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TRES MUNDOS DE DESARROLLO EDUCATIVO (y la carrera entre la liebre y la tortuga)*

Jorge Hintze**
Los estados de los pases nrdicos invierten en promedio algo ms de dos mil dlares anuales en la educacin de cada uno de sus habitantes. Ello representa casi doce veces de lo que los estados latinoamericanos asignan al mismo concepto de gasto. Los pases europeos de mayor desarrollo econmico, por su parte, sextuplican la inversin educativa pblica de nuestra regin. Latinoamrica se encuentra, en cuanto al gasto educativo pblico, por debajo del promedio mundial. En cambio, los pases europeos de menor desarrollo (entre los que se encuentran los pases del Este), los asiticos (con excepcin de Japn y los pases altamente industrializados de esa regin) y los pases de frica, destinan a la educacin, algo ms de un tercio y apenas ms de un dcimo, respectivamente, de los recursos pblicos destinados a ese mismo rubro en Latinoamrica. La enorme distancia que existe entre nuestra regin y frica (en la primera el gasto educativo per cpita es ocho veces mayor que en la segunda), no es tan distinta, sin embargo, de la relacin entre Amrica Latina y los pases nrdicos (doce veces).
REGIONES Y PAISES SELECCIONADOS GASTO PBLICO PER CPITA EN EDUCACIN u$s por ao Relacin entre Amrica Latina y el resto del mundo % PBI PER CPITA

Pases Nrdicos Estados Unidos Japn Europa mayor des. Econ PROMEDIO MUNDIAL Amrica Latina y el Caribe Europa menor des. Econ Asia Africa

2020 12,0 1678 10,0 1139 6,8 1036 6,1 262 1,6 169 1,0 123 0,7 80 0,5 24 0,1

7,2% 4,8% 3,5% 5,1% 4,4% 4,0% 4,9% 4,2% 3,7%

Estos datos parecen mostrar tres mundos fuertemente diferenciados en cuanto a su desarrollo educativo: en el extremo superior, uno conformado por los pases cuyo gasto pblico en educacin supera los mil dlares anuales per cpita; otro intermedio- (en el que se incluye Amrica Latina), que se halla en valores menores a mil y superiores a los cien dlares anuales por habitante y, finalmente, un tercero, con un gasto educativo por persona inferior a los cien dlares anuales. La estadstica mencionada, aun revelando semejantes distancias entre estos tres mundos, no muestra todava la insalvable diferencia que parecera no poder superarse: en el primer mundo de desarrollo educativo los habitantes (adems de los otros atributos de la riqueza) tienen alto grado de educacin y, adems, disponen de acceso a medios que le permiten incrementarla. Sin duda, cuando las personas han aprendido a leer y tienen fcil acceso a la informacin global, algunas o muchas, accedern a ella, aprendern ms por su cuenta y transmitirn, tambin espontneamente, sus conocimientos y cultura a quienes los rodean. En relacin con lo anterior, podra formularse la siguiente conjetura: cuanto mayor es el nivel de educacin y de conocimiento existente y menos costoso el acceso a la informacin, menor es el esfuerzo que se requiere para seguir aumentando la educacin y el conocimiento en una poblacin determinada. Si tal conjetura es, al menos, verosmil, los pases de alto desarrollo educativo se encontraran en una situacin
*

El presente documento ha sido realizado por TOP en el marco de un estudio sobre las relaciones entre riqueza, equidad y gobernabilidad. La principal fuente de datos es el Informe de desarrollo Humano 2003 del Programa de las Naciones Unidas para el desarrollo. La elaboracin de la informacin estadstica ha sido realizada por Diego A. Federico y Nicols Schmitow ** Director de TOP

