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LOS CUASICONTRATOS Los artculos 1437 y 2284 dan del cuasicontrato un concepto que es tradicional.

La primera de estas disposiciones establece que las obligaciones nacen de un hecho voluntario de la persona que se obliga, como en la aceptacin de una herencia o legado, y en todos los cuasicontratos. La segunda aade que las obligaciones que se contraen sin convencin pueden tener origen en el hecho voluntario de una de las partes que, si es lcito, constituye un cuasicontrato. De tales disposiciones resulta que el Cdigo concibe el cuasicontrato como un hecho voluntario, lcito, no convencional y que produce obligaciones para su autor y que puede generar obligaciones para un tercero, fundadas todas en el principio del enriquecimiento sin causa. El cuasicontrato es un acto voluntario y se diferencia por este carcter de la ley como fuente de obligaciones; la ley impone obligaciones independientemente de la voluntad. Aunque voluntario, el cuasicontrato no es el resultado de un acuerdo de voluntades, circunstancias que lo diferencia radicalmente del contrato. En fin, el hecho que le da origen es lcito y por ello se diferencia del delito y del cuasidelito, hechos igualmente voluntarios, pero ilcitos. Crtica del cuasicontrato. La crtica moderna ha sido implacable con la concepcin clsica del cuasicontrato, someramente expuesta. Histricamente, la concepcin del cuasicontrato es relativamente reciente. Los jurisconsultos romanos observaron que ciertas obligaciones nacan ex variis causarum figuris, esto es, de diversas causas que no eran ni un contrato ni un delito. Estas obligaciones deban ser consideradas como si resultaran de un contrato o como si provinieran de un delito. Pero los juristas romanos solamente intentaron justificar la fuerza obligatoria y el rgimen a que deban estar sujetas estas obligaciones. Producto de una equivocada interpretacin de las fuentes romanas el cuasicontrato ha sido objeto de agudas criticas de los juristas, entre los que destaca Planiol. a) La expresin cuasicontrato sugiere la idea de una institucin anloga al contrato, que casi es un contrato, diferente solo por circunstancias accesorias o subalternas. Entre tanto, sus diferencias son capitales. El contrato supone un concierto de voluntades, ausentes en el cuasicontrato. Por otra parte, el acuerdo de voluntades en el contrato crea las obligaciones y determina sus efectos. En el cuasicontrato, en cambio, si de algn modo interviene la voluntad no crea la obligacin. b) Planiol niega que el cuasicontrato sea un hecho voluntario, tanto porque la voluntad no general la obligacin que se impone al autor del acto, como porque suele resultar obligado quien no la ha expresado de ningn modo. En la agencia oficiosa, por ejemplo, se obliga el gestor y esta obligacin puede considerarse como obra de su voluntad; pero tambin puede resultar obligado el interesado o dueo del negocio. Mas evidente es esta situacin, todava, en el pago de lo no debido. Falta de voluntad del que paga porque el pago para ser indebido debe ser fruto de un error. Esta ausente, tambin, la voluntad del que recibe el pago; si estaba de buena fe, no tiene intencin de restituir lo pagado y con mayor razn carece de esta intencin si lo recibi de mala fe.

