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Hepatitis B

Nota descriptiva N°204 Julio de 2012

Datos y cifras

La hepatitis B es una infección vírica del hígado que puede dar lugar tanto a un cuadro agudo como a una enfermedad crónica. El virus se transmite por contacto con la sangre u otros líquidos corporales de una persona infectada. Unas 600 000 personas mueren cada año como consecuencia de la hepatitis B. El virus de la hepatitis B es entre 50 y 100 veces más infeccioso que el VIH. La hepatitis B representa un importante riesgo laboral para los profesionales sanitarios. La hepatitis B es prevenible con la vacuna actualmente disponible, que es segura y eficaz. La hepatitis B es una infección hepática potencialmente mortal causada por el virus de la hepatitis B (VHB). Constituye un importante problema de salud a nivel mundial y es el tipo más grave de hepatitis viral. Puede causar hepatopatía crónica y conlleva un alto riesgo de muerte por cirrosis y cáncer hepático.

Unas 600 000 personas mueren cada año como consecuencia de la hepatitis B.

Hay una vacuna contra la hepatitis B desde 1982. La vacuna tiene una eficacia del 95% en la prevención de la infección por VHB y sus consecuencias crónicas, y fue la primera vacuna contra uno de los principales cánceres humanos.

Distribución geográfica La hepatitis B es endémica en China y otras zonas de Asia. La mayoría de las infecciones se producen en esa región durante la infancia, y el 8%-10% de la población adulta está infectada de

forma crónica. las características de la transmisión son diferentes de las de los países en desarrollo. infecciones en la primera infancia (infección que pasa desapercibida por contacto estrecho con personas infectadas en el hogar). En muchos países desarrollados (por ejemplo. También hay tasas elevadas de infección crónica en la cuenca del Amazonas y en el sur de Europa oriental y central. relaciones sexuales sin protección. el VHB puede sobrevivir fuera del organismo durante 7 días como mínimo. Los modos de transmisión más frecuentes en los países en desarrollo son: perinatal (de la madre al recién nacido durante el parto). la población con infección crónica no llega al 1%. Transmisión El VHB se transmite entre las personas por contacto directo de sangre a sangre o a través del semen o las secreciones vaginales de una persona infectada. En Europa occidental y Norteamérica. El VHB representa un importante riesgo laboral para los profesionales sanitarios. y también es una causa importante de cáncer en la mujer en esa región. El cáncer hepático causado por la hepatitis B es una de las tres primeras causas de cáncer en el hombre. . transfusiones con sangre contaminada. Los modos de transmisión son los mismos que los del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). En los primeros la mayoría de las infecciones se transmiten entre adultos jóvenes por contacto sexual o consumo de drogas inyectables. Se calcula que un 2%-5% de la población general de Oriente Medio y del subcontinente indio padece infección crónica. A diferencia del VIH. pero el VHB es entre 50 y 100 veces más infeccioso. los de Europa occidental y Norteamérica). prácticas de inyección peligrosas. y en ese lapso todavía puede causar infección si penetra en el organismo de una persona no protegida por la vacuna.

algunas personas desarrollan un cuadro agudo con síntomas que duran varias semanas. ¿Quiénes corren riesgo de sufrir la enfermedad de forma crónica? La probabilidad de que la infección por VHB se vuelva crónica depende de la edad a la que se produzca. el mayor riesgo corresponde a los niños pequeños.El VHB no se transmite por alimentos o agua contaminados. En los adultos: un 25% de los adultos con infección crónica adquirida en la infancia mueren de cirrosis o cáncer hepático relacionados con el VHB. pero puede oscilar entre 30 y 180. y tampoco en contactos ocasionales en el lugar de trabajo. En algunos casos el VHB causa también una hepatopatía crónica que puede desembocar en cirrosis o cáncer hepático. El virus se puede detectar a los 30-60 días de la infección y persiste durante un periodo de duración variable. vómitos y dolor abdominal. Diagnóstico . El periodo de incubación medio es de 90 días. un 90% de los adultos sanos infectados por el VHB se recuperan y se ven completamente libres del virus en un plazo de seis meses. un 90% de los lactantes infectados en el primer año de vida sufren infección crónica. fatiga extrema. náusea. Sin embargo. entre ellos ictericia (color amarillento de la piel y los ojos). Síntomas La mayor parte de los afectados no presentan síntomas durante la fase de infección aguda. orina oscura. un 30% a 50% de los niños infectados entre el año y los cuatro años desarrollan infección crónica.

