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CULTURA INDIGENA EN VENEZUELA

El presente informe tiene como objetivo describir como fue el origen de los primeros aborgenes en Venezuela desde sus costumbres, culturas, creencias etc. hasta nuestros das. Actualmente los pueblos indgenas que viven en nuestro territorio han adoptado muchas de las costumbres de la vida moderna, al igual que ocurri en los tiempos de la Colonia cuando, Por ejemplo, fueron convencidos de creer en un solo dios. Los indgenas que habitan en lugares de difcil acceso, como las selvas, mantienen vivas sus costumbres ancestrales. Mientras que la situacin de otros es diferente: se les utiliza con fines particulares en la explotacin de la tierra, minera e incluso son llevados a las grandes ciudades para trabajar en la economa informal. Al igual que en el pasado, estas comunidades se ven afectadas tambin por el impacto ambiental que generan las diferentes actividades econmicas que se realizan en los espacios donde habitan. En vista de esta situacin, se han organizado en grupos de presin siguiendo el ejemplo de otros pases, como Bolivia y Mxico, donde gracias a sus protestas y peticiones se les han reconocido sus derechos, entre los que se incluyen el respeto a sus territorios, lenguas y costumbres. En la actualidad, nuestras comunidades indgenas participan de manera activa, a travs de sus representantes en la Asamblea Nacional, en las decisiones econmicas, polticas, sociales y culturales, conjuntamente con el resto de la poblacin venezolana. PERIODOS ARQUEOLGICOS DE VENEZUELA El poblamiento del territorio fue hecho por diversas oleadas. Mientras en algunas regiones, haba tribus d una cultura avanzada, en otras sus habitantes eran ms rudimentarios. El grado de desarrollo estaba determinado por la creacin de herramientas de trabajo para el cultivo de la tierra y para asentarse en un determinado suelo. PALEOINDIO 15000 A 5000 a.C. Se calcula que en esta etapa se inici el poblamiento de nuestro territorio. Los primeros grupos humanos procedan del Amazonas, los Andes y el Caribe, y se dedicaron a la caza, la pesca y la recoleccin. Estos pueblos eran nmadas y vivan en cuevas. Sus instrumentos de caza eran fabricados con piedra, huesos y conchas marinas. Las poblaciones indgenas en aquellos tiempos eran nmadas, y por tal motivo, no construyeron ningn tipo de vivienda, pues no se establecan en un lugar en especfico. Posiblemente se refugiaban en cavernas cuevas. MESOINDIO 5000 A 1000 a.C. Durante este periodo, los aborgenes se asentaron en aquellas regiones donde podan obtener ms provecho de los recursos naturales mediante el trabajo comunitario, como las riberas de los ros Orinoco y Amazonas y en los llanos, Algunos grupos aborgenes comenzaron a practicar el cultivo de maz y yuca de manera itinerante. Los primeros arquitectos especializados en este tipo de construccin, fueron los aborgenes llamados a o paraujanos. Que milenariamente han habitado el noroeste de las costas venezolanas, y las zonas lacustres de esa

subregin. A esa cultura se le reconoce como los originarios constructores de los palafitos. La idea inicial para construir sus viviendas est asociada a los arboles de los bosques de costa de esos parajes donde se realizaron los principales asentamientos, especficamente los llamados manglares, siendo el rbol de Manglar Rojo (Rhizophora mangle), con sus races zancudas los que sirvieron como primeros cimientos de esas antiguas casas, posteriormente se levantaron sobre columnas de esos mismos arboles pero de manera independiente. En el presente las casas ecolgicas se definen como aquellas que logran condiciones ptimas de habitabilidad con el mnimo consumo energtico, teniendo en cuenta la orientacin de la construccin, el terreno y la naturaleza que lo rodea. Deben ser autosuficientes y autorreguladas, con un mantenimiento que no dependan de fuentes no locales de energa. Capaces de reutilizar el agua de lluvia. Construida con materiales no txicos. Deben tener cero emisiones, integracin paisajstica, en armona con el entorno vivo. Se caracteriz por la organizacin de los grupos humanos en aldeas cuyas viviendas eran muy variadas. Estos grupos estaban dirigidos por una mxima autoridad: el cacique. Cultivaban tubrculos como la yuca y la papa. La agricultura avanz a tal grado que se han hallado vestigios de obras de calzadas en los llanos y de almacenamiento en los Andes. Practicaron la navegacin en canoas, lo que les permiti el intercambio de productos. Y comenzaron a construir arquitectura til. La arquitectura neoindia consista en construcciones incipientes, como terrazas agrcolas y bvedas alineadas por piedras, llamadas mintoyes, que eran utilizadas como tumbas y silos para el almacenamiento de productos agrcolas.

