasalar-se para gerar uma prole frtil. Seus rios genticos separaram-se muito, o que quer dizer que seus genes no mais esto bem preparados para colaborar uns com os outros no interior dos corpos. H muitas geraes, os ancestrais do esquilo cinzento e os ancestrais do esquilo vermelho eram um nico e mesmo animal. Mas eles tornaram-se geograficamente separados talvez por uma cordilheira de montanhas, talvez pela gua, finalmente pelo oceano Atlntico. E seus conjuntos genticos desenvolveram-se separadamente. A separao geogrfica produziu uma falta de compatibilidade. Bons companheiros tornaram-se maus companheiros (ou se revelariam maus companheiros se fossem testados em um encontro sexual). Maus companheiros tomaram-se piores, at que agora eles no so mais companheiros. Seu adeus final. Os dois rios esto separados e destinados a tornar-se cada vez mais separados. A mesma histria est por trs de separaes muito mais antigas, digamos, entre nossos ancestrais e os ancestrais dos elefantes. Ou entre os ancestrais da ostra (que tambm foram nossos ancestrais) e os ancestrais dos escorpies. H agora talvez 30 milhes de braos originados do rio de ADN, pois este o nmero estimado de espcies sobre a Terra. Foi estimado tambm que as espcies sobreviventes constituem cerca de um por cento das espcies que existiram. Segue que teria havido cerca de 3 bilhes de braos de rio originados do rio de ADN. Os 30 milhes de braos de rio que existem hoje em dia esto irremediavelmente separados. Muitos deles esto destinados a secar, pois a maioria das espcies acaba por extinguir-se. Se voc acompanhar os 30 milhes de rios (para ser breve, me referirei aos braos de rio como rios) voltando para o passado, voc descobrir que, um por um, eles renem-se com outros rios. O rio dos genes humanos junta-se com o rio de genes do chimpanz mais ou menos na mesma poca em que o rio dos genes de gorila o faz, h cerca de 7 milhes de anos. Uns poucos milhes de anos mais para o passado, nosso rio compartilhado com o macaco africano reforado pela corrente de genes do orangotango. Mais no passado ainda, reunimo-nos com o rio dos genes de gibo um rio que separa-se corrente abaixo em um grande nmero de espcies separadas de gibo e do siamango 3. medida que voltamos para trs no tempo, nosso rio gentico une-se com rios destinados, se acompanhados corrente abaixo de novo, a ramificar-se nos macacos do Velho Mundo, nos macacos do Novo Mundo, e nos lmures de Madagscar. Mais para trs ainda, nossos rios unem-se com aqueles que conduzem a outros grupos importantes de mamferos: roedores, gatos, morcegos, elefantes. Depois disto, encontramos as correntes que conduzem a vrios tipos de rpteis, aves, anfbios, peixes e invertebrados.

Agora, aqui est um aspecto importante com o qual temos de ser cautelosos sobre a metfora do rio. Quando pensamos sobre a separao conduzindo todos os mamferos oposta, digamos, corrente que conduz ao esquilo cinzento , tentador imaginar algo numa escala grandiosa, um rio como o Mississippi ou o Missouri. O brao mamfero est, afinal de contas, destinado a criar outros braos, at produzir todos os mamferos do musaranho pigmeu ao elefante, da toupeira que vive embaixo da terra aos macacos que vivem no topo das rvores. Se o brao mamfero do rio destinado a alimentar tantos milhares de rios menores importantes, como poderia ele deixar de ser uma torrente volumosa e caudalosa? Mas esta imagem est profundamente errada. Quando os ancestrais de todos os mamferos modernos separaram-se daqueles que no so mamferos, o acontecimento no foi mais espetacular do que qualquer outro que levou formao de uma espcie. Ele poderia ter passado despercebido por qualquer naturalista que por acaso na poca estivesse por perto. O novo brao de rio de genes teria sido um filete de gua, percorrendo uma espcie de pequenas criaturas noturnas no mais diferentes de seus primos no mamferos do que um esquilo vermelho de um esquilo cinzento. apenas como uma viso a posteriori que vemos o ancestral mamfero como mamfero. Naqueles dias, ele teria sido apenas uma outra espcie de rptil semelhante a um mamfero, no marcadamente diferente de talvez uma dzia de outros pequenos mamferos insetvoros de focinho comprido que serviam de comida para os dinossauros. A mesma falta de drama teria acompanhado as separaes anteriores entre os ancestrais de todos os grandes grupos de animais: os vertebrados, os moluscos, os crustceos, os insetos, os vermes segmentados, os platelmintos, as medusas e assim por diante. Quando o rio que conduziria aos moluscos (e outros) separou-se do rio que conduziria aos vertebrados (e outros), as duas populaes de criaturas (provavelmente semelhantes a vermes) teriam sido to parecidas que poderiam ter se acasalado uma com a outra. A nica razo pela qual elas no o fizeram que haviam se tornado acidentalmente separadas por alguma barreira geogrfica, talvez terra fIrme separando guas anteriormente unidas. Ningum poderia ter adivinhado que uma populao estava destinada a gerar os moluscos e a outra os vertebrados. Os dois rios de ADN eram filetes pouco separados, e os dois grupos de animais eram quase indistinguveis. Os zologos reconhecem tudo isto, mas eles o esquecem algumas vezes quando contemplam os grupos realmente grandes de animais, como o dos moluscos e o dos vertebrados. Eles so tentados a pensar sobre a separao entre grupos principais como um evento espetacular. A razo pela qual os zologos podem enganar-se que eles foram educados numa crena quase reverente de que cada uma das grandes divises do reino animal dotada de alguma coisa profundamente singular, muitas vezes designada pela palavra alem Bauplan. Embora esta palavra signifique apenas blueprint (planta de projeto), tornou-se reconhecida como um termo tcnico, e a usarei como se fosse uma palavra da lngua inglesa, embora (o que me causou um leve choque ao descobri-lo) no conste ainda da atual edio do Oxford English Dictionary. (Como me divirto menos com as palavras do que alguns de meus colegas, admito um ligeiro frisson de Schadenfreude ao constatar sua ausncia; estas duas palavras estrangeiras esto no Dictionary, de modo que no h um preconceito sistemtico contra a importao.) No seu sentido tcnico, Bauplan muitas vezes traduzido como plano fundamental do corpo. O uso da palavra fundamental (ou de modo equivalente, a utilizao autoconsciente do termo

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alemo para indicar profundidade) o que causa o estrago. Ela pode levar os zologos a cometer srios erros. Um zologo, por exemplo, sugeriu que a evoluo no Cambriano (mais ou menos entre 600 milhes e 500 milhes de anos atrs) deve ter sido um tipo de processo completamente diferente do processo evolutivo posterior. Seu argumento era que hoje em dia so novas espcies que esto surgindo, enquanto no Cambriano os grupos principais estavam aparecendo, tais como os moluscos e os crustceos. A falcia evidente! Mesmo criaturas to radicalmente diferentes umas das outras como moluscos e crustceos eram populaes da mesma espcie originalmente separadas apenas de modo geogrfico. Por um breve tempo, elas poderiam ter intercruzado se tivessem se encontrado, mas no o fizeram. Aps milhes de anos de evoluo em separado, elas adquiriram as caractersticas que ns, com a viso a posteriori dos zologos modernos, agora reconhecemos respectivamente como as dos moluscos e crustceos. Estas caractersticas so dignificadas com o ttulo grandioso de plano corporal fundamental ou Bauplan. Mas os Bauplans principais do reino animal divergiram a partir das suas origens comuns gradualmente. Admitidamente, h um desacordo menor, embora muito popularizado, sobre o quo gradual ou nervosa a evoluo. Mas ningum, e quero dizer ningum mesmo, pensa que a evoluo tenha sido suficientemente nervosa para inventar um Bauplan novo e completo de uma vez s. O autor que citei escreveu em 1958. Poucos zologos assumiriam explicitamente sua posio hoje em dia, mas algumas vezes eles o fazem implicitamente, falando como se os principais grupos de animais tivessem surgido espontnea e perfeitamente formados, como Atenas da cabea de Zeus, e no por meio da divergncia de uma populao ancestral em isolamento acidental geogrfIco4. De qualquer modo, o estudo da biologia molecular mostrou que os grandes grupos de animais esto muito mais prximos uns dos outros do que costumvamos pensar. Voc pode tratar o cdigo gentico como um dicionrio no qual 64 palavras em uma lngua (as 64 trincas de um alfabeto de quatro letras) so mapeadas em 21 palavras de uma outra lngua (os 21 aminocidos mais um sinal de pontuao). As chances de obter o mesmo mapeamento 64:21 por acaso duas vezes so menores do que um em 1 milho de milho de milho de milho de milhes. Ainda assim o cdigo gentico de fato literalmente idntico em todos os animais, plantas e bactrias observados. Todas as coisas vivas terrestres so certamente descendentes de um nico ancestral. Ningum contestaria isto, exceto por algumas semelhanas espantosas entre, por exemplo, insetos e vertebrados que agora esto se revelando quando as pessoas examinam no apenas o cdigo gentico propriamente dito, mas tambm seqncias detalhadas de informao gentica. H um mecanismo gentico bastante complicado responsvel pelo plano corporal segmentado dos insetos. Um mecanismo gentico estranhamente similar foi tambm descoberto nos mamferos. De um ponto de vista molecular, todos os animais so parentes bastante prximos uns dos outros e mesmo das plantas. Voc ter de ir at as bactrias para encontrar nossos primos distantes, e mesmo assim o cdigo gentico em si mesmo idntico ao nosso. A razo pela qual possvel fazer estes clculos precisos sobre o cdigo gentico, mas no sobre a anatomia dos Bauplans que o cdigo gentico estritamente digital, e os dgitos so coisas que voc pode contar precisamente. O rio de genes um rio digital, e devo explicar agora o que este termo oriundo da engenharia quer dizer. 11

Os engenheiros fazem uma distino importante entre os cdigos digital e analgico. Tocadiscos e gravadores e at recentemente telefones utilizam cdigos analgicos. Compact disks (CD), computadores, e a maioria dos sistemas telefnicos modernos utilizam cdigos digitais. Em um sistema telefnico analgico, ondas de presso flutuando continuamente no ar (os sons) so transformadas por meio de transdutores em ondas flutuantes de voltagem correspondentes em um circuito. A gravao fonogrfica funciona de modo similar: os sulcos ondulantes fazem com que a ponta da agulha vibre, e os movimentos da ponta da agulha so transformados por um transdutor em flutuaes de voltagem correspondentes. Na outra ponta da linha estas ondas de voltagem so reconvertidas, por uma membrana vibrante localizada na parte do telefone que serve para escutar ou pelo alto-falante acoplado ao toca-disco, em ondas correspondentes de presso no ar, para que possamos ouvi-los. O cdigo simples e direto: flutuaes eltricas no fio so proporcionais s flutuaes no ar. Todas as voltagens possveis, dentro de certos limites, podem passar pelo fio, e as diferenas entre elas so importantes. Em um telefone digital, apenas duas voltagens possveis ou algum nmero discreto de voltagens possveis, tal como 8 ou 256 passam pelo fio. A informao no est nas voltagens em si mesmas, mas sim nos padres dos nveis discretos de voltagem. Isto chamado cdigo de modulao por pulsos. Em um determinado momento, a voltagem real raramente ser igual a um dos, digamos, oito valores nominais, mas o aparelho receptor a arredondar para a mais prxima das voltagens designadas, de modo que o que emerge na outra ponta da linha quase perfeito mesmo que a transmisso ao longo desta seja ruim. Tudo o que voc tem de fazer dispor os nveis discretos de voltagem suficientemente separados para que as flutuaes aleatrias no possam nunca ser mal interpretadas pelo aparelho receptor como nveis errneos. Esta a grande virtude dos cdigos digitais, e a razo pela qual os sistemas de udio e vdeo e de modo geral a tecnologia da informao so cada vez mais digitais. Os computadores, claro, utilizam cdigos digitais em tudo que fazem. Por razes de convenincia, um cdigo binrio isto , ele tem apenas dois nveis de voltagem e no oito ou 256. Mesmo em um telefone digital, os sons que entram no bocal e saem no audiofone so ainda flutuaes analgicas da presso do ar. a informao que passa de troca em troca que digital. Algum tipo de cdigo tem de ser criado para traduzir os valores analgicos, de microssegundo em microssegundo, em uma seqncia de pulsos discretos. Quando voc argumenta com sua namorada ao telefone, todas as nuances, todos os tons de sua voz, todo suspiro apaixonado e timbres de desejo so transportados ao longo do fio unicamente na forma de nmeros. Voc pode ser leva-lo s lgrimas pelos nmeros desde que eles sejam codificados e decodificados de modo suficientemente rpido. Os dispositivos eletrnicos modernos de chaveamento so to rpidos que o tempo de linha pode ser dividido em pedaos, de modo bastante parecido ao mestre de xadrez que pode dividir seu tempo entre vinte partidas simultneas. Por este meio, milhares de conversas telefnicas podem ser alocadas na mesma linha, aparentemente simultneas, mas na verdade segregadas eletronicamente sem interferncias. Um tronco de linhas de informao muitos deles hoje em dia no so constitudos por fios, mas sim por feixes de sinais de rdio, transmitidos diretamente do topo de uma colina para outro, ou transmitidos para um satlite e depois retransmitidos um rio caudaloso de dgitos. Mas em razo desta segregao eletrnica engenhosa, este rio na verdade formado por milhares de rios digitais, que compartilham as mesmas margens apenas 12

num sentido superficial. Como esquilos vermelhos e cinzentos, que compartilham as mesmas rvores, mas nunca misturam seus genes. Voltando ao mundo dos engenheiros, as deficincias dos sinais analgicos no so muito importantes se no forem copiadas de modo repetido. Um gravador pode ter um chiado prprio to baixo que voc mal conseguir distingu-lo a menos que voc amplifique o som, e neste caso voc amplifica o chiado e tambm introduzem novos rudos. Mas, se voc fizer uma gravao em fita de uma gravao em fita, e depois uma gravao em fita da gravao da gravao, e assim por diante, depois de uma centena de geraes tudo o que restar ser um chiado horrvel. Alguma coisa parecida com isto era o problema naqueles dias em que os telefones eram todos analgicos. Qualquer sinal telefnico que percorra uma linha longa tende a desaparecer e deve ser re-lntensificado re-amplificado a cada centena de quilmetros ou mais ou menos isto. Nos dias da telefonia analgica isto era um problema, porque cada estgio de amplificao aumentava a intensidade do chiado de fundo. Os sinais digitais tambm precisam ser reintensificados. Mas, por razes que j vimos, a reintensificao no introduz nenhum erro: as coisas podem ser arrarijadas de modo tal que a informao transmitida perfeitamente, no importa o nmero de estaes de reintensificao que intervenham no processo. O chiado no aumenta mesmo para distncias de centenas e centenas de quilmetros. Quando eu era criana, minha me explicou-me que as nossas clulas nervosas eram os fios telefnicos do corpo. Mas sero eles analgicos ou digitais? A resposta que eles so uma mistura interessante dos dois. Uma clula nervosa no como um fio eltrico. Ela um tubo longo e fino ao longo do qual passam ondas de alteraes qumicas, como um rastilho de plvora sibilando no cho exceto que, ao contrrio do rastilho de plvora, o nervo logo se recupera e pode sibilar novamente aps um curto perodo de repouso. A magnitude absoluta da onda a temperatura da plvora pode flutuar medida que esta percorre o nervo, mas isto irrelevante. O cdigo o ignora. Ou o pulso qumico est l ou no, como dois nveis discretos de voltagem em um telefone digital. Neste aspecto, o sistema nervoso digital. Mas os impulsos nervosos no so reduzidos a bytes: eles no se juntam em nmeros de cdigo discretos. Em vez disto, a intensidade da mensagem (a intensidade do som, o grau de brilho da luz, talvez mesmo a agonia da emoo) codificada por taxas de impulso. Os engenheiros conhecem isto como modulao pela freqncia de pulsos, e este processo foi muito popular entre eles antes que o cdigo de modulao por pulsos fosse adotado. Uma taxa de pulsos uma quantidade analgica, mas os pulsos propriamente ditos so digitais; ou eles esto l ou no, sem meio-termo. E o sistema nervoso disto se beneficia como qualquer sistema digital. Pois da forma pela qual a clula nervosa trabalha, h um equivalente a um reintensificador eletrnico, no a cada centena de quilmetros, mas sim a cada milmetro oitocentas estaes de reintensificao entre o nervo da espinha e a ponta de seu dedo. Se a altura absoluta do impulso nervoso a onda de plvora tivesse importncia, a mensagem seria distorcida a ponto de se tomar irreconhecvel ao percorrer o comprimento de um brao humano, que dir o comprimento de um pescoo de girafa. Cada estgio na amplificao introduziria mais erros aleatrios, exatamente como acontece quando uma gravao em fita feita a partir de uma gravao em fita mais de oitocentas vezes. Ou quando voc faz uma cpia Xerox de uma cpia de uma cpia Xerox. Depois de oitocentas geraes fotocopiadas, tudo o que sobra

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uma mancha cinzenta. A codificao digital oferece a nica soluo para o problema da clula nervosa, e a seleo natural a adotou devidamente. O mesmo verdadeiro para os genes. Francis Crick e James Watson, os descobridores da estrutura molecular dos genes, deveriam, acredito eu, ser homenageados por muitos sculos, como Aristteles e Plato. Seus prmios Nobel foram concedidos em fisiologia ou medicina, e isto. correto mas quase trivial. Falar de uma revoluo contnua quase uma contradio em termos, ainda assim no apenas a medicina, mas toda a nossa compreenso da vida continuar a ser revolucionada cada vez mais como conseqncia direta da mudana de pensamento que estes dois moos comearam em 1953. Os prprios genes e as doenas genticas so apenas a ponta do iceberg. O que verdadeiramente revolucionrio a respeito da biologia molecular na era ps-Watson-Crick que ela tomou-se digital. Depois de Watson e Crick, aprendemos que os genes, dentro de sua estrutura interna diminuta, so longos cordes de informao digital pura. E mais, eles so verdadeiramente digitais, no sentido forte e completo dos compact disks (CDs), no no sentido fraco do sistema nervoso. O cdigo gentico no um cdigo binrio como o dos computadores, nem um cdigo de oito nveis de voltagem como em alguns sistemas telefnicos, mas sim um cdigo quaternrio, com quatro smbolos. O cdigo de mquina dos genes estranhamente similar ao dos computadores. parte algumas diferenas de jargo, as pginas de uma revista cientfica de biologia molecular poderiam ser trocadas pelas pginas de uma revista sobre engenharia de computao. Entre as suas numerosas conseqncias, esta revoluo no prprio cerne da vida deu o golpe final e mortfero no vitalismo a crena de que a matria viva profundamente diferente da matria inanimada. At 1953 era ainda possvel acreditar que havia alguma coisa fundamental e irredutivelmente misteriosa no protoplasma vivo. Agora no mais. Mesmo aqueles filsofos predispostos a adotar um ponto de vista mecanicista da vida no ousavam ter esperanas de uma realizao total de seus sonhos mais loucos. O enredo de fico cientfica que se segue factvel se uma tecnologia que difere da tecnologia de hoje apenas por ser um pouco mais rpida estiver disponvel. O professor Jim Crickson foi raptado por uma potncia estrangeira maligna e forado a trabalhar em seus laboratrios de guerra biolgica. Para salvar a civilizao de importncia vital que ele possa transmitir algumas informaes altamente secretas para o mundo exterior, mas os canais de comunicao normais lhe so negados. Exceto um. O cdigo de ADN consiste em 64 cdons triplos, o suficiente para formar um alfabeto ingls completo com maisculas e minsculas mais dez numerais, um caractere de espaamento e um ponto final. O professor retira um vrus extremamente danoso de gripe da prateleira do laboratrio e escreve em seu genoma o texto completo de sua mensagem para o mundo exterior, com sentenas em ingls construdas de modo perfeito. Ele repete a sua mensagem exaustivamente no genoma, adicionando uma seqncia, bandeira de sinalizao facilmente reconhecvel digamos, os dez primeiros nmeros primos. Ele ento se infecta com o vrus e espirra em uma sala cheia de gente. Uma onda de gripe varre o mundo, e os laboratrios mdicos de terras distantes passam a trabalhar para descobrir a seqncia no genoma em uma tentativa de obter uma vacina. Logo fica claro que existe um padro estranho e repetitivo no genoma. Alertados pelos nmeros primos que no podem ter surgido espontaneamente algum tem a idia de empregar tcnicas de

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deciframento de cdigos. Da em diante daria pouco trabalho ler o texto completo em ingls da mensagem do professor Crickson, transmitida pelo mundo todo por espirros. Nosso sistema gentico, que o sistema universal de toda a vida no planeta, digital at a medula. Com uma preciso de palavra por palavra, voc poderia codificar o Novo Testamento inteiro naquelas partes do genoma humano que esto presentemente cheias de ADN refugado isto , ADN que no utilizado, pelo menos do modo comum, pelo corpo. Cada clula de seu corpo contm o equivalente a 46 fitas imensas de dados, fornecendo caracteres digitais por meio de cabeas de leitura que trabalham simultaneamente. Em toda clula, estas fitas os cromossomos contm a mesma informao, mas as cabeas de leitura nos diferentes tipos de clulas vasculham partes diferentes do banco de dados por causa de seus objetivos prprios especializados. Esta a razo pela qual as clulas musculares so diferentes das clulas do fgado. No existe qualquer fora vital conduzida pelo esprito, no existe qualquer gelia protoplsmica e mstica, pulsando, arfando ou pululando. A vida apenas constituda por bytes, bytes e mais bytes de informao digital. Os genes so informao pura informao que pode ser codificada, recodificada e decodificada, sem qualquer degradao ou alterao do significado. A informao pura pode ser copiada e, como ela informao digital, a fidelidade das cpias pode ser imensa. Os caracteres de ADN so copiados com uma preciso que rivaliza com qualquer coisa que os engenheiros possam fazer. Eles so copiados por geraes, com erros ocasionais apenas suficientes para introduzir variaes. Entre estas variaes, aquelas combinaes codificadas que se tornam mais numerosas no mundo sero aquelas que, quando decodificadas e obedecidas no interior dos corpos, bvia e automaticamente faro com que estes corpos tomem atitudes ativas para preservar e propagar estas mensagens de ADN. Ns e isto quer dizer todas as coisas vivas somos mquinas programadas para propagar o banco de dados digitais que executou o programa. O darwinismo agora considerado como a sobrevivncia dos sobreviventes no nvel do cdigo digital puro. Com uma viso a posteriori, no poderia ser de outra forma. Um sistema gentico analgico poderia ser imaginado. Mas vimos j o que acontece com a informao analgica quando ela recopiada por geraes sucessivas. Ela simplesmente se torna irreconhecvel. Sistemas telefnicos com estaes de reintensificao dos sinais, fitas regravadas, fotocpias de fotocpias sinais analgicos so to vulnerveis degradao acumulativa que o ato de copiar no pode ser realizado alm de um nmero limitado de geraes. Os genes, por outro lado, podem replicar-se por 10 milhes de geraes e mal sofrer uma degradao. O darwinismo funciona apenas porque deixando de lado mutaes discretas, que a seleo natural elimina ou preserva o processo de cpia perfeito. Apenas um sistema gentico digital capaz de sustentar o darwinismo durante eras e eras de tempo geolgico. Mil novecentos e cinqenta e trs, o ano da hlice dupla, ser considerado no apenas como o ano que marcou o fim dos pontos de vista msticos e obscurantistas sobre a vida; os darwinianos o consideraro como o ano em que seu tema de estudo passou a ser digital. O rio de informao digital pura, fluindo majestosamente atravs do tempo geolgico e dividindo-se em 3 bilhes de braos, uma imagem poderosa. Mas como ficam as caractersticas familiares da vida? Como ficam os corpos, as mos e os ps, os olhos, os crebros e as suas, as folhas, os troncos e as razes? Como ficamos ns e nossas partes? Seremos ns ns animais, 15

plantas, protozorios, fungos e bactrias apenas as margens entre as quais fluem os pequenos rios de informao digital? Em certo sentido, sim. Mas h, como deixei implcito, muito mais do que isto. Os genes no fazem apenas cpias de si mesmos que fluem atravs das geraes. Eles na verdade passam seu tempo nos corpos, e influenciam a forma e o comportamento dos corpos sucessivos nos quais se encontram. Os corpos tambm so importantes. O corpo, digamos, de um urso polar no apenas um par de margens fluviais para uma pequena corrente digital. Ele tambm uma mquina de uma complexidade do tamanho de um urso. Todos os genes da populao inteira formam uma comunidade bons companheiros, brincando uns com os outros atravs dos tempos. Mas eles no passam todo o tempo em companhia de todos os outros membros da comunidade: eles trocam de parceiros dentro do conjunto que a comunidade. E a comunidade definida como o conjunto de genes que potencialmente podem encontrar-se com quaisquer outros genes da comunidade (mas com nenhum membro de qualquer das outras 30 milhes de comunidades existentes no mundo). Os encontros reais sempre acontecem dentro de uma clula do corpo do urso polar. E este corpo no um receptculo passivo para o ADN. Para comear, o prprio nmero de clulas, em cada uma das quais h um conjunto completo de genes, assombra a imaginao: cerca de 900 milhes de milho para um urso macho grande. Se voc alinhasse todas as clulas de um nico urso polar para que formassem uma fileira, esta faria a viagem de ida e volta da Terra Lua com facilidade. Estas clulas so de duzentos tipos diferentes, essencialmente as mesmas duzentas para todos os mamferos: clulas musculares, clulas nervosas, clulas sseas, clulas epiteliais e assim por diante. Clulas de qualquer um destes tipos diferentes so reunidas para formar os tecidos: o tecido muscular, o tecido sseo e assim por diante. Todos os tipos diferentes de clulas contm as instrues genticas necessrias para fabricar qualquer um destes tipos de clulas. Somente aqueles genes apropriados a um tipo de tecido em particular so ativados. Esta a razo pela qual os diferentes tecidos so de forma e tamanho diversos. E o mais interessante que os genes ativados nas clulas de um tipo particular fazem com que estas constituam tecidos com formas particulares. Os ossos no so massas disformes de tecido duro e rgido. Os ossos tm formas particulares, formando hastes ocas, rolamentos e encaixes, espinhaos e espores. As clulas so programadas, pelos genes ativados em seu interior, para comportar-se como se soubessem onde esto relativamente s suas clulas vizinhas, por isto constituem tecidos na forma do lbulo da orelha e das vlvulas coronrias, das lentes oculares e dos msculos do esfncter. A complexidade de um organismo como o do urso polar constituda por muitas camadas. O corpo um conjunto complexo de rgos precisamente formados, como, por exemplo, fgado, rins e ossos. Cada rgo uma construo complexa erigida com tecidos particulares cujos tijolos fundamentais so as clulas, muitas vezes dispostas em camadas ou placas, mas muitas vezes tambm como massas slidas. Em uma escala muito menor, cada clula tem uma estrutura interior altamente complexa de membranas dobrveis. Estas membranas, e a gua contida entre elas, formam o cenrio para reaes qumicas intricadas de tipos numerosos e diferentes. Uma fbrica de produtos qumicos que pertena ICI (Imperial Chemical Industries) ou Union Carbide pode ter centenas de reaes qumicas distintas ocorrendo em seu interior. Estas reaes qumicas sero mantidas separadamente uma das outras pelas paredes dos frascos, tubos de ensaio, e assim por diante. Uma clula viva pode ter um nmero similar de 16

reaes qumicas em andamento em seu interior simultaneamente. De certo modo, as membranas de uma clula so como os frascos e tubos de vidro do laboratrio, mas a analogia no boa por dois motivos. Primeiro, embora muitas das reaes qumicas ocorram entre as membranas, um bom nmero delas ocorre no interior da substncia que constitui a prpria membrana. Segundo, existe um modo mais importante pelo qual as diversas reaes so mantidas separadamente. Cada reao catalisada por sua prpria enzima particular. Uma enzima uma molcula muito grande cuja forma tridimensional acelera um tipo particular de reao qumica que fornece uma superfcie que encoraja esta reao. Como o que importante nas molculas biolgicas sua forma tridimensional, podemos considerar uma enzima como uma grande mquina de fabricar ferramentas, cuidadosamente projetada para criar uma produo em linha de molculas com uma forma particular. Qualquer clula, portanto, pode conter centenas de reaes qumicas separadas ocorrendo em seu interior simultnea e separadamente, nas superfcies das diversas molculas de enzimas. As reaes qumicas particulares que ocorrem em uma clula em especial so determinadas pelos tipos particulares de molculas enzimticas que esto presentes em grande nmero. Cada molcula de enzima, inclusive a sua forma que muito importante, montada sob a influncia determinstica de um gene particular. Para ser especfico, a seqncia precisa das diversas centenas de letras de cdigo nos genes determina, por meio de um conjunto de regras inteiramente conhecidas (o cdigo gentico), a seqncia de aminocidos na molcula de enzima. Toda molcula de enzima uma cadeia linear de aminocidos, e toda a cadeia linear de aminocidos enrosca-se espontaneamente, formando uma estrutura tridimensional nica e particular como um n, no qual partes da cadeia formam elos com outras partes da cadeia. A estrutura tridimensional exata do n determinada pela seqncia unidimensional dos aminocidos, e, portanto pela seqncia unidimensional de letras de cdigo no gene. E assim as reaes qumicas que ocorrem em uma clula so determinadas pelos genes que so ativados. O que, ento, determina que genes sero ativados em uma clula particular? A resposta so os produtos qumicos que j esto presentes na clula. H aqui um elemento do paradoxo ovo-galinha, mas este no insupervel. A soluo do paradoxo , na verdade, muito simples em princpio, embora complicado em seus detalhes. a soluo que os engenheiros de computadores conhecem como bootstrapping (o princpio do cordo de sapatos). Quando comecei a utilizar pela primeira vez os computadores nos anos 60, todos os programas tinham de ser carregados por meio de fitas de papel. (Os computadores americanos do mesmo perodo usavam muitas vezes cartes perfurados, mas o princpio era o mesmo.) Antes que voc pudesse carregar a fita principal de um programa srio, voc tinha que carregar um programa menor chamado bootstrap loader (carregador do [princpio do] cordo de sapatos). O bootstrap loader era um programa que fazia apenas uma coisa: dizer ao computador como carregar as fitas de papel. Mas e aqui est o paradoxo ovo-galinha como a fita do bootstrap loader era carregada? Nos computadores modernos, o equivalente do bootstrap loader est embutido na mquina, mas naqueles dias de outrora voc tinha que comear acionando interruptores em uma seqncia ritualmente padronizada. Esta seqncia dizia ao computador como comear a ler a primeira parte da fita do bootstrap loader. A primeira parte desta fita dizia ento ao computador um pouco mais sobre como ler a parte seguinte da fita e assim por diante. Quando a

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fita completa do bootstrap loader tivesse sido digerida, o computador saberia como ler qualquer fita de papel, e teria se tornado um computador til. Quando um embrio formado, uma nica clula, o vulo fertilizado, divide-se em dois, cada uma das duas partes divide-se em quatro, cada uma das quatro divide-se para formar oito, e assim por diante. So necessrias apenas umas poucas dzias de geraes para fazer com que o nmero de clulas atinja a casa dos trilhes, tamanho o poder da diviso exponencial. Mas, se isto fosse tudo, os trilhes de clulas seriam todas iguais. Como, ao invs disto, as clulas se diferenciam (para usar um termo tcnico) para formar as clulas do fgado, as clulas dos rins, as clulas dos msculos e assim por diante, cada uma com genes e enzimas diferentes ativadas? Pelo princpio do cordo dos sapatos, e ele funciona da seguinte maneira. Embora o vulo assemelhe-se a uma esfera, ele na verdade possui polaridade em sua qumica interna. Ele tem uma parte superior e uma parte inferior e, em muitos casos, uma parte frontal e uma parte traseira (e, portanto um lado direito e um lado esquerdo) tambm. Estas polaridades manifestam-se na forma de gradientes de substncias qumicas. As concentraes de algumas substncias qumicas aumentam constantemente quando voc percorre o vulo a partir da parte frontal em direo parte de trs, e outras concentraes comportam-se da mesma forma quando voc se move da parte superior para a parte inferior. Estes gradientes iniciais so bastante simples, mas suficientes para formar o primeiro estgio no funcionamento do princpio do cordo dos sapatos5. Quando o vulo dividiu-se em digamos, 32 clulas isto , aps cinco divises , algumas destas 32 clulas tero mais do que sua cota normal de substncias qumicas na sua parte superior, outras tero mais do que a sua cota normal de substncias qumicas na sua parte inferior. As clulas podem tambm estar desequilibradas relativamente s concentraes de substncias qumicas entre a sua parte da frente e a sua parte de trs, criando um gradiente nesta direo. Estas diferenas so suficientes para fazer com que combinaes diferentes de genes sejam ativadas em clulas diferentes. Portanto, combinaes diferentes de enzimas estaro presentes nas clulas de partes diferentes do embrio inicial. Este mecanismo far com que combinaes diferentes de genes adicionais sejam ativadas em clulas diferentes. Portanto, as linhagens de clulas divergem ao invs de permanecerem idnticas aos seus clones ancestrais dentro do embrio. Estas divergncias so muito diferentes das divergncias entre espcies sobre as quais falamos anteriormente. Estas divergncias celulares so programadas e prognosticadas com detalhes, enquanto as divergncias entre as espcies so resultados fortuitos de acidentes geogrficos e eram impredizveis. Mais ainda, quando as espcies divergem, os prprios genes divergem, o que chamei imaginativamente de o longo adeus. Quando as linhagens de clulas no interior de um embrio divergem, ambas as divises recebem os mesmos genes todos eles. Mas as diferentes clulas recebem combinaes diferentes de produtos qumicos, as quais ativam combinaes diferentes de genes, e alguns genes trabalham para ativar ou desativar outros genes. E assim o princpio do cordo de sapatos continua operando, at que tenhamos um repertrio completo de diferentes tipos de clulas. O embrio em desenvolvimento no se diferencia apenas em um par de centenas de tipos diferentes de clulas. Ele tambm passa por transformaes dinmicas elegantes na forma interna e externa. Talvez a mais dramtica destas transformaes seja uma das primeiras: o 18

processo conhecido como gastrulao. O eminente embriologista Lewis Wolpert chegou a afirmar: No o nascimento, o casamento ou a morte, mas sim a gastrulao que verdadeiramente o perodo mais importante em sua vida. O que acontece na gastrulao que uma bola oca de clulas transforma-se em uma taa com um revestimento interno. Essencialmente todas as embriologias no reino animal sofrem este mesmo processo de gastrulao. a base uniforme sobre a qual repousa a diversidade de embriologias. Menciono aqui a gastrulao como apenas um exemplo um exemplo particularmente dramtico de um tipo de movimento incessante, semelhante feitura de um origami, de camadas completas de clulas que muitas vezes observado no desenvolvimento embrionrio. Ao final da performance digna de um virtuose do origami; depois de numerosas dobraduras em si mesma, estiramentos, formao de volumes e esticamentos de camadas de clulas; depois de muitos crescimentos diferenciais dinamicamente orquestrados de partes do embrio custa de outras partes; depois da diferenciao em centenas de tipos de clulas qumica e fisicamente especializadas; quando o nmero de clulas atingiu a casa dos trilhes, o produto final um beb. No, mesmo o beb no o final, porque o crescimento por completo do indivduo com novamente algumas partes crescendo mais rpido do que as outras , passando pela maturidade e chegando velhice, deveria ser visto como uma extenso do mesmo processo embriolgico: a embriologia total. Os indivduos variam em razo das diferenas nos detalhes quantitativos da sua embriologia total. Uma camada de clulas pode crescer um pouco mais antes de dobrar-se em si mesma, e o resultado o qu? um nariz aquilino em vez de um nariz arrebitado; ps chatos que podem salvar sua vida, pois impedem que voc preste o servio militar; uma conformao particular da omoplata que o predispe a ser um bom lanador de lanas (ou granadas de mo ou bolas de crquete, dependendo das suas circunstncias). Algumas vezes mudanas individuais no origami de camadas de clulas podem ter conseqncias trgicas, como quando um beb nasce com cotos no lugar dos braos ou das mos. As diferenas individuais que no se manifestam no origami formado com camadas de clulas, mas so puramente qumicas podem ser no menos importantes em suas conseqncias: uma inabilidade em digerir leite, uma predisposio para a homossexualidade, ou uma alergia aos amendoins, ou achar que as mangas tm o gosto ruim de aguarrs. O desenvolvimento embrinico uma performance fsica e qumica muito complicada. A alterao de um detalhe em seu decurso pode ter conseqncias notveis bem no final da linha. Isto no surpreendente, quando voc lembrar o quo importante o princpio do cordo de sapatos para o processo. Muitas das diferenas no modo pelo qual os indivduos se desenvolvem so devidas s diferenas de meio ambiente falta de oxignio ou exposio talidomida, por exemplo. Muitas outras diferenas se devem a diferenas nos genes no apenas nos genes considerados isoladamente, mas genes em interao com outros genes, e em interao com diferenas ambientais. Um processo complicado, caleidoscpio, que obedece intrnseca e reciprocamente ao princpio do cordo dos sapatos, como o desenvolvimento embrionrio, robusto e sensvel. robusto porque combate muitas alteraes em potencial, para produzir um beb vivo contra chances que algumas vezes parecem ser esmagadoramente contrrias; e ao mesmo tempo sensvel a alteraes, pois dois indivduos nem mesmo dois gmeos idnticos no so literalmente idnticos em todas as suas caractersticas. 19