la cirugía y la quimioterapia pueden prolongar la vida unos cuantos años. La persona está inmunizada contra la infección en el futuro y ha dejado de ser contagiosa. Tratamiento No hay un tratamiento específico contra la hepatitis B aguda.Se dispone de varios análisis de sangre para diagnosticar y controlar a los pacientes con hepatitis B. Si se obtiene también al mismo tiempo un resultado positivo para el antígeno de superficie. Un resultado positivo para ese antígeno significa que la persona sufre una infección activa (aguda o crónica). El tratamiento puede suponer un gasto anual de miles de dólares. Algunas personas con hepatitis B crónica pueden responder al tratamiento con medicamentos como antivirales e interferón. Análisis de los anticuerpos contra el antígeno nuclear del virus: un resultado positivo indica que la persona ha sufrido la infección recientemente o se infectó en el pasado. La OMS recomienda que se analice la presencia de este marcador en todas las donaciones de sangre para evitar la transmisión del virus a los receptores. En los países de ingresos altos. la mayoría de los pacientes con cáncer hepático mueren a los pocos meses del diagnóstico. y suele aparece a edades en que los pacientes son muy productivos y tienen cargas familiares. que incluye la reposición de los líquidos perdidos por los vómitos y la diarrea. El cáncer hepático es casi siempre mortal. El diagnóstico de laboratorio de la hepatitis B se centra en la detección del antígeno de superficie HbsAg. . y no está alcance de la mayoría de los pacientes en los países en desarrollo. probablemente se trate de un caso de infección crónica. Las pruebas permiten determinar si la infección es aguda o crónica. Las medidas se centran en mantener el bienestar y el equilibrio nutricional. Otras pruebas habituales son las siguientes: Análisis de anticuerpos contra el antígeno de superficie del virus de la hepatitis B: un resultado positivo indica que la persona bien se ha recuperado de una infección aguda y ha eliminado el virus. o bien ha sido vacunada contra la hepatitis B. En los países en desarrollo.

la primera dosis debe administrarse lo antes posible tras el nacimiento (en las primeras 24 horas). como los profesionales sanitarios. niños y adultos jóvenes. En las zonas donde es frecuente la transmisión del VHB de la madre al niño. en particular a: personas con comportamientos sexuales de alto riesgo. En muchos países en los que entre un 8% y un 15% de los niños se infectaban de forma crónica con el virus de la hepatitis B. parejas y contactos domésticos de personas infectadas. La vacuna se puede integrar en el calendario vacunal y se administra en tres o cuatro dosis.Algunos pacientes con cirrosis reciben trasplantes hepáticos. individuos con riesgo laboral de infección por VHB. La OMS recomienda que se administre a todos los lactantes. La protección dura al menos 20 años y posiblemente persiste toda la vida. Se debe vacunar también a las poblaciones de alto riesgo. La vacuna tiene una notable seguridad y eficacia. La vacunación completa induce anticuerpos que alcanzan concentraciones protectoras en más del 95% de los lactantes. la vacunación ha reducido las tasas de infección crónica entre los niños vacunados a menos del 1%. . receptores de trasplantes de órganos sólidos. Se debe vacunar a todos los niños y adolescentes de menos de 18 años que no hayan sido vacunados con anterioridad. consumidores de drogas inyectables. pacientes que necesitan transfusiones frecuentes de sangre o productos sanguíneos. con diverso éxito. Prevención La vacuna contra la hepatitis B es el principal pilar de la prevención de esa enfermedad. y viajeros internacionales a países con altas tasas de infección por VHB. Desde 1982 se han administrado más de mil millones de dosis.

y pruebas. año en el que la Asamblea Mundial de la Salud aprobó una resolución en la que se recomendó la vacunación mundial contra la hepatitis B. prevención de la transmisión. promoción de alianzas y movilización de recursos. atención y tratamiento. Respuesta de la OMS La OMS está trabajando en los siguientes ámbitos para prevenir y controlar las hepatitis virales: sensibilización. . 179 países estaban vacunando a los lactantes contra la hepatitis B como parte de sus calendarios de vacunación. La OMS organiza además el 28 de julio de cada año el Día Mundial contra la Hepatitis. jornada con la que se pretende que la gente conozca y comprenda mejor las hepatitis virales.En julio de 2011. lo que supone un incremento importante en comparación con los 31 países de 1992. políticas basadas en la evidencia y datos para la acción.