c)

Planiol va ms lejos aun. El cuasicontrato no es tampoco un hecho lcito. En todos los cuasicontratos de descubre, como rasgos comn, un enriquecimiento sin causa y, por lo tanto, injusto, ilcito. Tal es el motivo por que debe restituirse lo indebidamente pagado o el heredero satisfacer las dudas hereditarias, etc. En suma el cuasicontrato no es ni un hecho voluntario ni un hecho lcito; es un hecho involuntario e ilcito y las obligaciones que engendra tienen su origen en la ley que, por su intermedio, procura reparar un enriquecimiento injusto. Principales cuasicontratos. El artculo 2285 establece que hay tres principales cuasicontratos: la agencia oficiosa, el pago de lo no debido y la comunidad. La disposicin pone de manifiesto que, adems de los nombrados, existen otros cuasicontratos. a) En efecto, el artculo 1437 califica de cuasicontrato la aceptacin de una herencia o legado. b) El artculo 2238 dispone que el depsito necesario de que se hace cargo un incapaz, que se encuentra en su sana razn, constituye un cuasicontrato que obliga al depositario sin la autorizacin de su representante legal. c) De acuerdo con el artculo 173 del Cdigo de Minera nace por el ministerio de la ley una sociedad minera por el hecho de que dos o ms personas inscriban una manifestacin formulada en comn, o inscriban, a cualquier ttulo, parte o cuota de una pertenencia inscrita anteriormente a nombre de una sola persona. Las sociedades mineras que nacen de un hecho constituyen un cuasicontrato. El enriquecimiento sin causa. Buena parte de la doctrina encuentra el fundamento de las obligaciones cuasi contractuales en el propsito del legislador de impedir o reparar un enriquecimiento injusto. Ms aun, se considera el enriquecimiento injusto, ilegtimo o sin causa como una fuente de obligaciones. Tal es el criterio de algunos Cdigos modernos. A menudo una persona se enriquece en desmedro de otra; pero generalmente el incremento de un patrimonio a costa del empobrecimiento de otro, se opera por un justo motivo, por una causa legtima, como una venta, una donacin, una asignacin por causa de muerte. Pero suele este fenmeno producirse sin causa justificada, sin un motivo verdadero, como si una persona paga lo que realmente no debe. El que recibe el pago se enriquece a expensas del que lo efecta, sin motivo plausible, injustamente. En tal caso se produce un enriquecimiento sin causa, para reparar esta injusta lesin, anloga a la que ocasiona el delito o cuasidelito, solo cabe un remedio: dotar a la vctima de una accin para obtener la reparacin contra el injustamente enriquecido y reputar el enriquecimiento sin causa como una fuente de obligaciones. Esta accin se denomina de in rem verso. Aplicaciones del principio. Nuestro Cdigo no contiene ninguna disposicin que consagre, con caracteres de generalidad, el enriquecimiento sin causa como fuente de obligaciones. Se ha contentado el legislador con reglamentar diversos casos particulares, sin duda inspirados en el principio del enriquecimiento sin causa.

a) No es otra la razn de ser de las recompensas que, por diversas causas, se deben por la sociedad conyugal a los cnyuges y por esto a la sociedad. Las recompensas tienen por objeto evitar un injusto enriquecimiento de un cnyuge a expensas del otro. b) Al mismo propsito obedecen las prestaciones mutuas que se deben el reivindicante y el poseedor vencido. c) Por anlogo motivo los actos ejecutados por el marido dan a los acreedores accin sobre los bienes de la mujer, cuando el acto cede en utilidad personal de esta y hasta concurrencia del beneficio que obtenga. d) En idntico principio se funda la regla del artculo 1688, que obliga al incapaz, en caso de nulidad del acto o contrato, a restituir aquello en que se hubiere hecho ms rico. e) Lo mismo ocurre con el dolo cuando no es obra de una de las partes sino de un tercero. En estos casos el dolo no vicia el consentimiento sino que slo da lugar a la accin de perjuicios contra la persona o personas que lo han fraguado o que se han aprovechado de l; contra las primeras por el total valor de los perjuicios, y contra las segundas hasta concurrencia del provecho que han reportado del dolo. e) El principio encuentra una evidente aplicacin en la agencia oficiosa y, especialmente, en el pago de lo no debido. Legislacin comparada. Cdigos modernos, como el alemn y el suizo, consagran formalmente el enriquecimiento sin causa como fuente de obligaciones. As el artculo 62 del Cdigo Federal suizo expresa: el que sin causa legtima se ha enriquecido a expensas de otro, es obligado a restituir. Vase, tambin, el artculo 812 del Cdigo Civil Alemn. Condiciones del enriquecimiento sin causa. La doctrina ha formulado, a grandes rasgos, las condiciones del enriquecimiento sin causa y los requisitos que hacen procedente la accin de in rem verso. Estas condiciones son: a) Que una persona se haya enriquecido; b) Que haya un empobrecimiento correlativo de otra; c) Que el enriquecimiento sea injusto o sin causa; y d) Que la vctima no tenga otro medio que la accin de in rem verso para obtener la reparacin. Enriquecimiento de la persona obligada a restituir. Se comprende que es preciso, en primer termino un enriquecimiento de la persona que debe restituir. Este enriquecimiento puede ser material y tambin intelectual o moral; no es indispensable que un valor pecuniario se haya incorporado en el patrimonio. Asimismo, el enriquecimiento podr consistir no solo en la realizacin de una ganancia, sino en la economa de un gasto o desembolso. Los tribunales franceses han declarado, por ejemplo, que la ex concubina puede demandar a su ex amante a quien presto servicios propios de un empleado, una retribucin por el provecho que obtuvo de su colaboracin que no le fue retribuida. Empobrecimiento correlativo del titular de la accin de in rem verso. El enriquecimiento de una persona debe verificarse a expensas de otra; por consiguiente, es preciso que una persona empobrezca y precisamente a consecuencia de que otra se ha enriquecido. No es menester una perdida material, una disminucin patrimonial; experimentara igualmente una perdida el que ha prestado un servicio o ejecutado un trabajo que no le ha sido remunerado.