NEOINDIO 1000 A 1500 d.C.

En los llanos occidentales hay evidencias de construcciones artificiales asociadas a la agricultura, que consisten en terraplenes, campos elevados, camellones o calzadas que funcionaban como muros de contencin de las aguas en zonas anegadizas y permitan, entre otras cosas, atravesarlas a pie. Tambin se han registrado 6 estaciones de Conjuntos megalticos compuestos por menhires, o rocas verticales en fila, en algunas de las que han sido encontradas se detallan las representaciones artsticas del indgena venezolano, con grabados petroglficos. El material ms trabajado en este perodo fue la piedra.

Comprende la etapa que se inicia con el contacto entre los aborgenes y los espaoles hasta nuestros das. La mayora de la poblacin la conformaban los caribes, quienes se localizaban en las reas costeras. Con la Conquista se ini-ciaron los enfrentamientos y hostilidades entre espaoles e indgenas, que diezmaron gran parte de la poblacin autctona. En esta etapa comenz el proceso de mestizaje entre indgenas, espaoles y negros. INDOHISPANO 1500 HASTA DAS La arquitectura indgena venezolana era trabajada en dos espacios diferentes, el agua y la selva. A la arquitectura de agua, corresponden NUESTROS los palafitos, que eran viviendas comnes de las tribus wayu y warao. Eran viviendas pequeas, apoyadas sobre pilotes de madera, construidas sobre las aguas tranquilas de los lagos y lagunas. Cuentan los historiadores que cuando Amrico Vespucio lleg a costas venezolanas y observ los palafitos del Lago de Maracaibo, llam al lugar "Pequea Venecia", donde deriv tiempo despus el nombre de Venezuela. Hoy en da aunque la cantidad de comunidades indgenas han disminuido, las que an existen conservan la arquitectura de sus ancestros en los territorios de la costa oriental del Lago de Maracaibo y en el Delta del Orinoco an se pueden encontrar estos palafitos. En cambio, las etnias que habitan las selvas tienen una arquitectura distinta, la churuata, era y sigue siendo el tipo de vivienda predominante en los poblados indgenas. La churuata es una especie de choza, pero muy particular, es una vivienda colectiva propia de los pueblos panare y piaroa, ubicados al sur del Orinoco. Se destaca por su armazn de postes de maderas y crculos concntricos interiores, sobre los que se colocan los delgados haces de palma que conforman la capa impermeable del techo y la perfeccin de sus formas, coronada por una punta cnica en la que culmina el techo y destaca sobre la vivienda. La churuata se ha convertido en los ltimos aos en un icono de la cultura venezolana, pues ha sido llevada a las ciudades, en espacios pblicos como parques, Mansiones, restaurantes, sitios de esparcimiento, hoteles e inclusive como espacio incorporado en casas modernas. Aunque las viviendas ms apreciadas y que ms han perdurado hasta la actualidad en los pueblos indgenas son el palafito y la churuata, otras etnias tenan su modelo propio de vivienda. Los wahiba, construyen una vivienda colectiva hecha de palma y bamb, de planta rectangular, con grandes aleros y de dos plantas que se dan uso en dos tiempos del ao. Cuando es poca de lluvia las aldeas suelen quedar inundadas, por lo que ellos viven en el segundo piso, cuando es poca de sequa viven en la

planta de abajo. Los indgenas venezolanos bsicamente usaban: madera, palos, palmas, caa, bamb, mangle y enea para la construccin de sus casas.