E agora passamos para o ponto ao qual tudo isto nos conduz. J que as diferenas entre indivduos se devem aos genes (uma medida que pode ser grande ou pequena), a seleo natural pode favorecer algumas esquisitices do origami embriolgico ou da qumica embriolgica e desfavorecer outras. Na medida em que seu brao que serve para lanar lanas ou outros objetos influenciado pelo gene, a seleo natural pode favorec-lo ou desfavorec-lo. Se ser capaz de lanar bem tem conseqncias, no importa quo pequenas, na probabilidade de um indivduo sobreviver o tempo suficiente para gerar crianas, j que a habilidade de lanar influenciada pelo gene, correspondentemente estes genes tero uma chance maior de passar para a prxima gerao. Qualquer indivduo pode morrer por razes que no tm nada a ver com sua habilidade de atirar uma lana. Mas um gene que tende a fazer indivduos melhores no lanamento de lanas quando est presente do que quando est ausente habitar muitos corpos, bons e maus, durante muitas geraes. Do ponto de vista do gene particular, as outras causas de morte no so levadas em conta. Olhando da perspectiva de um gene, h apenas a constatao de longo prazo de um rio de ADN fluindo atravs das geraes, enquanto ele est apenas temporariamente hospedado em corpos particulares, e apenas temporariamente dividindo um corpo com outros genes que podem ser bem-sucedidos ou malsucedidos. A longo prazo, o rio fica cheio de genes que so bons na arte da sobrevivncia por diversas razes: uma habilidade levemente aperfeioada de atirar lanas, uma habilidade levemente aperfeioada de provar veneno, ou qualquer outra habilidade. Genes que, na mdia, so menos bons na arte de sobreviver porque eles tendem a causar uma viso astigmtica nos corpos sucessivos que habitam, que so, portanto atiradores de lana menos bem-sucedidos; ou porque eles tomam os corpos sucessivos que habitam menos atraentes e, portanto com probabilidades menores de acasalar tais genes tendero a desaparecer do rio gentico. Em tudo isto, lembrese do ponto que levantamos anteriormente: o de que os genes que sobrevivem no rio sero aqueles que so bons na arte da sobrevivncia no meio ambiente mdio da espcie, e talvez o aspecto mais importante deste meio ambiente mdio seja os outros genes da espcie; os outros genes com os quais um gene tem a probabilidade de compartilhar um corpo: os outros genes que nadam atravs do tempo geolgico no mesmo rio.

TODA

FRICA

E SUAS PROGNIES

Muitas vezes pensamos que inteligente dizer que a cincia no mais do que nosso mito de origem moderno. Os judeus tinham Ado e Eva, os sumrios, Marduk e Gilgamesh, os gregos, Zeus e os deuses do Olimpo, os nrdicos, o Valhala. O que a evoluo, dizem algumas pessoas espertas, seno o nosso equivalente moderno dos deuses e dos heris picos, nem melhor ou pior, nem mais verdadeira ou mais falsa? H uma filosofia de salo elegante chamada relativismo cultural que afirma, na sua verso radical, que a cincia no tem mais direito em afirmar a verdade do que o mito tribal: a cincia apenas a mitologia favorecida por nossa tribo ocidental moderna. Uma vez fui provocado por um colega antroplogo e coloquei a questo claramente, do modo que se segue: suponha que existe uma tribo, disse eu, que acredita que a

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Lua uma cabaa velha lanada aos cus, pendurada fora de alcance um pouco acima do topo das rvores. Voc afirma realmente que nossa verdade cientfica que afirma que a Lua est a 382 mil quilmetros afastada e tem um quarto do dimetro da Terra no mais verdadeira do que a cabaa da tribo? Sim, disse o antroplogo. Ns apenas fomos criados em uma cultura que v o mundo de um modo cientfico. Eles foram criados para ver o mundo de outro modo. Nenhum destes modos mais verdadeiro do que o outro. Aponte-me um relativista cultural a 10 quilmetros de distncia e lhe mostrarei um hipcrita. Avies construdos de acordo com princpios cientficos funcionam. Eles mantm-se no ar e o levam ao seu destino escolhido. Avies construdos de acordo com especificaes tribais ou mitolgicas, tais como os avies de imitao dos cultos de carregarnento 6 nas clareiras das selvas ou as asas coladas com cera de abelha de caro, no funcionam 7. Se voc estiver voando para um congresso internacional de antroplogos ou de crticos literrios, a razo pela qual vocprovavelmente chegar l a razo pela qual voc no se esborrachar em um campo cultivado que uma multido de engenheiros ocidentais cientificamente treinados realizou os clculos corretamente. A cincia ocidental, com base na evidncia confivel de que a Lua orbita em torno da Terra a uma distncia de 382 mil quilmetros, conseguiu colocar pessoas em sua superfcie. A cincia tribal, acreditando que a Lua estava um pouco acima do topo das rvores, nunca chegar a toc-la, exceto em sonhos. Raras so as ocasies em que ministro uma palestra popular sem que um espectador no me apresente de forma brilhante alguma coisa na mesma linha de meu colega antroplogo, e isto em geral provoca um murmrio e movimentos de aprovao com as cabeas por parte dos demais. Sem dvida os que aprovam sentem-se bons, liberais e no racistas. Uma afirmao provocadora ainda mais segura : Fundamentalmente, sua crena na evoluo reduz-se f, e portanto no melhor do que a crena de algum no Jardim do den. Toda tribo tem seu mito de origem sua histria para explicar o universo, a vida e a humanidade. H um sentido no qual a cincia realmente fornece o equivalente disto, pelo menos para a parte instruda da nossa sociedade moderna. A cincia pode at ser descrita como uma religio, e eu publiquei, no de modo inteiramente jocoso, uma defesa curta da cincia como um tema apropriado para as aulas de educao religiosa 8. (Na Inglaterra, a educao religiosa uma parte obrigatria do currculo escolar, ao contrrio dos Estados Unidos, onde ela est banida por medo de ofender qualquer uma das mltiplas crenas mutuamente incompatveis.) A cincia compartilha com a religio a pretenso de responder s questes profundas sobre as origens, a natureza da vida e o cosmos. Mas a semelhana acaba aqui. As crenas cientficas so apoiadas pela evidncia, e elas obtm resultados. Mitos e crenas no so apoiados pelas evidncias e no obtm resultados. De todos os mitos de origem, a histria judaica do Jardim do den to influente em nossa cultura que legou seu nome a uma importante teoria sobre nossa ancestralidade, a teoria da Eva africana. Estou dedicando este captulo Eva africana em parte porque ele me permitir desenvolver a analogia do rio de ADN, mas tambm porque quero contrast-la, como hiptese cientfica, com a legendria matriarca do Jardim do den. Se eu conseguir, voc achar a verdade mais interessante, talvez mesmo mais poeticamente comovedora, do que o mito. Comearemos com um exerccio de raciocnio puro. Sua relevncia em breve ficar clara. 21

Voc tem dois pais, quatro avs, oito bisavs e assim por diante. A cada gerao o nmero de ancestrais dobra. Volte para trs g geraes e o nmero de ancestrais ser 2 multiplicado por si mesmo g vezes: 2 elevado potncia g. Exceto que, sem deixar a sua poltrona, voc pode ver rapidamente que no pode ser assim. Para convencer-nos disto, temos apenas que voltar um pouco no passado digamos, at o tempo de Jesus, quase exatamente 2 mil anos atrs. Se supusermos conservadoramente quatro geraes por sculo isto , que as pessoas procriam na mdia com a idade de 25 anos 2 mil anos significam umas meras oitenta geraes. O nmero real provavelmente maior do que isto (at recentemente, muitas mulheres procriavam muito jovens), mas isto apenas um clculo feito sem sair da poltrona, e a questo no depende destes detalhes. Dois multiplicado por si mesmo oitenta vezes um nmero formidvel, um 1 seguido de 24 zeros, 1 trilho de trilhes americanos. Voc teve 1 milho de milhes de millies de milhes de ancestrais que foram contemporneos de Jesus, e eu tambm! Mas a populao total do mundo naquela poca era uma frao de uma frao desprezvel do nmero de ancestrais que acabamos de calcular. Obviamente cometemos um erro em algum lugar, mas onde? Fizemos o clculo corretamente. A nica coisa errada que consideramos foi a nossa suposio sobre a duplicao a cada gerao. De fato, esquecemos que os primos casam entre si. Supus que ns todos temos oito bisavs. Mas qualquer criana fruto de um casa mento entre primos de primeiro grau tem apenas seis bisavs, pois os avs compartilhados dos primos so de dois modos distintos bisavs da criana. Voc pode perguntar: E dai? As pessoas ocasionalmente casam com seus primos (a esposa de Charles Darwin, Emma Wedgwood, era sua prima de primeiro grau), mas seguramente isto no acontece com freqncia suficiente para fazer diferena? Sim, acontece, pois primos para os nossos propsitos inclui primos de segundo grau, quinto grau, dcimo sexto grau e assim por diante. Quando voc conta primos to distantes assim, todo casamento um casamento entre primos. Voc algumas vezes ouve pessoas vangloriando-se de serem primos distantes da rainha, mas isto bastante pomposo da parte delas, pojs todos ns somos primos distantes da rainha, e todos os demais, e de mais maneiras do que possvel contar. A nica coisa especial sobre a realeza e os aristocratas que eles podem fazer a contagem explicitamente. Como disse o dcimo quarto conde de Home quando foi zombado por causa de seu ttulo por um oponente poltico: Imagino que o Sr. Wilson seja o dcimo quarto Sr. Wilson. A conseqncia de tudo isto que somos primos nuito mais prximos uns dos outros do que normalmente percebemos, e temos muito menos ancestrais do que os clculos simples sugerem. Procurando fazer com que uma estudante seguisse este raciocnio, uma vez lhe pedi que fizesse uma estimativa razovel de qUiIDto tempo atrs nosso ancestral comum mais recente poderia ter vivido. Olhando duramente para mim, ela retrucou sem hesitar, com uma voz lenta e sotaque rural: Na poca dos macacos. Um salto intuitivo desculpvel, mas que est aproximadamente errado em 10 mil por cento. Ele sugeriria uma separao medida em milhes de anos. A verdade que o ancestral mais recente que eu e ela compartilhamos provavelmente teria vivido h no mais do que dois sculos, provavelmente bem depois de Guilherme, o Conquistador. E, mais ainda, ns certamente ramos primos de muitas maneiras distintas simultaneamente. O modelo de ancestralidade que conduziu ao nosso clculo erroneamente inflacionado do nmero de ancestrais era constitudo por uma rvore que se ramifica sem parar, ramificando-se 22

e tornando a ramificar-se infinitas vezes. Virado de cabea para baixo, e igualmente errado, est o modelo da rvore da descendncia. Um indivduo tpico tem dois filhos, quatro netos, oito bisnetos e assim por diante at atingir em uns poucos sculos os impossveis trilhes de descendentes. Um modelo bem mais realista da ancestralidade e da descendncia o modelo do rio de genes, que intro duzimos no captulo anterior. Contidos pelas margens, os genes formam uma corrente que flui sempre atravs dos tempos. A corrente forma redemoinhos separados que se juntam novamente medida que os genes atravessam o rio do tempo. Retire um balde cheio em intervalos nos pontos espaados ao longo do comprimento do rio. Pares de molculas na gua do balde tero sido companheiras antes, durante o seu progresso rio abaixo, e elas sero companheiras mais uma vez. Elas tambm estiveram bastante separadas no passado, e estaro bastante separadas novamente. difcil traar os pontos de contato, mas podemos estar matematicamente certos de que o contato ocorre matematicamente certos de que se dois genes esto fora de contato em um ponto particular, no teremos de viajar muito rio abaixo ou rio acima at que eles se toquem novamente. Voc pode no saber que prima de seu marido, mas estatisticamente provvel que voc no tenha de voltar muito atrs na sua ancestralidade at que encontre um ponto de juno com a linhagem dele. Olhando na outra direo, na direo do futuro, pode parecer bvio que voc tenha uma boa chance de compartilhar descendentes com seu marido ou esposa. Mas aqui est um pensamento muito mais atraente. Na prxima vez em que voc estiver com um grupo grande de pessoas digamos, numa sala de concerto ou num jogo de futebol , olhe para a audincia e reflita sobre o seguinte: se voc tiver quaisquer descendentes no futuro distante, h provavelmente pessoas na mesma sala de concerto cuja mo voc poderia apertar como coancestral de seus futuros descendentes. Co-avs das mesmas crianas usualmente sabem que so co-ancestrais, e isto deve dar-lhes um certo sentimento de afinidade, no importando se eles se relacionam bem ou no pessoalmente. Eles podem olhar uns para os outros e dizer: Bem, posso no gostar muito dele, mas seu ADN est misturado com o meu no nosso neto comum, e podemos esperar compartilhar descendentes no futuro, muito tempo depois de termos partido. Certamente isto cria um elo entre ns. Mas meu ponto que, se voc abenoado com descendentes distantes, alguns dos perfeitos estranhos na sala de concerto provavelmente sero seus co-ancestrais. Voc pode examinar o auditrio e especular sobre quais indivduos, homens ou mulheres, esto destinados a compartilhar seus descendentes e quais no esto. Eu e voc, no importa quem voc ou a sua cor e sexo, podemos muito bem ser co-ancestrais. Seu ADN pode estar destinado a misturar-se com o meu. Parabns! Suponha agora que viajemos para trs numa mquina do tempo, talvez em direo a uma multido no Coliseu, ou mais para trs, para um dia de compras no mercado em Ur, ou ainda mais para trs. Examine a multido, exatamente como imaginamos para a nossa audincia moderna na sala de concerto. Perceba que voc pode separar estes indivduos falecidos h muito tempo em duas e somente duas categorias: aqueles que so seus ancestrais e aqueles que no so. Isto bastante bvio, mas agora chegamos a uma verdade notvel. Se sua mquina do tempo o levou suficientemente para o passado, voc pode dividir os indivduos que encontrar naqueles que so os ancestrais de todo ser humano vivo em 1995 e naqueles que no so os ancestrais de ningum que est vivo em 1995. No h intermedirios. Todo indivduo 23

sobre quem voc puser os olhos quando de embarcar da sua mquina do tempo ou um ancestral humano universal ou no ancestral de ningum. Este raciocnio cativante, mas trivialmente fcil de provar. Tudo o que voc tem de fazer mover sua mquina do tempo mental para um tempo passado absurdamente longo: digamos, para 350 milhes de anos atrs, quando nossos ancestrais eram peixes com nadadeiras em forma de lbulos e com pulmes, emergindo da gua e tornando-se anfbios. Se um peixe particular meu ancestral, inconcebvel que ele no seja seu ancestral tambm. Se ele no o fosse, isto implicaria que a linhagem que conduz a voc e a linhagem que conduz a mim evoluram independentemente, sem referncias cruzadas, do peixe passando pelo anfbio, pelo rptil, pelo mamfero, pele) primata, pelo macaco e pelo homindeo, terminando de modo to similar que podemos falar um com o outro e, se formos do sexo oposto, acasalar um com o outro. Provamos que, se viajarmos suficientemente longe e para trs no tempo, todo indivduo que encontrarmos deve ser o ancestral ou de todos ns ou de ningum. Mas quo longe suficientemente longe? Ns claramente no precisamos voltar at os peixes da nadadeiras em forma de lbulos aquilo foi o reductio ad aburdum , mas at que ponto devemos voltar para trs no tempo at encontrar um ancestral universal de todo ser humano vivo em 1995? Esta uma questo muito mais difcil, e aquela que desejo considerar a seguir. Esta questo no pode ser respondida sentado na poltrona. Precisamos de informao real, medidas do mundo duro dos fatos particulares. Sir Ronald Fisher, o formidvel geneticista e matemtico ingls, que poderia ser considerado o maior sucessor de Darwin no sculo XX, assim como o pai da estatstica moderna, tinha isto a dizer em 1930:
So apenas as barreiras geogrficas e outras barreiras ao intercurso sexual entre as diferentes raas... que impedem a humanidade inteira de ter tido, deixando de lado os ltimos mil anos, uma ancestralidade praticamente idntica. A ancestralidade dos membros de uma mesma nao pode diferir pouco para alm dos ltimos quinhentos anos; para 2 mil anos atrs as nicas diferenas que pareceriam ter restado seriam aquelas entre raas etnogrficas distintas; estas... podem na verdade ser extremamente antigas; mas isto poderia ser o caso apenas se durante longos perodos a difuso do sangue entre os grupos separados fosse quase inexistente.

Em termos da nossa analogia do rio, Fisher est, com efeito, utilizando o fato de que os genes de todos os membros de uma raa geograficamente unida esto fluindo ao longo do mesmo rio. Mas quando consideramos os seus nmeros quinhentos anos, 2 mil anos, a antiguidade da separao das diferentes raas Fisher devia estar fazendo estimativas razoveis. Os fatos relevantes no eram disponveis na sua poca. Agora, com a revoluo da biologia molecular, h uma quantidade embaraosa de dados. Foi a biologia molecular que nos deu a carismtica Eva africana. O rio digital no a nica metfora que tem sido usada. tentador comparar o ADN em cada um de ns com uma famlia bblica. O ADN um texto muito longo, escrito, como vimos no captulo anterior, em um alfabeto de quatro letras. As letras tm sido escrupulosamente copiadas dos nossos ancestrais, e apenas dos nossos ancestrais, com uma fidelidade notvel mesmo no caso de ancestrais muito remotos. Deveria ser possvel, comparando os textos preservados em pessoas diferentes, reconstruir seu parentesco e remontar a um ancestral 24

comum. Primos distantes, cujo ADN teve mais tempo para divergir digamos, noruegueses e aborgines australianos , deveriam diferir em um grande nmeros de palavras. Os eruditos fazem este tipo de coisa com as diferentes verses dos documentos bblicos. Infelizmente, no caso dos arquivos de ADN, h um pequeno problema. O sexo. O sexo o pesadelo do arquivista. Em vez de deixar os textos ancestrais intactos exceto por um erro ocasional inevitvel, o sexo penetra de modo vigoroso nos arquivos e destri as evidncias. Nenhum elefante fez jamais tanto estrago em uma loja de porcelana chinesa corno o sexo tem feito estragos nos arquivos de ADN. No h nada parecido com isto na erudio bblica. Admite-se que, ao procurar traar as origens, digamos, do cntico de Salomo, um erudito est consciente de que este no bem o que parece ser. O cntico tem passagens estranham ente desconexas, sugerindo que ele na verdade constitudo por fragmentos de diversos poemas diferentes, sendo apenas alguns deles erticos, costurados juntos. Ele contm erros mutaes especialmente na traduo. Agarrai-nos as raposas, as raposas pequeninas, que devastam nossas vinhas uma traduo errnea, mesmo que a sua repetio durante uma vida inteira lhe tenha conferido uma misteriosa atrao prpria, que improvvel que seja atingida pelo mais correto Pegai para ns os morcegos frugvoros, os pequeninos morcegos frugvoros...:
V, o inverno passou, a chuva acabou e se foi. As flores surgem na terra; o tempo do cantar das aves chegou, e a voz da tartaruga se faz ouvir em nossa terra 9.

A poesia to arrebatadora que me sinto relutante em estrag-la observando que aqui, tambm, est uma mutao indubitvel. Insira novamente rola no lugar de tartaruga, corno as tradues modernas correta mas condutoramente o fazem, e oua a cadncia entrar em colapso. Mas estes so erros menores, as ligeiras e inevitveis degradaes que devemos esperar quando documentos no so impressos aos milhares ou gravados nos discos de alta fidelidade dos computadores mas sim copiados e recopiados por escribas mortais a partir de papiros raros e vulnerveis. Mas agora deixemos o sexo entrar em cena. (No, no sentido em que emprego o termo, o sexo no entra no Cntico dos Cnticos.) Sexo, no sentido em que emprego o termo, significa rasgar metade de um documento, na forma de fragmentos aleatoriamente escolhidos, e misturlo com a metade rasgada complementar de um outro documento. Por mais inacreditvel mesmo vandalstico que possa parecer, isto exatamente o que acontece sempre que uma clula sexual produzida. Por exemplo, quando um homem produz uma clula de espermatozide, os cromossomos que ele herdou de seu pai formam pares com os cromossomos que ele herdou de sua me, e partes inteiras destes trocam de lugar. Os cromossomos de uma criana so uma mistura irrecuperavelrnente confusa dos cromossomos de seus avs e assim por diante at os seus ancestrais distantes. Dos supostos textos antigos, as letras, talvez as palavras, podem sobreviver intactas ao longo das geraes. Mas os captulos, pginas, mesmo pargrafos so rasgados e recombinados com urna eficincia to grosseira que corno meio de reconstituir a histria eles so quase inteis. No que diz respeito histria antiga, o sexo um bom disfarce. Podemos usar os arquivos de ADN para reconstruir a histria sempre que o sexo estiver confiavelmente fora de cena. Posso dar dois exemplos importantes. Um a Eva africana, e chegarei a ela mais tarde. O outro exemplo a reconstruo da ancestralidade mais remota o 25

exame das relaes entre as espcies e no das relaes no interior de uma espcie. Corno vimos no captulo anterior, a mistura sexual s acontece no seio de urna espcie. Quando uma espcie progenitora d origem a uma espcie-filha, o rio de genes divide-se em dois braos. Aps terem divergido por tempo suficiente, a mistura sexual nas guas de cada rio, longe de se constituir em obstculo para o arquivista gentico, na verdade presta auxlio na reconstruo da ancestralidade e da relao de parentesco entre primos das espcies. somente onde as relaes de parentesco entre primos no seio da espcie so importantes que o sexo embaralha as evidncias. Onde as relaes de parentesco entre primos das espcies so importantes, o sexo ajuda, pois tende automaticamente a tornar seguro que cada indivduo seja uma boa amostra gentica da espcie inteira. No importa que balde cheio particular voc retirou de um rio de guas bem misturadas; ele ser representativo da gua daquele rio. Os textos da ADN retirados de representantes de espcies diferentes tm sido na verdade comparados com grande sucesso, letra por letra, para reconstruir as rvores de famlia das espcies. mesmo possvel, de acordo com urna influente escola de pensamento, atribuir datas s ramificaes. Esta oportunidade conseqncia da controvertida noo de relgio molecular: a suposio de que as mutaes em qualquer parte do texto do cdigo gentico ocorrem a uma taxa constante por milho de anos. Retomaremos hiptese do relgio molecular em um instante. O pargrafo nos nossos genes que descreve a protena chamada citocromo c tem 339 letras. Doze trocas de letras separam o citocromo c humano do citocromo c dos cavalos, nossos primos muito distantes. Apenas uma troca de letra no cito cromo c separa os humanos dos macacos (nossos primos bastante prximos), uma troca de letra separa os cavalos dos jumentos (seus primos muito prximos) e trs trocas de letras separam os cavalos dos porcos (seus primos um tanto mais distantes). Quarenta e cinco trocas de letra separam os humanos do levedo e o mesmo nmero separa os porcos do levedo. No surpresa que estes nmeros sejam os mesmos, pois, medida que subimos o rio que conduz aos humanos, ele rene-se ao rio que conduz aos porcos muito antes de o rio comum a humanos e porcos se juntar ao rio que conduz ao levedo. Entretanto, h um leve erro nestes nmeros. O nmero de letras trocadas no citocromo c que separa os cavalos do levedo no 45, mas sim 46. Isto no significa que os porcos so primos mais prximos do levedo do que os cavalos. Eles so exata e igualmente prximos do levedo, como o so todos os vertebrados e, na verdade, todos os animais. Talvez uma troca extra tenha ocorrido sub-repticiamente na linhagem que conduz aos cavalos desde a poca do ancestral relativamente recente que eles compartilham com os porcos. Isto no importante. No total, o nmero de troca de letras do citocromo c que separa pares de criaturas mais ou menos aquele que esperaramos das idias prvias que temos sobre o padro de ramificao da rvore evolutiva. A teoria do relgio molecular, como observei, afirma que a taxa de mudana de um determinado trecho de texto por milho de anos aproximadamente constante. Das 46 trocas de letra no citocromo c que separam os cavalos do levedo, assume-se que cerca de metade delas ocorreu durante a evoluo de um ancestral comum para os cavalos modernos e cerca de metade delas ocorreu durante a evoluo do ancestral comum para o levedo moderno (obviamente, os dois caminhos evolutivos exigiram exatamente o mesmo nmero de milhes de anos para serem percorridos). No comeo isto parece uma coisa surpreendente de ser assumida. 26

Afinal de contas, muito provvel o ancestral comum assemelhar-se mais ao levedo do que ao cavalo. A reconciliao est na suposio, crescentemente aceita desde que foi defendida pela primeira vez pelo eminente geneticista japons Motoo Kimura, de que a maior parte dos textos genticos pode mudar livremente sem que o seu significado seja afetado. Uma boa analogia variar o tipo da letra em uma sentena impressa. O cavalo um
MAMFERO.

Um levedo um FUNGO. O significado destas sentenas chega at ns em alto e bom

som, mesmo que cada palavra seja impressa com uma fonte diferente. O relgio molecular marca o tempo com o equivalente das trocas de fonte que no significam nada, medida que so decorridos milhes de anos. As mudanas que esto sujeitas seleo natural e que descrevem a diferena entre um cavalo e um levedo as mudanas no significado das sentenas so a ponta do iceberg. Algumas molculas tm uma taxa de marcao do tempo mais alta do que outras. O citocromo c evolui de modo relativamente lento: cerca de uma troca de letra a cada 25 milhes de anos. Isto provavelmente porque a importncia vital do citocromo c para a sobrevivncia de um organismo depende de modo crtico da sua forma detalhada. A maioria das mudanas nesta molcula cuja forma to crtica no so toleradas pela seleo natural. Outras protenas, tais como as chamadas fibrinopeptdeos, embora sejam importantes, funcionam igualmente bem com grande variedade de formas. Os fibrinopeptdeos so utilizados na coagulao do sangue, e voc pode mudar a maioria de seus detalhes sem prejudicar sua capacidade de coagulao. A taxa de mutao nestas protenas de cerca de uma mutao a cada 600 mil anos, uma taxa mais de quarenta vezes mais rpida do que a do citocromo c. Portanto, os fibrinopeptdeos no so bons para reconstruir uma ancestralidade antiga, embora sejam teis para reconstruir uma ancestralidade mais recente por exemplo, entre os mamferos. H centenas de protenas diferentes, cada uma com sua prpria taxa caracterstica por milho de anos e cada uma podendo ser usada de forma independente para reconstruir rvores de famlia. Elas todas conduzem mesma famlia a qual, a propsito, uma evidncia bastante boa, se so necessrias evidncias, de que a teoria da evoluo verdadeira. Chegamos a esta discusso a partir da percepo de que a mistura sexual embaralha o registro histrico. Distinguimos dois modos pelos quais os efeitos do sexo podem ser contornados. Acabamos de tratar com um deles, a partir do fato de que o sexo no mistura genes entre as espcies. Isto abre a possibilidade da utilizao de seqncias de ADN para reconstituir rvores de famlia remotamente antigas de nossos ancestrais que viveram muito tempo antes de nos tomarmos reconhecivelmente humanos. Mas j concordamos que, se voltarmos tanto assim no tempo, ns humanos somos todos definitivamente descendentes do mesmo e nico indivduo. Queramos descobrir at quo recentemente poderamos ainda ter uma descendncia comum com todos os outros humanos. Para descobrir isto, temos que voltar nossa ateno para um tipo diferente de evidncia de ADN. E aqui a Eva africana entra na histria. A Eva africana algumas vezes chamada Eva mitocondrial. As mitocndrias so pequenos corpos em forma de losango que existem aos milhares em cada uma de nossas clulas. Elas so basicamente ocas mas com uma estrutura interior complicada formada por anteparos membranosos. A rea oferecida por estas membranas muito maior do que voc poderia pensar observando a aparncia externa da mitocndria, e ela utilizada. As membranas so as linhas 27

de produo de uma fbrica de produtos qumicos mais precisamente, uma central produtora de energia. Urna reao em cadeia cuidadosamente controlada orquestrada ao longo das membranas uma reao em cadeia que envolve mais etapas do que aquelas que existem em qualquer fbrica de produtos qumicos humana. O resultado que a energia, que se origina nas molculas da comida, liberada em passos controlados e armazenada de modo reutilizvel para ser queimada mais tarde, sempre que se fizer necessrio, em qualquer parte do corpo. Sem nossas mitocndrias, morreramos em um segundo. Isto o que urna mitocndria faz, mas aqui estamos mais preocupados com sua origem. Originalmente, na histria evolutiva antiga, elas era bactrias. Esta a teoria notvel defendida pela temvel Lynn Margulis, da Universidade de Massachusetts em Arnherst, a partir de origens heterodoxas e vencendo interesses mesquinhos at atingir uma aceitao triunfante e quase universal hoje em dia. H 2 bilhes de anos, os ancestrais remotos das mitocndrias eram bactrias que viviam livremente. Junto com outras bactrias de diferentes tipos, elas instalaramse dentro de clulas maiores. A comunidade resultante de bactrias (procariticas) transformou-se na grande clula (eucaritica) que faz parte de ns. Cada um de ns uma comunidade de urna centena de milhes de milhes de clulas eucariticas mutuamente dependentes. Cada uma destas clulas Urna comunidade de milhares de bactrias domesticadas especial e totalmente contidas no interior da clula, onde elas se multiplicam corno as bactrias o fazem. Foi calculado que, se todas as mitocndrias de um nico corpo humano fossem colocadas uma atrs da outra, elas dariam a volta em torno da Terra no apenas uma vez, mas sim 2 mil vezes. Um animal ou planta individual uma vasta comunidade de comunidades localizadas em camadas que interagem entre si, corno uma floresta tropical. Quanto floresta tropical, ela uma comunidade fervilhando com talvez 10 milhes de espcies de organismos, sendo cada membro individual de cada espcie ele prprio uma comunidade de comunidades de bactrias domesticadas. A teoria das origens da Dra. Margulis de que a clula um jardim fechado de bactrias no apenas incomparavelmente mais inspiradora, excitante e enaltecedora do que a histria do Jardim do den. Ela tem a vantagem adicional de ser quase certamente verdadeira. Corno muitos bilogos, agora assumo a teoria de Margulis corno verdadeira, e neste captulo eu a menciono apenas para acompanhar uma implicao em particular: as mitocndrias tm seu prprio ADN, que est confinado a um nico cromossomo em forma de anel, corno em outras bactrias. E agora vamos ao ponto ao qual tudo isto conduz. O ADN mitocondrial no participa de qualquer mistura sexual, ou com o ADN nuclear principal do corpo ou com o ADN de outras mitocndrias. As mitocndrias, corno muitas bactrias, reproduzem-se simplesmente dividindo-se. Sempre que uma mitocndria divide-se em duas mitocndrias filhas, cada uma destas filhas recebe uma cpia idntica a menos que haja uma mutao ocasional do cromossomo original. Voc pode ver agora, a partir do nosso ponto de vista de genealogistas de longo alcance, a beleza disto. Descobrimos que, no que diz respeito aos nossos textos comuns de ADN, em cada gerao o sexo mistura as evidncias, confundindo as contribuies das linhagens paternal e maternal. O ADN mitocndrial , graas a Deus, celibatrio. Recebemos nossas mitocndrias somente de nossas mes. Os espermatozides so muito pequenos para conter mais do que umas poucas mitocndrias; eles tm apenas um nmero suficiente para fornecer a energia que movimenta seus flagelos medida que nadam em direo 28