El enriquecimiento debe ser ilegtimo. La circunstancia mas tpica es, sin duda, que el enriquecimiento sea injusto, ilegtimo, sin causa. El enriquecimiento debe carecer de un ttulo que lo justifique: venta, donacin, etc. Normalmente el enriquecimiento tendr una causa justificada; por otra parte, la causa se presume. Por esta doble razn la falta de causa debe probarse por quien intenta la accin de in rem verso. Carcter subsidiario de la accin de in rem verso. Es preciso que el actor carezca de otro medio para obtener una adecuada satisfaccin. La accin de in rem verso tiene, en consecuencia, un carcter subsidiario. De otro modo, la accin entrara en conflicto con la mayor parte de los medios, bajo cuyo amparo podra obtenerse el resultado perseguido. Efectos de la accin. Es obvio que la accin de in rem verso no puede perseguir sino el reembolso de aquello en que el demandado se ha enriquecido. Sin embargo, puede suceder que el enriquecimiento supere al empobrecimiento que ha sufrido el actor; se comprende que, en tal caso, no podr exceder del valor en que el actor se ha empobrecido. LA AGENCIA OFICIOSA O GESTIN DE NEGOCIOS AJENOS El artculo 2286 dispone: la agencia oficiosa o gestin de negocios ajenos, llamada comnmente gestin de negocios, es un cuasicontrato por el cual el que administra sin mandato los negocios de alguna persona, se obliga para con esta, y la obliga en ciertos casos. Una persona se ha ausentado sin adoptar las medidas necesarias en resguardo de sus intereses; otra persona asume la tarea de resguardar los intereses del ausente: paga en su nombre a un acreedor exigente que se dispona a hacer efectivo su crdito, contrata las reparaciones que reclaman ciertos bienes, etc. Tal es la gestin de negocios o agencias oficiosa. Esta intrusin es un patrimonio ajeno se justifica por el fin altruista que la inspira. La persona que realiza la gestin se denomina agente oficioso o gerente; la persona por cuya cuenta se verifica se denomina interesado. La intrusin del gerente debe ser espontnea. La intervencin del gerente en el manejo de los negocios de otro debe ser espontneo . De este modo son extraas al cuasicontrato de agencia oficiosa las gestiones realizadas en cumplimiento de un mandato legal, como las que realicen el padre o madre familia, los tutores o curadores. El gerente debe obrar sin mandato. No constituyen agencia oficiosa las gestiones que se realicen a instancias del interesado. En tal caso hay un mandato y el artculo 2286 requiere que la administracin se verifique sin mandato. Pero el artculo 2123 establece que el encargo que constituye el objeto del mandato puede hacerse aun por la aquiescencia tcita de una persona a la gestin de sus negocios por otra. La aquiescencia del interesado supone, por cierto, conocimiento de la gestin. Pero el simple conocimiento del interesado no convertir la agencia oficiosa en mandato; ser menester que haya podido manifestar su disconformidad y no la haya manifestado.