POBLAMIENTO DEL TERRITORIO La gran mayora de los investigadores que ha estudiado el pasado indgena venezolano han coincidido en que el poblamiento de nuestro territorio se produjo a .travs de oleadas humanas provenientes del sur del continente hace aproximadamente 15 000 aos. La primera oleada de poblamiento estuvo integrada por pequeas hordas de cazadores y recolectores de races y frutas silvestres, que se movilizaban de un lugar a otro en bsqueda de alimento. Por esta razn, no construyeron viviendas estables y slo dejaron algunos rastros de su paso, como instrumentos de hueso y piedra. Posteriormente, se produjo una segunda oleada de pescadores, cazadores y recolectores de conchas marinas, que se localizaron en pequeas aldeas en la cuenca del `lago de Maracaibo, donde construyeron palafitos. Estos grupos aprovecharon la palma de moriche Para la fabricacin de sus viviendas e instrumentos de trabajo. Esta segunda oleada poblacional se produjo hace 10 000 aos aproximadamente y, a diferencia de los primeros grupos, dej numeroso. Vestigios arqueolgicos constituidos por restos de conchas marinas instrumentos de huesos y espinas as como objetos de piedra. Luego, hace unos 4 000 aos, ingres una tercera oleada proveniente de comunidades arawacas que se desplazaron desde el sur del continente americano, y se extendieron por todo el territorio venezolano, organizadas en pequeas aldeas. Una cuarta oleada estuvo integrada por comunidades de origen chibcha que se desplazaron desde el territorio que hoy forma parte de Colombia hacia los Andes venezolanos. Estas comunidades representadas por los timotes y los cuicas, se organizaron en pequeas aldeas agrcolas, y llegaron a constituir el grupo ms avanzado desde el punto de vista cultural, Finalmente, una quinta oleada de comunidades de lengua caribe, procedente de Centroamrica y el mar de las Antillas, lleg a las costas venezolanas. Los caribes se localizaron en las costas orientales y centrales de Venezuela, donde formaron comunidades agrcolas. Otros investigadores han sealado que los caribes provenan de la regin amaznica y navegaron por la costa de Brasil hasta llegar a nuestro territorio, desde donde se extendieron hacia las islas antillanas. Al momento ce la llegada de los espaoles a Venezuela. los caribes se haban convertido ven fieros guerreros que haban desplazado de la costa a casi todos los dems pueblos indgenas. Tambin, los caribes fueron los indgenas que mayor resistencia opusieron al conquistador espaol. EVOLUCIN CULTURAL

Segn los estudios realizados por diversos antroplogos, as como los testimonios de restos arqueolgicos encontrados en diferentes lugares del territorio venezolano, la evolucin cultural de las comunidades indgenas de Venezuela se puede clasificar de la siguiente manera: Formacin preagrcola: integrada por pequeas comunidades de cazadores, pescadores y recolectores de frutos silvestres y conchas marinas, que poblaron el territorio venezolano) entre 15000 y 1000 aos a.C. Formacin agrcola incipiente: compuesta por comunidades que combinaron las actividades de caza, pesca y recoleccin con el cultivo elemental de frutos silvestres, como la yuca amarga. Estas comunidades. formadas por tribus, poblaron el territorio venezolano) hacia el ao 1000 a.C. Formacin agrcola media: representada por aquellas comunidades que practicaron el cultivo en conucos familiares, donde sembraron maz, frjol, algodn, tabaco y otros frutos permanentemente. Estas comunidades desarrollaron tambin la cestera, la alfarera y el tejido como actividades complementarias. Ocuparon nuestro territorio entre el ao 1000 a.C. y la llegada de los espaoles al territorio. Formacin agrcola avanzada: integrada por las comunidades que practicaron una agricultura de regado, con la construccin de terrazas, canales, estanques y almacenes de piedra y barro para guardar los excedentes de alimentos. Formaron aldeas permanentes en el piedemonte y valles andinos entre los aos 1000 y 1500 d.C. Formacin indohispnica: representada por las comunidades que establecieron contacto con la cultura europea e incorporaron a sus formas de vida tcnicas y costumbres de los europeos (1500 d.C. en adelante). El contacto de los aborgenes con los europeos y la incorporacin de los negros africanos produjo el mestizaje cultural caracterstico del pueblo venezolano, que se ha conservado hasta nuestros das. La evolucin cultural de las comunidades aborgenes venezolanas se produjo lentamente mediante el intercambio entre diferentes grupos. Ninguna de las etnias o grupos indgenas asentados en el territorio actual de Venezuela logr alcanzar el grado de desarrollo que representaron otras culturas americanas como la de los mayas, los aztecas o los incas. En nuestro pas la Conquista se logr con las encomien-das, las misiones y a travs de la fundacin de ciudades. LOS INDIGENAS Y SU RELACION CON EL AMBIENTE EL USO DE LOS RECURSOS Con la prctica de la caza, la pesca y la recoleccin, los primeros pobladores de nuestro territorio utilizaron los recursos que les propiciaba la naturaleza. Probablemente la subsistencia en el interior del territorio requiri de los grupos indgenas el conocimiento de los ciclos biolgicos de los recursos vegetales, para disponer de frutas semillas y granos, adems de suelos frtiles. DEL APROVECHAMIENTO DEL AGUA El agua fue el principal recurso natural para los grupos indgenas que poblaron el territorio) venezolano. Por ello, sus aldeas se localizaron casi siempre en la cercana de fuentes naturales de agua dulce, como ros, lagos y lagunas, que aseguraban este lquido) indispensable para la vida. En muchos casos, llegaron a construir sus viviendas sobre las mismas aguas, corno los palafitos del lago de Maracaibo. Los ros y los lagos proporcionaban alimento seguro; peces, especies terrestres que se acercaban a sus riberas a beber agua. y toda clase de animales acuticos. El recurso agua fue utilizado por nuestros indigenas para preparar sus comidas, para el aseo personal diario y, en otros casos, para curar las fiebres y otras enfermedades mediante inmersiones. Los ros y los mares se convirtieron en vas de comunicacin surcadas por canoas, curiaras y balsas, construidas con diferentes materiales, especialmente troncos de rboles. Para las comunidades agrcolas, el agua constitua un elemento

de gran importancia, debido a que su presencia garantizaba las cosechas. De all que la mayora de los indgenas practicaban ritos mgicos o religiosos dirigidos a provocar las lluvias y conjurar las sequas. Comunidades como los timotocuicas realizaron obras para almacenar sus productos y regar las tierras de cultivo).

DEL APROVECHAMIENTO DE LOS SUELOS Los suelos fueron aprovechados de diferentes formas por nuestros indgenas. Los grupos de recolectores, por ejemplo, obtenan del suelo races, tubrculos, roedores, gusanos e insectos, que servan de alimento. Los grupos de agricultores aprovecharon las tierras frtiles para sembrar plantas, como el maz, la papa, la yuca y otros frutos. El barro se utiliz en la elaboracin de vasijas, dolos y otros objetos. Igualmente, fue aprovechado para la construccin de casas de bahareque. Algunas comunidades lograron extraer del suelo minerales como la sal, que fue de suma importancia, y el oro, que usaban como adorno sin valor de cambio. EL APROVECHAMIENTO DE LA VEGETACIN La vegetacin tropical de los bosques y sabanas ofreci a las comunidades indigenas una fuente casi inagotable de recursos y materiales que les permiti sobrevivir a pesar del escaso desarrollo tecnolgico que tenan. Los rboles proporcionaron frutos comestibles y fibras para la fabricacin de tejidos, cestas, redes y cuerdas, y para la elaboracin de hamacas; adems de la madera necesaria para la construccin de viviendas, embarcaciones y utensilios de trabajo. En los bosques y selvas, los indgenas practicaron la tala limitada para construir sus aldeas y ampliar las reas de cultivo. Sin embargo, esta practica nunca puso en peligro el equilibrio de la vida vegetal, pues la deforestacin slo se haca para satisfacer las necesidades inmediatas de la comunidad. En las sabanas, las comunidades indigenas aprovecharon la gran variedad de hierbas tanto para el uso alimenticio como el medicinal. La prctica de la quema. con la finalidad de limpiar los terrenos agrcolas, no afect la vida ce la flora la fauna silvestres ni las puso en peligro El carcter local de tales actividades y el abandono ce las tierras afectadas facilitaban la recuperacin de los suelos y la vegetacin en breve tiempo. EL APROVECHAMIENTO DE LA FAUNA SILVESTRE La actividad de captura y caza ce animales silvestres fue otra importante fuente de recursos alimenticios de las comunidades indgenas. La caza del venado, el chigire, la lapa; as como la captura de tortugas, iguanas y culebras y la recoleccin de huevos de aves y reptiles se realizaron respetando las pocas de apareamiento y reproduccin de los animales y slo se practicaban s eran necesarias. CULTURA NO CONTAMINANTE Los indgenas venezolanos no produjeron materiales contaminantes de tipo slido ni qumico que afectaran las aguas de los ros, lagos y mares. La mayor parte de sus desechos eran orgnicos, y el medio pronto los absorba; adems, eran muy escasos, y en su mayora se enterraban o quemaban, y as se preservaba el ambiente. CONCLUSION FINAL: Antes de la llegada de Coln ya exista una organizacin social entre los indgenas venezolanos; por lo tanto, en la medida en que las comunidades lograron una unidad tnico-cultural, se inici el proceso de formacin de la nacin venezolana.

La cultura en Venezuela comenz con la simbiosis de dos elementos enteramente distintos que se encuentran en el momento del descubrimiento colombino: el indio y el espaol. El choque de estas dos culturas es el punto de partida de la formacin de Venezuela como pueblo y de su conciencia como ente social, gracias al mestizaje.

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