ao vulo, e estas mitocndrias so jogadas fora junto com o flagelo quando o corpo do espermatozide absorvido pelo vulo na fertilizao. Comparativamente o vulo tem urna massa grande, e seu interior amplo, preenchido com fluidos, contm uma rica cultura de mitocndrias. Esta cultura d origem ao corpo da criana. Deste modo, seja voc homem ou mulher, suas mitocndrias so todas descendentes de uma inoculao inicial de mitocndrias de sua me. Seja voc homem ou mulher, suas mitocndrias so todas descendentes das mitocndrias de sua av materna. Nenhuma delas vem de seu pai, nenhuma delas vem de seu av, nenhuma delas vem de sua av paterna. As mitocndrias constituem um registro independente do passado, no contaminadas pelo ADN nuclear principal, o qual tem probabilidades iguais de originar-se de cada um de seus quatro avs, de cada um de seus oito bisavs e assim por diante. O ADN mitocndrial no contaminado, mas no imune s mutaes aos erros aleatrios de cpia. Na verdade, ele sofre mutaes com uma taxa mais alta do que o nosso prprio ADN, pois (como o caso com todas as bactrias) lhe falta a sofIsticada maquinria de leitura preliminar de texto que as nossas clulas desenvolveram com o decorrer dos tempos. Haver umas poucas diferenas entre o seu ADN mitocndrial e o meu, e o nmero de diferenas ser uma medida de quanto tempo atrs nossos ancestrais divergiram. No qualquer um de nossos ancestrais, mas nossos ancestrais na linha exclusivamente feminina. Se por acaso sua me uma nativa australiana pura, ou uma chinesa pura, ou uma !Kung San do Kalahari pura, haver muitas diferenas entre seu ADN mitocndrial e o meu. No importa quem seja seu pai: ele pode ser um marqus ingls ou um chefe Sioux, no que diz respeito s diferenas em suas mitocndrias, e a mesma coisa vale para qualquer um de seus ancestrais masculinos, sempre. Deste modo h textos apcrifos mitocondriais, passados adiante junto com a Bblia familiar principal, mas com a grande virtude de serem transmitidos apenas pela linhagem feminina. Este ponto no sexista; daria no mesmo se isto acontecesse apenas atravs da linhagem masculina. A virtude est na sua integridade, no fato de no ser cortado e misturado em cada gerao. Uma descendncia consistente por via de qualquer um dos sexos mas no por via de ambos o que ns, como genealogistas, precisamos. Os cromossomos Y, que, como o sobrenome, so transmitidos apenas por meio da linhagem masculina, seriam em teoria igualmente bons para isto, mas eles contm muito pouca informao para serem teis. Os textos apcrifos mitocondriais so ideais para datar ancestrais comuns dentro de uma mesma espcie. O ADN mitocndrial foi explorado por um grupo de pesquisadores associados ao falecido Allan Wilson em Berkeley, Califrnia. Nos anos 80, Wilson e seus colegas fIzeram amostragens com as seqncias de 135 mulheres vivas escolhidas em todas as partes do mundo aborgines australianas, montanhesas da Nova Guin, nativas americanas, europias, chinesas e representantes de vrios povos da frica. Eles examinaram as diferenas no nmero de letras que separavam cada mulher de outra mulher. Eles passaram estes nmeros para um computador e pediram-lhe que construsse a rvore de famlia mais parcimoniosa que pudesse. Parcimoniosa aqui significa evitar o mximo possvel a necessidade de postular a coincidncia. Isto exige um pouco de explicao. Volte para trs at nossa discusso anterior sobre cavalos, porcos e levedos, e sobre a anlise da seqncia de letras no citocromo c. Voc deve lembrar-se que os cavalos diferem dos porcos em apenas trs de tais letras, os porcos diferem do levedo em 45 letras, e os cavalos 29

diferem do levedo em 46 letras. Considero importante que, teoricamente, como os cavalos e os porcos esto relacionados uns com os outros por um ancestral comum relativamente recente, eles deveriam estar exatamente a uma mesma distncia do levedo. A diferena entre 45 e 46 uma anomalia, algo que em um mundo ideal no existiria. Ela pode ser uma mutao adicional na rota que conduz aos cavalos ou uma mutao reversa na rota que conduz aos porcos. Agora, por mais absurda que esta idia na realidade seja, teoricamente concebvel que os porcos estejam realmente mais prximos do levedo do que dos cavalos. teoricamente possvel que os porcos e os cavalos tenham desenvolvido sua semelhana ntima uns com os outros por uma grande coincidncia (seus textos de citocromo c so diferentes em apenas trs letras, e seus corpos so basicamente construdos com um padro mamfero quase idntico). A razo pela qual no acreditamos nisto que o nmero de modos pelos quais os porcos se assemelham aos cavalos muito maior do que o nmero de modos pelos quais os porcos se assemelham ao levedo. Admite-se que h uma nica letra de ADN pela qual os porcos parecem estar mais prximos do levedo do que dos cavalos, mas isto esmagado por milhes de semelhanas que apontam para o outro lado. O argumento o argumento de parcimnia. Se admitirmos que os porcos esto prximos dos cavalos, precisamos acomodar apenas uma semelhana coincidente. Se tentarmos assumir que os porcos esto prximos do levedo, temos que postular uma concatenao prodigiosamente irreal de semelhanas coincidentes adquiridas de modo independente. Nos casos dos cavalos, porcos e levedo, o argumento da parcimnia demasiado esmagador para ser posto em dvida. Mas no ADN mitocndrial das diferentes raas humanas no h nada esmagador a respeito de semelhanas. Os argumentos de parcimnia podem ainda ser aplicados, mas eles so argumentos suaves e quantitativos e no argumentos macios e acachapantes. Aqui est o que o computador, teoricamente, deve fazer. Ele deve fazer uma lista de todas as rvores de famlias possveis que relacionam as 135 mulheres. Ele ento examina este conjunto de rvores possveis e escolhe a mais parcimoniosa isto , aquela que minimiza o nmero de semelhanas coincidentes. Devemos aceitar que mesmo a melhor rvore provavelmente nos forar a aceitar umas poucas coincidncias, exatamente como somos forados a aceitar o fato de que, com respeito a uma letra do ADN, os levedos esto mais prximos dos porcos do que dos cavalos. Mas pelo menos em teoria o computador deveria ser capaz de levar isto em conta e informar-nos quais das muitas rvores possveis a mais parcimoniosa, a que tem menos coincidncias. Isto em teoria. Na prtica, h um problema. O nmero de rvores possveis maior do que voc, eu, ou qualquer matemtico, pode possivelmente imaginar. Para o cavalo, o porco e o levedo h apenas trs rvores possveis. A obviamente correta [[porco, cavalo], levedo], com o porco e o cavalo aninhados juntos dentro das chaves mais internas e o levedo como (grupo externo) no relacionado. As outras duas arvores tericas so [[porco, levedo], cavalo] e [[cavalo, levedo] porco]. Se adicionarmos uma quarta criatura digamos, um polvo , o nmero de rvores sobe at 12. No listarei todas as 12, mas a verdadeira (mais parcimoniosa) [[[porco, cavalo], polvo], levedo]. Novamente, o porco e o cavalo, como parentes prximos, esto aninhados confortavelmente juntos nas chaves mais internas. O polvo o prximo a juntar-se ao clube, tendo um ancestral mais recente com a linhagem porco cavalo do que o levedo. Qualquer uma das outras 11 rvores por exemplo, [[porco, polvo], [cavalo, levedo]] 30

definitivamente menos parcimoniosa. altamente improvvel que o porco e o cavalo pudessem ter desenvolvido de modo independente suas numerosas semelhanas se os porcos realmente fossem primos mais prximos do polvo e o cavalo fosse realmente um primo mais prximo do levedo. Se estas trs criaturas geram trs rvores possveis, e quatro criaturas geram 12 rvores possveis, quantas rvores possveis podem ser construdas com 135 mulheres? A resposta um nmero to ridiculamente grande que no faz o menor sentido escreve-lo. Se o maior e mais rpido computador do mundo fosse programado para listar todas as rvores possveis, o fim do mundo chegaria a ns antes que o computador tivesse feito uma parte perceptvel da tarefa. No obstante, a causa no destituda de esperanas. Estamos acostumados a domesticar nmeros impossivelmente grandes com tcnicas judiciosas de amostragem. No podemos contar o nmero de insetos da bacia amaznica, mas podemos estimar o nmero fazendo amostragens em pequenas extenses espalhadas aleatoriamente pela floresta e supor que estas pequenas extenses de floresta so representativas. Nosso computador no pode examinar todas as rvores possveis que relacionam as 135 mulheres, mas ele pode escolher amostras aleatrias do conjunto de todas as rvores de famlia possveis. Se, sempre que voc escolher uma amostra das gigabilhes de rvores de famlia possveis, voc notar que os membros mais parcimoniosos da amostra tm certas caractersticas comuns, voc pode concluir que provavelmente a mais parcimoniosa de todas as rvores tem as mesmas caractersticas. E isto o que as pessoas fizeram. Mas no necessariamente bvio qual a melhor maneira de faz-lo. Exatamente como os entomologistas que podem discordar sobre o modo mais representativo de fazer amostragens da floresta tropical brasileira, os genealogistas do ADN utilizaram diferentes tcnicas de amostragemo E infelizmente os resultados nem sempre concordam entre si. No obstante, at onde chega a sua validade, apresentarei as concluses que o grupo de Berkeley extraiu de sua anlise original do ADN mitocndrial humano. Suas concluses so extremamente interessantes e provocativas. De acordo com elas, a rvore mais parcimoniosa tem as suas razes firmemente fincadas na frica. Isto significa que alguns africanos esto relacionados de maneira mais distante com outros africanos do que qualquer pessoa no resto do mundo todo. O resto do mundo europeus, nativos americanos, aborgines australianos, chineses, nativos da Nova Guin, Inuits, e todos os outros forma um grupo relativamente prximo de primos. Alguns africanos pertencem a este grupo de primos prximos. Mas outros africanos no. De acordo com esta anlise, a rvore mais parcimoniosa parece-se com isto: [alguns africanos, [outros africanos, [ainda outros africanos, [ainda outros africanos e todos os demais]]]]. Eles, portanto concluram que a grande ancestral de todos ns viveu na frica: a Eva africana. Como j afirmei, esta concluso controvertida. Outros tm afirmado que rvores igualmente parcimoniosas podem ser encontradas e nas quais os ramos mais externos ocorrem fora da frica. Eles tambm afirmam que o grupo de Berkeley obteve os resultados particulares em parte em razo da ordem na qual seu computador procurou pelas rvores possveis. Obviamente, a ordem pela qual a procura feita no importante. Provavelmente a maioria dos especialistas ainda apostaria o seu dinheiro no fato de a Eva mitocndrial ser africana, mas eles no o fariam com muita confiana. A segunda concluso do grupo de Berkeley menos controvertida. No importa onde a Eva mitocndrial viveu, eles foram capazes de estimar quando. um fato conhecido a rapidez 31

com que o ADN mitocndrial evolui; voc pode portanto atribuir uma data aproximada para cada um dos pontos de ramificao da rvore da divergncia do ADN mitocndrial. E o ponto de ramificao que une todas as mulheres a data de nascimento da Eva mitocndrial est entre 150 mil e um quarto de milho de anos atrs. Seja a Eva mitocndrial africana ou no, importante evitar uma possvel confuso com um outro sentido pelo qual indubitavelmente verdadeiro que nossos ancestrais vieram da frica. A Eva mitocndrial um ancestral recente de todos os humanos modernos. Ela era component.e da espcie Homo sapiens. Fsseis de homindeos muito mais primitivos, o Homo erectus, foram encontrados tanto na frica como fora dela. Os fsseis de ancestrais ainda mais remotos do que o do Homo erectus, tais como o Homo habilis e as vrias espcies de Australopithecus (inclusive um recentemente descoberto com mais de 4 milhes de anos), foram encontrados somente na frica. Assim, se somos descendentes de uma dispora africana ocorrida no ltimo quarto de milho de anos, esta foi a segunda dispora africana. Houve um xodo anterior, talvez h um 1,5 milho de anos, quando o Homo erectus saiu da frica para colonizar partes do Oriente Mdio e da sia. A teoria da Eva africana no est afirmando que estes asiticos primordiais no existiram, mas que eles no deixaram descendentes que tivessem sobrevivido. De qualquer modo que voc olhar para a questo, somos todos, se voc voltar 2 milhes de anos, africanos. Alm disto teoria da Eva africana est afirmando que ns humanos que sobrevivem somos todos africanos se voc voltar no tempo apenas umas poucas centenas de milhares de anos. Seria possvel, se novas evidncias fossem disponveis, traar todo o ADN mitocndrial moderno at uma ancestral que tivessse vivido fora da frica (a Eva asitica) enquanto ao mesmo tempo concordssemos que nossos ancestrais mais remotos fossem encontrados apenas na frica. Vamos assumir, por um momento, que o grupo de Berkeley est correto, e examinar o que suas concluses significam e no significam. O apelido Eva tem tido conseqncias infelizes. Alguns entusiastas saram correndo com a idia de que ela deve ter sido uma mulher solitria, a nica mulher sobre a face da Terra, o gargalo de garrafa gentico final, e mesmo uma confirmao do Gnese! Isto um mal-entendido completo. A afirmao correta no que ela tenha sido a nica mulher sobre a superfcie da Terra, nem mesmo que a populao era relativamente pequena durante a sua poca. Seus companheiros, de ambos os sexos, podem ter sido numerosos e fecundos. Eles podem ter ainda numerosos descendentes vivos hoje. Mas todos os descendentes de suas mitocndrias desapareceram, pois seu elo conosco passa, em algum ponto, por um homem. Do mesmo modo, um sobrenome nobre (os sobrenomes esto ligados aos cromossomos Y e so transmitidos exclusivamente pela linha masculina numa imagem especular exata das mitocndrias) pode desaparecer, mas isto no significa que os detentores do sobrenome no tenham descendentes. Eles podem ter numerosos descendentes por outros caminhos alm do caminho exclusivamente masculino. A afirmao correta apenas de que a Eva mitocndrial a mulher mais recente de quem pode ser dito que todos os humanos modernos descendem na linha exclusivamente feminina. Deve haver uma mulher a respeito da qual esta afirmao pode ser feita. A nica discusso sobre se ela viveu aqui e no l, nesta poca e no naquela. O fato de que ela realmente viveu, em algum lugar e em alguma poca, certo.

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E aqui est um segundo mal-entendido um mal-entendido mais comum, que ouvi perpetrado mesmo por eminentes cientistas que trabalham no campo do ADN mitocndrial. a crena de que a Eva mitocndrial a nossa ancestral comum mais recente. Ela fundamentada na confuso entre ancestral comum mais recente e ancestral comum mais recente na linha puramente feminina. A Eva mitocndrial nossa ancestral comum mais recente na linha puramente feminina, mas existem muitas outras maneiras de ser descendente de nossos ancestrais alm da linha feminina. Milhes de outras maneiras. Volte aos nossos clculos do nmero de ancestrais (esquecendo a complicao do casamento entre primos, que antes era o ponto principal do argumento). Voc tem oito bisavs, mas apenas um deles de linha puramente feminina. Voc tem dezesseis trisavs, mas apenas um deles de linha puramente feminina. Mesmo que permitamos que casamento entre primos reduza o nmero de ancestrais em uma determinada gerao, ainda verdade que h muitssimas maneiras de ser um ancestral alm da linha exclusivamente feminina. medida que acompanhamos o nosso rio gentico, remontando at a Antiguidade remota, provavelmente encontraremos muitas Evas e muitos Ados indivduos focais, de quem possvel dizer que todas as pessoas vivas em 1995 so descendentes dela, ou dele. A Eva mitocndrial apenas um desses ancestrais. No existe qualquer razo particular para pensar que de todos estes Ados e Evas, a Eva mitocondrial a mais recente. Ao contrrio. Ela defInida de um modo particular: somos descendentes dela por meio de um caminho particular atravs do rio da descendncia. O nmero de caminhos possveis que podem ser colocados ao lado do caminho exclusivamente feminino to grande que matematicamente muito improvvel que a Eva mitocndrial seja a mais recente destes muitos Ados e Evas. Ele especial entre os caminhos possveis de um certo modo (por ser exclusivamente feminino). Seria uma coincidncia notvel se ele fosse um caminho especial entre os caminhos possveis de um outro modo (ser o mais recente). Um ponto adicional de interesse mediano que o nosso ancestral comum mais recente pode de algum modo ter sido mais provavelmente um Ado do que uma Eva. Harns de fmeas tm maior probabilidade de ocorrer do que harns de machos, pois os machos so fisicamente capazes de ter centenas de rebentos, e mesmo milhares. O Guinness Book of Records registra um recorde superior a mil rebentos, atingido por Moulay Ishmael, o Sedento de Sangue. (Incidentalmente, Moulay Ishmael pode muito bem ser adotado pelas feministas como smbolo de machismo desagradvel. Diz-se que seu mtodo de montar um cavalo era tirar a espada da bainha e saltar na sela, partindo rapidamente ao mesmo tempo em que decapitava o escravo que segurava as rdeas. Por mais incrvel que isto possa parecer, o fato que a lenda chegou at ns, junto com a reputao de ter matado 10 mil homens com suas prprias mos, dando talvez uma idia do tipo de qualidades que eram as mais admiradas entre os homens de seu tipo.) As mulheres, mesmo em condies ideais, no podem ter mais do que duas dezenas de filhos. mais provvel que a mulher tenha o nmero mdio de fIlhos do que o homem. Uns poucos homens podem ter um quinho ridiculamente grande de rebentos, o que significa que os outros homens no podem ter nenhum. Se algum fracassa completamente como reprodutor, muito mais provvel que seja o homem e no a mulher. E se algum gera uma posteridade desproporcionada, tambm provvel que este algum seja um homem. Isto vale para o ancestral comum mais recente de toda a humanidade, que portanto muito mais provvel ter sido um Ado do que uma Eva. Considerando um exemplo radical, quem mais provavelmente o 33

ancestral de todos os marroquinos de hoje, Moulay Ishmael, o Sedento de Sangue, ou qualquer mulher de seu infeliz harm? Podemos chegar s seguintes concluses: primeiro, necessariamente certo que existiu uma nica mulher, a quem podemos chamar de Eva mitocndrial, que o ancestral comum mais recente de todos os humanos pelo caminho exclusivamente feminino. Tambm certo que existiu uma pessoa, de sexo desconhecido, a quem podemos chamar o Ancestral Focal, que o ancestral comum mais recente de todos os humanos qualquer que seja o caminho. Terceiro, embora seja possvel que a Eva mitocndrial e o Ancestral Focal sejam uma nica pessoa, desprezivelmente improvvel que isto seja assim. Quarto, de algum modo mais provvel que o Ancestral Focal tenha sido um homem e no uma mulher. Quinto, a Eva mitocndrial muito provavelmente viveu h menos do que um quarto de milho de anos. Sexto, h discordncia sobre o lugar onde a Eva mitocndrial viveu, mas a balana da opinio informada ainda favorece a frica. Apenas cinco e seis dependem da anlise da evidncia cientfica. As quatro primeiras podem ser trabalhadas a partir do conhecimento comum e raciocnio de poltrona. Mas eu disse que os ancestrais detm a chave da compreenso da vida. A histria da Eva africana um microcosmos humano, paroquial, de um pico incomparavelmente mais antigo e maior. Usaremos novamente o recurso da metfora do rio de genes, o nosso rio que saa do den. Mas deveremos voltar para trs no tempo atravs de uma escala temporal incomensuravelmente mais antiga do que os milhares de anos da Eva legendria e das centenas de milhares de anos da Eva africana. O rio de ADN vem fluindo atravs de nossos ancestrais ao longo de um curso ininterrupto que abrange no menos de 3 mil milhes de anos.

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FAA

O BEM FURTIVAMENTE

O criacionismo tem uma atrao duradoura, e o motivo no difcil de entender. No o , pelo menos para a maior parte das pessoas que encontro, por causa da adeso verdade literal do Gnese ou a alguma outra histria tribal sobre as origens. Isto acontece porque as pessoas descobrem por si mesmas a beleza e a complexidade do mundo vivo e concluem que ele deve ter sido obviamente planejado. Os criacionistas que reconhecem que a evoluo darwiniana fornece pelo menos algum tipo de alternativa sua teoria fundamentada nas escrituras muitas vezes apelam para uma objeo ligeiramente mais sofisticada. Eles negam a possibilidade de intermedirios evolutivos. X deve ter sido planejado por um Criador, dizem as pessoas, pois um X pela metade no funcionaria de modo algum. Todas as partes de X devem ter sido colocadas juntas simultaneamente; elas no poderiam ter evoludo de modo gradual. Por exemplo, no dia em que comecei a escrever este captulo aconteceu de eu receber uma carta. Era de um pastor americano que havia sido ateu, mas convertera-se ao ler um artigo do National Geographic. Eis aqui um trecho extrado da carta:
O artigo era sobre as espantosas adaptaes que as orqudeas fizeram aos seus ambientes para propagar-se de modo bem-sucedido. Enquanto lia fiquei particularmente intrigado pela estratgia reprodutiva de uma espcie, que envolvia a cooperao de urna vespa macho. Aparentemente a flor lembrava de muito perto a fmea desta espcie de vespa, inclusive tendo uma abertura no lugar apropriado, para que a vespa macho pudesse alcanar, ao copular com a flor, o plen produzido por esta. Ao voar para a flor seguinte o processo seria repetido, e desta maneira acontece polinizao cruzada. Em primeiro lugar, o que tomou a flor atraente para a vespa foi o fato de que ela emitia feromnios [produtos qumicos especficos muito utilizados pelos insetos e que servem para reunir os sexos] idnticos aos das fmeas desta espcie de vespa. Examinei com algum interesse as fotografias que acompanhavam o texto durante mais ou menos um minuto. Ento, com uma sensao formidvel de choque, percebi que para que aquela estratgia reprodutiva tivesse dado certo, ela tinha de ser perfeita desde a primeira vez. Passos incrementais no poderiam explic-la, pois se a orqudea no se parecesse com e Gheirasse como a fmea da vespa, e possusse uma abertura apropriada para a copulao com o plen perfeitamente dentro do alcance do rgo reprodutivo da vespa macho, a estratgia seria um fracasso total. Nunca esquecerei o sentimento de depresso que tomou conta de mim, pois naquele minuto tomou-se claro que algum tipo de Deus em algum tipo de forma deve existir, e ter uma relao contnua com o processo pelo qual as coisas passam a existir. Que, em suma, o Deus criador no era um mito antediluviano, mas alguma coisa real. E, muito relutantemente, tambm vi que deveria pesquisar para descobrir mais sobre Deus o mais rpido possvel.

Outros, sem dvida, chegam religio por caminhos diferentes, mas certamente muitas pessoas tiveram uma experincia similar quela que mudou a vida deste pastor (cuja identidade, em nome da boa educao, no revelarei). Eles viram uma maravilha da natureza, ou leram sobre ela. E isto, de um modo geral, os encheu de temor e admirao, chegando reverncia. Mais especificamente, como meu missivista, eles decidiram que este fenmeno natural particular 35

uma teia de aranha, um olho de guia, ou o que quer que seja no pode ter evoludo em estgios graduais, porque os estgios intermedirios, semicompletos no serviriam para nada. O propsito deste captulo destruir o argumento de que maquinaes complicadas devem ser perfeitas se queremos que elas funcionem. Incidentalmente, as orqudeas estavam entre os exemplos favoritos de Charles Darwin, e ele devotou um livro inteiro demonstrao de corno o princpio da evoluo gradual pela seleo natural passa pelo teste de explicar As vrias maquinaes pelas quais as orqudeas so fertilizadas pelos insetos 10 . A chave do argumento do pastor est na afirmao para que aquela estratgia reprodutiva tivesse dado certo, ela tinha de ser perfeita desde a primeira vez. Passos incrementais no poderiam explic-la. O mesmo argumento poderia ser aplicado e freqentemente o evoluo do olho, e voltarei a isto no decorrer do captulo. O que sempre me impressiona quando escuto este tipo de argumento a confiana com que ele apresentado. Como, quero perguntar ao pastor, o senhor poderia estar certo de que a orqudea que imita a vespa (ou o olho, ou qualquer outra coisa) no poderia funcionar a menos que cada parte dela fosse perfeita e estivesse no lugar? O senhor deu questo, de fato, um segundo de sua ateno? O senhor realmente sabe o bsico sobre orqudeas, ou vespas, ou sobre os olhos com os quais as vespas olham para as fmeas e as orqudeas? O que o faz ser ousado a ponto de afirmar que as vespas so to difceis de ser enganadas que a semelhana da orqudea deveria ser perfeita em todas as suas dimenses para funcionar? Pense sobre a ltima vez em que o senhor foi enganado por uma semelhana casual. Talvez o senhor tenha tirado o chapu para uma estranha na rua, confundindo-a com uma pessoa de suas relaes. As estrelas de cinema tm dubls masculinos e femininos que caem dos cavalos ou saltam do penhasco em seus lugares. A semelhana do dubl com a estrela usualmente muito superficial, mas durante a rpida tomada da ao ela suficiente para enganar uma audincia. Os machos humanos so excitados sexualmente pelas fotografias de uma revista. Uma foto de revista apenas uma impresso a tinta sobre o papel. Ela bidimensional e no tridimensional. A imagem tem apenas uns poucos centmetros. Ela pode ser uma caricatura grosseira consistindo em uns poucos traos, e no uma representao natural. Ainda assim ela pode levar um homem a ter uma ereo. Talvez uma viso fugidia da fmea seja tudo o que uma vespa que voa velozmente possa obter antes de tentar copular com ela. De qualquer modo, talvez as vespas macho percebam apenas uns poucos estmulos-chave. Existem todas as razes para pensar que as vespas possam ser enganadas mais facilmente do que os humanos. As espinhelas certamente so, e os peixes tm crebros maiores e viso melhor do que as vespas. As espinhelas machos tm ventres vermelhos, e eles ameaaro no somente outros machos como tambm imitaes grosseiras com o ventre vermelho. Meu velho mestre, ganhador do prmio Nobel, o etologista Niko Tinbergen, contou uma histria famosa sobre uma caminhonete vermelha do correio que passou rapidamente na frente da janela de seu laboratrio, e como todas as espinhelas machos correram para o lado de seus tanques que davam para a janela e a ameaaram vigorosamente. As espinhelas fmeas que esto cheias de ovas tm os ventres inchados de maneira caracterstica. Tinbergen descobriu que uma imitao prateada, extremamente grosseira, vagamente alongada, que no se assemelhava em nada aos nossos olhos a uma espinhela, mas possua um ventre bem redondo, provocava um comportamento sexual prprio para o acasalamento por parte dos 36

machos. Experincias mais recentes na linha de pesquisa criada por Tinbergen mostraram que a assim chamada bomba sexual um objeto em forma de pra, a personificao da rechonchudez, mas no alongada e no semelhante a um peixe por nenhum esforo de imaginao (humana) era ainda mais eficiente em excitar sexualmente o macho da espinhela. A bomba sexual para a espinhela um exemplo clssico de um estmulo supernormal um estmulo ainda mais eficiente do que a coisa real. Como outro exemplo, Tinbergen publicou a foto de um ostreiro tentando chocar um ovo do tamanho de um ovo de ostra. As aves tm crebros maiores e uma viso melhor do que os peixes e a fortiori do que as vespas , ainda assim os ostreiros aparentemente pensam que um ovo do tamanho de ovo de ostra um objeto superlativo no que diz respeito a incubao. Gaivotas, gansos e outras aves que constroem seus ninhos em solo firme tm uma resposta estereotipada para um ovo que rolou para fora do ninho. Eles o alcanam e o fazem rolar de volta com a parte inferior de seus bicos. Tinbergen e seus estudantes mostraram que as gaivotas faro isto no apenas com seus prprios ovos, mas tambm com ovos de galinha e mesmo cilindros de madeira ou latas de cacau descartadas por gente acampada. As gaivotinhas herring11 obtm a sua alimentao pedindo-a aos pais; elas do bicadas em uma mancha vermelha no bico dos pais, estimulando-os a regurgitar alguns peixes de seu papo cheio. Tinbergen e um colega mostraram que uma imitao grosseira da cabea dos pais feita de papelo era muito eficiente para provocar o comportamento pedinte por parte das gaivotinhas. Tudo o que realmente necessrio uma mancha vermelha. No que diz respeito gaivotinha, seus pais so uma mancha vermelha. Ela pode muito bem ver o resto do corpo de seus pais, mas isto no parece ser importante. Esta viso aparentemente restrita no limitada as gaivotinhas. As gaivotas adultas de cabea preta so conspcuas por causa de suas mscaras faciais negras. Robert Mash, aluno de Tinbergen, investigou a importncia disto para os outros adultos pintando uma imitao de madeira da cabea destas gaivotas. Cada uma das cabeas foi fincada na extremidade de um basto de madeira preso a motores eltricos ,dentro de uma caixa, de modo que, por controle remoto, Mash podia erguer ou abaixar as cabeas e faz-las girar para a esquerda e para a direita. Ele enterrava a caixa perto do ninho de gaivota e a deixava com a cabea seguramente fora da viso sob a areia. Ento, dia aps dia, ele ia at um anteparo perto do ninho e observava a reao das gaivotas do ninho cabea de imitao quando esta era erguida e girava para um lado ou outro. As aves responderam cabea e aos seus movimentos como se ela fosse uma gaivota real, ainda assim ela era apenas uma imitao presa na extremidade de um basto de madeira, sem qualquer corpo, sem pernas, asas ou cauda, silenciosa e sem movimentos exceto os bastante robticos e sem vida de levantar, girar e abaixar. Parece que, para uma gaivota de cabea preta, um vizinho ameaador um pouco mais do que uma face negra e destituda de corpo. O corpo, as asas ou qualquer outra coisa parecem no ser necessrios. Entrem no anteparo para observar as aves. Mash, como muitas geraes de ornitlogos antes e a partir dele, exploraram a limitao h longo tempo conhecida do sistema nervoso das aves: as aves no so matemticos naturais. Suponha que dois de vocs vo para o anteparo, e apenas um sai dele. Sem este truque, as aves desconfiariam do anteparo, sabendo que algum entrou nele. Mas se elas vem apenas uma pessoa sair, pressupem que ambos saram. Se uma ave no pode dizer a diferena entre uma pessoa ou duas, ser surpreendente 37

que o macho da vespa possa ser enganado por uma orqudea que tem uma semelhana um pouco menos que perfeita com a fmea? Mais uma histria de aves nesta linha, e esta uma tragdia. As peruas mes so protetoras ferozes de sua prole. Elas precisam proteg-los contra os predadores dos ninhos, como a doninha ou ratos. A regra que uma perua me usa para reconhecer os ladres de ninho uma regra constemadoramente rude: nas vizinhanas de seu ninho, ataque qualquer coisa que se mova, a menos que ela faa um barulho igual ao de um peru beb. Isto foi descoberto por um zologo austraco chamado Wolfgang Schleidt. Schleidt teve uma vez uma perua me que matou selvagem ente todos os seus bebs. A razo era lastimosamente simples: ela era surda. Os predadores, no que diz respeito ao sistema nervoso dos perus, so definidos como objetos que se movem e que no emitem um som de beb. Estes perus bebs, embora parecessem perus bebs, se movessem como perus bebs, e corressem confiantemente para a sua me como perus bebs, foram vtimas da defInio restrita de predador da me. Ela estava protegendo suas crianas delas mesmas, e ela os massacrou a todos. Em uma verso da trgica histria do peru vivida por um inseto, certas clulas sensoriais rias antenas da abelha so sensveis a apenas um produto qumico, o cido olico. (Elas tm outras clulas que. so sensveis a outros produtos qumicos.) O cido olico produzido pelos corpos das abelhas em decomposio, e ele aciona o comportamento de agente funerrio das abelhas, a remoo dos cadveres das abelhas mortas da colmia. Se um pesquisador experimental pinar uma gota de cido olico numa abelha viva, a infeliz criatura ser arrastada para fora da colmia, chutando e brigando, e obviamente muito viva, para ser jogada fora junto com as abelhas mortas. Os crebros dos insetos so muito menores do que os crebros dos perus ou os crebros dos humanos. Os olhos dos insetos, mesmo os grandes olhos compostos das liblulas, possuem uma frao da acuidade de nossos olhos ou dos olhos das aves. Por outro lado, sabido que os olhos dos insetos vem o mundo de um modo completamente diferente do modo pelo qual os nossos olhos o vem. O grande zologo austraco Karl von Frisch descobriu quando jovem que os insetos so cegos para a luz vermelha., mas que eles podem ver e vem com matiz marcadamente prprio a luz ultravioleta, para a qual ns somos cegos. Os olhos dos insetos so muito mais preocupados com algo chamado vibraes luminosas, que parecem pelo menos para um inseto que se move velozmente substituir parcialmente o que ns chamaramos forma. Borboletas machos j foram vistas cortejando folhas mortas que caem das rvores. Ns vemos uma fmea de borboleta como um par de asas grandes agitando o ar para cima e para baixo. Um macho de borboleta a v, e a corteja, como uma concentrao de vibraes luminosas. Voc pode engan-lo com uma lmpada estroboscpica, a qual no se move, mas apenas emite cintilaes de luz. Se voc acertar a taxa de cintilaes, ele a tratar como se fosse uma outra borboleta agitando suas asas com a mesma freqncia. As listras, para ns, so padres estticos. Para o inseto, medida que ele voa passando por elas, as listras aparecem como cintilaes e podem ser imitadas com uma lmpada estroboscpica que emite cintilaes de luz com a freqncia correta. O mundo visto por meio dos olhos dos insetos to estranho para ns que fazer afirmaes com base em nossa prpria experincia ao discutir o quo perfeitamente uma orqudea precisa imitar o corpo de uma vespa fmea uma presuno humana. 38