Las circunstancias revelaran si existe mandato o agencia oficiosa y corresponde a los jueces decidir, en caso de controversia. Se entender que no hay mandato cuando este es nulo o el mandatario ha excedido sus lmites. El artculo 2122 dispone que el mandato que ejecuta de buena fe un mandato nulo o que por una necesidad imperiosa sale de los limites de su mandato, se convierte en un agente oficioso. Prohibicin del interesado. La gestin de un negocio ajeno, contra la prohibicin expresa del interesado, no constituye un cuasicontrato de agencia oficiosa. Nuestro Cdigo ha seguido en este punto a Pothier. El gestor solo tiene derecho a reclamar aquello en que, gracias a su gestin, el interesado se haya hecho ms rico, con tal que esta utilidad exista al momento de demandarle. El artculo 2291 dispone: El que administra un negocio ajeno contra la expresa prohibicin del interesado, no tiene demanda contra el, sino en cuanto esa gestin le hubiere sido efectivamente til, y existiere la utilidad al tiempo de la demanda. La intromisin en un patrimonio ajeno no es tolerada contra la expresa voluntad del dueo de ese patrimonio. Pero como, con todo, de la gestin que contraviene su prohibicin expresa puede seguirse un beneficio para el interesado, la equidad requiere que este enriquecimiento no se produzca a expensas de gestor. Por este motivo, la ley otorga al gestor la accin de in rem verso, aunque limitada a la utilidad existente al tiempo de la demanda. Como ejemplo de gestin til que autoriza el ejercicio de esta accin, el artculo 2291 seala la extincin de una deuda, que sin ella hubiera debido pagar el interesado. El artculo concluye: El juez, sin embargo, conceder en este caso al interesado el plazo que pida para el pago de la demanda y que por las circunstancias del demandado parezca equitativo. Intencin de obligar al interesado. Si la gestin se realiza sin la intencin de obligar al interesado y de reembolsarse de los gastos que ocasione, los actos del gestor constituyen una mera libertad. Prev la ley el caso de que una persona crea equivocadamente hacer su propio negocio y en verdad gestione un negocio ajeno. Falta igualmente la intencin de obligar al interesado y no hay, propiamente, agencia oficiosa. El artculo 2292 dispone: El que creyendo hacer su propio negocio hace el de otra persona, tiene derecho para ser reembolsado hasta concurrencia de la utilidad efectiva que hubiere resultado a dicha persona, y que existiere al tiempo de la demanda. La solucin es muy semejante al caso de que se gestione un negocio ajeno contra la expresa prohibicin del interesado. Dispone el gestor solo de la accin de in rem verso para reclamar aquello en que la gestin haya hecho ms rico al interesado y con tal que subsista esta utilidad al tiempo de reclamar el reembolso. En cambio, hay verdadera agencia oficiosa si alguien cree gestionar los negocios de una persona y gestiona los de otra. Este error carece de importancia y, sea como fuere, el gestor ha tenido la intencin de obligar y de que se le reembolse. Por este motivo, previene el artculo 2293: El que creyendo hacer el negocio de una persona, hace el de otra, tiene respecto de esta los mismos derechos y obligaciones que habra tenido si se hubiese propuesto servir al verdadero interesado.

Capacidad de las partes. Sustancialmente diversas son las reglas que regulan la capacidad del agente oficioso y del interesado. El gerente debe ser capaz; seria una flagrante contradiccin que un incapaz no pudiera obligarse en virtud de un contrato y que, en cambio, pudiera resultar obligado en razn de un cuasicontrato. De este modo, las obligaciones derivadas de la agencia oficiosa no pueden afectar a un menor de edad que ha gestionado negocios ajenos, sin autorizacin de su representante. El interesado, en cambio, no requiere ser capaz. No ejecuta ningn acto voluntario; no se obliga por un acto suyo a consecuencia de los actos de otro. Por consiguiente, la gestin de una persona capaz de los negocios de un demente dar lugar al cuasicontrato de agencia oficiosa. La agencia oficiosa en juicio. En principio no puede parecer en juicio por otra persona si no su mandatario. Sin embargo, puede admitirse la comparecencia de una persona que obre sin mandato a beneficio de otro. Para ello es menester que el compareciente ofrezca garanta de que el interesado aprobara lo que hayan hecho en su nombre. El juez calificara las circunstancias que justifican la comparencia y la garanta ofrecida, y fijara un plazo para la ratificacin del interesado (artculo 6 inciso 3 del C. P.C.). El agente oficioso debe ser persona capaz de parecer en juicio. Efectos de la agencia oficiosa. La agencia oficiosa genera obligaciones para el gerente y suele imponer obligaciones al interesado. El artculo 2286 destaca claramente que el agente siempre se obliga para el interesado, pero que el interesado se obliga para con el agente solo en ciertos casos. Obligaciones del gerente. La agencia oficiosa tiene parentesco ntimo con el mandato. No es extrao, por consiguiente, que el artculo 2287 disponga que las obligaciones del agente oficioso o gerente son las mismas que las del mandatario. a) El gerente, como regla general, debe emplear en la gestin el cuidado de un buen padre de familia; pero su responsabilidad puede ser mayor o menor, segn las circunstancias en que se ha hecho cargo de la gestin (artculo 2288, inciso 1). En efecto, el artculo 2288, inciso 2, dispone: si se ha hecho cargo de ella para salvar de un peligro inminente los intereses ajenos, solo es responsable del dolo o de la culpa grave; y si ha, tomado voluntariamente la gestin, es responsable hasta de la culpa leve; salvo que se haya ofrecido a ella, impidiendo que otros lo hiciesen, pues en este caso responder de toda culpa. b) El agente debe hacerse cargo de todas las dependencias del negocio (artculo 2289, inciso 1). Por consiguiente, no puede limitar su gestin; debe darle la amplitud que corresponde a la naturaleza del negocio administrado. c) El gerente pudo no haber tomado a su cargo la gestin; pero una vez que la ha asumido, debe continuarla hasta que el interesado pueda tomarla a su cuidado o encomendarla a otra persona.