an ms alejada de los de menor desarrollo que lo que permiten vislumbrar las estadsticas de gasto educativo pblico aqu incluidas. Ciertamente, estas sociedades habran accedido a una suerte de estadio, cualitativamente diferente, en el que, adems de la educacin que se logra gracias a la magnitud de la inversin que realizan, el conocimiento adquirido facilita el acceso a ms conocimiento, por decirlo de alguna manera, mientras que en los pases del tercer mundo educativo, en el otro extremo del espectro, no slo la inversin es exigua sino que, adems, no produce el mismo efecto multiplicador. La mnima educacin bsica y el mayor acceso a los medios masivos de comunicacin (estadio al que, durante la segunda mitad del siglo veinte han accedido las regiones menos favorecidas del mundo) sin duda no son, en trminos comparativos, suficientes para un incremento del conocimiento anlogo al que permite el amplio acceso a la informacin global y la alta formacin media prevalecientes en el mundo desarrollado. Las diferencias cualitativas obvias entre el primer mundo y el tercer mundo, en cuanto al desarrollo educativo, que se acaban de mencionar, no indican aun su aspecto quizs ms relevante: salvo que las cosas cambien -de algn modo que aun no se avizora-, seguramente estas diferencias, por las propias razones mencionadas, en lugar de disminuir, tendern a incrementarse cada vez ms. Finalmente, las reflexiones anteriores tampoco consideran todava otro aspecto que los nmeros del gasto pblico educativo de que disponemos no muestran: la desigualdad en la distribucin del gasto al interior de los pases. Aun sin considerar su verdadera magnitud, puede aceptarse que la desigualdad interna hace ms extrema aun la desigualdad entre pases y regiones de lo que reflejan las estadsticas. Los enclaves internos de mayor acceso a la educacin (v.g. la formacin universitaria) en regiones cuya inversin educativa per cpita no supera los cien dlares anuales, indican que, en realidad, la mayor parte de la poblacin recibe mucho menos que estos cien dlares1. En estas condiciones, si es cierto que la educacin es un factor que incide en la generacin de riqueza, el primer mundo educativo estara en un crculo virtuoso y el tercero en uno vicioso: en un caso, la educacin creciente facilitara ms riqueza y, por lo tanto, ms educacin, mientras que, en el otro, la educacin no podra generar en la misma medida la riqueza que permitiera reproducirla. Como la liebre y la tortuga en una carrera indefinida hacia el futuro, sin duda ambos mundos avanzan, pero las distancias entre ambos tambin crecen, pues en la vida real las liebres, a diferencia de la de la conocida fbula, no dejan las carreras para dormir la siesta. Qu rol juega Latinoamrica en esta carrera? El de la tortuga, que se queda cada vez ms rezagada? Es, simplemente una tortuga algo ms veloz que las regiones ms pobres del mundo? Hay alguna posibilidad de que en algn futuro mediato se acorten las distancias, como en la fbula en la que la tortuga termina, para sorpresa de todos, ganando la carrera? Estas reflexiones no pretenden ir ms all de las preguntas y la eventual motivacin a la mayor reflexin. Para ello, quizs, sean tiles los datos que, a continuacin, se muestran sin interpretaciones adicionales. ALGUNOS DATOS DE LOS PASES DE LA REGIN Y EN COMPARACIN CON EL RESTO DEL MUNDO Distribucin del gasto pblico educativo en Latinoamrica El gasto pblico en educacin, comparado con la proporcin que representa el producto bruto per cpita de los pases de Latinoamrica presenta grandes desigualdades al interior de la regin, como puede verse en los datos siguientes:

Debe dejarse constancia de que las presentes reflexiones no pretenden ms que llamar la atencin sobre las desigualdades que parecen ocultarse tras las cifras y, desde luego, no desconocen la complejidad de la problemtica educativa y su relacin con la economa cuya mera alusin excede con creces el alcance de estos comentarios (a simple ttulo de ejemplo, el rol econmico de los enclaves de mayor desarrollo educativo en mercados internos grandes en pases pobres, como los casos de India, Brasil, Mxico y China).

Orden en el Mundo

GASTO PBLICO PER CPITA EN EDUCACIN REGIONES Y PAISES SELECCIONADOS Relac con LA % PBI PER CPITA Relac con LA

u$s por ao

Pases Nrdicos Europa Occidental

2020 1036

12,0 6,1

7,3 4,9

2,1 1,2

22 25 26 27

Santa Luca Argentina Trinidad y Tobago Mxico


PROMEDIO MUNDIAL

406 287 271 270


262

2,4 1,7 1,6 1,6


1,6

5,8 4,0 4,0 4,4


4,5

1,5 0,9 0,9 1,0


1,1

Argentina y Mxico son los nicos dos pases grandes del rea que superan los 250 dlares anuales de gasto educativo, Brasil tiene slo 136 y hay seis pases ( desde Per a Guyana) que, como puede verse, no alcanzan a los cien dlares anuales y cuyos valores estn ms cercanos a los asiticos de bajo desarrollo econmico y de frica subsahariana. Los valores de los restantes pases del mundo pueden verse en el listado anexo Distribucin del gasto educativo pblico y su porcentaje del PBI per cpita Gasto pblico educativo y su relacin con producto bruto per cpita

33 35 37 38

Panam Jamaica Chile Costa Rica


AMRICA LATINA Y EL CARIBE

201 189 181 177


169

1,2 1,1 1,1 1,1


1,0

5,9 6,3 4,2 4,4


4,3

1,6 1,7 1,0 1,0


1,0

El gasto per cpita en educacin es una medida que permite comparar los pases 40 Uruguay 154 2,8 0,9 0,5 segn la magnitud de los recursos que 43 Brasil 136 4,7 0,8 1,1 invierten en cada uno de sus habitantes. Si 50 Per 68 3,3 0,4 0,6 bien no es una medida perfecta, toda vez que 51 Paraguay 64 5,0 0,4 1,3 53 Repblica Dominicana 62 2,5 0,4 0,4 los costos educativos son diferentes, es un 56 Bolivia 52 5,5 0,3 1,4 indicador de la magnitud absoluta de la 57 El Salvador 50 2,3 0,3 0,3 inversin. El porcentaje que ello representa del 61 Guyana 36 4,1 0,2 0,9 producto bruto per cpita de cada uno de los 63 Guatemala 30 0,2 1,7 0,1 pases, por su parte, es una medida 68 Ecuador 23 0,1 1,6 0,0 comparativa del esfuerzo y la prioridad que se le ha asignado al gasto educativo en trminos relativos, al interior de cada pas. El cuadro siguiente compara los Europa Menor Europa Mayor Pases pases en cuanto a ambas dimensiones, Europa Menor Europa Mayor Pases des. Econ des. Econ Nrdicos des. Econ des. Econ Nrdicos cuadrante superior derecho del grfico 10,0 incluye diez pases que se caracterizan porque su gasto pblico educativo per cpita supera los 1275 dlares y el porcentaje del PBI que ello representa es 8,0 mayor al 5%. En ambos casos, ello significa que se hallan, al mismo tiempo, en la mitad superior del rango mundial de 6,0 gasto y de porcentaje del PBI. Entre estos pases se encuentran todos los nrdicos y algunos de los pases 4,0 europeos de mayor desarrollo. Estados Unidos forma parte de un grupo privilegiado en trminos del gasto anual 2,0 per cpita en educacin (1678 dlares anuales), sin embargo, el esfuerzo pblico que realiza es menor que el del 0,0 resto de los pases que superan los 1275 0 425 850 1.275 1.700 2.125 2.550 dlares anuales, ubicndose por debajo del rango medio de porcentaje del PBI GASTO PBLICO EN EDUCACIN PER CPITA per cpita. LATINOAMERICA El cuadrante inferior izquierdo del PROMEDIO LATINOAMERICA frica Asia PROMEDIO Y CARIBE frica Asia MUNDIAL cuadro incluye la gran mayora del resto Y CARIBE MUNDIAL
PORCENTAJE DEL PBI PER CPITA

de los pases, los que menos recursos pblicos destinan por habitante y, adems, menos priorizan la educacin como parte del gasto pblico. En este nutrido grupo se encuentran casi todos los pases latinoamericanos, con la sola excepcin de cuatro de ellos. Se trata de cinco pases pequeos (Santa Luca, Jamaica, Panam y Bolivia), que se caracterizan porque su gasto pblico educativo supera el 5% de sus respectivos ingresos per cpita y, por lo tanto, se encuentran en el cuadrante superior izquierdo. Este cuadrante incluye los pases que se distinguen, no por el gasto real, sino por el esfuerzo que realiza el estado. Adems de los antes citados, entre ellos se encuentra Estonia, que destina recursos pblicos en educacin por del 7,5% del PBI y dos pases africanos, Zimbawe y Lesotho, que destinan poco ms del 10%, aunque ello en dinero representa una suma nfima: 74 y 45 dlares anuales por habitante respectivamente. Finalmente, el cuadrante inferior derecho muestra a las claras una situacin llamativa: hay un solo pas, Estados Unidos, cuyo gasto educativo se encuentra en la mitad inferior del rango en los que dicho gasto represente menos del 5% de los respectivos PBI. Por decirlo de otra manera, slo un pas que tiene altos niveles de riqueza que le posibilitan mantener fuertes inversiones educativas realiza un esfuerzo pblico menor. Esto, seguramente, se encuentra asociado con el muy alto peso relativo que tiene la educacin privada en este pas. En una situacin similar se encuentra Japn, el otro pas del grupo de los pases de mayores ingresos per cpita en el que el gasto pblico educativo es ms bajo, tanto en valores absolutos como en el porcentaje relativo del PBI. En color verde, el promedio latinoamericano, levemente por debajo del mundial, contrasta con el hecho de que la mayor parte de los pases de la regin se encuentran casi sobre el margen izquierdo del cuadro, salvo Santa Luca que, como se mencionara anteriormente, se diferencia por la conjuncin de mayor gasto educativo al tiempo que un mayor esfuerzo en relacin a su respectivo PBI. Sin embargo, y dejando ahora a un lado los datos, el cuadro sugiere que, como en las representaciones del sistema solar, ms que las magnitudes de los planetas, llama la atencin las enormes distancias que hay entre ellos.

ANEXO 1: DISTRIBUCIN DEL GASTO EDUCATIVO PBLICO Y SU PORCENTAJE DEL PBI PER CPITA
Orden en el Mundo
Orden en el Mundo

REGIONES Y PAISES SELECCIONADOS

GASTO PBLICO PER CPITA EN EDUCACIN PBI PER CPITA (en u$s) u$s por ao Relac con LA % PBI PER CPITA Relac con LA

REGIONES Y PAISES SELECCIONADOS

GASTO PBLICO PER CPITA EN EDUCACIN PBI PER CPITA (en u$s) u$s por ao Relac con LA % PBI PER CPITA Relac con LA

1 Noruega 2 Dinamarca
Pases Nrdicos

36911 30472
27544

2510 2499
2020

14,9 14,8
12,0

6,8 8,2
7,3

1,6 1,9
1,7

3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Suiza Suecia Estados Unidos Finlandia Austria Blgica Israel Francia Canad Irlanda Holanda Japn Reino Unido
Europa Occidental

34319 23573 34949 23250 23272 22291 17468 21977 22403 26487 23756 32533 24178
21170

1888 1839 1678 1418 1350 1315 1275 1275 1232 1165 1140 1139 1088
1036

11,2 10,9 10,0 8,4 8,0 7,8 7,6 7,6 7,3 6,9 6,8 6,8 6,5
6,1

5,5 7,8 4,8 6,1 5,8 5,9 7,3 5,8 5,5 4,4 4,8 3,5 4,5
4,9

1,3 1,8 1,1 1,4 1,4 1,4 1,7 1,4 1,3 1,0 1,1 0,8 1,1
1,1

Alemania Australia Italia Espaa Portugal Grecia Santa Luca Corea Estonia Argentina Trinidad y Tobago Mxico
PROMEDIO MUNDIAL

22431 19005 18936 14225 10980 10752 7000 8964 3929 7163 6769 6147
5778

1032 893 852 640 637 409 406 341 295 287 271 270
262

6,1 5,3 5,1 3,8 3,8 2,4 2,4 2,0 1,7 1,7 1,6 1,6
1,6

4,6 4,7 4,5 4,5 5,8 3,8 5,8 3,8 7,5 4,0 4,0 4,4
4,5

1,1 1,1 1,1 1,1 1,4 0,9 1,4 0,9 1,8 0,9 0,9 1,0
1,1

28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38

Hungra Repblica Checa Malasia Polonia Lituania Panam Croacia Jamaica Letonia Chile Costa Rica
AMRICA LATINA Y EL CARIBE

5190 5515 3745 4556 3429 3400 4614 3000 3125 4318 4025
3934

260 243 232 228 219 201 194 189 184 181 177
169

1,5 1,4 1,4 1,4 1,3 1,2 1,1 1,1 1,1 1,1 1,1
1,0

5,0 4,4 6,2 5,0 6,4 5,9 4,2 6,3 5,9 4,2 4,4
4,3

1,2 1,0 1,4 1,2 1,5 1,4 1,0 1,5 1,4 1,0 1,0
1,0

39 40 41 42 43 44 45 46 47 48

Eslovaquia Uruguay Tnez Sudfrica Brasil Tailandia Rusia Jordania Turqua Zimbabwe

3796 5500 2083 2552 2888 1862 2139 1692 2131 711

159 154 142 140 136 101 94 85 75 74

0,9 0,9 0,8 0,8 0,8 0,6 0,6 0,5 0,4 0,4

4,2 2,8 6,8 5,5 4,7 5,4 4,4 5,0 3,5 10,4

1,0 0,7 1,6 1,3 1,1 1,3 1,0 1,2 0,8 2,4

49 Bielorusia 73 6,0 1220 0,4 50 Per 68 3,3 2045 0,4 51 Paraguay 64 5,0 1286 0,4 52 Marruecos 1155 64 0,4 5,5 53 Rep. Dominicana 2494 62 0,4 2,5 54 Rumania 1728 60 0,4 3,5 55 Bulgaria 1700 58 0,3 3,4 56 Bolivia 941 52 0,3 5,5 57 El Salvador 50 2,3 2175 0,3 58 Yemen 50 10,0 497 0,3 59 Lesotho 45 10,1 444 0,3 60 Filipinas 925 39 0,2 4,2 61 Guyana 875 36 0,2 4,1 62 Ucrania 763 34 0,2 4,4 63 Guatemala 1752 30 0,2 1,7 64 Costa de Marfil 646 30 0,2 4,6 65 Azerbaiyn 29 4,2 683 0,2 66 Sri Lanka 26 3,1 846 0,2 67 Kenya 23 6,4 367 0,1 68 Ecuador 1429 23 0,1 1,6 69 Armenia 677 20 0,1 2,9 70 China 902 19 0,1 2,1 71 India 462 19 0,1 4,1 72 Swazilandia 1182 18 0,1 1,5 73 Camern 18 3,2 552 0,1 74 Kirguistn 16 5,4 300 0,1 75 Senegal 15 3,2 479 0,1 76 Moldavia 349 14 0,1 4,0 77 Papua N. Guinea 545 13 0,1 2,3 78 Mauritania 370 11 0,1 3,0 79 Ghana 265 11 0,1 4,1 80 Mongolia 400 9 0,1 2,3 81 Madagascar 9 3,2 280 0,1 82 Nepal 9 3,7 232 0,1 83 Bangladesh 8 2,5 331 0,0 84 Zambia 340 8 0,0 2,3 85 Gambia 286 8 0,0 2,7 86 Repblica de Lao 333 8 0,0 2,3 87 Pakistn 401 7 0,0 1,8 88 Guinea 366 7 0,0 1,9 89 Mal 6 2,8 211 0,0 90 Rwanda 6 2,8 210 0,0 91 Tanzana 5 2,1 261 0,0 92 Uganda 236 5 0,0 2,3 5 0,0 1,9 93 Rep. Centroafrican 263 94 Nger 180 5 0,0 2,7 95 Camboya 252 5 0,0 1,9 96 Mozambique 198 5 0,0 2,4 97 Etiopa 4 4,8 92 0,0 98 Tayikistn 4 2,1 180 0,0 99 Burundi 4 3,4 109 0,0 100 Guinea-Bissau 143 3 0,0 2,1 Fuente: Informe de desarrollo humano 2003 del PNUD

1,4 0,8 1,2 1,3 0,6 0,8 0,8 1,3 0,5 2,3 2,4 1,0 1,0 1,0 0,4 1,1 1,0 0,7 1,5 0,4 0,7 0,5 1,0 0,4 0,7 1,3 0,7 0,9 0,5 0,7 1,0 0,5 0,7 0,9 0,6 0,5 0,6 0,5 0,4 0,4 0,7 0,7 0,5 0,5 0,4 0,6 0,4 0,6 1,1 0,5 0,8 0,5