As prprias vespas foram o tema de uma experincia clssica, originalmente realizada pelo grande naturalista francs Jean-Henri Fabre e repetida por vrios outros pesquisadores, inclusive membros da linha de pesquisa de Tinbergen. A vespa cavadora fmea retoma a sua toca carregando sua presa aferroada e paralisada. Ela a deixa fora da toca enquanto entra, aparentemente para verificar se tudo est bem antes de reaparecer e arrastar a presa para dentro. Enquanto a vespa est na toca, o experimentador afasta a presa uns poucos centmetros do lugar onde ela a deixou. Quando a vespa reaparece, ela nota a falta e rapidamente recoloca a presa no lugar. Ela ento a arrasta de volta para a entrada da toca. Passaram-se apenas alguns segundos desde que ela inspecionou o interior da toca. Ns pensamos que no h realmente motivos pelos quais ela no deveria prosseguir para a prxima etapa da sua rotina, arrastar a presa para dentro da toca e acabar com ela. Mas seu programa foi recolocado em uma etapa anterior. Ela laboriosamente deixa a presa fora da toca de novo e entra para fazer uma outra inspeo. O experimentador pode repetir esta charada quarenta vezes, at ficar aborrecido. A vespa comporta-se como uma mquina de lavar colocada em uma etapa anterior de seu programa e no sabe que j lavou aquelas roupas quarenta vezes repetidas. O eminente cientista da computao Douglas Hofstadter adotou um adjetivo novo, sphexish, para rotular este automatismo inflexvel e sem sentido. ( Sphex o nome de um tipo representativo de vespa cavadora.) Portanto, pelo menos em alguns aspectos, as vespas so fceis de ser enganadas. um tipo muito diferente de ludibriao daquele planejado pela orqudea. No obstante, devemos ser cautelosos ao usar a intuio humana para concluir que para que esta estratgia reprodutiva funcionasse, ela tinha que ser perfeita desde a primeira vez. Posso ter realizado muito bem meu trabalho de persuadi-lo de que as vespas so propensas a ser enganadas facilmente. Voc pode estar alimentando uma suspeita quase oposta de meu missivista ordenado pastor. Se a viso do inseto to pobre, e se as vespas so to fceis de enganar, por que a orqudea se d o trabalho de tornar a sua flor to semelhante a uma vespa fmea? Bem, a viso das vespas no sempre to pobre. H situaes nas quais as vespas parecem ver bastante bem: por exemplo, quando esto localizando sua toca aps um longo vo de caada. Tinbergen investigou isto com a Philantus, a vespa cavadora que caa as abelhas. Ele esperava at que a vespa entrasse na toca. Antes que reaparecesse, Tinbergen colocava rapidamente marcos em volta da entrada da toca digamos, um raminho e uma pinha. Ele ento afastava-se e esperava a vespa sair da toca. Depois que saa da toca, a vespa dava duas ou trs Voltas circulares em torno desta, como se estivesse tirando uma fotografia mental da rea, ento voava em busca de sua presa. Durante o tempo em que a vespa estivesse fora, Tinbergen movia o raminho e a pinha para um lugar uns poucos metros afastado. Quando a vespa retomava, ela errava a toca e mergulhava na areia no ponto apropriado relativo s novas posies do raminho e da pinha. Novamente, a vespa tinha sido enganada num certo sentido, mas desta vez ela merece nossa admirao por sua viso. Parece que tirar uma fotografia mental era o que ela realmente estava fazendo no seu vo circular preliminar. Ela parece ter reconhecido o padro, ou gestalt, do raminho e da pinha. Tinbergen repetiu a experincia muitas vezes, usando tipos diferentes de marcos, tais como anis de pinha, com resultados consistentes. Agora, eis aqui uma experincia de Gerard Baerends, aluno de Tinbergen, que contrasta de modo impressionante com a experincia da mquina de lavar de Fabre. A espcie de vespa 39

cavadora de Baerends, a Ammophila campestris, uma espcie tambm estudada por Fabre, atpica por ser uma provedora progressista. A maioria das vespas cavadoras abastecem suas tocas e depositam um ovo, depois selam as tocas e deixam as larvas para que se alimentem por conta prpria. A Ammophila diferente. Como uma ave, ela retoma diariamente toca para verificar o bem-estar da larva, e lhe dar comida quando necessrio. At agora, nada de particularmente notvel. Mas uma fmea individual de Ammophila ter duas ou trs tocas para tomar conta ao mesmo tempo. Uma toca conter uma larva relativamente grande, quase crescida; uma conter uma larva pequena, recm-posta; e uma, talvez, uma larva de tamanho e idade intermedirios. As trs naturalmente tm exigncias alimentares diferentes, e a me as satisfaz devidamente. Por meio de uma srie cansativa de experincias que envolviam a troca do contedo das tocas, Baerends foi capaz de mostrar que as vespas mes realmente levam em considerao as exigncias alimentares diferentes de cada toca. Isto parece inteligente, mas Baerends descobriu que isto tambm, de um modo muito estranho, no o caso. A vespa me, como primeira tarefa matutina, faz uma ronda de inspeo em todas as suas tocas ativas. o estado de cada toca na hora da inspeo matutina que a me verifica e isto influencia seu comportamento como provedora pelo resto do dia. Baerends podia trocar os contedos das tocas quantas vezes quisesse aps a inspeo matutina, e isto no fazia qualquer diferena para o comportamento da vespa me como provedora. Era como se ela tivesse ligado seu equipamento de assistncia s tocas apenas durante a durao da inspeo matutina e ento o tivesse desligado, para economizar eletricidade pelo resto do dia. Por um lado, esta histria sugere que h um equipamento sofisticado para contar, medir, e mesmo calcular, na cabea da vespa me. Agora fica fcil acreditar que o crebro da vespa poderia ser verdadeiramente enganado apenas por uma semelhana detalhada e completa entre a orqudea e a fmea. Mas ao mesmo tempo, a histria de Baerends sugere uma capacidade de cegueira seletiva e de ser enganada que est de acordo com a experincia da mquina de lavar, e faz acreditar que uma semelhana grosseira entre a orqudea e a fmea pode muito bem ser suficiente. A lio geral que devemos aprender nunca usar o julgamento humano ao avaliar tais questes. Nunca diga, e nunca leve a srio qualquer um que diga, eu no posso acreditar que isto assim assim possa ter evoludo por meio de seleo gradual. Chamo este tipo de falcia de argumento da incredulidade pessoal. Por diversas vezes, ele tem se mostrado um preldio a uma experincia intelectual do tipo escorregadia como uma casca de banana. O argumento que estou atacando aquele que diz: a evoluo gradual de tal coisa no poderia ter acontecido, pois assim obviamente deve ser perfeito e completo se que deve funcionar. At agora, em minha resposta, atribu muita importncia ao fato de que as vespas e outros animais tm uma viso do mundo muito diferente da nossa, e de qualquer modo mesmo ns no somos difceis de ser enganados. Mas h outros argumentos que quero desenvolver que so ainda mais convincentes e mais gerais. Vamos usar a palavra frgil para um engenho que deve ser perfeito se quisermos que funcione como o meu missivista alegava a respeito das orqudeas que imitavam as vespas. Acho significativo que na verdade seja muito difcil pensar em um engenho ou dispositivo inequivocamente frgil. Um avio no frgil, pois embora ns todos preferssemos confiar nossas vidas a um Boeing 747 completo com todas as suas mirades de partes em perfeitas condies de funcionamento, um avio que tenha perdido mesmo algumas peas principais do equipamento, como, por exemplo, um ou dois de seus motores, 40

ainda pode voar. Um microscpio no frgil, pois embora um de qualidade inferior nos d uma imagem borrada e mal iluminada, voc ainda pode ver pequenos objetos com ele melhor do que veria se no tivesse microscpio algum. Um rdio no frgil; ele pode deixar a desejar sob alguns aspectos, ele pode perder a fidelidade e seu som pode ser metlico e distorcido, mas voc pode ainda distinguir o que as palavras significam. Venho olhando pela janela h dez minutos tentando pensar sobre um nico e realmente bom exemplo de um engenho fabricado pelo homem que seja frgil, e consegui pensar em apenas um: o arco. Um arco tem certa fragilidade no sentido em que, j que seus dois lados estejam reunidos, ele tem grande resistncia e estabilidade. Mas, antes de juntar os dois lados, nenhum deles ficar de p. Um arco tem de ser construdo com a ajuda de algum tipo de andaime. O andaime fornece um suporte temporrio at que o arco esteja completo; ento pode ser removido e o arco permanece estvel por um tempo muito longo. Na tecnologia humana no h razo por que um engenho ou dispositivo no deva ser em princpio frgil. Os engenheiros tm a liberdade de projetar em suas pranchetas engenhos que, se semicompletos, no funcionariam de modo algum. Mesmo no campo da engenharia, porm, temos dificuldades de descobrir um engenho genuinamente frgil. Acredito que isto seja ainda mais verdadeiro para os engenhos vivos. Vamos examinar alguns dos dispositivos supostamente frgeis do mundo vivo que a propaganda criacionista tem utilizado. O exemplo da vespa e da orqudea apenas um exemplo do fascinante fenmeno do mimetismo. Um grande nmero de animais e algumas plantas obtm vantagens em razo de sua semelhana com outros objetos, muitas vezes outros animais e plantas. Quase todos os aspectos da vida tm sido em algum lugar reforados ou subvertidos pelo mimetismo: obter comida (os tigres e os leopardos so quase invisveis quando espreitam suas presas na floresta salpicada de manchas criadas pela luz solar; os peixes-sapos assemelham-se ao fundo do mar sobre o qual esto assentados, e atraem suas presas com uma vara de pesca comprida, em cuja extremidade est uma isca que mimetiza um verme; as fmeas dos pirilampos, comportando-se como verdadeiras femmes fatales, mimetizam o padro de acasalamento para as cintilaes luminosas de outras espcies, atraindo machos, que elas ento devoram; os blnios de dente de sabre imitam outras espcies de peixes que se especializam em fazer a limpeza de peixes maiores, e ento, uma vez que lhes tenha sido dado acesso privilegiado, arrancam pedaos das barbatanas de seus clientes); evitar ser comido (animais que podem servir de presas para outros animais podem mimetizar uma casca de rvore, um ramo, folhas verdes e novas, folhas mortas e ressecadas, flores, espinhos de rosas, copas de plantas ou algas marinhas, pedras, dejetos de aves e outros animais conhecidos como venenosos ou txicos); ludibriar predadores afastando-os dos filhotes (avocetas e muitas outras aves que fazem seus ninhos sobre o solo mimetizam o andar e os trejeitos de uma ave com a asa quebrada); obter cuidados para seus ovos por parte de outros animais (os ovos dos cucos assemelham-se aos ovos das espcies hospedeiras particulares que parasitam; as fmeas de certos peixes cicldeos [acars] tm imitaes de ovos pintados em seus flancos para atrair os machos e fazer com que estes ponham os ovos verdadeiros nas suas bocas e os choquem). Em todos os casos, h uma tentao em pensar que a mimetizao no funciona a menos que seja perfeita. No caso particular da orqudea da vespa, ressaltei as imperfeies perceptuais das vespas e outras vtimas da mimetizao. Na verdade, aos meus olhos, as orqudeas no so 41

to misteriosas em sua semelhana com vespas, abelhas ou moscas. A semelhana de um inseto com uma folha muito mais prxima aos meus olhos, possivelmente porque meus olhos se parecem muito mais com os olhos dos predadores (presumivelmente aves) contra os quais dirigida a mimetizao da folha. Mas h um sentido mais geral no qual errado sugerir que a mimetizao deve ser perfeita se quisermos que ela funcione. No importa quo bons os olhos de, digamos, um predador possam ser, as condies de visibilidade no so sempre perfeitas. Mais ainda, haver quase inevitavelmente um contnuo de condies de visibilidade que vai de pssimas at muito boas. Pense em algum objeto que voc realmente conhece bem, to bem que voc nunca poderia tom-lo por qualquer outra coisa. Ou pense em uma pessoa digamos, uma amiga ntima, to querida e familiar que voc nunca poderia confundi-la com qualquer outra pessoa. Mas agora imagine que ela est caminhando na sua direo a uma distncia muito grande. Deve haver uma distncia to grande para a qual voc no pode v-la de modo algum. E uma distncia to prxima que voc poder ver cada caracterstica, cada clio, cada poro. Para distncias intermedirias, no h transformaes sbitas. H um aumento ou diminuio gradual da capacidade de reconhecimento. Os manuais militares de tiro afirmam: A uma distncia de 200 metros, todas as partes do corpo so distintamente vistas. A uma distncia de 300 metros, o contorno do rosto vago. A uma distncia de 400 metros, no se v o rosto. A uma distncia de 600 metros, a cabea um ponto e o corpo toma-se afilado. Alguma pergunta? No caso de uma amiga que se aproxima gradualmente, voc pode reconhec-la repentinamente. Mas neste caso a distncia fornece um gradiente de probabilidade de reconhecimento repentino. De uma maneira ou de outra, a distncia fornece um gradiente de visibilidade. Ele essencialmente gradual. Para qualquer grau de semelhana entre um modelo e uma imitao, seja esta semelhana marcante ou quase inexistente, deve haver uma distncia para a qual os olhos do predador sero enganados e uma distncia ligeiramente mais curta para a qual eles tero uma probabilidade menor de que isto acontea. Portanto, medida que a evoluo prossegue, semelhanas com uma perfeio que melhora gradualmente podem ser favorecidas pela seleo natural, na medida em que a distncia crtica para a qual o predador pode ser enganado torna-se menor. Uso as palavras olhos de predador no lugar de olhos de qualquer um que precisa ser enganado. Em alguns casos sero os olhos dos predadores, olhos de pais substitutos, olhos de uma fmea de peixe e assim por diante. . Tenho demonstrado este efeito em palestras populares para audincias constitudas por crianas. Meu colega, o Dr. George McGavin, do Oxford University Museum (Museu da Universidade de Oxford), gentilmente construiu para mim um modelo de cho da floresta coberto com ramos, folhas mortas e musgo. Sobre este cho ele habilmente colocou dzias de insetos mortos. Alguns deles, tais como os besouros de colorao azul metlica, eram bastante salientes; outros, inclusive insetos que se assemelham a gravetos e borboletas que mimetizam as folhas, estavam requintadamente camuflados; outros ainda, tais como a barata marrom, tinham uma camuflagem intermediria. As crianas da audincia eram convidadas e lhes era pedido que cannhassem lentamente em direo ao tablado, procurando pelos insetos e avisando quando tivessem descoberto um deles. Quando estavam suficientemente longe, as crianas eram incapazes de descobrir mesmo os insetos mais conspcuos. medida que se aproximavam do tablado, elas viam os mais bvios, depois aqueles de camuflagem 42

intermediria, como as baratas, e finalmente os bem camuflados. Os insetos muito bem camuflados no eram percebidos mesmo quando as crianas os olhavam de muito perto, e quando eu os apontava as crianas davam suspiros de desapontamento. A distncia no o nico gradiente sobre o qual podemos apresentar este tipo de argumento. O anoitecer outro. Na calada da noite, quase nada pode ser visto, e mesmo uma semelhana muito grosseira de uma mimetizao com o modelo real passar pelo teste. Ao meio-dia, apenas uma mimetizao meticulosamente precisa pode escapar despercebida. Entre estas duas partes do dia, ao raiar do dia e ao anoitecer, no lusco-fusco, num nevoeiro ou em uma tempestade de chuva, temos um contnuo suave e ininterrupto de condies de visibilidade. Mais uma vez, as semelhanas de preciso gradualmente crescente sero favorecidas pela seleo natural, pois para qualquer semelhana determinada haver um nvel de visibilidade para o qual esta qualidade particular da semelhana far toda a diferena. medida que a evoluo prossegue, semelhanas aperfeioadas gradualmente conferem uma vantagem para a sobrevivncia, pois a intensidade crtica da luz para ser enganado torna-se pouco a pouco maior. Um gradiente similar fornecido pelo ngulo de viso. A mimetizao de um inseto, seja ela boa ou m, ser vista algumas vezes pelo canto dos olhos de um predador. Em outras oportunidades ela ser vista impiedosamente de frente. Deve haver um ngulo de viso to perifrico que a mimetizao mais pobre possvel escapar de ser detectada. E deve haver uma viso to central que mesmo a mimetizao mais brilhante fica em perigo. Entre estas duas situaes h um gradiente contnuo de viso, um contnuo de ngulos. Para um determinado nvel de perfeio na mimetizao, haver um para o qual uma pequena melhora ou uma pequena piora crucial. medida que a evoluo prossegue, as semelhanas que aperfeioam de modo contnuo a sua qualidade so favorecidas, pois o ngulo crtico para ser enganado torna-se cada vez mais central. A qualidade dos olhos e crebros dos inimigos pode ser considerada como um outro gradiente, e j indiquei isto nas partes iniciais deste captulo. Para qualquer grau de semelhana entre um modelo real e sua mimetizao, h uma probabilidade de que exista um olho que ser enganado e um olho que no o ser. Novamente, medida que a evoluo prossegue, semelhanas com uma qualidade que aumenta continuamente so favoreci das, pois olhos de predador cada vez mais sofisticados esto sendo enganados. No quero dizer que os predadores esto desenvolvendo olhos melhores em paralelo com o aperfeioamento da mimetizao, embora possam. Quero dizer que existe, em algum lugar, predadores com bons olhos e predadores com olhos ruins. Todos estes predadores constituem-se em um perigo. Uma mimetizao pobre engana apenas os predadores com olhos ruins. Uma mimetizao boa engana quase todos os predadores. Entre estes extremos h um contnuo suave. A meno a olhos bons e ruins leva-me ao quebra-cabea favorito dos criacionistas. Qual a utilidade de um olho pela metade? Como pode a seleo natural favorecer um olho que menos do que perfeito? Tratei desta questo antes e apresentei uma gama de olhos intermedirios, calcados naqueles que realmente existem nos vrios phyla do reino animal. Aqui incorporarei os olhos sob a rubrica dos gradientes tericos que criei. H um gradiente, um contnuo, de tarefas para as quais um olho pode ser utilizado. No momento, estou utilizando os meus para reconhecer as letras do alfabeto medida que elas aparecem na tela do computador. Voc precisa de bons olhos, com uma acuidade grande, para fazer isto. Atingi uma idade em que 43

no posso mais ler sem a ajuda de culos, que agora so de lentes magnificadoras mais ou menos fracas. medida que envelhecer, a intensidade das lentes prescritas aumentar constantemente. Sem meus culos, descobrirei que cada vez mais difcil ver os pequenos detalhes. Aqui temos um outro contnuo o contnuo da idade. Qualquer humano normal, no importa quo velho seja, tem uma viso melhor do que um inseto. H tarefas que podem ser realizadas de modo til por pessoas com uma viso relativamente pobre, mesmo que estas estejam prximas da cegueira total. Voc pode jogar tnis com uma viso bastante borrada, pois a bola de tnis um objeto grande, cujos posio e movimento podem ser vistos mesmo que estejam fora de foco. Os olhos das liblulas, embora pobres pelos nossos padres, so bons pelos padres dos insetos, e as liblulas podem caar insetos com as asas, uma tarefa to difcil quanto acertar uma bola de tnis. Olhos muito piores podem ser usados na tarefa de evitar a coliso com uma parede, cair de um penhasco ou em um rio. Olhos que so ainda piores podem perceber quando uma sombra, que pode ser uma nuvem ou tambm trair a presena de um predador, paira sobre a cabea. E olhos que so ainda mais pobres podem servir para perceber a diferena entre o dia e a noite, o que til para, entre outras coisas, sincronizar as temporadas de reproduo e saber a hora de dormir. H um contnuo de tarefas para as quais um olho pode ser classificado, de magnfico a terrvel, de modo que, para uma determinada qualidade de viso, existe um nvel de tarefas para o qual um aperfeioamento marginal na viso poderia ser de suprema importncia. Portanto, no h dificuldade em entender a evoluo gradual do olho, desde seus comeos primitivos e rudimentares, passando pelo contnuo suave de qualidades intermedirias, at a perfeio que vemos no gavio e nos humanos jovens. Assim, a pergunta do criacionista Qual a utilidade de um olho pela metade? uma questo peso-leve, fcil de ser respondida. Um olho pela metade apenas 1 por cento melhor do que 49 por cento de um olho, o que j melhor do que 48 por cento, e a diferena significativa. Uma demonstrao mais pondervel de peso parece estar por trs do complemento inevitvel: Falando como fsico12, no posso acreditar que tenha havido tempo suficiente para que um rgo to complicado como o olho tenha evoludo a partir do nada. Voc realmente pensa que houve tempo suficiente? Ambas as perguntas originam-se do Argumento da Incredulidade Pessoal. No obstante, as audincias apreciam uma resposta, e usualmente tenho recorrido magnitude pura do tempo geolgico. Se um passo representa um sculo, o tempo em Anno Domini reduzido ao salto de um grilo. Para chegar at a origem dos animais multicelulares nesta mesma escala, voc teria que caminhar com o passo apertado de Nova York at San Francisco. Agora temos a impresso de que o impacto da enormidade do tempo geolgico como usar um martelo pneumtico para quebrar um amendoim. Caminhar de costa a costa dramatiza o tempo disponvel para a evoluo do olho. Mas um estudo recente realizado por dois cientistas suecos, Dan Nilsson e Susanne Pelger, sugere que uma frao ridiculamente pequena deste tempo seria o suficiente. A propsito, quando algum diz o olho, implicitamente quer dizer o olho do vertebrado, mas olhos teis, formadores de imagens evoluram entre quarenta e sessenta vezes, independentemente a partir do zero, em muitos grupos diferentes de invertebrados. Entre estas mais de quarenta evolues independentes, pelo menos nove princpios distintos de planejamento foram descobertos, inclusive olhos semelhantes a cabeas 44

de alfinete, dois tipos de olhos semelhantes a lentes de cmera fotogrfica, olhos curvos e refletores (semelhantes s antenas em forma de prato dos satlites), e diversos tipos de olhos compostos. Nilsson e Pelger concentraram-se nos olhos semelhantes a lentes de cmera, tais como os bem desenvolvidos nos vertebrados e nos polvos. Como voc comearia uma estimativa do tempo necessrio para uma determinada quantidade de mudana evolutiva? Temos de encontrar uma unidade para medir o tamanho de cada passo evolutivo, e sensato express-lo como uma mudana percentual no que j existe. Nilsson e Pelger usaram o nmero de mudanas sucessivas de 1 por cento como sua unidade para medir mudanas nas quantidades anatmicas. Esta apenas uma unidade conveniente como a caloria, definida como a quantidade de energia necessria para realizar certa quantidade de trabalho. mais fcil usar a unidade de 1 por cento quando a mudana ela toda em uma dimenso. No evento improvvel, por exemplo, de que a seleo natural favorecesse caudas de ave-do-paraso de tamanho sempre crescente, quantos passos seriam necessrios para que esta evolusse de 1 metro para 1 quilmetro de comprimento? Um aumento de 1 por cento no comprimento da cauda no seria notado pelo observador de aves casual. No obstante, surpreendentemente, so necessrios poucos passos para alongar a cauda at o comprimento de 1 quilmetro menos do que setecentos passos. Alongar uma cauda de 1 metro at 1 quilmetro fcil (e bastante absurdo), mas como voc colocaria a evoluo de um olho na mesma escala? O problema que, no caso do olho, muitas coisas devem acontecer em muitas partes diferentes, em paralelo. A tarefa de Nilsson e Pelger era criar modelos de evoluo para o olho no computador e responder a duas perguntas. A primeira essencialmente a pergunta que fizemos repetidas vezes no passado em diversas pginas deste livro, mas eles a fizeram de modo mais sistemtico, usando um computador: haver um gradiente suave de mudana, da superfcie achatada at o olho de cmera completo, tal que cada olho intermedirio seja um aperfeioamento do anterior? (Ao contrrio dos projetistas humanos, a seleo natural no pode escorregar montanha abaixo nem mesmo se houver uma montanha tentadora mais alta no outro lado do vale.) Segundo a questo com a qual comeamos esta seo , quanto tempo seria necessrio para que a quantidade necessria de mudana evolutiva ocorresse? Nos seus modelos construdos no computador, Nilsson e Pelger no fizeram qualquer tentativa de simular o funcionamento interno das clulas. Eles comearam a partir da inveno de uma nica clula sensvel luz no faz mal algum cham-la de uma fotoclula. Seria timo, no futuro, criar um outro modelo no computador, desta vez ao nvel do interior da clula, para mostrar como a primeira fotoclula de ser vivo tornou-se realidade por meio de uma modificao passo a passo de uma clula mais anterior e de finalidades mais gerais. Mas voc deve comear em algum lugar, e Nilsson e Pelger comearam aps a evoluo da fotoclula. Eles trabalharam no nvel dos tecidos: o nvel da coisa feita de clulas e no no nvel das clulas individuais. A pele um tecido, assim como o revestimento dos intestinos, ou os msculos e o fgado. Os tecidos podem mudar sob a influncia das mutaes ao acaso de vrias maneiras. As camadas de tecidos podem tornar-se maiores ou menores em rea. Elas podem tornar-se mais espessas ou mais finas. No caso especial dos tecidos transparentes como o tecido das lentes oculares, elas podem mudar o ndice de refrao (o poder de encurvar a luz) de partes locais do tecido.

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A beleza de simular um olho, diferentemente de, digamos, a perna de uma chita veloz, que sua eficincia pode ser facilmente medida usando as leis elementares da ptica. O olho representado como uma seo reta bidimensional, e o computador pode calcular facilmente sua acuidade visual, ou resoluo espacial, expressa por um nico nmero real. Seria muito mais difcil obter uma expresso numrica e equivalente para a eficcia de uma perna ou espinha dorsal de uma chita. Nilsson e Pelger comearam com uma retina plana em cima de uma camada pigmentada tambm plana e rodeada por uma camada protetora transparente plana. Era permitido que a camada transparente sofresse mutaes localizadas e aleatrias no seu ndice de refrao. Eles ento deixavam o modelo deformar-se ao acaso, obedecendo apenas exigncia de que qualquer mudana deveria ser pequena e tambm um aperfeioamento daquilo que existia antes. Os resultados foram rpidos e decisivos. Uma trajetria de acuidade constantemente crescente conduziu sem hesitar a partir da superfcie plana passando por uma indentao rasa at uma forma de taa, medida que o olho modelado deformava-se na tela do computador. A camada transparente tornou-se mais espessa para preencher a taa e suavemente a sua superfcie externa passou a formar uma curva. Ento, quase como se fosse mgica, uma parte deste preenchimento transparente condensou-se em uma sub-regio local, esfrica, com alto ndice de refrao. No de modo uniforme, mas com um gradiente de ndice de refrao de modo que a regio esfrica funcionava como uma tima lente de ndice de refrao varivel. Lentes de ndice de refrao varivel no so familiares aos fabricantes humanos de lentes, mas so comuns nos olhos dos seres vivos. Os humanos fabricam lentes torneando o vidro at que este adquira uma forma particular. Ns fazemos lentes compostas, como as carssimas lentes de cor violeta das cmeras modernas, montando vrias lentes juntas de modo a formar um conjunto, mas cada uma dessas lentes individuais fabricada com uma nica pea uniforme de vidro. Em contraste, uma lente de ndice de refrao varivel uma lente com ndice de refrao que varia continuamente no interior da substncia com a qual a lente formada. Tipicamente, ela tem um alto ndice de refrao perto do seu centro. Os olhos dos peixes so formados por lentes deste tipo. Agora, sabe-se h muito tempo que, para uma lente de ndice de refrao varivel, os resultados mais livres de aberrao so obtidos quando voc obtm um valor timo terico particular para a razo entre a distncia focal e o raio da lente. Esta razo chamada de razo de Mattiessen. O modelo de computador de Nilsson e Pelger obteve sem hesitar a razo de Mattiessen. E agora a pergunta relativa ao tempo necessrio para que esta evoluo ocorresse. Para responder a esta pergunta, Nilsson e Pelger tiveram que fazer algumas hipteses sobre a gentica das populaes naturais. Eles precisavam alimentar seu modelo com valores plausveis de quantidades tais como herdabilidade. A herdabilidade uma medida de at onde a variao governada pela hereditariedade. O modo favorito de medir isto ver at onde gmeos monozigotos (isto , idnticos) assemelham-se um ao outro quando comparados com gmeos comuns. Um estudo determinou que a herdabilidade do comprimento da perna nos machos humanos era 77 por cento. Uma herdabilidade de 100 por cento significaria que voc poderia medir uma perna de um dos gmeos idnticos e obter um conhecimento perfeito do comprimento da perna do outro gmeo, mesmo que os gmeos fossem criados separadamente. Uma herdabilidade de zero por cento significaria que as pernas dos gmeos monozigotos no 46

so mais similares entre si do que as pernas de membros ao acaso de uma populao especificada em um determinado meio ambiente. Algumas outras herdabilidades medidas nos humanos so 95 por cento para o tamanho da cabea, 85 por cento para a altura quando sentado, 80 por cento para o comprimento do brao e 79 por cento para a estatura. As herdabilidades so freqentemente maiores do que 50 por cento, e Nilsson e Pelger sentiram-se, portanto seguros em atribuir uma herdabilidade de 50 por cento no seu modelo do olho. Esta hiptese era conservadora, ou pessimista. Comparada com uma hiptese mais realista de, digamos, 70 por cento, a hiptese pessimista tende a aumentar a sua estimativa [mal do tempo necessrio para que o olho evolua. Eles desejavam errar para mais, pois somos intuitivamente cticos com relao a estimativas curtas para o tempo exigido na evoluo de algo to complicado como um olho. Pela mesma razo, eles escolheram valores pessimistas para o coeficiente de variao (isto , para a quantidade de variao que tipicamente existe na populao) e a intensidade de seleo (a vantagem quantitativa em sobrevivncia que uma viso aperfeioada confere). Eles chegaram at a assumir que qualquer gerao nova diferia em apenas uma parte do olho de cada vez: mudanas simultneas em diferentes partes do olho, que teriam acelerado bastante a evoluo, foram declaradas ilegtimas. Mas, mesmo com estas hipteses conservadoras, o tempo necessrio para a evoluo de um olho de peixe a partir de uma superfcie plana era minsculo: menos de 400 mil geraes. Para os tipos de animais pequenos de que estamos falando, podemos assumir uma gerao por ano, assim parece que seriam necessrios menos de 500 anos para fazer evoluir um bom olho semelhante a uma cmera. luz dos resultados de Nilsson e Pelger, no surpreendente que o olho tenha evoludo de modo independente pelo menos quarenta vezes no reino animal. Houve tempo suficiente para que o olho evolusse a partir do nada 1.500 vezes sucessivas dentro de cada linha de evoluo. Assumindo perodos de tempo geracionais tpicos para os pequenos animais, o tempo necessrio para a evoluo do olho, longe de provocar espanto com a sua extenso, revela-se ser muito curto pelos padres geolgicos. Um piscar de olhos, por estes padres. Faa o bem furtivamente. Um aspecto-chave da evoluo o seu gradualismo. Isto mais uma questo de princpios do que de fatos. Pode ser ou no o caso de alguns episdios da evoluo sofrerem uma guinada brusca. Pode haver pontos de evoluo rpida, ou mesmo macromutaes abruptas grandes mudanas separando uma criana de seus pais. Certamente h extines sbitas provocadas, talvez, por grandes catstrofes naturais tal como a coliso de um cometa com a Terra e estas extines deixam vcuos a ser preenchidos por substitutos que se aperfeioam rapidamente, como os mamferos que substituram os dinossauros. Como fato real, a evoluo no possivelmente sempre gradual. Mas deve ser gradual quando empregada para explicar o surgimento de coisas complicadas, aparentemente projetadas, como os olhos. Pois se nestes casos ela no for gradual, cessa de ter qualquer poder explanatrio. Sem o gradualismo nestes casos, voltamos ao milagre, que simplesmente sinnimo para a ausncia total de explicao. A razo pela qual os olhos e as orqudeas polinizadas pelas vespas nos impressionam tanto que so improvveis. As chances adversas sua existncia espontnea, fruto da boa sorte, so chances muito grandes para que isto acontea no mundo real. A evoluo gradual por pequenos

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passos, cada passo dotado de sorte, mas no muita sorte, a soluo para o problema. Mas, se ela no gradual, no soluo; apenas uma reafirmao do problema. Haver pocas para as quais ser difcil imaginar como as etapas intermedirias devem ter sido. Estas etapas se constituiro em desafio para a nossa engenhosidade, mas se a nossa engenhosidade falhar, pior para ela. Isto no se constitui em evidncia de que no houve etapas intermedirias. Um dos desafios mais rduos nossa engenhosidade em imaginar etapas intermedirias fornecido pela clebre linguagem da dana das abelhas descoberta no trabalho clssico pelo qual Karl von Frisch mais conhecido. Aqui o produto final da evoluo parece to complicado, to engenhoso e to distante do que esperaramos normalmente de um inseto que muito difcil imaginar as etapas intermedirias. As abelhas informam umas s outras sobre a localizao das flores por meio de uma dana cuidadosamente codificada. Se o alimento estiver muito prximo da colmia, elas executam a quadrilha. Isto apenas excita as outras abelhas, e estas correm para fora da colmia e examinam as vizinhanas. Nada de particularmente notvel. Mas muito notvel o que acontece quando a comida est longe da colmia. A abelha provedora que descobriu o alimento executa a assim chamada dana do balano, e sua forma e sincronizao informam s outras abelhas a direo e a distncia da colmia ao alimento. A dana do balano executada no interior da colmia sobre a superfcie vertical de um favo. A colmia escura, de modo que a dana do balano no vista pelas outras abelhas. Ela percebida por elas, e tambm ouvida, pois a abelha danarina acompanha a sua performance com pequenos rudos rtmicos. A dana tem a forma de um oito, com um curso reto no meio. a direo do curso reto que, na forma de um cdigo engenhoso, informa sobre a direo da comida. A direo da dana no aponta diretamente para a comida. No pode ser assim, j que a dana realizada sobre a superfcie vertical do favo e o alinhamento do prprio favo fixo, no interessando onde a comida possa estar. A comida deve estar localizada na geografia horizontal. O favo vertical mais como um mapa pendurado na parede. Uma linha desenhada no mapa da parede no aponta diretamente para um destino em particular, mas voc pode ler a direo por meio de uma conveno arbitrria. Para entender a conveno que as abelhas utilizam, voc deve saber primeiro que as abelhas, como muitos insetos, orientam-se usando o Sol como uma bssola. Ns o fazemos tambm, de um modo aproximado. O mtodo tem duas desvantagens. Primeiro, muitas vezes o Sol fica escondido atrs das nuvens. As abelhas resolvem este problema por meio de um sentido que ns no possumos. Mais uma vez, foi Von Frisch que descobriu que elas podem perceber a direo da polarizao da luz e isto as informa sobre a posio do Sol mesmo que este esteja invisvel. O segundo problema com a bssola solar que o Sol move-se nos cus medida que as horas passam. As abelhas do conta disto utilizando um relgio interno. Von Frisch descobriu, quase inacreditavelmente, que as abelhas danarinas presas dentro da colmia durante horas aps a sua expedio cata de comida giravam lentamente a direo do curso direto da dana, como se este curso reto fosse o ponteiro das horas de um relgio que marca 24 horas. Dentro da colmia elas no podiam ver o Sol, mas estavam orientando lentamente a direo do curso reto da sua dana para manter-se em compasso com o movimento do Sol, o qual, seus relgios internos lhes diziam, devia estar ocorrendo l fora. Fascinantemente, as abelhas do hemisfrio Sul fazem a mesma coisa ao contrrio, como deveriam. 48