El artculo 2289, inciso 1, dispone que el agente debe continuar en la gestin hasta que el interesado pueda tomarla o encargarla a otro. Muerto el interesado, el agente deber continuar en la gestin hasta que los herederos dispongan (artculo 2289, inciso 2). d) Por ultimo, como ocurre con los que administran intereses ajenos, el gerente debe rendir cuenta de su gestin. El incumplimiento de esta obligacin de rendir cuenta es previo al ejercicio de toda accin del gerente en contra del interesado. El artculo 2294 dispone: el gerente no puede intentar accin alguna contra el interesado, sin que preceda una cuenta regular de la gestin con documentos justificativos o pruebas equivalentes. Obligaciones del interesado. El interesado no se obliga necesariamente como consecuencia de la gestin. Sus obligaciones para con el gerente estn sujetas a una precisa condicin: que el negocio haya sido bien administrado o, en otros trminos, que la gestin haya sido til. No es razonable que una persona se obligue como consecuencia de una gestin malintencionada o simplemente torpe. La utilidad de la gestin condiciona las obligaciones del interesado y, a la vez, es la medida en que se obliga. a) En esta supuesto, en consecuencia, cumplir el interesado las obligaciones que el gerente ha contrado en la gestin (artculo 2290, inciso 1). En otras palabras, el gerente obliga al interesado ante terceros. b) Respecto del gerente, el interesado se obliga a reembolsarle las expensas tiles o necesarias que haya efectuado (artculo 2290, inciso 1). c) El interesado no es obligado a pagar ningn salario al gerente (artculo 2290, inciso 2). Si el negocio ha sido mal administrado, no se obliga el interesado ni para con el agente ni para con terceros. Al contrario el agente es responsable de los perjuicios (artculo 2290, inciso 3). La agencia oficiosa y el mandato. El mandato y la agencia oficiosa se asemejan en que tanto el mandatario como el agente obran en nombre de otro y no por cuenta personal suya. Difieren sustancialmente por diversos conceptos. a) El mandatario acta en virtud de poderes que le ha otorgado el mandante; el mandato es un contrato. El agente carece por completo de tales poderes: la agencia oficiosa es un cuasicontrato. b) El interesado se obliga slo como condicin de que la gestin le sea til y en la medida de esta utilidad. El mandante hace, de antemano, suyos los actos del mandatario; se obliga independientemente del beneficio que le reporten sus actos. El mandatario no se obliga a conducir al xito los negocios del mandante, sino a hacer cuanto est de su parte el buen resultado de su gestin. c) el mandante debe ser capaz; el interesado se obliga para con el agente aunque sea incapaz, puesto que las obligaciones que contrae son ajenas a su voluntad.

