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Historia de Panam

poca Pre-colonial
Se calcula que para la llegada de los conquistadores espaoles, la poblacin de indios del istmo sera de entre seiscientos mil hasta un milln y medio de habitantes. Encontraron varios grandes reinos (cacicazgos) con su propia organizacin poltica y militar, donde una lite sacerdotal estructuraba un gobierno teocrtico y representaba la nobleza. El resto de la poblacin se divida en nobles, militares, sacerdotes, pueblo y esclavos. En el rea hoy conocida como provincias centrales se distinguan los reyes Esquina, Urrac, Paris , Escoria, Nat y Chir, adems de otros pueblos ya extintos como los Chnguenas, Doraces y Zures. Sus descendientes estn representados por los actuales Ngbe-BuglGuaym, que ocupan las tierras altas de Veraguas, Chiriqu y Bocas del Toro. La cultura Kuna logr establecerse durante el siglo XVI en la regin de Bayano y Darin al ser diezmada la poblacin original del rea. A partir del siglo XVIII el rea fue ocupada por la cultura Chocoe, aparentemente originaria del actual Departamento del Choc en la Repblica de Colombia. Antes del siglo XVIII, la regin del Darin (actualmente parte de la Repblica de Panam), estaba habitada por los kunas y no chocoes. Probablemente desde el perodo precolombino, los indgenas ember habitaron la parte sudeste del Darin. Entre 1719 y 1726, los kunas lucharon contra los colonos espaoles, escondiendo a los piratas en los ros del rea durante sus ataques a los espaoles. Por esa razn, en 1783 la Corona Espaola expidi una Real Orden para la "reduccin" o "extincin" de los Kunas. Mediante mercenarios chocoes (armados con cerbatanas y dardos venenosos), negros y espaoles, se los redujo a las cabeceras de los ros Tuira y Chucunaque. Es probable que los sobrevivientes de las poblaciones indgenas del istmo fueran absorbidos por otros grupos indgenas procedentes del sector Caribe, del litoral pacfico colombiano y de la Zona de Talamanca de Costa Rica. Tambin contribuyeron a su desaparicin la labor de misioneros y colonizadores espaoles, as como la importacin de indios esclavos de Centro y Suramrica, pues introdujeron en los siglos XVI y XVII grandes grupos humanos muy diferentes tanto lingstica como culturalmente. Todo ello gener una gran mezcla de culturas.

Descubrimiento de Panam
El istmo de Panam fue visitado por primera vez por los conquistadores espaoles durante la expedicin del escribano de Triana, Rodrigo de Bastidas, en 1501. Bastidas naveg la costa caribea de la actual provincia de Coln y las islas del archipilago de la Comarca de San Blas. Debido a la mala condicin de sus barcos, Bastidas suspendi su expedicin y regres a Espaa. El 10 de octubre de 1502, en su cuarto viaje, Cristbal Coln lleg a la costa atlntica del istmo, en las actuales provincias de Bocas Del Toro y Veraguas. El 2 de noviembre, lleg a una preciosa baha en la actual provincia de Coln, a la que bautiz como el nombre de Portobelo o Puerto Bello.
Fundacin de Santa Mara La Antigua

Santa Mara la Antigua del Darin fue la primera ciudad fundada por los espaoles en la Tierra Firme del continente americano, situada en el Darin, en la regin de la actual frontera entre Panam y Colombia. Fue fundada por Vasco Nez de Balboa en el 1510, en los territorios del Cacique Cmaco. Al encontrar una fuerte resistencia por parte de los indgenas del rea, los espaoles ofrecieron a la Virgen de la Antigua venerada en Sevilla, que de salir triunfantes en la batalla daran su nombre a la poblacin. Cmaco fue vencido y en septiembre de 1510, cumpliendo con la promesa hecha la ciudad fue bautizada con el nombre de Santa Mara de la Antigua del Darin. Se constituy un gobierno municipal, y se realiz en ella el primer cabildo abierto en el continente americano, designando a Vasco Nez de Balboa como alcalde. En dicha ciudad, tambin se construy la primera iglesia en tierra firme, sobre el sitio de la vivienda de Cmaco, y fue la primera sede episcopal del continente. Santa Mara la Antigua del Darin fue la capital del territorio de Castilla de Oro hasta la fundacin de Panam por Pedrarias Dvila en 1519. Pedrarias orden el traslado de la Capital de Castilla del Oro, personas, ganado y municiones a la nueva Ciudad de Panam a orillas del Mar del Sur u Ocano Pacfico. Pocos aos despus Santa Mara La Antigua del Darin fue abandonada y en 1524 la ciudad fue asaltada y quemada por los indgenas.
El Descubrimiento del Mar del Sur

En 1513, Vasco Nez de Balboa emprende la conquista de los territorios de los caciques Careta, Ponca y Comagre, donde escucha por primera vez de la existencia de otro mar por parte de Panquiaco, hijo mayor de Comagre, donde se relataba de un reino al sur de poblacin tan rica que utilizaban vajillas y utensilios en oro para comer y beber.

La noticia inesperada de un nuevo mar lleno de riquezas fue tomada muy en cuenta por Vasco Nez de Balboa, quien organiza una expedicin que parte de Santa Mara La Antigua el 1 de septiembre de 1513. El da 25 de septiembre, Nez de Balboa se adelanta al resto de lo expedicin y se interna en la cordillera del ro Chucunaque, y antes del medioda logra llegar a la cima de la cordillera desde donde logra ver en el horizonte las aguas del nuevo mar. Cuando la expedicin llega a las playas, Nez de Balboa levant sus manos, en una estaba su espada y en la otra un estandarte de la Virgen Mara, entr a las aguas hasta el nivel de las rodillas y tom posesin del Mar del Sur en nombre de los soberanos de Castilla. Nez de Balboa bautiz al golfo donde lleg la expedicin como San Miguel, porque fue descubierto el da de San Miguel Arcngel, 29 de septiembre y al nuevo mar como Mar del Sur por el recorrido que tom la exploracin por el istmo rumbo al sur. Este hecho es considerado por la historia de Panam, como el captulo ms importante de la conquista despus del descubrimiento de Amrica. Actualmente en Panam, con el nombre de Vasco Nez de Balboa se ha bautizado a parques y avenidas. En la Ciudad de Panam, frente a las costas se erige un impresionante monumento dedicado a su memoria y a la hazaa del descubrimiento del Mar del Sur. En su honor se ha bautizado la moneda oficial de la Repblica de Panam con la denominacin de Balboa, apareciendo su rostro en el anverso de algunas monedas. As mismo, el principal puerto en el Pacfico del canal de Panam y el distrito que abarca el archipilago de las Perlas, tambin llevan su nombre.

ndice

Tabla de Figura

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