Agora, examinemos o cdigo propriamente dito. O curso da dana, ao apontar diretamente para cima em relao ao favo, sinaliza que o alimento est na mesma direo do Sol. Para baixo sinaliza que o alimento est na direo oposta. Todos os ngulos intermedirios sinalizam o que voc esperaria. Cinqenta graus esquerda da vertical significam 50 graus esquerda da direo do Sol no plano horizontal. A preciso da dana, porm, no exata. Por que deveria ser, pois uma conveno arbitrria nossa dividir a bssola em 360 graus? As abelhas dividem-no em mais ou menos 8 graus apcolas. Na verdade, isto o que fazemos aproximadamente quando no somos navegadores profissionais. Dividimos nosso compasso informal em oito quadrantes: N, NE, E, SE, S, SO, O e NO. A dana das abelhas codifica tambm distncia. Ou melhor, os vrios aspectos da dana. A taxa de volteio, a taxa de balano, a taxa de emisso de rudo so todas relacionadas com a distncia ao alimento, e qualquer uma destas ou qualquer combinao poderia, portanto ser utilizada pelas outras abelhas para obter a distncia. Quanto mais perto est a comida, mais rpida a dana. Voc pode lembrar-se disto pensando que, ao encontrar comida perto da colmia, natural que uma abelha fique mais excitada, e menos cansada, do que uma abelha que descobriu comida a uma distncia muito grande. Isto mais do que apenas um aidememoire; como veremos, a chave para descobrir como a dana evoluiu. Em resumo, a abelha batedora descobre uma boa fonte de alimentao. Ela retoma colmia, carregada de nctar e plen, e entrega sua carga s operrias que esto ali para receb-la. Ento ela comea a sua dana. Em algum lugar sobre um favo vertical, no importa onde, ela volteia repetidas vezes, traando a figura de um oito. As outras operrias aglomeramse em tomo dela, sentindo, ouvindo. Elas contam a taxa de emisso de rudo e talvez a taxa de volteio. Elas medem, relativamente vertical, o ngulo do curso reto da dana enquanto a danarina faz balanar o seu abdmen. Ento elas vo para a porta da colmia e saem da escurido para a luz do dia. Elas observam a posio do Sol no a sua altura vertical, mas sim a sua orientao em relao a uma bssola no plano horizontal. Depois voam em linha reta, cujo ngulo em relao ao Sol combina com o ngulo da dana original da batedora relativamente vertical no favo. Elas mantm o vo neste curso, no por uma distncia indefinida, mas por uma distncia (inversamente) proporcional (na verdade, o logaritmo da) taxa de emisso dos pequenos rudos rtmicos da danarina original. De modo intrigante, se a abelha original realizou um vo com escalas para descobrir a comida, ela orienta sua dana no na direo destas escalas, mas sim na direo reconstituda com compasso direcional da comida. A histria das abelhas danarinas difcil de ser acreditada, e alguns a tm posto em dvida. Retomarei aos cticos, e s experincias recentes que finalmente estabeleceram as evidncias, no prximo captulo. Neste captulo, quero discutir a evoluo gradual da dana das abelhas. Como teriam sido as etapas intermedirias na sua evoluo, e como estas etapas operavam quando a dana ainda estava incompleta? A propsito, o modo pelo qual a questo foi colocada no est completamente correto. Nenhuma criatura consegue viver sendo uma etapa intermediria, incompleta. As abelhas de outrora, h tempo desaparecidas e cujas danas podem ser interpretadas, com uma viso a posteriori, como etapas intermedirias rumo ao modo pelo qual as abelhas modernas danam, viviam bem. Elas viviam uma vida completa como abelhas e no pensavam estar a caminho de algo melhor. E, mais ainda, nossa dana das abelhas moderna pode no ser a ltima palavra 49

e evoluir para alguma coisa ainda mais espetacular quando ns e nossas abelhas j tivermos desaparecido. No obstante, temos realmente um quebra-cabea no modo pelo qual a dana atual das abelhas pode ter evoludo em passos graduais. Como eram estas etapas intermedirias e como funcionavam? O prprio Von Frisch atacou o problema, e ele o atacou examinando a rvore de famlia, os primos modernos distantes das abelhas. Estes no so os ancestrais das abelhas, pois so seus contemporneos. Mas eles podem reter caractersticas dos ancestrais. A abelha um inseto da zona temperada que nidifica em busca de abrigo em rvores ocas ou cavernas. Seus parentes mais prximos so as abelhas tropicais que podem nidificar em campo aberto, pendurando as suas colmias em arbustos de rvores ou nas rochas. Portanto, elas so capazes de ver o Sol enquanto danam, e no tm de recorrer conveno de deixar a vertical substituir a direo do Sol. O Sol pode desempenhar ele prprio o seu papel. Um destes parentes tropicais, a abelha an Apis florea, dana sobre uma superfcie horizontal no topo do favo. O curso reto da dana aponta diretamente para o alimento. No h necessidade de uma conveno de mapas: a orientao direta suficiente. Certamente, uma etapa de transio plausvel no caminho da abelha comum, mas ainda temos de pensar sobre as etapas intermedirias que precederam e sucederam a esta. Como poderiam ter sido as precursoras da dana da abelha an? Por que deveria uma abelha que encontrou comida recentemente traar uma figura em forma de oito e cujo curso reto aponta na sua direo? A sugesto de que se trata de uma forma ritualizada de decolagem. Antes que a dana evolusse, sugeriu Von Frisch, a batedora que tivesse descarregado a comida simplesmente decolaria na mesma direo, voando de volta para a fonte de alimentos. Como preparao para a sua decolagem, ela voltaria a face na direo correta e poderia dar alguns passos. A seleo natural favoreceria qualquer tendncia em exagerar ou prolongar a decolagem se isto encorajasse as outras abelhas para que a seguissem. Talvez a dana seja uma espcie de decolagem repetida ritualizada. Isto plausvel porque, utilizem ou no a dana, as abelhas freqentemente utilizam a ttica mais direta de simplesmente seguir uma outra at a fonte de alimentao. Um outro fato que d plausibilidade idia que as abelhas danarinas mantm as suas asas levemente esticadas como se fossem voar e as fazem vibrar, no de modo suficientemente vigoroso para decolar, mas o suficiente para produzir o rudo que parte importante da dana de sinais. Uma maneira bvia de prolongar e exagerar a corrida para a decolagem repeti-la. A repetio significa voltar ao comeo e novamente efetuar uns poucos passos na direo da comida. H duas maneiras de voltar ao comeo: voc pode virar para a esquerda ou para a direita no final da pista. Se voc consistentemente virar para a direita ou consistentemente virar para a esquerda, ficar ambgua a ,direo que deve ser a verdadeira direo da decolagem e a direo de retorno ao comeo da pista. A melhor maneira de remover a ambigidade virar alternativamente para a esquerda e para a direita. Da o favorecimento pela seleo natural do padro da figura do oito. Mas como a relao entre a distncia da comida e a rapidez da dana evoluiu? Se a rapidez da dana fosse positivamente relacionada com a distncia da comida, isto seria difcil de explicar. Mas, voc deve lembrar, na verdade acontece o oposto: quanto mais perto est a comida, mais rpida a dana. Isto sugere imediatamente uma trajetria plausvel de evoluo 50

gradual. Antes que a dana propriamente dita evolusse, as batedoras poderiam ter executado a sua repetio ritualizada da decolagem, mas sem que isto fosse feito com uma velocidade em particular. A rapidez da dana seria aquela que quisessem. Agora, se voc tivesse voado de volta para casa percorrendo vrios quilmetros, sobrecarregado com nctar e plen, voc se sentiria com disposio para uma arremetida em alta velocidade em torno do favo? No, voc provavelmente se sentiria exausto. Por outro lado, se voc tivesse recm-descoberto uma rica fonte de alimentos bastante perto da colmia, sua curta viagem para casa o teria deixado outro e energtico. No difcil imaginar como uma relao original acidental entre a distncia da comida e a lentido da dana poderia ter se ritualizado em um cdigo formal e seguro. E agora a mais desafiadora de todas as etapas intermedirias. Como possvel que uma dana antiga na qual a direo apontava diretamente para a comida tenha se transformado em uma dana na qual o ngulo relativo vertical um cdigo para o ngulo da comida em relao ao Sol? Tal transformao era necessria em parte porque o interior da colmia escuro e no se pode ver o Sol, e em parte porque, ao danar em um favo vertical, no se pode apontar diretamente para a comida a menos que a prpria superfcie aponte para a comida. Mas no suficiente mostrar que algo desta transformao era necessrio. Temos tambm de explicar como esta transio difcil foi realizada por meio de uma srie plausvel de etapas intermedirias percorridas passo a passo. Parece espantoso, mas um fato singular a respeito do sistema nervoso dos insetos vem em nosso auxilio. O notvel experimento que vem a seguir foi realizado com uma variedade de insetos, desde os besouros at as formigas. Comecemos com um besouro caminhando ao longo de uma tbua de madeira horizontal na presena de luz eltrica. A primeira coisa a ser demonstrada que o inseto est usando uma bssola fornecida pela luz. Mude a posio da lmpada, e o inseto mudar a sua direo concomitantemente. Se ele estava seguindo um curso de digamos, 30 graus relativamente luz da lmpada, ele mudar seu curso para manter a orientao de 30 graus em relao nova posio da luz. De fato, voc pode mudar o curso da trajetria do besouro do modo que desejar, usando o feixe de luz como timo. Este fato a respeito dos insetos h muito tempo sabido: eles utilizam o Sol (ou a Lua, ou as estrelas) como bssola, e voc pode engan-los facilmente com uma lmpada. At aqui tudo bem. Agora passemos para a experincia interessante. Desligue a luz e ao mesmo tempo incline a tbua at alinh-la com a vertical. Impassvel, o besouro continua a caminhar. E, mirabile dictu, ele muda a sua direo de caminhada para que o ngulo com relao vertical seja igual ao ngulo prvio em relao luz: no nosso exemplo, 30 graus. Ningum sabe por que isto acontece. Este fato parece trair uma esquisitice acidental do sistema nervoso do inseto uma confuso dos sentidos, uma interferncia entre o sentido da gravidade e o sentido da viso, talvez um pouco parecido com o que acontece conosco quando vemos um flash de luz ao sermos atingidos na cabea. De qualquer modo, este fato fornece provavelmente a ponte para a evoluo do cdigo em que a vertical substitui o Sol da dana das abelhas. De modo revelador, se voc acender a luz no interior de uma colmia, as abelhas abandonaro seu senso de gravidade e usaro a direo da luz como substituto direto do Sol em seu cdigo. Este fato h muito conhecido, foi explorado em um dos experimentos mais engenhosos jamais realizado, o experimento que finalmente permitiu a obteno das evidncias. de que a dana das abelhas realmente funciona. Retomarei a isto no prximo captulo. 51

Entrementes, descobrimos uma srie plausvel de danas intermedirias pela qual a dana moderna das abelhas poderia ter evoludo a partir de comeos mais simples. A histria como eu a relatei, com base nas idias de Von Frisch, pode na verdade ser a histria correta. Mas alguma coisa um pouco parecida com ela certamente aconteceu. Contei esta histria como uma resposta ao ceticismo natural o Argumento da Incredulidade Pessoal que surge nas pessoas quando estas deparam com um fenmeno natural realmente engenhoso ou complicado. O ctico diz: Eu no posso conceber uma srie plausvel de estgios intermedirios, portanto no h nenhum, e o fenmeno surgiu por um milagre espontneo. Von Frisch apresentou uma srie plausvel de estgios intermedirios. Mesmo que no seja a srie correta, o fato de que plausvel suficiente para contrapor-se ao Argumento da Incredulidade Pessoal. O mesmo verdadeiro para todos os outros exemplos que examinamos, desde as orqudeas que mimetizam a fmea da vespa at os olhos semelhantes aos das cmeras fotogrficas. Muitos fatos da natureza curiosos e intrigantes poderiam ser reunidos por pessoas cticas em relao ao gradualismo darwiniano. Por exemplo, me foi pedido que explicasse a evoluo gradual das criaturas que vivem nas fendas profundas do oceano Pacfico, onde no h luz e onde a presso da gua pode exceder as 1.000 atmosferas. Uma comunidade inteira de animais cresceu em torno de crateras vulcnicas e quentes nas profundezas dos abismos do Pacfico. Uma bioqumica completa alternativa conduzida pelas bactrias, que utilizam o calor das crateras e metabolizam o enxofre em vez do oxignio. A comunidade de animais maiores dependente destas bactrias sulfurosas, exatamente como a vida comum dependente das plantas verdes que capturam energia do Sol. Os animais da comunidade sulfurosa so todos parentes dos animais mais convencionais encontrados em outras partes. Como evoluram e atravs de que estgios intermedirios? Bem, a forma do argumento ser exatamente a mesma. Tudo de que precisamos para a nossa explicao pelo menos um gradiente natural, e os gradientes so abundantes quando descemos s profundezas dos mares. Mil atmosferas uma presso horrenda, mas apenas quantitativamente maior do que 999 atmosferas, que por sua vez apenas quantitativamente maior do que 998 e assim por diante. O fundo do mar apresenta gradientes de profundidade desde zero metro passando por todos os valores intermedirios at 11 quilmetros. A presso varia suavemente desde 1 atmosfera at 1.000 atmosferas. A intensidade da luz varia suavemente desde a plena luz do dia prximo da superfcie at a escurido total das profundezas, aliviada apenas pelos raros aglomerados de bactrias luminescentes dos rgos luminosos dos peixes. No h cortes bruscos. Para cada nvel de presso e escurido, haver um projeto de animal j adaptado a estas condies, ligeiramente diferente de outros animais existentes, que pode sobreviver um centmetro mais fundo, uma candela a menos de luz. Para todo... mas este captulo j est se estendendo para alm da conta. Voc conhece meus mtodos Watson. Aplique-os.

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FUNO DE UTILIDADE DE

DEUS

Meu missivista clerical do captulo anterior descobriu a f por meio de uma vespa. Charles Darwin perdeu a sua com a ajuda de uma outra: No posso convencer-me, escreveu Darwin, de que um Deus benfico e onipotente tenha criado propositalmente as Ichneumonidae .com a inteno expressa de que estas buscassem o seu alimento no interior do corpo vivo das lagartas. Na verdade, a perda gradual da f por parte de Darwin, que ele dissimulava com medo de aborrecer sua devota esposa Emma, tinha causas mais complexas. Sua referncia s Ichneumonidae era aforstica. Os hbitos macabros aos quais ele se referiu so compartilhados por suas primas, as vespas cavadoras 13, as quais encontramos no captulo anterior. A fmea da vespa cavadora no apenas pe seus ovos numa lagarta (ou gafanhoto ou abelha) para que suas larvas alimentem-se de seu corpo, mas, de acordo com Fabre e outros, ela cuidadosamente dirige seu ferro para cada um dos gnglios do sistema nervoso central da presa, de modo a paralis-la mas no mat-la. Deste modo, a carne mantm-se fresca. No se sabe se a paralisia funciona como uma anestesia geral ou se ela funciona como o curare que simplesmente suprime a habilidade que a vtima tem de mover-se. Se este for o caso, a presa pode estar consciente de estar sendo comida viva a partir de seu interior, mas incapaz de mover um msculo para fazer qualquer coisa a respeito. Isto parece selvagemente cruel mas, como veremos, a natureza no cruel, apenas implacavelmente indiferente. Esta uma das lies mais duras que os humanos tm de aprender. No podemos admitir que as coisas possam ser nem boas nem ms, nem cruis nem carinhosas, mas simplesmente cruas indiferentes a todos os sofrimentos e sem nenhum propsito. Ns humanos temos o propsito no crebro. Achamos difcil olhar para qualquer coisa sem perguntar-nos para que serve?, qual o motivo ou qual o propsito por trs disto. Quando a obsesso com o propsito toma-se patolgica, ela chamada parania e interpretar como propsito malevolente o que na verdade aleatrio chamado de m sorte. Mas esta uma forma exagerada de uma iluso quase universal. Mostrem-nos quase qualquer objeto ou processo e ser difcil para ns resistir pergunta por qu? ou pergunta para que serve? O desejo de ver propsito em toda parte natural em um animal que vive cercado por mquinas, obras de arte, instrumentos e outros artefatos projetados; alm do mais, um animal cujos devaneios diurnos so dominados por seus prprios objetivos pessoais. Um carro, um abridor de latas uma chave de parafuso ou um forcado garantem a legitimidade na pergunta para que serve?. Nossos antepassados pagos teriam feito a mesma pergunta sobre os troves, os eclipses, as rochas e as correntes de gua. Hoje orgulhamo-nos de termos nos livrado deste animismo primitivo. Se, em um curso dgua, uma pedra serve como apoio, consideramos sua utilidade como um benefcio acidental, e no algo com um propsito verdadeiro. Mas a velha tentao volta para vingar-se quando uma tragdia nos atinge na verdade, a prpria palavra atinge um eco animstico: Por qu, mas por qu, o cncer/terremoto/furaco tinha de atingir a minha criana? E a mesma tentao muitas vezes saboreada de modo positivo quando o

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tpico a origem de todas as coisas ou as leis fundamentais da fsica, culminando na questo existencial vazia Por que existe algo em vez de nada?. Perdi a conta do nmero de vezes em que um membro da platia levantou-se aps uma palestra pblica ministrada por mim e disse algo mais ou menos como se segue: Vocs cientistas so muito bons em responder perguntas do tipo como?. Mas devem admitir que so impotentes frente a perguntas do tipo por qu?. O prncipe Philip, duque de Edimburgo, ressaltou este mesmo ponto quando em uma palestra em Windsor dirigiu-se a meu colega, o Dr. Peter Atkins. Por trs da pergunta h sempre a implicao no dita mas injustificada de que, como a cincia incapaz de responder s perguntas do tipo por qu?, deve haver alguma outra disciplina qualificada para respond-las. A implicao , naturalmente, bastante ilgica. Temo que o Dr. Atkins tenha dado pouca ateno ao por qu? real. O simples fato de que se possa fazer uma pergunta no toma sensato ou legtimo faz-la. H muitas coisas sobre as quais voc pode perguntar: qual a sua temperatura? ou qual a sua cor?, mas voc no pode fazer a pergunta sobre a temperatura ou sobre a cor relativamente ao, digamos, cime ou orao. Da mesma forma, voc est certo em perguntar por qu? a respeito dos pra-lamas da bicicleta ou da represa de Kariba, mas no mnimo voc no tem direito de supor que a pergunta do tipo por qu? merece uma resposta quando feita a respeito de um rochedo, um infortnio, o monte Everest ou o universo. Perguntas podem ser simplesmente inapropriadas, no importa quo sincera seja sua formulao. Em algum lugar entre limpadores de pra-brisa e abridores de lata de um lado e o universo do outro esto s criaturas vivas. Os corpos vivos e seus rgos so objetos que, ao contrrio das rochas, parecem ter a palavra propsito escrita em todas as suas partes. De modo notrio, claro, a finalidade aparente dos corpos vivos dominou o clssico Argumento do Plano 14, invocado pelos telogos desde so Toms de Aquino e William Paley aos criacionistas cientficos modernos. O processo verdadeiro que dotou as asas e os olhos, os bicos, os instintos de procriao e todos os demais aspectos da vida de uma intensa iluso de plano proposital est agora bem entendido. a seleo natural darwiniana. Nossa compreenso disto, de modo espantoso, chegou at ns recentemente, no ltimo sculo e meio. Antes de Darwin, mesmo as pessoas instrudas que haviam abandonado as perguntas do tipo por qu? com respeito s rochas, cursos dgua e eclipses ainda aceitavam implicitamente este tipo de pergunta sempre que dizia respeito s criaturas vivas. Agora apenas os cientificamente analfabetos a fazem. Mas apenas esconde a verdade indigesta de que ainda estamos falando sobre a maioria absoluta. Na verdade, os darwinianos fazem perguntas do tipo por qu? a respeito das coisas vivas, mas eles o fazem em um sentido especial, metafrico. Por que as aves cantam, e para que servem as asas? Tais perguntas seriam aceitas como uma espcie de taquigrafia pelos darwinianos modernos e teriam respostas sensatas em termos da seleo natural dos ancestrais das aves. A iluso do propsito to poderosa que os prprios bilogos utilizam a suposio do propsito com boas intenes como ferramenta de trabalho. Como vimos no captulo anterior, muito antes de seu trabalho sobre a dana das abelhas que marcou poca, Karl Von Frisch descobriu, nas barbas da forte opinio ortodoxa em contrrio, que alguns insetos tm viso colorida verdadeira. Suas experincias apaixonantes foram estimuladas pela simples observao de que as flores polinizadas pelas abelhas do-se o trabalho de produzir pigmentos coloridos. Por 54

que deveriam elas fazer isto se as abelhas fossem cegas s cores? A metfora do propsito mais precisamente, a suposio de que a seleo darwiniana faz parte do processo usada aqui para fazer uma inferncia forte sobre o mundo. Teria sido uma atitude bastante errnea por parte de Von Frisch se ele tivesse dito: As flores so coloridas, portanto as abelhas devem ter viso em cores. Mas foi correto da parte dele dizer, como o disse: As flores so coloridas, portanto pelo menos vale a pena trabalhar duro em algumas experincias novas para testar a hiptese de que as abelhas tm viso em cores. O que Von Frisch descobriu quando examinou a questo com detalhes foi que as abelhas tm uma boa viso em cores, mas que o espectro no qual vem deslocado em relao ao nosso. Elas no podem ver a luz vermelha (as abelhas poderiam dar o nome de infra-amarelo ao que chamamos vermelho). Mas as abelhas podem ver na parte do espectro que corresponde a comprimentos de onda mais curtos que chamamos ultravioleta, e elas vem o ultravioleta como uma cor diferente, algumas vezes chamada de roxo das abelhas. Quando se deu conta de que as abelhas vem a parte ultravioleta do espectro, Von Frisch mais uma vez fez alguns raciocnios utilizando a metfora do propsito. Para que, ele perguntouse, as abelhas usam sua capacidade de ver a luz ultravioleta? Seus pensamentos voltaram-se novamente, de modo circular, para as flores. Embora no possamos ver a luz ultravioleta, podemos fazer um filme fotogrfico que sensvel a ela, e podemos fazer filtros que so transparentes para a luz ultravioleta, mas que cortam a luz visvel. Agindo de acordo com sua suposio, Von Frisch tirou algumas fotografias ultravioletas das flores. Para sua alegria, viu o padro de manchas e listras que nenhum olho humano havia visto antes, que muitas vezes servem como sinalizadores de pista de pouso para guiar as abelhas at o nctar. A suposio de propsito aparente havia mais uma vez dado certo: as flores, se bem projetadas, explorariam o fato de que as abelhas podem ver nos comprimentos de onda ultravioleta. Quando Von Frisch j estava velho, seu trabalho mais famoso sobre a dana das abelhas, que discutimos no ltimo captulo foi questionado por um bilogo americano chamado Adrian Wenner. Felizmente, Von Frisch viveu o tempo suficiente para ver seu trabalho conmnado por um outro americano, James L. Gould, agora em Princeton, em uma das experincias mais brilhantemente concebidas de toda a biologia. Relatarei brevemente a histria, pois esta relevante para o meu argumento sobre o poder da suposio do tipo como se tivesse sido planejado. Wenner e seus colegas no negaram que a dana acontece. Eles nem mesmo negaram que ela contm toda a informao que Von Frisch disse que continha. O que eles realmente negaram foi que outras abelhas interpretam a dana. Sim, disse Wenner, verdade que a direo da corrida em linha reta da dana agitada em relao vertical est relacionada com a direo da comida em relao ao Sol. Mas no, as outras abelhas no recebem esta informao da dana. Sim, verdade que as taxas de vrias coisas podem ser interpretadas como informao a respeito da distncia da comida. Mas no h boas evidncias de que as outras abelhas possam interpretar a informao. Elas as poderiam estar ignorando. As evidncias de Von Frisch, disseram os crticos, eram falhas, e quando eles repetiram suas experincias com os controles apropriados (isto , levando em conta os meios alternativos pelos quais as abelhas podem descobrir a comida), as experincias no mais apoiavam a hiptese da linguagem da dana das abelhas. 55

aqui que Jim Gould entra na histria com suas experincias requintadas e engenhosas. Gould explorou um fato h muito sabido sobre as abelhas comuns, que voc recordar do captulo anterior. Embora elas usualmente dancem no escuro, utilizando a direo diretamente para cima no plano vertical como um smbolo codificado da direo do Sol no plano horizontal, as abelhas comuns passaro sem esforo para um modo possivelmente mais antigo de fazer as coisas se voc acender a luz dentro da colmia. Elas esquecero tudo sobre a gravidade e usaro a lmpada como seu Sol de imitao, permitindo que ela determine diretamente o ngulo da dana. Felizmente, no h qualquer mal-entendido quando a danarina troca de objeto de fidelidade, passando da gravidade para a lmpada. As outras abelhas que interpretam a dana trocam de fidelidade, do mesmo modo, de modo que a dana ainda tem o mesmo significado: as outras abelhas ainda se desviam procurando a comida na direo que a danarina pretendia. Agora o golpe de mestre de Jim Gould. Ele pintou os olhos de uma abelha danarina com esmalte preto, de modo que ela no podia ver a lmpada. Esta abelha, portanto danou utilizando a conveno normal imposta pela gravidade. Mas as outras abelhas que acompanhavam a sua dana, no estando cegas, podiam ver a lmpada. Elas interpretaram a dana como se a conveno imposta pela gravidade tivesse sido deixada de lado e a substituram pela conveno imposta pela lmpada solar. As danarinas acompanhantes mediram o ngulo da dana em relao luz, enquanto a danarina cega a orientava em relao gravidade. De fato, Gould estava forando a abelha danarina a ficar na direo da comida. Ficar no apenas em um sentido geral, mas ficar em uma direo particular que Gould podia manipular precisamente. Ele realizou a experincia no apenas com uma abelha cega, claro, mas com uma amostra estatstica de abelhas e ngulos variadamente manipulados. E funcionou. A hiptese original de Von Frisch sobre a linguagem da dana foi confirmada de modo triunfante. No contei esta histria apenas por divertimento. Queria realar os aspectos positivos e negativos da suposio de bom planejamento. Quando li pela primeira vez os trabalhos cticos de Wenner e seus colegas, fui abertamente zombeteiro. No era uma coisa boa de ser feita, mesmo que finalmente Wenner se mostrasse errado. Minha zombaria era fundamentada na hiptese do bom planejamento. Wenner, afinal de contas, no estava negando que a dana existisse, nem que ela corporificasse toda a informao que Von Frisch afirma que continha a respeito da distncia e da direo da comida. Wenner simplesmente negava que as outras abelhas interpretassem a informao. E isto era intragvel para mim e para outros bilogos darwinianos. A dana era to complicada, to requintadamente detalhada, to perfeitamente sintonizada com seu propsito aparente de informar s outras abelhas sobre a distncia e a direo da comida. Esta sintonia perfeita no poderia ter surgido, do nosso ponto de vista, seno pela seleo natural. De um certo modo, ns camos na mesma armadilha em que os criacionistas caem quando contemplam as maravilhas da vida. Simplesmente a dana tinha de estar servindo a um propsito til, e isto presumivelmente significava ajudar as abelhas a encontrar comida. Mais ainda, aqueles mesmos aspectos da dana que eram precisamente ajustados a relao do seu ngulo e velocidade com a direo e distncia comida tinham de estar servindo a um propsito til tambm. Portanto, no nosso ponto de vista, Wenner tinha de estar errado. Eu estava to confiante que, mesmo se fosse suficientemente engenhoso para propor a experincia da abelha cega de Gould (o que certamente eu no era), no teria me dado o trabalho de realiz-la. 56

Gould no apenas era suficientemente engenhoso para imaginar a experincia como tambm deu-se o trabalho de faz-la, pois no estava seduzido pela hiptese do bom planejamento. Entretanto, uma corda bamba muito fina esta sobre a qual estamos caminhando, pois suspeito que Gould como Von Frisch antes dele, na sua pesquisa sobre as cores tinha suficientes suposies do tipo bom planejamento em sua cabea para acreditar que sua notvel experincia tinha uma chance respeitvel de sucesso e portanto valia a pena gastar tempo e esforo com ela. Quero agora introduzir dois termos tcnicos, engenharia reversa e funo de utilidade. Nesta seo, sou influenciado pelo soberbo livro de Daniel Dennett Darwins Dangerous Idea (A perigosa idia de Darwin). A engenharia reversa uma tcnica de raciocnio que funciona do seguinte modo. Voc um engenheiro confrontado com um artefato que encontrou, mas no entende. Voc faz a hiptese de trabalho de que ele foi projetado com algum propsito. Voc disseca e analisa o objeto visando descobrir para que tipo de problema ele seria a soluo: Se eu quisesse construir uma mquina que fizesse isto-e-lsto, eu a teria feito desta forma? Ou ser o objeto melhor explicado como uma mquina projetada para fazer aquilo-e-aquilo? A rgua de clculo, smbolo at recentemente da honrosa profisso de engenheiro, na era da eletrnica to obsoleta quanto qualquer relquia da Idade do Bronze. Um arquelogo do futuro, encontrando uma rgua de clculo e se perguntando sobre ela, pode observar que esta til para desenhar linhas retas e passar manteiga no po. Mas supor que qualquer uma destas atividades era o seu propsito original viola o pressuposto de economia. Uma simples rgua ou faca de manteiga no teria necessidade de uma parte deslizante no meio da rgua. Mais ainda, se voc examinar o espaamento das gratculas, voc descobrir escalas logartmicas precisas, dispostas de modo demasiadamente meticuloso para serem acidentais. Um arquelogo dar-se-ia conta de que, em uma poca anterior das calculadoras eletrnicas, este padro se constituiria em um truque engenhoso que serviria para a multiplicao e diviso rpidas. O mistrio da rgua de clculo seria resolvido pela engenharia reversa, empregando a hiptese do projeto inteligente e econmico. A funo de utilidade utilizado no pelos engenheiros, mas sim pelos economistas. Ela significa aquilo que maximizado. Os planejadores econmicos e engenheiros sociais parecem-se bastante com os arquitetos e os engenheiros verdadeiros, pois esforam-se em maximizar alguma coisa. Os utilitaristas esforam-se em maximizaro mximo de felicidade para o maior nmero (a propsito, uma frase que soa mais inteligente do que ). Debaixo deste guarda-chuva, o utilitarista pode dar estabilidade de longo prazo uma prioridade maior ou menor custa da felicidade de curto prazo, e os utilitaristas discordam se medem a felicidade pela riqueza monetria, satisfao no trabalho, realizao cultural ou relaes pessoais. Outros confessadamente maximizam a sua prpria felicidade custa do bem-estar comum, e podem dignificar o seu egosmo com uma filosofia que afirma que a felicidade geral ser maximizada se cada um tornar conta de si mesmo. Pela observao do comportamento dos indivduos ao longo de suas vidas, voc deveria ser capaz de aplicar a engenharia reversa s suas funes de utilidade. Se voc aplicar a engenharia reversa ao comportamento do governo de um pas, pode chegar concluso de que o que est sendo maximizado o emprego e o bem-estar geral. Para um outro pas, a funo de utilidade pode revelar ser o poder ininterrupto de um presidente, ou a riqueza de uma famlia governante particular, o tamanho do harm de um sulto, a estabilidade 57

do Oriente Mdio, ou a manuteno do preo do petrleo. A questo que podemos conceber mais de uma funo de utilidade. Nem sempre bvio o que indivduos, empresas ou governos esto se esforando em maximizar. Mas provavelmente seguro assumir que eles esto maximizando alguma coisa. Isto assim porque o Homo sapiens uma espcie profundamente dotada de propsitos. O princpio vlido mesmo que a funo de utilidade revele ser uma mdia ponderada ou alguma outra funo complicada de muitos dados de entrada. Retomemos aos corpos vivos e tentemos extrair a sua funo de utilidade. Poderia haver muitas, mas de modo revelador, finalmente elas se mostrariam redutveis a uma. Urna boa maneira de dramatizar a nossa tarefa imaginar que as criaturas vivas foram feitas por um Engenheiro Divino e tentar entender a partir disto, com a engenharia reversa, o que o Engenheiro estava tentando maximizar. Qual era a funo de utilidade de Deus? As chitas mostram todos os indcios de ser soberbamente projetadas para alguma coisa, e deveria ser suficientemente fcil aplicar a elas a engenharia reversa e descobrir a sua funo de utilidade. Elas parecem projetadas para matar antlopes. Os dentes, as garras, os olhos, o focinho, os msculos das patas, espinha dorsal e o crebro de uma chita so precisamente tudo o que deveramos esperar se o propsito de Deus ao projet-las era maximizar as mortes entre os antlopes. De modo contrrio, se aplicssemos a engenharia reversa a um antlope, descobriramos igualmente evidncias impressionantes de planejamento com o objetivo precisamente oposto: a sobrevivncia dos antlopes e a fome entre as chitas. corno se as chitas tivessem sido planejadas por uma divindade e os antlopes por uma divindade rival. De modo alternativo, se h apenas um Criador que fez o tigre e o cordeiro, a chita e a gazela, aonde Ele quer chegar? Ser Ele um sdico que se deleita em ser um espectador de esportes sangrentos? Estar Ele tentando evitar uma superpopulao entre os mamferos da frica? Estar Ele manobrando para maximizar os ndices televisivos de David Attenborough? Todas estas seriam funes de utilidade que poderiam mostrar-se verdadeiras. Na verdade, naturalmente, elas esto todas completamente erradas. Ns agora entendemos a nica funo de utilidade da vida com grande detalhe e ela no se parece com nenhuma destas. O captulo 1 preparou o leitor para considerar a verdadeira funo de utilidade da vida, aquilo que est sendo maximizado no mundo natural, a sobrevivncia do ADN. Mas o ADN no flutua livremente, ele est preso nos corpos vivos e tem de explorar ao mximo os recursos ao seu dispor. As seqncias de ADN que se encontram nos corpos das chitas maximizam a sua sobrevivncia fazendo com que estes corpos matem gazelas. As seqncias que se encontram nos corpos das gazelas maximizam a sua sobrevivncia promovendo objetivos opostos. Mas em ambos os casos a sobrevivncia do ADN que est sendo maximizada. Neste captulo, farei um trabalho de engenharia reversa com alguns exemplos prticos e mostrarei como tudo faz sentido uma vez que voc assuma que o que est sendo maximizado a sobrevivncia do ADN. A razo sexual a proporo de machos para fmeas nas populaes selvagens usualmente de 50:50. Isto parece no fazer sentido do ponto de vista econmico para aquelas muitas espcies nas quais uma minoria de machos tem um monoplio injusto de fmeas: o sistema do harm. Em uma populao bem estudada de elefantes-marinhos, 4 por cento dos machos respondiam por 88 por cento das cpulas. No importa que a funo de utilidade de Deus neste caso parea to injusta com a maioria de solteiros. O que pior, uma divindade preocupada com o corte dos custos e a eficincia observaria com certeza que os 96 por cento de 58

destitudos esto consumindo metade dos recursos alimentares da populao (na verdade mais do que a metade, pois os machos adultos do elefante-marinho so muito maiores do que as fmeas). O excesso de solteiros no faz nada a no ser esperar por urna oportunidade de afastar um dos 4 por cento de senhores sortudos do harm. Como pode a existncia destas hordas de solteiros ser possivelmente justificada? Qualquer funo de utilidade que desse pelo menos uma pequena ateno eficincia econmica da comunidade dispensaria os solteiros. Em vez disto, haveria apenas um nmero suficiente de machos para fertilizar as fmeas. Novamente, esta anomalia aparente explicada com elegante simplicidade, uma vez que voc compreenda a verdadeira funo de utilidade darwiniana: maximizar a sobrevivncia do ADN. Examinarei o exemplo da razo sexual com um pouco mais de detalhe, pois sua funo de utilidade presta-se sutilmente a um tratamento econmico. Charles Darwin confessou-se espantado:
Eu antes pensava que quando uma tendncia em produzir os dois sexos em nmeros iguais era vantajosa para a espcie, isto seria o que se seguiria da seleo natural, mas agora vejo que o problema todo to intricado que melhor deixar a sua soluo para o futuro.

Como em muitas ocasies, foi o grande Sir Ronald Fisher que surgiu no futuro de Darwin. Fisher raciocinou como se segue. Todos os indivduos nascidos tm exatamente uma me e um pai. Portanto, o sucesso reprodutivo total, medido pelos descendentes distantes, de todos os machos vivos deve ser igual quele das fmeas vivas. No quero dizer cada macho e cada fmea, porque claramente, e de modo importante, alguns indivduos tm mais sucesso do que outros. Estou falando da totalidade dos machos comparada totalidade das fmeas. Esta posteridade total deve ser dividida entre os indivduos machos e fmeas no dividida igualmente, mas dividida. O bolo reprodutivo que deve ser dividido entre todos os machos igual ao bolo que deve ser dividido entre todas as fmeas. Portanto, se h, digamos, mais machos do que fmeas na populao, o pedao mdio do bolo por macho deve ser menor do que o pedao mdio do bolo por fmea. Segue que o sucesso reprodutivo mdio (isto , o nmero esperado de descendentes) de um macho comparado com o sucesso reprodutivo mdio de uma fmea determinado unicamente pela razo macho/fmea. Um componente mdio do sexo minoritrio tem um sucesso reprodutivo maior do que um membro mdio do sexo majoritrio. Somente se a razo sexual for harmoniosa e no houver minoria que os sexos desfrutaro um sucesso reprodutivo igual. Esta concluso notavelmente simples urna conseqncia de urna lgica puramente de poltrona. Ela no depende em absoluto de quaisquer dados empricos, exceto do fato fundamental de que todos os rebentos j nascidos tm um pai e uma me. O sexo usualmente determinado no momento da concepo, deste modo podemos assumir que um indivduo no tem poder de determinar o seu sexo (pelo menos uma vez o circunlquio no ritual, e sim necessrio). Assumiremos, de acordo com Fisher, que um progenitor pode ter o poder de determinar o sexo de sua prole. Por poder, claro, no queremos dizer poder consciente ou deliberadamente manipulado. Mas uma me pode ter uma predisposio gentica para criar uma qumica vaginal levemente hostil aos espermatozides que produzem filhos mas no aos espermatozides que produzem filhas. Ou um pai pode ter uma tendncia gentica de fabricar mais espermatozides que produzem filhas do que

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espermatozides que produzem filhos. No importa o que possa ser feito na prtica, imagine-se como um pai tentando decidir se quer ter um filho ou uma filha. Novamente, no estamos falando sobre decises conscientes, mas sobre a seleo de geraes de genes que atuam sobre os corpos para influenciar o sexo de suas proles. Se voc estiver tentando maximizar o seu nmero de netos e netas, voc deveria ter um filho ou uma filha? Vimos j que voc deveria ter uma criana do sexo que minoria na populao. Deste modo, seu rebento pode esperar uma fatia relativamente maior na atividade de reproduo e voc pode esperar um nmero relativamente maior de netos e netas. Se nenhum dos sexos mais raro do que o outro em outras palavras, se a taxa j 50:50 , voc no pode esperar benefcios em preferir um sexo ou outro. No importa se voc ter um filho ou uma filha. Uma razo sexual de 50:50 , portanto dita evolutivamente estvel, para usar um termo cunhado pelo grande evolucionista John Maynard Smith. Somente se a razo sexual existente tem algum outro valor e no 50:50 que uma preferncia em sua escolha dar dividendos. Quanto questo de por que os indivduos deveriam tentar maximizar os seus netos e netas e descendentes posteriores, ela mal precisa ser formulada. Os genes que fazem com que os indivduos maximizem os seus descendentes so os genes que esperamos ver no mundo. Os animais que estamos discutindo herdaram seus genes de ancestrais bem-sucedidos. tentador expressar a teoria de Fisher dizendo que 50:50 a razo sexual otimizada, mas isto estritamente incorreto. O sexo timo a ser escolhido para uma criana masculino se os homens estiverem em minoria e feminino se as mulheres estiverem em minoria. Se nenhum dos sexos minoria, no h timo: o progenitor bem projetado estritamente indiferente quanto ao fato de nascer um filho ou uma filha. Cinqenta por cinqenta dita ser uma razo evolutivamente estvel porque a seleo natural no favorece qualquer tendncia em desviar-se dela, e se h qualquer desvio a seleo natural favorece o restabelecimento do equilbrio. Mais ainda, Fisher percebeu que no estritamente o nmero de machos e fmeas que mantido com razo de 50:50 pela seleo natural, mas sim o que ele chamou de gasto parental com os filhos e filhas. O gasto parental significa todo o alimento duramente obtido e colocado na boca de um rebento; e todo o tempo e energia gastos para cuidar dele, e que poderia ter sido gasto com alguma outra coisa, tais como tentar fazer um outro rebento. Por exemplo, suponha que os pais em uma espcie particular de focas gastassem tipicamente duas vezes mais tempo e energia criando um rebento macho do que um rebento fmea. Os machos das focas so to pesados quando comparados com as fmeas que fcil acreditar (embora, de fato, errado) que este pode ser o caso. Pense no que isto poderia significar. A verdadeira escolha disponvel a um pai ou uma me no devo ter um filho ou uma filha? mas sim devo ter um filho ou duas filhas? Isto porque, com a comida e os outros cuidados que so necessrios para criar um filho, voc poderia ter criado duas filhas. A razo sexual evolutivamente estvel, medida em nmero de corpos, seria ento duas fmeas para cada macho. Mas, medida em quantidade de gastos parentais (em oposio ao nmero de indivduos), a razo sexual evolutivamente estvel ainda 50:50. A teoria de Fisher equivalente a um equilbrio dos gastos dos dois sexos. Isto muitas vezes resulta, por assim dizer, equivalente a equilibrar os nmeros dos dois sexos. Mesmo entre as focas, como disse, parece que a quantidade de gastos parentais com os filhotes machos no perceptivelmente diferente dos gastos com os filhotes fmeas. A 60

desigualdade patente em peso parece surgir depois do final dos gastos parentais. De modo que a deciso com que depara um progenitor ou progenitora ainda devo ter um filho ou uma filha? Mesmo que o custo total do crescimento de um filho at a maturidade pudesse ser muito maior do que o custo total do crescimento de uma filha, se o custo adicional no coberto por quem toma a deciso (os pais) isto tudo o que conta na teoria de Fisher. A regra de Fisher sobre o equilbrio dos gastos ainda vale naqueles casos em que um sexo tem uma razo de mortalidade mais alta do que o outro. Por exemplo, suponha que bebs machos tenham uma tendncia maior para morrer do que os bebs fmeas. Se a razo sexual na concepo exatamente 50:50, os machos que atingirem a idade adulta sero suplantados pelas fmeas. Portanto, eles sero o sexo minoritrio. E ingenuamente esperaramos que a seleo natural favorecesse pais que se especializassem em filhos. Fisher tambm esperaria isto, mas somente at certo ponto e um ponto precisamente limitado. Ele no esperaria que os pais concebessem um excesso de filhos que compensaria exatamente a taxa de mortalidade, levando a uma igualdade na populao reprodutora. No, a razo sexual na concepo deveria ser de algum modo favorvel aos bebs machos, mas at o ponto em que se espera que o gasto total com os filhos iguale o gasto total com as filhas. Mais uma vez, o modo mais fcil de pensar sobre isto voc colocar-se na posio do pai ou da me que tem de tomar uma deciso e fazer a pergunta devo ter uma filha que provavelmente sobreviver, ou um filho que pode morrer na infncia? A deciso de ter netos ou netas via filhos traz consigo a probabilidade de voc ter de gastar mais recursos com alguns filhos extras para substituir aqueles que vo morrer. Voc pode pensar que cada filho sobrevivente carrega o fantasma de seus irmos mortos nas costas. Eles os carregam nas costas no sentido em que a deciso de chegar aos netos pela rota de filhos homens deixa o progenitor ou progenitora responsvel por alguns gastos adicionais desperdiados gastos que sero desperdiados com as crianas de sexo masculino mortas. A regra fundamental de Fisher ainda vale. A quantidade total de vveres e energia investida nos filhos homens (inclusive alimentar filhos pequenos at o ponto em que morrem) ser igual quantidade total investida com as filhas. O que acontece se, em vez de uma taxa de mortalidade infantil masculina mais alta, h uma taxa de mortalidade masculina mais alta aps o final dos gastos parentais? De fato, isto muitas vezes ser o caso, pois os machos adultos lutam e ferem uns aos outros. Esta circunstncia, tambm, conduzir a excesso de fmeas em uma populao reprodutora. Portanto, aparentemente, isto pareceria favorecer pais que se especializassem em filhos, tirando desta forma vantagem da raridade de machos entre a populao reprodutora. Entretanto, pense um pouco mais e voc notar que este raciocnio falacioso. A deciso com que um progenitor depara a seguinte: Deverei ter um filho, que provavelmente ser morto em uma batalha aps eu t-lo criado, mas que, se sobreviver, me dar muitos netos mais? Ou devo ter uma filha, que quase certo que me dar um nmero mdio de netos? O nmero de netos que voc pode esperar de um filho ainda o mesmo nmero mdio que voc pode esperar de uma filha, e o custo de ter um filho ainda o custo de aliment-lo e proteg-lo at o momento em que ele deixar o ninho. O fato de que ele provavelmente ser morto pouco tempo aps ter abandonado o ninho no muda o clculo.

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Em todo este raciocnio, Fisher assumiu que quem toma a deciso o progenitor. O clculo muda se alguma outra pessoa. Suponha, por exemplo, que um indivduo pudesse influenciar o prprio sexo. Mais uma vez, no quero dizer influenciar com inteno consciente. Estou fazendo a hiptese de que h genes que alteram o desenvolvimento de um indivduo para macho ou fmea, condicionado a estmulos por parte do meio ambiente. Seguindo a nossa conveno usual, para encurtar o tempo, usarei a linguagem da escolha individual por parte do indivduo neste caso, a escolha deliberada de seu prprio sexo. Se aos animais que tm o sistema do harm como os elefantes-marinhos fosse dado o poder desta escolha flexvel, o efeito seria dramtico. Os indivduos aspirariam a ser machos com harm, mas se falhassem em ter um harm eles prefeririam ser fmeas a machos solteiros. Os elefantes-marinhos infelizmente no podem reconsiderar o sexo que receberam na concepo, mas alguns peixes podem. Os machos do labro de cabea azul so grandes e brilhantemente coloridos, e tm harns de fmeas de cores esmaecidas. Algumas fmeas so maiores do que outras, e elas constituem uma hierarquia de dominao e poder. Se um macho morre, seu lugar rapidamente assumido pela fmea maior, que breve se transforma em um macho brilhantemente colorido. Estes peixes tm o melhor dos dois mundos. Em vez de desperdiar suas vidas como machos solteiros esperando pela morte de um macho dominante, senhor do harm, eles passam o seu tempo de espera como fmeas produtivas. O sistema de razo sexual do labro de cabea azul raro, e a funo de utilidade de Deus coincide com algo que um economista social poderia considerar como prudente. Assim, consideramos a ambos, o progenitor e o prprio indivduo, tomadores de deciso. Quem mais poderia tomar a deciso? Nos insetos sociais as decises de investimento so tomadas pelas operrias estreis, as quais normalmente sero irms mais velhas (e irmos tambm, no caso das trmitas) dos jovens que esto sendo criados. Entre os meus leitores, os apicultores podem j ter reconhecido que a razo sexual da colmia no parece, primeira vista, confirmar as expectativas de Fisher. A primeira coisa que deve ser observada que as operrias no deveriam ser contadas como fmeas. Elas so tecnicamente fmeas, mas no se reproduzem, de modo que a razo sexual que est sendo regulada de acordo com a teoria de Fisher a razo entre os zanges (machos) e as rainhas que esto sendo produzidas pela colmia. No caso das abelhas e das formigas, h razes tcnicas particulares, que discuti no meu livro The Selfsh Gene (O gene egosta) e no as reapresentarei aqui, para esperar a razo sexual de 3:1 em favor das fmeas. Longe disto, como qualquer apicultor sabe, a razo sexual real inclina-se pesadamente para o lado dos machos. Uma colmia florescente pode produzir meia dzia de novas rainhas em um ciclo, mas produz centenas e mesmo milhares de zanges. O que est acontecendo aqui? Como muitas vezes na teoria evolutiva moderna, devemos a resposta a W. D. Hamilton, que est agora na Universidade Oxford. Ela reveladora e sintetiza toda a teoria das razes sexuais inspirada por Fisher. A chave para o problema das razes sexuais das abelhas est no notvel fenmeno da formao do enxame. Uma colmia de abelhas , em muitos aspectos, como um nico indivduo. Ele cresce, atinge a maturidade, se reproduz e finalmente morre. O produto da reproduo de uma colmia o enxame. No pico do vero, quando uma colmia vem realmente prosperando, ela forma uma colnia filha um enxame. Para a colmia, produzir enxames o equivalente da reproduo. Se a colmia uma fbrica, os enxames so o seu produto final, carregando com eles os genes preciosos da colnia. Um 62

enxame constitudo por uma rainha e milhares de abelhas operrias. Elas todas deixam a colmia me de uma s vez e renem-se em um aglomerado denso, pendurando-se em um arbusto ou uma rocha. Isto ser o seu acampamento temporrio enquanto buscam um lar permanente. Dentro de poucos dias, elas encontraro uma caverna ou uma rvore oca (ou, o que mais freqente nos dias de hoje, so capturadas por um apicultor, talvez o original, e alojadas em uma nova colmia). o negcio de uma colmia prspera produzir enxames filhos. O primeiro passo para isto fazer uma nova rainha. Usualmente mais ou menos meia dzia de rainhas so produzidas, e apenas uma delas est destinada a viver. A primeira a ferroar as outras at a morte. (Presumivelmente as rainhas em excesso esto ali apenas por finalidade de segurana) As rainhas so geneticamente intercambiveis com as operrias, mas so criadas em clulas reais especiais que ficam abaixo do favo, e so alimentadas com uma dieta particularmente rica, uma nutrio real. A dieta inclui a gelia real, a substncia a que a romancista Dame Barbara Cartland romanticamente atribui sua longa vida e porte real. As abelhas operrias so criadas em clulas menores, as mesmas clulas usadas mais tarde para armazenar o mel. Os zanges so geneticamente diferentes. Eles vm de ovos no fertilizados. Notavelmente, cabe rainha decidir se um ovo se tornar um zango ou uma fmea, rainha ou operria. A abelha rainha acasala-se apenas durante um nico vo nupcial, no comeo de sua vida adulta, e armazena o esperma pelo resto da vida dentro do seu corpo. medida que cada ovo desce pelo tubo ovparo, ela pode ou no liberar uma pequena quantidade de esperma de seu estoque para fertiliz-lo. A rainha, portanto, tem o controle da razo sexual entre os ovos. Subseqentemente, porm, as operrias parecem ter todo o poder, porque controlam o suprimento de comida das larvas. Elas poderiam, por exemplo, matar as larvas de fome se a rainha tiver posto muitos ovos (do seu ponto de vista) de machos. De qualquer modo, as operrias tm o controle sobre o fato de um ovo tornar-se uma operria ou uma rainha, j que isto depende exclusivamente das condies de criao, especialmente da dieta. Retomemos agora ao nosso problema da razo sexual e examinemos a deciso com que deparam as operrias. Como vimos, ao contrrio da rainha, elas no esto escolhendo se produzem filhos ou filhas, mas se produzem zanges (irmos) ou irms (jovens rainhas). E agora voltemos ao nosso quebra-cabea. Por que a razo sexual real parece demasiadamente inclinada produo de machos, o que parece no fazer sentido do ponto de vista da teoria de Fisher. Vamos examinar a deciso com que deparam as operrias mais minuciosamente. Eu disse que era uma escolha entre ter irmos ou irms. Mas espere um pouco. A deciso de criar um irmo , na verdade, apenas isto: ela compromete a colmia em fornecer quaisquer tipos de comida e de outros recursos necessrios para criar uma abelha zango. Mas a deciso de criar uma nova rainha compromete a colmia com muito mais do que apenas os recursos necessrios para nutrir o corpo de uma rainha. A deciso de criar uma nova rainha equivalente ao compromisso de produzir um enxame. O custo verdadeiro de uma nova rainha inclui apenas de modo desprezvel a pequena quantidade de gelia real e outros alimentos que ela comer. Ele consiste principalmente no custo de produzir todas as operrias que sero perdidas pela colmia quando o enxame partir. Esta quase certamente a verdadeira explicao para a aparente tendncia anmala que favorece os machos na razo sexual. Isto revela-se um exemplo extremo do que eu discuti 63

anteriormente. A regra de Fisher afirma que a quantidade de gastos com machos e fmeas deve ser igual, no o censo de indivduos machos e fmeas. O gasto com uma nova rainha significa gastos volumosos com operrias que de outro modo no seriam perdidas pela colmia. como a nossa populao hipottica de focas, na qual um sexo custa duas vezes mais para criar do que o outro, resultando que aquele sexo duas vezes menos numeroso. No caso das abelhas, uma rainha custa centenas e mesmo milhares de vezes mais do que um zango, pois ela carrega em suas costas o custo de todas as operrias extras necessrias para formar um enxame. Portanto as rainhas so centenas de vezes menos numerosas do que os zanges. H um porm adicional nesta curiosa histria: quando o enxame parte, ele misteriosamente contm a velha rainha, e no a nova. No obstante, a economia a mesma. A deciso de produzir uma nova rainha ainda traz consigo a deciso de produzir o enxame necessrio para escoltar a velha rainha para a sua nova casa. Para terminar com nosso tratamento das razes sexuais, retomemos ao problema dos harns com os quais comeamos: este arranjo imoral por meio do qual um enorme bando de machos solteiros consome quase a metade (ou mesmo mais do que a metade) dos recursos alimentares da populao, mas nunca se reproduz ou faz qualquer coisa de til. Obviamente, o bem-estar da populao no est sendo maximizado aqui. O que est acontecendo? Mais uma vez, coloque-se na posio de quem tem de tomar a deciso digamos uma me tentando decidir se tem um filho ou uma filha para maximizar o nmero de seus netos e netas. Sua deciso, primeira vista ingnua, desigual: Deverei ter um filho, que provavelmente ficar solteiro e no me dar netos e netas, ou uma filha, que provavelmente acabar em um harm e me dar um nmero respeitvel de netos e netas? A resposta apropriada para esta me em perspectiva : Mas, se voc tiver um filho, ele pode conseguir um harm, e neste caso ele lhe dar um nmero muito maior de netos e netas do que voc poderia jamais esperar por meio de uma filha. Suponha, por simplicidade, que todas as fmeas reproduzam com a taxa mdia e que nove entre dez machos no se reproduzam, enquanto um macho em dez monopoliza dez fmeas. Se voc tem uma filha, voc pode contar com o nmero mdio de netos e netas. Se voc tem um filho, voc tem 90 por cento de chance de no ter netos e netas, mas 10 por cento de chance de ter dez vezes o nmero mdio de netos e netas. O nmero mdio de netos e netas que voc pode esperar ter por meio de seus filhos igual ao nmero mdio que voc pode esperar de uma filha. A seleo natural ainda favorece uma razo sexual de 50:50, mesmo que o nvel econmico da espcie exija um excesso de fmeas. A regra de Fisher ainda vale. Expressei todos estes raciocnios em termos de decises de animais individuais, mas repetindo, isto apenas um modo de falar. O que realmente est acontecendo que os genes que favorecem a maximizao dos netos e netas tornam-se mais numerosos no acervo gentico. O mundo enche-se de genes que atravessaram de modo bem-sucedido todas as pocas. Como poderia um gene bem-sucedido atravessar os tempos a no ser influenciando as decises dos indivduos para que estes maximizem o nmero de seus descendentes? A teoria da razo sexual de Fisher nos diz como esta maximizao deveria ser feita, e muito diferente de maximizar o bem-estar econmico de uma espcie ou populao. H uma funo de utilidade aqui, mas est longe de ser a funo de utilidade que surgiria nas nossas econmicas mentes humanas. O desperdcio da economia do harm pode ser sintetizado do seguinte modo: os machos, ao invs de devotar-se ao trabalho til, jogam a sua energia e fora fora em lutas fteis uns 64

contra os outros. Isto verdade, mesmo que definamos til de um modo aparentemente darwiniano, no que diz respeito criao de crianas. Se os machos desviassem para canais teis a energia que gastam competindo uns contra os outros, as espcies como um todo criariam mais rebentos com menor esforo e menor consumo de alimentos. Um especialista em economia examinaria com irritao o mundo do elefante-marinho. Um paralelo aproximado seria o seguinte: uma oficina no necessita mais do que dez homens para funcionar, j que h apenas dez tornos para serem operados. Em vez de simplesmente empregar dez homens, a administrao decide empregar uma centena. Todos os dias, os homens aparecem e apanham o pagamento. Eles passam o dia brigando pela posse dos dez tornos. Algumas coisas so fabricadas nos tornos, mas no mais do que seriam feitas por dez homens, e provavelmente menos, pois a centena de homens est to ocupada brigando entre si que os tornos no esto sendo utilizados de modo eficiente. O especialista em economia do trabalho no teria dvidas. Noventa por cento dos homens so redundantes, e deveriam ser comunicados oficialmente e dispensados. No apenas nos combates fsicos que os animais machos desperdiam seus esforos mais uma vez, esforo sendo definido do ponto de vista de um economista humano ou especialista em economia do trabalho. Em muitas espcies h tambm um concurso de beleza. Isto nos leva a uma outra funo de utilidade que ns humanos podemos apreciar mesmo que no faa diretamente sentido econmico: a beleza esttica. primeira vista, como se a funo de utilidade de Deus fosse algumas vezes construda ao longo das linhas (agora graas a Deus fora d.e moda) de concurso de Miss Mundo, mas com os machos na passarela. Isto visto de modo mais claro nos assim chamados leks das aves como os galos silvestres e aves com colares de penas em torno do pescoo. Um lek uma parte do terreno tradicionalmente utilizado pelas aves machos para desfilar na frente das fmeas. As fmeas visitam o lek e observam os trejeitos exibidos por numerosos machos antes de escolher um e copular com ele. Os machos deste tipo de espcie muitas vezes possuem uma ornamentao bizarra, que exibem com movimentos igualmente notveis de encurvar e torcer o pescoo, e emisso de rudos estranhos. A palavra bizarro , naturalmente, um julgamento subjetivo de valor: presumivelmente os machos das aves silvestres, com suas danas exibicionistas acompanhadas por rudos semelhantes ao de uma rolha quando abrimos a garrafa, no parecem bizarros para as fmeas de sua prpria espcie, e isto tudo o que importa. Em alguns casos a idia de beleza das fmeas das aves coincide com a nossa, e o resultado um pavo ou uma ave-do-paraso. As canes dos rouxinis, a cauda dos faises, os lampejos dos pirilampos, as escamas com as cores do arco-ris dos peixes tropicais que habitam os corais, tudo isto est maximizando a beleza esttica, mas no ou apenas incidentalmente uma beleza para o deleite humano. Se desfrutamos o espetculo, isto um bnus, um subproduto. Os genes que tornam os machos atraentes para as fmeas acham-se automaticamente transmitidos para o futuro pelo rio digital. H apenas uma funo de utilidade para estas belezas que faz sentido; a mesma que explica as razes sexuais dos elefantes-marinhos, a corrida racial superficialmente ftil das chitas e antlopes uns contra os outros, dos cucos e piolhos, olhos, ouvidos e traquias, formigas operrias estreis e rainhas superfrteis. A grande funo de utilidade do universo, a quantidade que est sendo diligentemente maximizada em todos os cantos do mundo vivo, , em todos os casos, a sobrevivncia do ADN responsvel pelo aspecto que voc est tentando explicar. 65

Os paves so to carregados de ornamentos pesados e incmodos que isto prejudicaria seriamente seus esforos de fazer trabalho til, mesmo que eles se sentissem inclinados a fazer trabalho til o que, no todo, no so. As aves canoras machos utilizam quantidades perigosas de tempo e energia cantando. Isto certamente os coloca em perigo, no apenas porque atraem predadores, mas porque gastam energia e desperdiam um tempo que poderia ser empregado em repor esta energia. Um estudioso da biologia das cambaxirras afirmou que um dos seus machos silvestres cantou literalmente at morrer. Qualquer funo de utilidade que tenha como objetivo o bem-estar de longo prazo da espcie, mesmo a sobrevivncia a longo prazo deste macho individual particular, cortaria a quantidade de energia e tempo dedicados ao canto, a quantidade de exibicionismo, a quantidade de lutas entre os machos. Ainda assim, porque o que est sendo realmente maximizado a sobrevivncia do ADN, nada pode impedir a disseminao do ADN que no tem efeitos benficos a no ser tornar os machos belos para as fmeas. A beleza no uma virtude absoluta em si mesma. Mas inevitavelmente, se alguns genes realmente conferem aos machos quaisquer qualidades que as fmeas da espcie acham desejveis, estes genes, forosamente, sobrevivero. Por que as rvores das florestas so to altas? Simplesmente para suplantar as rvores rivais. Uma funo de utilidade sensata faria com que todas fossem baixas. Elas obteriam exatamente a mesma quantidade de luz solar, com menores gastos, com troncos grossos e apoios pesados. Mas se elas fossem todas baixas, a seleo natural no poderia ajudar favorecendo uma variante particular que tivesse crescido um pouco mais alta. A primeira tendo crescido mais do que as outras, estas a seguiriam. Nada pode parar o jogo todo de escalonamento at que todas as rvores fiquem ridiculamente altas. ridculo e um desperdcio apenas do ponto de vista de um planejador econmico racional que pensa em termos de maximizar a eficincia. Mas tudo faz sentido uma vez que voc compreenda a verdadeira funo de utilidade os genes esto maximizando a sua prpria sobrevivncia. As analogias domsticas so abundantes. Numa festa, voc grita at ficar rouco. A razo que todos os outros esto gritando o mximo que podem. Se os convidados concordarem em apenas sussurrar, eles ouviriam uns aos outros sem forar a voz e com menor gasto de energia. Mas acordos como este no funcionam a menos que sejam policiados. Algum sempre estraga o acordo gritando egoisticamente um pouco mais alto, e, um por um, todos o acompanham. Um equilbrio estvel alcanado apenas quando todos esto gritando o mais fisicamente possvel, e isto muito mais alto do que o exigido de um ponto de vista racional. Vezes sem conta, uma restrio cooperativa esmagada por sua prpria instabilidade interna. A funo de utilidade de Deus raramente revela-se o maior dos bens para o maior nmero de indivduos. A funo de utilidade de Deus trai as suas origens numa corrida desenfreada pelo ganho egosta. Os humanos tm uma tendncia bastante carinhosa em assumir que bem-estar significa bem-estar grupal, que o bem significa o bem da sociedade, o bem-estar futuro das espcies ou mesmo do ecossistema. A funo de utilidade de Deus, derivada de uma contemplao das porcas e parafusos da seleo natural, revela estar tristemente em oposio a tais vises utpicas. Para ser correto, h ocasies em que os genes podem maximizar o seu bem-estar egosta no seu nvel, programando uma cooperao no egosta, ou mesmo o auto-sacrifcio, pelo organismo em seu nvel. Mas o bem-estar do grupo sempre uma conseqncia fortuita, e no um motivo primrio. Este o significado de gene egosta. 66

Vamos examinar um outro aspecto da funo de utilidade de Deus, comeando com uma analogia. O psiclogo darwiniano Nicholas Humphrey descobriu um fato esclarecedor sobre Henry Ford. Diz-se que Ford, o santo patrono da eficincia manufatureira, uma vez
contratou uma pesquisa dos ferros-velhos de carros da Amrica para descobrir se havia partes do Ford modelo T que nunca haviam falhado. Seus inspetores voltaram com relatrios com quase todos os tipos de falhas: eixos, freios, pistes todos tinham probabilidade de falhar. Mas eles chamaram a ateno para uma exceo notvel, os pinos-mestre dos carros do ferro-velho tinham anos ainda de uso. Com uma lgica implacvel Ford concluiu que os pinos-mestre no modelo T eram muito bons para o seu trabalho e ordenou que no futuro eles deveriam ser fabricados com especificaes inferiores.

Voc pode, como eu, estar um pouco confuso sobre o que so pinos-mestre, mas no importa. Eles so algo de que os motores dos carros precisam, e a suposta rudeza de Ford era, na verdade, inteiramente lgica. A alternativa teria sido melhorar todas as outras partes do carro para faz-las atingir o padro dos pinos-mestre. Mas ento no seria um modelo T que ele estaria fabricando, mas sim um Rolls Royce, e isto no era o objetivo da pesquisa. Um Rolls Royce um carro respeitvel de ser manufaturado assim como o um modelo T, mas por um preo diferente. O truque assegurar-se de que o carro todo seja fabricado com as especificaes de um Rolls Royce ou com as especificaes de um modelo T. Se voc fabricar um carro hbrido, com alguns componentes com a qualidade do modelo T e alguns componentes com a qualidade do Rolls Royce, voc estar obtendo o pior de dois mundos, pois o carro ser jogado fora quando o mais fraco de seus componentes desgastar-se inapelavelmente, e o dinheiro gasto com componentes de alta qualidade que nunca sero tempo de desgastar-se ser desperdiado. A lio de Ford aplica-se ainda mais fortemente aos corpos vivos do que aos carros, pois os componentes de um carro podem, dentro de certos limites, ser substitudos por sobressalentes. Os macacos e os gibes vivem no topo das rvores e h sempre o risco de cair e fraturar um osso. Suponha que tivssemos encomendado uma pesquisa em cadveres de macacos para contar a freqncia de fraturas nos ossos principais do corpo. Suponha que a pesquisa revelasse que todo osso quebra-se em um momento ou outro, com uma exceo: nunca foi observado uma fratura de fbula (o osso que corre paralelamente tbia) em qualquer macaco. A prescrio firme de Henry Ford seria re-projetar a fbula com especificaes inferiores, e isto exatamente o que a seleo natural faria tambm. Indivduos mutantes com uma fbula inferior indivduos mutantes cujas regras de crescimento exigem um desvio de clcio precioso para outras partes do corpo que no a fbula poderiam utilizar o material economizado para reforar outros ossos do corpo e deste modo tomar todos os ossos igualmente inclinados a sofrer uma fratura. Ou os indivduos mutantes poderiam usar o clcio economizado para produzir mais leite e assim criar mais indivduos jovens. O tecido sseo da fbula pode ser raspado, pelo menos at o ponto em que esta se toma to inclinada a quebrar-se quanto o osso mais durvel que vem a seguir. A alternativa a soluo Rolls Royce de fazer com que todos os outros componentes atinjam o padro da fbula mais difcil de ser realizada. O clculo no to simples quanto parece, pois alguns ossos so mais importantes do que outros. Suponho que seja mais fcil para um macaco-aranha sobreviver com um osso do calcanhar quebrado do que com um brao fraturado, de modo que no deveramos esperar que a seleo natural literalmente fizesse todos os ossos igualmente inclinados a fraturar. Mas a lio 67

principal que extramos da histria de Henry Ford est indubitavelmente correta. possvel que um componente do corpo do animal seja muito bom, e devemos esperar que a seleo natural favorea uma diminuio do padro de qualidade at o ponto, mas no abaixo dele, de equilbrio com a qualidade dos outros componentes do corpo. Mais precisamente, a seleo natural favorecer o nivelamento da qualidade para cima e para baixo, at que o equilbrio se estabelea em todas as partes do corpo. particularmente fcil apreciar este equilbrio quando ele alcanado entre dois aspectos bastante separados da vida: por exemplo, a sobrevivncia do pavo versus a beleza nos olhos do faiso. A teoria darwiniana nos diz que toda sobrevivncia apenas um meio para atingir um fim, a propagao dos genes, mas isto no nos impede de partir o corpo em componentes, como as pernas, que so primariamente comprometidas com a sobrevivncia individual, ou os pnis, que esto comprometidos com a reproduo. Ou ainda os chifres, que so destinados competio entre indivduos rivais versus as pernas e os pnis, cuja importncia no depende da existncia de indivduos rivais. Muitos insetos impem uma separao rgida entre as etapas radicalmente diferentes da sua histria de vida. As lagartas dedicam-se ajuntar alimentos e a crescer. As borboletas so como as flores que costumam visitar, dedicadas reproduo. Elas no crescem, mas sugam o nctar apenas para queim-lo como combustvel de aviao. Quando uma borboleta se reproduz, ela espalha os seus genes no apenas porque uma borboleta que voa e acasala-se de modo eficiente, mas tambm porque foi uma lagarta eficiente na alimentao. As efemridas alimentam-se e crescem como ninfas subaquticas durante um perodo de at trs anos. Elas ento emergem como indivduos adultos capazes de voar e viver por apenas umas poucas horas. Muitas delas so comidas pelos peixes, mas, mesmo que no o fossem, de qualquer modo morreriam em pouco tempo, pois no podem alimentar-se e nem mesmo possuem intestino (Henry Ford as teria adorado). Sua tarefa voar at encontrar um companheiro. Ento, tendo transmitido os seus genes inclusive os genes que as tomam ninfas eficientes capazes de alimentar-se debaixo da gua durante trs anos , elas morrem. Uma efemrida como uma rvore que leva anos para crescer, e ento floresce por um nico e glorioso dia e morre. A efemrida adulta como a flor que floresce no final da vida e d incio a uma nova. Um salmo jovem migra corrente abaixo a partir do ponto em que nasceu e passa a maior parte de sua vida alimentando-se e crescendo no mar. Quando atinge a maturidade, ele procura novamente, provavelmente pelo cheiro, a cabeceira da corrente em que veio ao mundo. Em uma jornada pica e muito celebrizada, o salmo nada corrente acima, saltando as quedas e as corredeiras, rumo cabeceira da corrente onde foi gerado h muito tempo. Ali ele gera novos salmes e o ciclo se renova. Neste ponto existe tipicamente uma diferena entre o salmo do Pacfico e o salmo do Atlntico. O salmo do Atlntico, tendo gerado novos salmes, pode retomar ao mar com alguma chance de repetir o ciclo por uma segunda vez. O salmo do Pacfico morre, esgotado, poucos dias aps ter gerado. Um salmo do Pacfico tpico como uma efemrida, mas sem a separao anatomicamente clara entre a fase de ninfa e a fase adulta na sua histria biolgica. O esforo de nadar contra a correnteza to grande que no pode ser repetido duas vezes. Portanto a seleo natural favorece indivduos que colocam cada grama de seus recursos em um nico esforo explosivo de reproduo. Quaisquer recursos que porventura sobrassem aps a 68

reproduo seria um desperdcio o equivalente aos pinos-mestre superespecificados de Henry Ford. O salmo do Pacfico evoluiu reduzindo a sua sobrevivncia ps-reprodutiva at que esta chegasse a zero, sendo os recursos economizados desta maneira destinados aos ovos e ao esperma. Os salmes do Atlntico evoluram na outra direo. Talvez porque os rios que tm de subir tendem a ser mais curtos e originar-se de montanhas menos formidveis, os indivduos que mantm alguns recursos para um segundo ciclo algumas vezes conseguem complet-lo. O preo que estes salmes do Atlntico pagam no poder comprometer-se tanto com sua prole. H um intercmbio entre a longevidade e a reproduo, e tipos diferentes de salmo optaram por diferentes tipos de equilbrio. Uma caracterstica especial da vida cclica do salmo que a odissia cruel de sua migrao impe uma descontinuidade. No h uma continuidade suave entre uma temporada de procriao e outra. Um compromisso com uma segunda temporada de procriao corta a eficincia da primeira. O resultado que um indivduo tpico morre inequivocamente logo aps o seu nico e titnico esforo de reproduo. O mesmo tipo de compromisso marca todas as vidas, mas ele usualmente menos dramtico. Nossa prpria morte provavelmente programada como alguma coisa com o mesmo sentido que a do salmo, mas de um modo menos direto e claro. Sem dvida nenhuma um eugenista poderia criar uma raa de humanos superlativamente dotados de uma vida longa. Voc escolheria para a procriao aqueles indivduos que aplicassem a maior parte de seus recursos em seus prprios corpos custa de sua prole: indivduos, por exemplo, cujos ossos fossem maciamente reforados e resistentes s fraturas, mas que tm pouco clcio de sobra para produzir leite. muito fcil viver um pouco mais, se voc bem tratado custa da gerao seguinte. O eugenista poderia mim-lo e explorar os arranjos na direo desejada da longevidade. A natureza no mima os indivduos desta maneira, pois os genes que prejudicam a prxima gerao no so transmitidos para o futuro. A funo de utilidade da natureza nunca valoriza a longevidade em si mesma, mas apenas em razo da reproduo futura. Qualquer animal que, como ns, mas no como o salmo do Pacfico, gera por mais de uma vez depara com compromissos entre as crianas de agora (ou ninhada) e as futuras. Uma coelha que dedicou toda a sua energia e recursos sua primeira ninhada provavelmente ter uma primeira ninhada de qualidade superior. Mas ela no ter recursos sobrando para leva-la a ter uma segunda ninhada. Os genes que fazem com que algo seja mantido como reserva tendero a disseminar-se atravs da populao de coelhos, transportados nos corpos da segunda e da terceira ninhada. So os genes deste tipo que de modo to saliente no se difundiram entre a populao do salmo do Pacfico, pois a descontinuidade prtica entre uma temporada de reproduo e outra demasiado formidvel. medida que ficamos mais velhos nossas chances de morrer no prximo ano, depois de ter inicialmente decrescido e ento se estabilizado por certo tempo, comeam a crescer. O que est acontecendo neste longo aumento de mortalidade? basicamente o mesmo princpio que vale para o salmo do Pacfico, mas espalhado sobre um perodo de tempo maior e no concentrado em uma breve orgia que leva morte depois de uma orgia de reproduo. O princpio pelo qual a senilidade evoluiu foi originalmente explorado pelo ganhador do prmio Nobel e cientista mdico Sir Peter Medawar no incio dos anos 50, com vrias modificaes da idia bsica acrescentadas pelos eminentes darwinianos G. C. Williams e W. D. Hamilton.

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O argumento essencial o seguinte: primeiro, como vimos no captulo 1, qualquer efeito gentico normalmente ser ativado em uma poca particular durante a vida do organismo. Muitos genes so ativados no embrio inicial, mas outros como os genes da coria de Huntington, a doena que matou tragicamente o poeta folclrico e cantor Woody Guthrie no so ativados at a meia-ldade. Segundo, os detalhes de um efeito gentico, inclusive a poca em que ativado, podem ser modificados por outros genes. Um homem que tem o gene da coria de Huntington pode esperar morrer por causa desta doena, mas, se ela o mata quando ele est com 40 ou quando est com 55 anos (como era o caso de Woody Gutluje) pode ser influenciado por outros genes. Segue-se que, selecionando genes modificadores, a poca da ao de um gene particular pode ser postergada ou adiantada no tempo evolutivo. Um gene como o gene da coria de Huntington, que ativado entre as idades de 35 e 55 anos, tem muitas oportunidades de ser transmitido para a prxima gerao antes que mate o seu possuidor. Se, entretanto, ele fosse ativado na idade de vinte anos, seria transmitido apenas por pessoas que reproduzem um pouco cedo, e, portanto seria fortemente selecionado. Se ele fosse ativado na idade de dez anos, essencialmente no seria nunca transmitido. A seleo natural favoreceria quaisquer genes modificadores que tivessem o efeito de postergar a poca da ativao do gene da coria de Huntington. De acordo com a teoria de Medawar e Wllliams, isto seria exatamente a razo pela qual normalmente ele no ativado at a meia-idade. No passado ele pode ter sido um gene maturando precocemente, mas a seleo natural favoreceu um adiamento de seu efeito letal at a meia-idade. Sem dvida h ainda uma leve presso seletiva para que ele seja ativado na velhice, mas esta presso fraca, pois poucas vtimas morrem antes de reproduzir e transmitir o gene. O gene da coria de Huntington um exemplo particularmente claro de gene letal. H muitos genes que no so em si mesmos letais, mas que, no obstante, produzem efeitos que aumentam a probabilidade de morrer em razo de alguma outra causa e so chamados semiletais. Mais uma vez, sua poca de ativao pode ser influenciada por genes modificadores e, portanto postergada ou acelerada pela seleo natural. Medawar percebeu que as debilidades da velhice podem representar uma acumulao de efeitos genticos letais e semiletais que foram adiados para uma poca cada vez mais posterior no ciclo da vida e que tiveram a permisso de passar atravs da rede reprodutiva para as geraes futuras simplesmente porque atuavam mais tarde. A interpretao dada a esta histria em 1957 por G. C. Williams, o decano dos darwinistas americanos, muito importante. Ele nos leva novamente ao nosso ponto sobre compromissos econmicos. Para compreend-lo, precisamos adicionar-lhe um par de informaes de fundo. Um gene usualmente provoca mais do que um efeito, muitas vezes em partes do corpo superficialmente bastante diferentes. No apenas esta pleiotropia um fato, como tambm deve ser bastante esperada, j que os genes exercem os seus efeitos no desenvolvimento embrinico e o desenvolvimento embrinico um processo complicado. Assim, qualquer mutao nova inclinada a ter no apenas um, mas diversos efeitos. Embora um dos seus efeitos possa ser benfico, improvvel que seja mais de um. Isto acontece simplesmente porque a maioria dos efeitos mutacionais so ruins. Alm de ser um fato, isto deve ser esperado em princpio; se voc comear com um mecanismo de funcionamento complicado digamos, como um rdio , h muitas maneiras mais de torn-lo pior do que melhor. 70

Sempre que a seleo natural favorece um gene em razo de seus efeitos benficos na juventude digamos, na atrao sexual de um macho jovem , haver provavelmente um outro lado desfavorvel: por exemplo, alguma doena particular na meia-idade ou na velhice. Teoricamente, os efeitos da idade poderiam ser outros, mas de acordo com a lgica de Medawar, a seleo natural dificilmente favorecer a doena nos jovens por causa de um efeito benfico do mesmo gene na velhice. Mais ainda podemos invocar novamente o ponto a respeito do gene modificador. Cada um dos diversos efeitos de um gene, efeitos bons e ruins, pode ter sua poca de ativao alterada na evoluo subseqente. De acordo com o princpio de Medawar, os efeitos bons tenderiam a ser ativados mais cedo e os efeitos ruins postergados para mais tarde. Mais ainda haver em alguns casos um compromisso direto entre os efeitos ativados mais cedo e os adiados para mais tarde. Isto estava implcito na discusso sobre o salmo. Se um animal tem uma quantidade finita de recursos para gastar com algo, digamos, tornando-se fisicamente forte e capaz de fugir do perigo, qualquer predileo em usar estes recursos cedo ser favorecida em relao a uma preferncia em utiliz-los mais tarde. Aqueles que gastam os seus recursos mais tarde tm mais probabilidade de serem mortos por outras causas antes que tenham uma chance de utilizar estes mesmos recursos. Colocando o ponto de vista geral de Medawar em uma espcie de verso ao contrrio da linguagem que introduzimos no captulo 1, todo mundo descende de uma linha ininterrupta de ancestrais que em sua totalidade foram em alguma poca de suas vidas jovens, mas dos quais muitos no alcanaram a velhice. Assim herdamos tudo o que necessrio para sermos jovens, mas no necessariamente tudo o que preciso para sermos velhos. Tendemos a herdar genes que causam a morte muito tempo depois de termos nascido e no o contrrio. Retomando ao incio pessimista deste captulo, quando a funo de utilidade aquilo que est sendo maximizado a sobrevivncia do ADN, isto no uma receita de felicidade. Enquanto o ADN estiver sendo transmitido, no importa quem ou o qu sai prejudicado no processo. melhor para a vespa ichneumon de Darwin que a lagarta esteja viva, e portanto fresca, ao ser comida, no importa o custo em sofrimento. Os genes no se importam com o sofrimento, pois eles no se importam com nada. Se a natureza fosse caridosa, ela faria pelo menos a pequena concesso de anestesiar as lagartas antes que fossem comidas vivas de dentro. Mas a natureza no caridosa ou cruel. Ela no a favor nem contra o sofrimento. A natureza no est interessada de uma forma ou outra no sofrimento, a menos que ele afete a sobrevivncia do ADN. fcil imaginar um gene que, digamos, tranqilize as gazelas quando estas esto prestes a levar uma mordida mortal. Tal tipo de gene seria favorecido pela seleo natural? No, a menos que o ato de tranqilizar a gazela aumentasse as chances de propagao do gene para as geraes futuras. difcil ver por que isto deveria ser assim, e podemos, portanto supor que as gazelas sofrem uma dor terrvel e sentem medo quando so perseguidas at a morte como a maioria delas finalmente so. A quantidade total de sofrimento anual no mundo natural est alm de toda a contemplao decente. Durante o minuto que foi gasto para escrever esta sentena, milhares de animais esto sendo comidos vivos; outros esto correndo para salvar as suas vidas, gritando de medo; outros esto sendo lentamente devorados por dentro por parasitas; milhares, de todas as espcies, esto morrendo de fome, sede e doenas. Isto deve ser assim. Se algum dia houver um tempo

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de fartura, este fato por si s conduzir automaticamente a um excesso populacional at que o estado natural de fome e misria seja restaurado. Os telogos preocupam-se com o problema do mal e um problema do sofrimento que lhe relacionado. No dia em que escrevi este pargrafo em sua forma original, os jornais britnicos traziam uma histria terrvel sobre um nibus cheio de crianas de uma escola catlica romana que acidentou-se sem motivos bvios, com uma grande perda de vidas. No pela primeira vez, os clrigos chegaram ao paroxismo sobre a questo teolgica que um colunista de um jornal de Londres ( The Sunday Telegraph ) colocou do seguinte modo: Como podemos acreditar em um Deus amantssimo e todo-poderoso que permite uma tragdia deste tipo? O artigo continuava citando a resposta de um padre: A resposta simples que ns no sabemos por que deveria haver um Deus que permite que estas coisas horrendas aconteam. Mas o horror do desastre, para um cristo, confirma o fato de que vivemos em um mundo de valores reais: positivos e negativos. Se o universo fosse apenas eltrons, no haveria o problema do mal ou do sofrimento. Ao contrrio, se o universo fosse constitudo apenas por eltrons e genes egostas, tragdias sem sentido como o desastre deste nibus seriam exatamente o que esperaramos, junto com uma boa sorte igualmente destituda de significado. Este universo no teria intenes boas ou ms. No manifestaria qualquer tipo de inteno. Em um universo de foras fsicas e replicao gentica cegas, algumas pessoas sero machucadas, outras pessoas tero sorte, voc no achar qualquer sentido nele, nem qualquer tipo de justia. O universo que observamos tem precisamente as propriedades que deveramos esperar se, no fundo, no h projeto, propsito, bem ou mal, nada a no ser uma indiferena cega, impiedosa. Como o infeliz poeta A. E. Housman colocou:
For Nature, heartless, witless Nature Will neither know or care. Pois a natureza, desapiedada, a natureza estpida! no saber ou se importar.

O ADN no sabe e nem se importa. O ADN apenas . E ns danamos de acordo com a sua msica.

BOMBA DE REPLICAO

A maioria das estrelas e o nosso Sol uma estrela tpica queima de uma maneira estvel durante milhares de milhes de anos. Muito raramente, em algum lugar da galxia, uma estrela explode subitamente sem aviso bvio em urna supernova. Em poucas semanas, ela aumenta em brilho por um fator de muitos bilhes e ento extingue-se deixando vestgios enegrecidos de si mesma. Durante os seus poucos dias de glria como supernova, urna estrela pode emitir mais energia do que em todos as suas centenas de milhes de anos anteriores como urna estrela comum. Se o nosso Sol se transformasse em urna supernova, o sistema solar inteiro seria vaporizado em um instante. Felizmente isto muito improvvel. Na nossa galxia constituda por urna centena de bilhes de estrelas, apenas trs supernovas foram registradas pelos astrnomos: em 1054, em 1572 e em 1604. A nebulosa do Caranguejo formada pelos 72

vestgios do evento de 1054, registrado por astrnomos chineses. (Quando digo o evento de 1054 quero dizer, claro, o evento sobre o qual as notcias chegaram a Terra em 1054. O evento propriamente dito aconteceu 6 mil anos antes. A frente de onda luminosa originada por ele atingiu-nos em 1054.) Desde 1604, as nicas supernovas observadas foram observadas em outras galxias. H um outro tipo de exploso que pode acontecer em urna estrela. Em vez de transformarse em supernova, ela transforma-se em informao. A exploso comea mais lentamente do que a exploso de uma supernova e demora um perodo de tempo incomparavelmente mais longo para formar-se. Podemos cham-la urna bomba de informao ou, por razes que se tornaro aparentes, urna bomba de replicao. Nos primeiros poucos bilhes de anos de sua formao, voc poderia detectar uma bomba de replicao somente se estivesse nas suas vizinhanas imediatas. Finalmente, manifestaes sutis da exploso comeam a vazar para regies mais distantes do espao e ela se toma, pelo menos potencialmente, detectvel a uma distncia muito grande. No sabemos como este tipo de exploso acaba. Presume-se que ela deva extinguir-se finalmente como uma exploso de supernova, mas no sabemos quanto tempo tipicamente necessrio antes para a sua formao. Talvez acabe em uma catstrofe violenta e autodestrutiva. Talvez em uma emisso repetida e tranqila de objetos que se movem em uma trajetria dirigida e no em uma trajetria balstica simples, afastando-se da estrela em direo aos confins do espao, onde podem infectar outros sistemas estelares com a mesma tendncia de explodir. A razo pela qual sabemos to pouco sobre a bomba de replicao no universo que observamos somente um exemplo, e um exemplo de qualquer fenmeno no suficiente para dar fundamento a generalizaes. A histria de nosso nico exemplo est ainda em andamento. Este andamento vem se dando por um perodo de tempo entre 3 e 4 bilhes de anos, e apenas agora atingiu o limiar de emisso a partir das vizinhanas imediatas da estrela. A estrela em questo chama-se Sol, uma estrela an amarela localizada na borda de nossa galxia, em um dos braos espirais. A exploso na verdade originou-se em um dos satlites que tem uma rbita muito prxima em tomo do Sol, mas a energia necessria para provocar a exploso vem toda dele. O satlite , naturalmente, a Terra, e a exploso que j dura 4 bilhes de anos, a bomba de replicao, chamada vida. Ns humanos somos uma manifestao extremamente importante da bomba de replicao, pois por nosso meio por meio de nossos crebros, nossa cultura simblica e nossa tecnologia que a exploso pode prosseguir para a prxima etapa e reverberar atravs das profundezas do espao. Como disse, a nossa bomba de replicao , at agora, a nica que conhecemos no universo, mas isto no significa necessariamente que eventos deste tipo sejam mais raros do que os eventos que do origem as supernovas. Admite-se que as supernovas foram detectadas com uma freqncia trs vezes maior em nossa galxia, mas as supernovas, por causa das imensas quantidades de energia liberada, so muito mais fceis de serem observadas de uma distncia muito grande. At umas poucas dcadas atrs, quando ondas de rdio produzidas pelo homem comearam a ser irradiadas a partir de nosso planeta, nossa exploso de vida poderia ter passado despercebida por observadores mesmo em planetas bastante prximos. Provavelmente a nica manifestao conspcua de nossa exploso de vida at tempos recentes foi a Grande Barreira de Coral.15 73

Uma supernova uma exploso gigantesca e repentina. O evento que d incio a qualquer exploso alguma quantidade que ultrapassa um valor critico, aps o que as coisas saem de controle e produzem um resultado muito maior do que o evento original que lhe deu incio. O evento que inicia uma bomba de replicao o surgimento espontneo de entidades autoreplicantes, mas ainda assim variadas. A razo pela qual a auto-replicao um fenmeno potencialmente explosivo a mesma de qualquer exploso: crescimento exponencial quanto mais voc tem, mais voc consegue. Uma vez que voc tenha Um objeto auto-replicante, voc em breve ter dois. Ento cada um dos dois faz uma cpia de si mesmo e voc ter quatro. Depois oito, depois 16, 32, 64... Depois de umas meras trinta geraes desta duplicao, voc ter mais do que 1 bilho de objetos que podem duplicar-se. Depois de cinqenta geraes, haver mil milhes de milho deles. Depois de duas centenas de geraes, haver 1 milho de milho de milho de milho de milho de milho de milho de milho de milho de milho de milho. Em teoria. Na prtica isto nunca aconteceria, pois este nmero um nmero maior do que o nmero de tomos no universo. O explosivo processo de auto-reproduo deve ser limitado muito antes de alcanar as duas centenas de geraes capazes de duplicar-se sem problemas. No temos indicao direta do evento de replicao que deu incio a este processo neste planeta. Podemos apenas inferir que ele deve ter acontecido em razo da exploso em estgios da qual somos parte. No sabemos exatamente como foi o evento critico original, o incio da auto-replicao, mas podemos inferir que tipo de evento ele deve ter sido. Ele comeou como um evento qumico. A qumica um drama que se passa em todas as estrelas e em todos os planetas. Na qumica os atores so os tomos e as molculas. Mesmo os tomos mais raros so extremamente numerosos pelos padres de contagem com os quais estamos acostumados. Isaac Asimov calculou que o nmero de tomos de astatnio 215, um elemento raro, em toda a Amrica do Sul e do Norte at uma profundidade de 16 quilmetros apenas 1 trilho. As unidades fundamentais da qumica so tomos que trocam incessantemente de parceiros para produzir uma populao cambiante, mas sempre muito grande de unidades maiores as molculas. No importa quo numerosas sejam, as molculas de um determinado tipo ao contrrio de, digamos, os animais de uma determinada espcie ou os violinos Stradivarius so sempre idnticas. Os padres do rodzio atmico da qumica fazem com que, no universo, algumas molculas tomem-se mais numerosas e outras mais raras. Naturalmente, um bilogo tem a tentao de descrever as molculas que se tomam mais numerosas em populao como bem-sucedidas. Mas sucumbir a esta tentao no ajuda. Sucesso, no sentido esclarecedor da palavra, uma propriedade que surge apenas em uma etapa mais posterior em nossa histria. O que foi, ento, este evento crtico espetacular que deu incio a esta exploso de vida? Falei que havia sido q surgimento de entidades autoduplicadoras, mas de modo equivalente poderamos cham-lo o surgimento do fenmeno da hereditariedade um processo que poderamos rotular de semelhantes gerando semelhantes. Isto no algo que as molculas exibem comumente. As molculas de gua, embora existam em enxames com populaes gigantescas, no exibem nada que se aproxime da verdadeira hereditariedade. Julgando pelas aparncias, voc poderia pensar que elas o fazem. A populao das molculas de gua (H 2O) aumenta quando o hidrognio (H) entra em combusto com o oxignio (O). A populao das 74

molculas de gua diminui quando a gua decomposta, por eletrlise, em bolhas de hidrognio e oxignio. Mas, embora exista uma populao dinmica de molculas de gua, no h hereditariedade. A condio mnima para a existncia de hereditariedade seria a existncia de pelo menos dois tipos distintos da molcula de H 2O, ambas as quais dariam origem (gerariam) cpias de seu prprio tipo. As molculas algumas vezes existem em duas variedades que so a imagem no espelho uma da outra. H dois tipos de molcula de glucose, que contm tomos idnticos unidos de modo idntico com a diferena de que uma a imagem no espelho da outra. O mesmo verdadeiro para outras molculas de acar, e outras molculas alm dessas, inclusive os importantssimos aminocidos. Talvez aqui esteja uma oportunidade para semelhantes gerando semelhantes uma oportunidade para a hereditariedade qumica. Poderiam as molculas dextrogiras gerar molculas dextrogiras filhas e as levogiras gerar molculas filhas canhotas? Primeiro, um pouco de informao sobre as molculas que possuem imagens especulares. O fenmeno foi descoberto pelo grande cientista francs do sculo XIX Louis Pasteur, que estava examinando cristais de tartarato, um tipo de sal de cido tartrico, uma substncia importante no vinho. Um cristal como um edifcio slido, suficientemente grande para ser observado a olho nu e, em alguns casos, ser usado em tomo do pescoo. Ele formado quando os tomos ou as molculas, todos ou todas do mesmo tipo, empilham-se um em cima do outro, ou uma em cima da outra, para constituir um slido. Eles ou elas no se empilham desordenadamente, mas sim de maneira ordenada, criando um arranjo geomtrico, como granadeiros de mesma altura e marcha impecvel. As molculas que j se constituem em parte do cristal formam uma espcie de molde com o qual so adicionadas novas molculas, que so obtidas a partir de uma soluo aquosa e ajustam-se perfeitamente a ele, de modo que o cristal inteiro cresce com a preciso de uma rede geomtrica. Esta a razo por que os cristais de sal tm faces quadradas e os cristais de diamantes so tetradricos (em forma de diamante). Quando qualquer forma age como molde na construo de uma outra forma semelhante a si mesma, temos uma nesga da possibilidade de auto-replicao. Agora, voltando aos cristais de tartarato de Pasteur. Pasteur observou que quando deixava a soluo de tartarato na gua, surgiam dois tipos de cristal, idnticos exceto pelo fato de serem imagens no espelho um do outro. Laboriosamente ele separou os dois tipos de cristal em duas pilhas separadas. Ao dissolv-los novamente e em separado, obteve duas solues diferentes, dois tipos de tartarato na soluo. Embora as solues fossem similares em muitos aspectos, Pasteur descobriu que elas desviavam a luz polariza da em direes opostas. isto que d aos dois tipos de molculas seus nomes convencionais de dextrogira e levogira, j que elas desviam a luz polarizada no sentido anti-horrio e horrio, respectivamente. Como voc pode adivinhar, quando se permitiu que as duas solues cristalizassem mais uma vez, cada uma delas produziu cristais puros que eram imagens no espelho uns dos outros. As molculas especulares so realmente diferentes no sentido em que, como acontece com o p de sapato esquerdo e com o p de sapato direito, no importa quantas tentativas voc faa, voc nunca poder gir-las de modo que uma possa ser substituda pela outra. A soluo original de Pasteur era constituda por uma populao mista dos dois tipos de molculas, e os dois tipos insistiam em alinhar-se separadamente ao cristalizar. A existncia de duas (ou mais) variedades distintas de uma entidade condio necessria para a existncia da verdadeira 75

hereditariedade, mas no suficiente. Para que haja uma hereditariedade verdadeira entre os cristais, os cristais dextrogiros e levogiros deveriam partir-se em dois ao alcanar um estado crtico e cada metade servir de molde para um novo crescimento at atingir o tamanho original. Sob estas condies ns realmente teramos uma populao crescente de dois tipos rivais cristalinos. Poderamos falar verdadeiramente de sucesso na populao, pois j que ambos os tipos estariam competindo pelos mesmos tomos constituintes um tipo poderia estar se tomando mais numeroso custa do outro, em virtude de ser bom em fazer cpias de si mesmo. Infelizmente, a maioria das molculas conhecidas no possuem a propriedade singular da hereditariedade. Digo infelizmente porque os qumicos, ao tentar fazer com objetivos medicinais molculas que so todas, digamos, levogiras, gostariam muito de ser capazes de ger-las. Mas, na medida em que as molculas agem como moldes para a formao de outras molculas, elas normalmente o fazem para as suas imagens no espelho, e no para as que tm sua mesma dexteridade. Isto torna as coisas difceis, pois, se voc comear com uma forma levogira, acabar com uma mistura igual de molculas levo giras e dextrogiraso Os qumicos que trabalham neste campo da qumica esto tentando lograr as molculas induzindo-as a gerar molculas filhas com a mesma dexteridade. Um truque muito difcil de ser aplicado. De fato, embora ele provavelmente no envolva a dexteridade, uma verso deste truque foi aplicada natural e espontaneamente h 4 mil milhes de anos, quando o mundo era jovem e a exploso que transformou-se em vida e informao comeou. Mas algo mais do que a simples hereditariedade era necessria antes que a exploso pudesse dar incio de modo apropriado a seu curso. Mesmo que uma molcula exibisse uma hereditariedade real entre as formas levo giras e dextrogiras, qualquer competio entre elas no teria conseqncias interessantes, pois h somente dois tipos. Uma vez que, digamos, as do tipo levogiro tivessem vencido a competio, isto encerraria a questo. No haveria mais progresso. As molculas maiores podem exibir dexteridade em diferentes partes da molcula. O antibitico monensin, por exemplo, tem 17 centros de assimetria. Em cada um destes 17 centros, h uma forma levo gira e uma dextrogira. Dois multiplicado por si mesmo 17 vezes 131.072, e, portanto, h 131.072 formas distintas da molcula. Se estas 131.072 formas possussem a propriedade da hereditariedade verdadeira, com cada forma gerando apenas formas de seu prprio tipo, poderia haver uma competio bastante complicada, na medida em que os membros mais bem-sucedidos do conjunto de 131.072 gradualmente se afirmassem nos censos populacionais sucessivos. Mas mesmo isto seria uma espcie limitada de hereditariedade, pois 131.072, embora seja um nmero grande, finito. Para termos uma exploso de vida que merea o nome, a hereditariedade necessria, mas tambm o uma variedade indefinida e sem limites. Com o monensin chegamos ao fim do caminho, no que diz respeito a uma hereditariedade especular. Mas levogiro versus dextrogiro no o nico tipo de diferena que pode prestar-se para a reproduo hereditria. Julius Rebek e seus colegas do Massachusetts Institute ofTechnology so qunicos que tm levado a srio o desafio de produzir molculas autoreplicantes. As variantes que eles explorart:l no so imagens no espelho umas das outras. Rebek e seus colegas pegaram duas pequenas molculas os nomes detalhados no importam, vamos cham-las apenas de A e B. Quando A e B so misturadas em uma soluo, elas unem-se 76

para formar um terceiro composto voc adivinhou C. Cada molcula de C age como um molde, ou frma. As molculas de A e B, flutuando livremente na soluo, vo parar dentro do molde. Uma molcula A e uma molcula B so colocadas na sua posio no molde e, portanto acham-se corretamente alinhadas para formar uma nova molcula C, exatamente como a anterior. As molculas C no se unem para formar um cristal, mas separam-se. Ambas as molculas esto agora disponveis como moldes para fabricar novas molculas C, desta maneira a populao das molculas C cresce exponencialmente. Do modo como foi descrito at agora, o sistema no exibe uma hereditariedade verdadeira, mas registra a conseqncia. A molcula B chega em uma variedade de formas, cada uma das quais combina com A para fazer a sua prpria variedade de molcula C. Assim, temos Cl C2 C3 e assim por diante. Cada uma destas verses da molcula C serve como molde para a fabricao de outras molculas C de sua prpria variedade. A populao de molculas C , portanto heterognea. Mais ainda, os diferentes tipos de C no so igualmente eficientes na produo de molculas filhas. Portanto, h uma competio entre as verses rivais de C na populao de molculas C. Melhor ainda, mutaes espontneas das molculas C podem ser induzidas com radiao ultravioleta. O novo tipo mutante provou ser um reprodutor purosangue, produzindo molculas filhas que so cpias exatas de si mesmo. De modo satisfatrio, a nova variante ultrapassou a variante progenitora e rapidamente assumiu o controle do tubo de ensaio no qual estas protocriaturas passaram a existir. O complexo A/B/C no o nico conjunto que se comporta desta maneira. H o complexo D/E/F, para citar apenas uma trinca comparvel. O grupo de Rebek foi mesmo capaz de produzir luridos auto-replicantes a partir de elementos do complexo A/B/C e do complexo D/E/F. As molculas verdadeiramente auto-replicantes que conhecemos na natureza as molculas dos cidos nuclicos ADN e ARN tm conjuntamente um potencial mais rico de variao. Enquanto o replicante de Rebek uma cadeia com apenas dois elos, a molcula de ADN uma longa cadeia de comprimento indefinido; cada um das centenas de elos da cadeia pode ser de qualquer um dos quatro tipos; e quando uma parte determinada do ADN age corno molde para a formao de uma nova molcula de ADN, cada um dos quatro tipos de elos age corno molde para um tipo particular e diferente de si mesmo. As quatro unidades, conhecidas como bases, so os compostos adenina, timina, citosina e guanina, convencionalmente denotadas A, T, C e G. A age sempre corno molde para T, e vice-versa. G age sempre corno molde para C e vice-versa. Qualquer ordenamento concebvel de A, T, C e G possvel e ser fielmente duplicado. Mais ainda, corno as cadeias de ADN tm comprimento indefinido, a gama de variaes disponveis efetivamente infinita. Esta a receita potencial para uma exploso informacional cujas reverberaes podem finalmente originar-se do planeta Terra e alcanar as estrelas. As reverberaes da exploso replicante do nosso sistema solar tm estado confinadas ao planeta Terra durante a maior parte dos 4 bilhes de anos desde seu incio. Apenas no ltimo milho de anos surgiu um sistema nervoso capaz de inventar a tecnologia do rdio. E apenas nas ltimas poucas dcadas que este sistema nervoso foi realmente capaz de desenvolver a tecnologia do rdio. Agora, uma frente esfrica em expanso de ondas de rdio ricas em informao est se afastando do planeta com a velocidade da luz.