EL PAGO DE LO NO DEBIDO Todo pago supone una deuda, una obligacin destinada a extinguirse. El que paga por error lo que no debe tiene accin para repetir lo pagado. La accin encaminada a tal fin se designa por la doctrina con el nombre que le daban los jurisconsultos romanos: condictio indebiti. La obligacin de restituir lo que se ha recibido indebidamente en pago tiene su origen, segn nuestro Cdigo, en un cuasicontrato. El pago de lo no debido, en verdad, es un caso calificado de enriquecimiento sin causa; la obligacin de restituir es impuesta por la ley para impedir el enriquecimiento injusto del que recibe el pago a expensas de quien lo verifica. Inaplicabilidad de las reglas del pago de lo no debido en casos de nulidad o resolucin. Las reglas del pago de lo no debido no son aplicables cada vez que exista un pago indebido, aunque ello parezca paradojal. En efecto, no son aplicables estas normas cuando la obligacin existi en el momento del pago, pero se anulo o resolvi el contrato de que proceda. Anulado o resuelto el contrato, las prestaciones de las partes resultaran indebidas y sta tendr derecho a ser restablecidas al estado en que se encontraran como si el contrato no se hubiera celebrado. Pero las acciones encaminadas a este propsito no se regirn por las normas del cuasicontrato de pago de lo no debido sino por las que gobiernan la nulidad (artculo 1687) o la resolucin (artculo 1487) En estas hiptesis, como se comprende, el error no puede ser condicin de la repeticin de lo que, por efecto de la nulidad o resolucin, resulta indebidamente pagado. Requisitos del pago de lo no debido Dos condiciones son necesarias para que exista pago de lo no debido: a) Que no exista obligaciones; y b) Que el pago de haya hecho por error. Inexistencia de la obligacin. Diversas situaciones pueden presentarse en que no existe la obligacin. a) Podr suceder, en efecto, que la obligacin no se haya contrado jams. Tal sera el caso de un heredero que paga una supuesta deuda de su causante, a quien crea obligado en virtud de un documento que resulta ser falso. b) Tambin hay pago de lo no debido cuando la deuda existe realmente, pero el deudor la paga equivocadamente a otra persona que el verdadero acreedor. El pago a quien no es el verdadero acreedor deja subsistente la obligacin. El deudor podr verse en la necesidad de pagar de nuevo al acreedor verdadero, pero le asiste el derecho de repetir contra el que recibi indebidamente el pago. c) Hay pago de lo no debido, igualmente, si existe la deuda, pero se paga por otro que el verdadero deudor; en otros trminos, una persona paga una deuda ajena creyndola suya. Pero, en este caso, la ley consigna una importante excepcin: sin embargo, cuando una persona a consecuencia de un error suyo ha pagado una deuda ajena, no tendr derecho de repeticin contra el que ha

consecuencia del pago ha suprimido o cancelado un ttulo necesario para el cobro de su crdito; pero podr intentar contra el deudor las acciones del acreedor (artculo 2295, inciso 2). Aquel a quien se hace el pago es un verdadero acreedor; recibe el pago de lo que realmente se le debe y, juzgndolo ya innecesario, destruye su ttulo o lo cancela. Destruido o cancelado el ttulo, si el verdadero deudor se resiste a pagar, le ser imposible constreirle al pago. Por este motivo, la ley decide que no esta obligado a restituir. La perdida debe soportarla el que cometi el error de pagar una deuda de otro. Obligaciones condicionales. Es tambin indebido el pago de una obligacin condicional, subordinada a una condicin suspensiva, que se verifica pendente conditione. Tal es la regla del artculo 1485, inciso 2: todo lo que se hubiera pagado antes de efectuarse la condicin suspensiva, podr repetirse mientras no se hubiere cumplido. Mientras pende la condicin se ignora aun si la obligacin llegara a formarse: no hay obligacin. Pero la facultad de repetir lo pagado solo puede ejercitarse antes de que la condicin se cumpla. Cumplida la condicin con posterioridad al pago, no puede repetirse lo pagado porque la obligacin se ha tornado cierta. Una regla totalmente diversa rige para las obligaciones a plazo; lo pagado antes del plazo no esta sujeto a repeticin porque realmente se deba (artculo 1495, inciso 1). Obligaciones naturales. Para que se considere indebido el pago es menester que no exista siquiera una obligacin natural. Las obligaciones naturales, que no dan accin para demandar su cumplimiento, autorizan para retener lo que se ha dado o pagado en razn de ellas. El artculo 2296 reitera lo antes dicho por el artculo 1470: no se podr repetir lo que se ha pagado para cumplir una obligacin puramente natural de las enumeradas en el artculo 1470. Error en el pago. Para que tenga lugar el pago de lo no debido no basta que no exista una obligacin. Es preciso adems, que el pago se haya verificado en el artculo 2295. Esta condicin est sobradamente justificada. La accin de pago de lo no debido se justifica por una razn de equidad; sta no exige que la ley venga en ayuda del que a sabiendas ha pagado lo que no deba. Si el pago se hizo para extinguir una obligacin existente, pero de que no era deudor el que la pago, es necesario concluir que ha querido pagarla por cuenta del verdadero deudor. Si la deuda no exista, el que pago a sabiendas no ha podido tener otra intencin que donar lo que dio en pago. Error de hecho y error de derecho. El error que determina el pago puede ser de hecho o de derecho. Uno y otro justifican la repeticin de lo pagado. A propsito de error de derecho, el artculo 2297 dice perentoriamente: se podr repetir an lo que se ha pagado por error de derecho, cuando el pago no tenia por fundamento ni an una obligacin puramente natural. El error de derecho no justifica la repeticin cuando el pago incide en una obligacin natural. De este modo, el que cumple una obligacin natural en la equivocada creencia de que el acreedor poda demandarle el cumplimiento, no puede repetir lo pagado.

Prueba de los requisitos del pago de lo no debido. Para intentar la accin de pago de lo no debido ser menester acreditar: a) el hecho del pago; y b) que el pago era indebido, esto es, que no exista una obligacin ni an puramente natural, o si exista, el que pag no era el deudor o, en caso de serlo, no hizo el pago al verdadero acreedor. a) Debe el actor acreditar, en primer trmino, el hecho del pago; la prueba est sujeta a las reglas generales. b) Es preciso que el actor acredite, en seguida, que el pago era indebido. El artculo 2295 exige esta prueba y el artculo 2298 aade: si el demandado confiesa el pago, el demandante debe probar que era no debido. Pero la misma disposicin establece una presuncin de ser indebido el pago, como una justa sancin al que niega haberlo recibido: si el demandado niega el pago, toca al demandante probarlo; y probado, se presumir indebido. Prueba de error. El error es indispensable para que sea admisible la accin de pago de lo no debido. Quin debe probar el error? El pago a sabiendas de una deuda inexistente importa una donacin. El artculo 1397 dispone que hace donacin el que paga a sabiendas lo que en realidad no debe. Pero el nimo de donar no se presume (artculo 1393) y debe probarse por quien pretende que hay donacin, el solo hecho de pagar lo que no se debe no supone el nimo de donar. El artculo 2299 resume estas ideas: del que da lo que no debe, no se presume que lo dona, a menos de probarse que tuvo perfecto conocimiento de lo que hacia, tanto en el hecho como en el derecho. Probndose que el solvens tuvo cabal conocimiento de que no deba, el pago importa una donacin. Naturalmente que esta prueba corresponde al demandado, quien con esta alegacin pretende excusarse de restituir. Esta prueba excluye el error y hace inadmisible la accin de pago de lo no debido. El actor, por lo tanto, no est obligado a probar sino que efecto el pago y que era indebido: debe suponerse efectuado por error. Al demandado corresponde probar que no hubo tal error, sino cabal conocimiento de las cosas por quien efectu el pago. Efectos del pago de lo no debido El pago de lo no debido genera la obligacin de restituir lo indebidamente recibido. Pero la cuanta de la obligacin del que recibi lo que no se le deba esta ntimamente ligada a su buena o mala fe. Buena fe del que recibi el pago. Reglamenta la ley minuciosamente el alcance de la obligacin de restituir del que recibi de buena fe. a) Si ha recibido dinero u otra cosa fungible que no se le deban, es obligado a la restitucin de otro tanto del mismo gnero y calidad (artculo 2300, inciso 1). b) No es responsable de los deterioros o perdidas de la especie que se le dio en falso concepto del debrsele aunque hayan sobrevenido por negligencia suya (artculo 2301, inciso 1).

nicamente es responsable de la prdida o deterioro cuando se haya hecho ms rico (artculo 2301, inciso 1). c) Si ha vendido la especie que se le dio como debida, es solo obligado a restituir el precio de la venta, y a ceder las acciones que tenga contra el comprador que no le haya pagado ntegramente (artculo 2302, inciso 1). Mala fe del que recibi el pago. Ms grave es la responsabilidad del que recibi de mala fe, esto es, que ha recibido a sabiendas que no se le deba. a) Si ha recibido dinero u otras cosas fungibles, adems de restituir otro tanto del mismo genero y calidad, debe tambin lo intereses corrientes (artculo 2300, inciso 2). b) Si recibi de mala fe una especie o cuerpo cierto, contrae todas las obligaciones del poseedor de mala fe (artculo 2301, inciso 2). En consecuencia, es responsable de los deterioros que haya sufrido la cosa por su hecho o culpa, aunque no le hayan aprovechado (artculo 906); debe restituir los frutos percibidos y aun los que pudo percibir el que pag lo que no deba con mediana diligencia y actividad (artculo 907), etc. c) En caso de que haya vendido la especie dada en pago, es obligado como todo poseedor que dolosamente ha dejado de poseer (artculo 2302, inciso 2). Accin contra los terceros adquirentes. Podr suceder que el accipiens haya enajenado lo que recibi en pago. Que acciones tiene el solvens contra los terceros adquirentes? La solucin depende de dos factores; la circunstancia de que los terceros hayan adquirido a ttulo gratuito u oneroso y su buena o mala fe. Adquirente a ttulo oneroso. El artculo 2303 dispone: el que pag lo que no deba, no puede perseguir la especie poseda por un tercero de buena fe, a ttulo oneroso. El adquirente a ttulo oneroso y de buena fe, pues, escapa a la persecucin del que ejecut el pago indebido. Por lo contrario, si el adquirente esta de mala fe, el solvens podr accionar en su contra. Adquirente a ttulo gratuito. Diversa es la condicin de los adquirentes a ttulo gratuito. El artculo 2302 agrega que el que pago lo que no deba tendr derecho para que el tercero que la tiene por cualquier ttulo lucrativo, se la restituya, si la especie es reivindicable y existe en su poder. No importa la buena o mala fe del Adquirente a ttulo gratuito para los efectos de la restitucin de la cosa. Pero el artculo 2303 concluye: las obligaciones del donatario que restituye son las mismas que las de autor, segn el artculo 2301.

LA COMUNIDAD Nuestro cdigo considera a la comunidad como un cuasicontrato, es decir, como una fuente de obligaciones y derechos recprocos entre los comuneros. En el artculo 2304 traduce a Pothier: la comunidad de una cosa universal o singular, entre dos o mas personas, sin que ninguna de ellas haya contratado sociedad o celebrado otra convencin relativa a la misma cosa, es una especie de cuasicontrato. Para precisar los conceptos, conviene destacar que el cuasicontrato de comunidad supone ciertamente una comunidad, pero no toda comunidad constituye un cuasicontrato. No puede existir cuasicontrato de comunidad cuando se ha pactado una sociedad. En tal caso no hay comunidad puesto que los bienes no pertenecen en comn a los socios, sino a una entidad diversa, dotada de personalidad jurdica. Pero el cuasicontrato requiere, adems, que no se haya celebrado, tampoco, otra convencin relativa a la misma cosa. De este modo, si los comuneros convienen la forma como debe administrarse la cosa comn, como deben distribuirse los frutos, la manera como concurrirn a los gastos, no dejarn de ser ciertamente comuneros, pero no hay cuasicontrato de comunidad. El cuasicontrato de comunidad supone, pues, que los comuneros no hayan convenido la manera como debe administrarse la cosa en comn. La ley, en tal caso, establece como debe realizarse esta administracin y cuales sern los derechos y obligaciones de los partcipes. Origen de la comunidad. La comunidad puede tener orgenes en diversos hechos y actos jurdicos. Puede nacer al fallecer una persona, en virtud de la sucesin por causa de muerte, que es un hecho jurdico propiamente tal. As, se formara una comunidad entre los herederos o entre dos o mas legatarios de una especie. Puede nacer de la disolucin de la sociedad conyugal que, a su vez, puede ser el resultado de un pacto, que es un acto jurdico, de una sentencia, o de la ley que tambin son actos jurdicos, o de la muerte de uno de los cnyuges, que es un hecho jurdico propiamente tal. Puede resultar de la disolucin de una sociedad civil, la que a su vez, puede tener diferentes orgenes. Tambin puede resultar de un contrato, de un acuerdo de voluntades. Por ejemplo, si dos o mas personas compran la misma cosa, o si una persona enajena a otra una parte de sus derechos sobre la cosa. El legislador considera una comunidad a la sociedad de hecho, esto es, las sociedades solemnes que se pactan sin observarse las solemnidades que la ley prescribe (artculo 359 del Cdigo de Comercio). El origen de la comunidad es indiferente. La circunstancia de que sea de origen contractual no excluye la existencia del cuasicontrato, si los contratantes no dictaron las normas a que se sujetaran en sus relaciones reciprocas. La comunidad no es persona jurdica. La sociedad es una persona jurdica, distinta de los socios individualmente considerados. La comunidad, en cambio, no es una persona jurdica. