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Las partículas en disolución pueden sufrir alteración espacial, es decir, pueden cambiar de posición con el tiempo.

Esto puede ser debido a procesos de difusión (en un gradiente de concentración, las partículas tienden a ir de la zona de mayor concentración a la de de menor concentración) o bien a procesos de sedimentación. A.- Sedimentación por gravedad. Se produce Sedimentación por gravedad si la densidad de la partícula (ρ) es mayor que la densidad del disolvente (ρo). Esto se puede deducir a partir del Principio de Arquímedes. Según este principio, cuando se sumerge un cuerpo en un fluido, el cuerpo experimenta una fuerza E (empuje) de sentido opuesto al Peso (P), que tiene igual valor que el peso del líquido que ha desplazado. Este principio, también conocido como la Ley de Hidrostática, se aplica a los cuerpos, tanto en flotación, como sumergidos y a todos los fluidos. El principio de Arquímedes también hace posible la determinación de la densidad de un objeto de forma irregular, de manera que su volumen no se mide directamente. Si el objeto se pesa primero en el aire y luego en el en agua, entonces la diferencia de estos pesos igualará el peso del volumen del agua cambiado de sitio, que es igual al volumen del objeto. Así la densidad del objeto puede determinarse dividendo el peso entre el volumen. Por lo tanto, sobre la partícula sumergida están actuando tres fuerzas, que favorecen (P) o dificultan (E, FR) el movimiento:

P: Peso de la partícula; P = mg --> P = ρgV FR: Fuerza de resistencia al avance; FR = f Vs E: Empuje; E = mg -->E = ρogV Siendo: m: masa de la partícula. g: aceleración de la gravedad. ρ: densidad de la partícula. ρo: densidad del disolvente. V: volumen del cuerpo y del fluido desplazado. f: coeficiente de fricción.

Consideremos una partícula de masa m moviéndose a través de un fluido por la acción de una fuerza externa Fc. Sustituyendo estos valores de las fuerzas en la ecuación (1) se obtiene que: dv/dt = a (1 – ρo / ρ ) – (Cd v2 ρf Ap ) / (2 m) . La masa de fluido desplazado es igual a (m/ρ)ρo siendo ρo la densidad del fluido. E = mg = ρogV P = mg = ρgV Fuerza Total = FT = P . La fuerza resultante que actúa sobre la partícula es FC – Fb – Fd. es igual al producto de la masa del fluido que desplaza la partícula por la aceleración producida por la fuerza externa. Fb la fuerza de empuje sobre la partícula y Fd la fuerza de resistencia al avance o de retardo. La fuerza de empuje es por lo tanto: Fb = (m a) / (ρ gc) La fuerza de retardo es Fd = (Cd vo2 ρo Ap) / (2gc) (3) (4) Siendo Cd un coeficiente adimensional de retardo y Ap el área proyectada por la partícula sobre un plano perpendicular a la dirección del movimiento de la misma.. es igual a m/ρ siendo ρ la densidad de la partícula.Vs: velocidad de sedimentación. para que haya sedimentación por gravedad. debe cumplirse que ρ > ρ o B. La aceleración de la partícula es dv/dt y de acuerdo con la Ley de Newton: F = (m /gc) (dv / dt) (m / gc) (dv / dt) = Fc – Fb – Fd (1) La fuerza externa puede ser expresada como el producto de la masa por la aceleración de la partícula: Fc = (m a) / gc (2) La fuerza de empuje. por el principio de Arquímedes. Por otra parte la velocidad de aproximación del fluido vo es igual a la velocidad de la partícula v.Ecuaciones para el movimiento unidimensional de partículas a través de un fluido. El volumen de la partícula y por consiguiente el de fluido desplazado. Sea v la velocidad de la partícula con relación al fluido.E = (ρ .ρo )gV Por lo tanto.

cuando éstas se encuentran en un campo gravitacional y alcanzan una velocidad constante. La velocidad de sedimentación disminuye al aumentar la viscosidad del medio. la velocidad de sedimentación es nula cuando ambas densidades se igualan. para lo que se utiliza la técnica de la CENTRIFUGACIÓN.Algunos de los principios básicos en la teoría de la sedimentación se derivan de la Ley de Stokes. A veces interesa incrementar esa velocidad de sedimentación. Para simplificar el problema se suele considerar que las partículas a aislar en Biología son esferas. . la fuerza neta sobre cada esfera es igual a la fuerza de resistencia que opone el líquido a su movimiento. Las velocidades de sedimentación que se dan en condiciones naturales son muy bajas. la velocidad de sedimentación es proporcional a la densidad de la partícula y a la del medio. y la velocidad de sedimentación aumenta al aumentar el campo de fuerza. En este caso particular de la ley de Stokes se comprueba qué: • • • • • la velocidad de sedimentación de cada partícula es proporcional a su tamaño.