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Digo rica em informao porque j havia muitas ondas de rdio ricocheteando pelo cosmos. As estrelas irradiam nas freqncias de rdio assim corno nas freqncias que conhecemos como luz visvel. Existe mesmo um chiado de fundo deixado pela grande exploso original que criou o tempo e o universo. Mas este chiado de fundo no tem um padro que faa sentido: no rico em informao. Um radio astrnomo em um planeta que orbite Proxirna Centauri detectaria o mesmo chiado de fundo corno os nossos astrnomos o fazem, mas tambm notaria um padro de ondas de rdio mais complicado emanando da direo da estrela chamada Sol. Este padro no seria reconhecido corno uma mistura de programas de televiso transmitidos h quatro anos, mas ele seria reconhecido corno mais organizado e rico em informao do que o chiado de fundo usual. Os radioastrnomos de Proxirna Centauri relatariam, entre demonstraes de excitao, que a estrela chamada Sol explodira em um equivalente informacional de uma supernova (eles fariam a suposio, mas poderiam no ter certeza, que na verdade era um planeta orbitando em torno do Sol). As bombas de replicao, corno vimos, seguem um curso temporal mais lento do que o das supernovas. Nossa prpria bomba de replicao exigiu uns poucos bilhes de anos para atingir o limiar do rdio o momento no qual uma poro da informao transborda do mundo original e comea a banhar sistemas estelares vizinhos com pulsos cheios de significados. Podemos supor que exploses de informao, se a nossa tpica, passam por uma srie de limiares escalonados. O limiar do rdio e antes disto o limiar da linguagem foram atingidos bem mais tarde na carreira de uma bomba de replicao. Antes destes era o que pelo menos neste planeta pode ser chamado o limiar das clulas nervosas, e antes deste foi o limiar multicelular. O limiar nmero um, o bisav de todos eles, foi o limiar replicante, o evento inicial que tornou a exploso total possvel. O que to importante a respeito dos replicantes? Corno pode acontecer que o surgimento casual de uma molcula com a propriedade aparentemente incua de servir corno molde para sntese de uma outra exatamente igual a ela seja o gatilho de uma exploso cujas reverberaes finais podem ir alm dos planetas? Corno vimos, parte do poder dos replicantes est no crescimento exponencial. Os replicantes exibem crescimento exponencial de uma forma particularmente clara. Um exemplo simples a assim chamada corrente de cartas. Voc recebe no correio um carto-postal no qual est escrito: Faa seis cpias deste carto e envie-os a seis amigos no prazo de uma semana. Se voc no fizer isto, um feitio ser feito contra voc e voc morrer sofrendo dores terrveis em um ms. Se voc sensato, jogar o carto-postal fora. Mas uma boa porcentagem das pessoas no so sensatas; elas ficam vagamente intrigadas, ou intimidadas, pela ameaa, e enviam seis cpias do carto para outras pessoas. Se, na mdia, um tero das pessoas que receberam o carto obedecem s instrues escritas nele, o nmero de cartes em circulao duplicar a cada semana. Em teoria, isto significa que o nmero de cartes em circulao depois de um ano ser 2 elevado potncia 52, ou cerca de 4 mil trilhes. Cartes-postais suficientes para sufocar todos os homens, mulheres e crianas que vivem no mundo. O crescimento exponencial, se no for interrompido pela falta de recursos, sempre conduz a resultados de grande escala espantosos num tempo surpreendentemente curto. Na prtica, os recursos so limitados, e outros fatores, tambm, servem para limitar o crescimento exponencial. No nosso exemplo hipottico, os indivduos provavelmente comearo a ficar 78

relutantes quando a mesma carta da corrente chega at eles pela segunda vez. Na competio pelos recursos, podem surgir variantes do replicante mais eficientes em reproduzir-se. Estes replicantes mais eficientes tendero a substituir seus rivais menos eficientes. importante compreender que nenhuma destas entidades capazes de replicao est conscienciosamente interessada em se fazer duplicar. Mas simplesmente acontecer que o mundo tornar-se- cheio de replicantes que so mais eficientes. No caso da corrente de cartas, ser eficiente pode consistir em acumular uma coleo melhor de palavras no papel. Em vez de uma afirmao um pouco implausvel de que se voc no obedecer s palavras deste carto voc morrer com dores horrveis em um ms, a mensagem pode mudar para por favor, eu lhe imploro, salve sua alma e a minha, no corra o risco: se voc tiver a menor dvida, obedea s instrues e envie a carta para outras seis pessoas. Tais mutaes podem acontecer sempre, e o resultado finalmente ser uma populao heterognea de mensagens, todas em circulao, todas descendentes do mesmo ancestral original, mas diferindo na redao detalhada e na natureza e intensidade das artimanhas empregadas. As variantes mais bem-sucedidas tendero a crescer custa das rivais menos bem-sucedidas. O sucesso simplesmente sinnimo de freqncia de circulao. A Carta de so Judas um exemplo bem conhecido deste sucesso; ela viajou ao redor do mundo muitas vezes, provavelmente aumentando no decorrer do processo. Quando estava escrevendo este livro, recebi do Dr. Oliver Goodenough, da Universidade de Vermont, a seguinte verso, e escrevemos um artigo juntos sobre ela, como um exemplo de vrus da mente, para a revista Nature:
COM AMOR TODAS AS COISAS SO POSSVEIS Esta carta foi enviada a voc para trazer sorte. O original est na Nova Inglaterra. Ela foi enviada nove vezes ao redor do mundo. A sorte foi enviada a voc. Voc ter boa sorte quatro dias aps o recebimento desta carta com o compromisso que voc por sua vez a passe para frente. Isto no brincadeira. Voc ter boa sorte no correio. No envie dinheiro. Mande cpias para pessoas que voc acha que esto precisando de boa sorte. No envie dinheiro, pois a f no tem preo. No fique com esta carta. Ela deve deixar suas mos dentro de 96 horas. Joe Elliot, oficial da A.R.P., recebeu $40.000.000. Geo. Welch perdeu sua esposa cinco dias aps ter recebido esta carta. Ele deixou de circular a carta. Entretanto antes da morte da esposa ele recebeu $75.000. Por favor envie cpias e veja o que acontece depois de quatro dias. A corrente comea na Venezuela e foi escrita por Saul Anthony Degnas, um missionrio da Amrica do Sul. Como esta cpia deve dar a volta ao mundo, voc deve fazer vinte cpias e envi-las a amigos e pessoas conhecidas; depois de uns poucos dias voc ter uma surpresa; isto amor, mesmo que voc no seja supersticioso. Observe o seguinte: Cantonare Dias recebeu esta carta em 1903. Ele pediu a sua seco que fizesse cpias e as enviasse. Uns poucos dias mais tarde ele ganhou na loteria 20 milhes de dlares. Carl Dobbit, um empregado de escritrio, recebeu a carta e esqueceu que ela tinha que sair de suas mos dentro de 96 horas. Ele perdeu seu emprego. Aps ter encontrado a carta novamente, ele fez cpias e enviou vinte pelo correio. Uns poucos dias mais tarde ele conseguiu um emprego melhor. Dolan Fairchild recebeu a carta e no acreditando jogou fora. Nove dias mais tarde ele morreu. Em 1987 a carta foi recebida por uma moa na Calif. Estava borrada e mal podia ser lida. Ela prometeu a si mesma que rebateria a carta e a enviaria, mas ela deixou-a de lado para fazer isto mais tarde. Ela teve vrios problemas, inclusive problemas muito caros com o seu carro. Esta carta no deixou suas mos em 96 horas. Ela finalmente bateu a carta como prometeu e conseguiu um carro novo. Lembre-se, no envie dinheiro. No ignore isto funciona. So Judas.

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Este documento ridculo tem todos os indcios de ter passado por numerosas mutaes. H numerosos erros e frases mal escritas, e h outras verses conhecidas circulando pelo mundo. Diversas verses significativamente diferentes me foram enviadas de diversos cantos do mundo desde que nosso artigo foi publicado na Nature. Em um destes textos alternativos, por exemplo, o oficial da A.R.P. um oficial da R.A.F. A carta de so Judas bem conhecida pelo correio americano, que relata ser ela de uma poca anterior ao comeo dos seus registros oficiais e exibe surtos epidmicos recorrentes. Observe que a suposta lista de boa sorte desfrutada pelos compiladores e dos desastres que aconteceram com quem a ignorou no pode ter sido escrita pelas vtimas ou beneficirios. A suposta boa sorte dos beneficirios no os alcanou at depois de a carta ter deixado suas mos. E as vtimas no enviaram as cartas. Estas histrias foram presumivelmente inventadas como poderia ser inferido de modo independente pela implausibilidade do seu contedo. Isto nos leva ao aspecto principal pelo qual as correntes de cartas diferem dos replicantes naturais que deram incio exploso de vida. As correntes de cartas so originalmente escritas pelos humanos, e as mudanas em seu texto surgem na cabea dos humanos. No incio da exploso de vida no havia mentes, criatividade ou inteno. Havia apenas a qumica. No obstante, uma vez que substncias qumicas auto-replicantes tiveram a chance de surgir, teria havido uma tendncia automtica para variantes bem-sucedidas em aumentar em freqncia custa de variantes menos bem-sucedidas. Como no caso da corrente de cartas, o sucesso entre os replicantes qumicos simplesmente sinnimo de freqncia de circulao. Mas isto apenas uma definio: quase uma tautologia. O sucesso obtido pela competncia prtica, e competncia significa algo concreto, mas nunca uma tautologia. Uma molcula replicante bem-sucedida ser uma que, por razes tcnicas qumicas detalhadas, tem o que necessrio para ser duplicada. O que isto significa na prtica pode ser quase infinitamente varivel, mesmo que a natureza dos replicantes possa parecer surpreendentemente uniforme. O ADN to uniforme que consiste inteiramente em variaes em uma seqncia formada com as mesmas quatro letras A, T, C, e G. Em comparao, como j vimos nos captulos anteriores, os meios usados pelas seqncias de ADN para fazer-se duplicar so espantosamente variveis. Eles incluem a construo de coraes mais eficientes para os hipoptamos, pernas mais flexveis para as pulgas, asas mais aerodinmicas para o andorinho, bexigas natatrias que permitem aos peixes boiar melhor. Todos os rgos e membros dos animais; as razes, folhas e flores das plantas; todos os olhos, crebros e mentes, e mesmo medos e esperanas, so as ferramentas por meio das quais seqncias bem-sucedidas de ADN transportam a si mesmas para o futuro. As ferramentas so quase infinitamente variveis, mas as instrues para a construo destas ferramentas so, em contraste, ridiculamente uniformes. Apenas permutao aps permutao de A, T, C e G. Pode no ter sido sempre assim. No temos evidncia de que, quando a exploso de informao comeou, o cdigo seminal estivesse escrito em letras do ADN. De fato, toda a tecnologia de informao com base no ADN/protena to sofisticada alta tecnologia, como foi chamada pelo qumico Graham Cairns-Smith que voc mal pode imagin-la como tendo surgido graas sorte, sem algum outro sistema auto-replicante como precursor. O precursor pode ter 80

sido o ARN; ou pode ter sido algo como as molculas simples e auto-replicantes de Julius Rebek; ou pode ter sido algo muito diferente: uma possibilidade tantalizante, que discuti com detalhes em The Blind Watchmaker (O relojoeiro cego), a sugesto de Cairns-Smith (ver seu Seven Clues to the Origin of Life) de cristais inorgnicos de argila como replicantes primordiais. Podemos nunca saber com certeza. O que podemos fazer supor uma cronologia geral de uma exploso de vida em qualquer planeta, em qualquer parte do universo. Os detalhes daquilo que dar certo dependem das condies locais. O sistema ADN/protena no daria certo em um mundo de amnia lquida em temperaturas muito baixas, mas talvez algum outro sistema de hereditariedade e embriologia funcionasse. De qualquer modo, estes so os tipos de especificidades que desejo ignorar, pois desejo concentrar-me nos princpios que fazem parte das instrues gerais e so independentes do tipo de planeta. Examinarei mais sistematicamente agora a lista de limiares que qualquer bomba de replicao planetria deve ultrapassar. Alguns destes limiares tm toda a probabilidade de serem genuinamente universais. Outros podem ser peculiares ao nosso planeta. Pode no ser sempre fcil decidir quais os que provavelmente so universais e quais so locais, e esta questo interessante em si mesma. O limiar nmero 1 , naturalmente, o limiar do replicante: o surgimento de algum tipo de sistema auto-replicante para o qual existe pelo menos uma forma rudimentar de variao hereditria, com erros aleatrios ocasionais na replicao. A conseqncia da ultrapassagem do limiar nmero 1 que o planeta passa a conter uma populao mista, na qual as variantes competem pelos recursos. Os recursos sero escassos ou se tornaro escassos quando a competio ficar mais intensa. Algumas rplicas de variantes se revelaro relativamente mais bem-sucedidas na competio dos recursos escassos. Outras sero relativamente malsucedidas. Temos agora uma forma bsica de seleo natural. Para comear, o sucesso entre replicantes rivais ser julgado exclusivamente pelas propriedades diretas dos prprios replicantes por exemplo, quo bem sua forma ajusta-se a um molde. Mas agora, depois de muitas geraes evolutivas, passamos para o limiar nmero 2, o limiar do fentipo. Replicantes sobrevivem no em virtude de suas propriedades, mas em virtude dos efeitos causais sobre uma outra coisa, que chamamos fentipo. No nosso planeta, os fentipos so facilmente reconhecidos como aquelas partes dos animais e plantas que os genes podem influenciar. Isto significa todos os pedacinhos do corpo. Pense nos fentipos como alavancas por meio das quais os replicantes bem-sucedidos abrem o caminho para a gerao seguinte. De modo mais geral, fentipos podem ser definidos como conseqncias de replicantes que influenciam o sucesso de replicantes, mas que no so eles mesmos replicados. Por exemplo, um gene particular de uma espcie de caracol de uma ilha do Pacfico determina se a concha espirala para a direita ou para a esquerda. A molcula do ADN no levogira ou dextrogira, mas sua conseqncia fenotpica . As conchas levo giras ou dextrogiras podem no ser igualmente bem-sucedidas no negcio de fornecer uma proteo externa para os corpos dos caracis. Como os genes do caracol andam no interior da concha cuja forma ajudam a determinar, os genes que produzem conchas bem-sucedidas passaro a superar numericamente os genes que produzem conchas malsucedidas. As conchas, sendo fentipos, no geram conchas filhas. Cada concha feita de ADN, e o ADN que gera ADN.

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As seqncias de ADN influenciam seus fentipos (como a orientao das espirais das conchas) por meio de uma cadeia de eventos intermediria mais ou menos complicada, todos sumarizados sob o ttulo geral de embriologia. No nosso planeta, o primeiro elo da cadeia sempre a sntese de uma molcula de protena. Todos os detalhes da molcula de protena so precisamente especificados, via o famoso cdigo gentico, pela ordenao dos quatro tipos de letras do ADN. Mas estes detalhes provavelmente tm significado apenas local. De modo mais geral, um planeta passar a conter replicantes cujas conseqncias (fentipos) tm efeitos benficos, quaisquer que sejam os meios empregados, no sucesso dos replicantes em replicarse. Uma vez que o limiar do fentipo seja cruzado, os replicantes sobrevivem por procurao, suas conseqncias sobre o mundo. No nosso planeta, estas conseqncias esto usualmente limitadas ao corpo no qual o gene se localiza fisicamente. Mas isto no necessariamente assim. A doutrina do fentipo estendido ( qual devotei um livro inteiro com este ttulo) afirma que as alavancas fenotpicas com as quais os replicantes garantem sua sobrevivncia a longo prazo no precisam ficar limitadas aos seus prprios corpos. Os genes podem atingir o exterior dos corpos individuais e influenciar o mundo l fora, inclusive outros corpos. No sei como o limiar do fentipo universal provavelmente deve ser. Suspeito que ele tenha sido cruzado em todos aqueles planetas em que a exploso de vida ultrapassou um estgio bem rudimentar. E suspeito que o mesmo seja verdade para o prximo limiar em minha lista. Este o limiar nmero 3, o limiar das equipes de replicantes, que em alguns planetas pode ser cruzado antes, ou ao mesmo tempo, que o limiar do fentipo. No incio, os replicantes so provavelmente entidades autnomas nadando ao acaso junto com outros replicantes nus nas cabeceiras do rio gentico. Mas uma caracterstica do nosso moderno sistema tecnolgico de informao com base no ADN e nas protenas aqui na Terra que nenhum gene pode trabalhar isoladamente. O mundo qumico no qual o gene faz seu trabalho no o da qumica independente do meio externo. Este para ser exato, forma o pano de fundo, mas um pano de fundo bem remoto. O mundo qumico imediato e vitalmente necessrio no qual o ADN replicante tem existncia uma bolsa de produtos qumicos muito menor, muito mais concentrada a clula. De um certo modo, chamar a clula de bolsa de produtos qumicos pode conduzir ao erro, pois muitas clulas tm uma estrutura interna elaborada de membranas dobradas, nas quais, sobre a superfcie, no interior e no volume contido entre elas ocorrem reaes qumicas vitais. O microcosmo qumico que a clula criado por um consrcio de centenas e nas clulas avanadas milhares de centenas de genes. Cada gene contribui para o meio ambiente, o qual eles todos ento exploram para sobreviver. Os genes trabalham em equipes. Vimos isto a partir de um ngulo ligeiramente diferente no captulo 1. Os mais simples dos sistemas de ADN auto-replicantes autnomos no nosso planeta so as clulas bacterianas, e so necessrios pelo menos duas centenas de genes para fabricar os componentes de que estas clulas precisam. Clulas que no so bacterianas so chamadas eucariticas. Nossas clulas, e a de todos os animais, plantas, fungos e protozorios so clulas eucariticas. Elas tipicamente tm dezenas ou centenas de milhares de genes, todos trabalhando em equipe. Como vimos no captulo 2, parece provvel agora que a prpria clula eucaritica tenha comeado como uma equipe de meia dzia ou algo assim de clulas bacterianas que se reuniram. Mas isto uma forma de trabalho de equipe de nvel mais alto e

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no sobre o que estou falando aqui. Estou falando do fato de que todos os genes fazem seu trabalho em um meio ambiente qumico criado por um consrcio de genes na clula. Uma vez que tenhamos entendido o fato de que os genes trabalham juntos em equipes, obviamente tentador chegar concluso de que hoje em dia a seleo darwiniana faz sua escolha entre equipes rivais de genes concluir que a seleo passou para os nveis mais altos de organizao. Tentador, mas do meu ponto de vista errado no nvel profundo. muito mais esclarecedor dizer que a seleo darwiniana ainda faz sua escolha entre genes rivais, mas que os genes favorecidos so aqueles que prosperam na presena de outros genes que esto sendo simultaneamente favorecidos na presena um do outro. Este o ponto com que deparamos no captulo 1, onde vimos que genes que compartilham o mesmo brao do rio digital tendem a tornar-se bons companheiros. Talvez o prximo limiar importante a ser cruzado medida que a bomba de replicao em um planeta acumula foras seja o limiar multicelular, e eu o chamo de limiar nmero 4. Na nossa forma de vida, qualquer clula, como vimos, um pequeno oceano local de produtos qumicos em que uma equipe de genes est mergulhada. Embora contenha a equipe inteira, ele constitudo por um subconjunto da equipe. Agora, as clulas se multiplicam partindo-se em duas, cada metade crescendo at o tamanho de uma clula normal. Quando isto acontece, todos os membros da equipe de genes so duplicados. Se duas clulas no se separam completamente mas permanecem ligadas uma outra, grandes edificaes podem ser erigidas, com as clulas fazendo o papel de tijolos. A habilidade de erigir edificaes multicelulares pode ser to importante em nosso mundo quanto em outros. Quando o limiar multicelular cruzado, podem surgir fentipos cujas formas e funes so apreciadas somente em uma escala muito maior do que a escala de uma nica clula. Chifres, folhas, globos oculares ou conchas de caracis todas estas formas so criadas pelas clulas, mas as clulas no so verses em miniatura da forma maior. Em outras palavras, rgos multicelulares no crescem do modo como os cristais o fazem. Pelo menos em nosso planeta, seu crescimento se assemelha mais construo de edifcios que, afinal de contas, no tm a forma de tijolos muito grandes. A mo tem uma forma caracterstica, mas no feita de clulas que tm esta forma, como seria o caso se os fentipos crescessem como cristais. Novamente, como edifcios, rgos multicelulares adquirem suas formas e tamanhos caractersticos porque as camadas de clulas (tijolos) seguem regras que lhes dizem quando parar de crescer. Em certo sentido, as clulas devem saber tambm qual a sua posio em relao s outras clulas. As clulas do fgado comportam-se como se soubessem que so clulas do fgado e, mais ainda, sabem se esto na beirada de um lbulo ou no meio. Como elas fazem isto uma questo difcil e muito estudada. As respostas so provavelmente peculiares ao nosso planeta e aqui eu no as considerarei mais. J as mencionei no captulo 1. Quaisquer que sejam os seus detalhes, os mtodos foram aperfeioados exatamente pelos mesmos processos gerais empregados em outras melhorias da vida: a sobrevivncia no aleatria dos genes bem-sucedidos julgados por seus efeitos neste caso, efeitos do comportamento da clula relativamente s clulas vizinhas. O prximo limiar importante que quero considerar, pois suspeito que ele, tambm, provavelmente de significado maior do que o local planetrio o limiar do processamento de informao de alta velocidade. No nosso planeta este limiar nmero 5 atingido por uma classe especial de clulas chamadas neurnios, ou clulas nervosas, e podemos cham-lo localmente 83

de limiar do sistema nervoso. Todavia ele pode ser atingido em um planeta, o que importante, pois agora a ao pode ser efetuada numa escala temporal muito mais rpida do que aquela que os genes, com suas alavancas qumicas, podem efetuar diretamente. Os predadores podem saltar sobre seu jantar e as presas podem correr por suas vidas, utilizando os sistemas muscular e nervoso que agem e reagem com velocidades muito maior do que as velocidades embriolgicas com que os genes criaram estes sistemas em primeiro lugar. Velocidades absolutas e tempos de reao podem ser muito diferentes em outros planetas. Mas em qualquer planeta um limiar importante cruzado quando os dispositivos construdos pelos replicantes comeam a ter tempos de reao muitas ordens de magnitude mais rpidos do que as maquinaes embriolgicas dos prprios replicantes. Se os instrumentos lembraro necessariamente os objetos que ns, neste planeta, chamamos neurnios e clulas musculares, menos certo. Mas naqueles planetas em que alguma coisa semelhante ao limiar do sistema nervoso ultrapassado, conseqncias adicionais importantes provavelmente se seguiro e a bomba de replicao dar prosseguimento sua jornada para o exterior. Entre estas conseqncias podem estar grandes agregaes de unidades manipuladoras de dados crebros capazes de processar padres complexos de informao captados por rgos dos sentidos e capazes tambm de armazenar registros destes padres na memria. Uma conseqncia mais elaborada e misteriosa de cruzar-se o limiar do neurnio a percepo consciente, e eu chamarei o limiar nmero 6 de limiar da conscincia. No sei quantas vezes isto aconteceu em nosso planeta. Alguns filsofos acreditam que ele esteja relacionado de modo crucial com a linguagem, que parece ter sido obtida apenas uma vez, pela espcie bpede de macacos chamada Homo sapiens. De qualquer modo, a conscincia exigindo ou no uma linguagem, reconheamos o limiar da linguagem como um limiar importante, o limiar nmero 7, que pode ou no ser cruzado em um planeta. Os detalhes da linguagem, tais como se ela transmitida ou no pelo som ou algum outro meio fsico, devem ser relegados ao nvel de significado local. A linguagem, deste ponto de vista, um sistema em rede por meio do qual os crebros (como so chamados neste planeta) trocam informaes com intimidade suficiente para permitir o desenvolvimento de uma tecnologia cooperativa. A tecnologia cooperativa, comeando com o desenvolvimento imitativo dos artefatos de pedra e prosseguindo atravs das eras do metal fundido, dos veculos providos de rodas, da energia do vapor e agora da eletrnica, tem muito dos atributos para ser uma exploso por si s, e seu incio merece, portanto um nome, o limiar da tecnologia cooperativa, ou limiar nmero 8. De fato, possvel que a cultura humana tenha criado uma bomba de replicao genuinamente nova, com um novo tipo de entidade autoreplicante o meme, como eu a denotei em The Selfish Gene (O gene egosta) proliferando e darwinizando-se em um rio de cultura. Pode haver agora uma bomba de memes explodindo, em paralelo com a bomba de genes que estabeleceu anteriormente as condies crebroculturais que tornaram sua exploso possvel. Mas isto, de novo, um assunto muito vasto para este captulo. Devo retomar ao tema principal da exploso planetria e observar que, uma vez que a etapa da tecnologia cooperativa tenha sido alcanada, bastante provvel que em algum ponto ao longo do caminho o poder de causar um impacto fora do planeta que serve como lar ser conseguido. O limiar nmero 9, o limiar do rdio, foi ultrapassado, e agora

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possvel aos observadores externos ver que um sistema estelar fez explodir recentemente uma bomba de replicao. O primeiro indcio que os observadores externos tero, como vimos, ser provavelmente ondas de rdio vazando para o meio exterior como subprodutos das comunicaes internas no planeta de origem. Mais tarde, os herdeiros tecnolgicos da bomba de replicao podem eles mesmos voltar sua ateno deliberadamente em direo s estrelas. Nossos prprios passos vacilantes nesta direo tm includo o envio de mensagens ao espao especificamente talhadas para a inteligncia aliengena. Como se podem talhar mensagens para inteligncias de cujas naturezas no temos idia? Obviamente difcil, e bem possvel que nossos esforos tenham sido mal concebidos. Muita ateno tem sido concedida a convencer os observadores aliengenas de que ns existimos, em vez de enviar-lhes mensagens com contedo substancial. Esta tarefa a mesma com que deparou o meu hipottico professor Crickson no captulo 1. Ele traduziu os nmeros primos para o cdigo de ADN, e uma poltica similar usando sinais de rdio seria um modo sensato de assinalar nossa presena aos outros mundos. A msica pode ser uma propaganda melhor para a nossa espcie, e, mesmo que a audincia no tenha ouvidos, ela poderia aprecila de seu prprio jeito. O famoso cientista e escritor Lewis Thomas sugeriu que transmitssemos Bach, tudo de Bach e mais nenhum outro tipo de msica, embora ele temesse que isto pudesse parecer uma fanfarronada. Mas, da mesma forma, a msica pode ser confundida, por uma mente suficientemente aliengena, com as emanaes rtmicas de um pulsar. Pulsares so tipos de estrelas que emitem pulsos rtmicos de ondas de rdio com intervalos de uns poucos segundos ou menos. Quando eles foram descobertos pela primeira vez, por um grupo de radioastrnomos de Cambridge em 1967, houve uma excitao momentnea enquanto as pessoas se perguntavam se os sinais poderiam ser mensagens vindas do espao. Mas em breve se percebeu que uma explicao mais econmica era que uma pequena estrela estava girando extremamente rpido e varrendo o espao em torno de si com um feixe de ondas de rdio como um farol de navegao. At o momento, nenhuma comunicao autntica vinda de fora de nosso planeta foi recebida. Depois das ondas de rdio, o nico passo adicional que conseguimos imaginar no progresso rumo ao exterior de nossa prpria exploso a viagem espacial propriamente dita: o limiar nmero 10, o limiar da viagem espacial. Os escritores de fico cientfica tm sonhado com a proliferao de colnias humanas, ou suas criaes robticas. Estas colnias filhas poderiam ser consideradas como sementes, ou infestaes, de novos bolses de informao auto-replicante bolses que podem subseqentemente eles mesmos expandir-se de novo explosivamente para o exterior, com bombas de replicao satlites, transmitindo genes e memes. Se esta viso algum dia concretizar-se, talvez no seja demasiado irreverente imaginar algum Christopher Marlowe apelando para as imagens do rio digital: Veja, veja, onde o rio da vida corre no firmamento! At agora mal demos o primeiro passo em direo ao exterior. Estivemos na Lua, mas por mais magnfica que esta realizao seja, a Lua, embora no seja uma cabaa, to local que do ponto de vista dos aliengenas com os quais finalmente poderemos comunicar-nos, mal conta como viagem. Enviamos uma mancheia de cpsulas no tripuladas para as profundezas do espao, em trajetrias que no tm um fim visualizvel. Como resultado da inspirao do 85

visionrio astrnomo americano Carl Sagan, uma destas cpsulas carrega uma mensagem projetada para ser decifrada por qualquer inteligncia aliengena que porventura a receba. A mensagem enfeitada com uma gravao em metal da espcie que a enviou, um homem e uma mulher nus. Isto parece fazer com que completemos o crculo, voltando aos mitos ancestrais com os quais comeamos. Mas este casal no Ado e Eva, e a mensagem gravada sob as suas formas graciosas um testamento mais valioso para a nossa exploso de vida do que qualquer coisa no Gnese. No que projetada para ser uma linguagem iconogrfica universalmente compreensvel, a placa registra seu prprio Gnese no terceiro planeta de uma estrela da galxia cujas coordenadas esto precisamente registradas. Nossas credenciais so ainda mais estabelecidas por algumas representaes iconogrficas de princpios fundamentais da qumica e da matemtica. Se a cpsula algum dia for recolhida por seres inteligentes, eles creditaro a civilizao que a produziu com algo mais do que supersties tribais primitivas. Atravs do abismo espacial, eles sabero que h muito tempo existiu uma outra exploso de vida que culminou em uma civilizao com a qual teria valido a pena conversar. Ai de ns, as chances desta cpsula passar ao alcance a uma distncia de um parsec de uma outra bomba de replicao desanimadoramente pequena. Alguns comentaristas vem seu valor como inspiradora para a populao aqui de casa. A gravura em metal de um homem e uma mulher nus, com as mos erguidas em um gesto de paz, deliberadamente enviada para uma viagem exterior eterna entre as estrelas, o primeiro fruto enviado do conhecimento de nossa exploso de vida certamente a contemplao disto pode ter alguns efeitos benficos sobre as nossas normalmente pequenas conscincias paroquiais; algum eco do impacto potico da esttua de Newton no Trinity College, Cambridge, sobre a conscincia reconhecidamente gigantesca de William Wordsworth:
And from my pillow, looking forth by light Of moon or favouring stars, I could behold The antechapel where the statue stood Of Newton with his prism and silent.face, The marble index of a mind for ever Voyaging through strange seas of Thought, alone*.

E do meu travesseiro, olhando frente sob a luz da lua ou das estrelas auspiciosas podia mirar a antecapela onde estava a esttua De Newton com seu prisma e o rosto silencioso O marco em mrmore de uma mente para sempre Viajando pelos estranhos mares do Pensamento, sozinha.

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NOTAS

1 Estritamente falando, h excees. Alguns animais, como os anfbios, reproduzem-se sem sexo. Tcnicas como a inseminao artificial tornam possvel aos humanos modernos ter crianas sem copular, e mesmo j que os vulos para a fertilizao in vitro poderiam ser obtidos de um feto feminino sem atingir a idade adulta. Mas para a maior parte de meus propsitos a fora de meu argumento no diminuda. 2 ADN cido desoxinibonuclico, constituinte bsico dos genes. (N. do T.) 3 Symphalangus syndactus, espcie de antropide encontrado na Malsia. (N. do T.) 4 Os leitores deveriam manter estes pontos em mente quando consultarem Vida maravilhosa, o belo relato de Stephen J. Gould da fauna Cambriana de Burgess Shale. 5 o leitor atento poder perguntar-se o que causar estas desigualdades iniciais de concentrao na superfcie do vulo. Por estas e outras razes, o princpio do cordo dos sapatos, referncia ao fato de uma pessoa poder hipoteticamente elevar-se puxando os cordes dos prprios sapatos, discutvel tanto do ponto de vista cientfico como do ponto de vista filosfico. (N. do T.) 6 Culto nativo religioso de carter milenarista das ilhas do sudoeste do Pacfico que sustenta que ao final do milnio os espritos dos mortos retomaro com grandes carregamentos de presentes para os seus adeptos. (N. do T.) 7 Esta no foi a primeira vez que utilizei este argumento arrasador, e devo chamar a ateno para que ele deve ser estritamente utilizado contra pessoas que pensam como o meu colega da cabaa. H outros que, confusamente, tambm chamam a si prprios de relativistas culturais, embora seus pontos de vista sejam completamente diferentes e perfeitamente sensatos. Para estes, o relativismo cultural significa apenas que voc no pode entender uma cultura se voc tentar interpretar suas crenas em termos de sua prpria cultura. Voc deve ver cada uma das crenas de uma cultura no contexto das outras crenas desta cultura. Tenho suspeitas de que esta forma sensata de relativismo cultural a original, e aquela que critiquei como radical, embora alarmantemente comum, uma forma perversa da original. Os relativistas sensatos deveriam trabalhar mais duramente para distanciar-se dos relativistas do tipo tolo. 8 The Spectator (Londres), 6 de agosto de 1994. 9 A verso da Bblia de Jerusalm : V o inverno: j passou! Olha a chuva: j se foi! As flores florescem na terra, o tempo da poda vem vindo, e o canto da rola est-se ouvindo em nosso campo. (N. do T.) 10 Este o ttulo do livro de Darwin sobre o tema. Veja a bibliografia ao final deste livro. (N. do T.) 11 Larus argentatus, tipo de gaivota comum no hemisfrio Norte. (N. do T.) 12 Espero que isto no ofenda. Em apoio ao meu argumento cito a passagem seguinte extrada de Science and Christian Beliej, escrita por um fsico eminente, o reverendo John Polkinghome (1994, pg. 16): Algum como Richard Dawkins pode apresentar imagens persuasivas de como a peneirao e o acmulo de pequenas diferenas podem produzir desenvolvimentos de grande escala, mas, instintivamente, um cientista fsico gostaria de ver uma estimativa, no importa quo grosseira possa ser, do nmero de etapas que nos levaria de uma clula ligeiramente fotossensitiva para o olho completamente formado de um inseto, e do nmero aproximado de geraes exigidas para que as mutaes necessrias possam ocorrer. 13 Qualquer uma das vespas da famlia Sphecidae que nidificam no solo ou na madeira. (N. do T.) 14 Argumento baseado no pressuposto de que h um propsito de origem divina subjacente aos processos da natureza. (N. do T.) 15 Grande recife de coral paralelo costa da provncia de Queensland, no nordeste da Austrlia. (N. do T.)

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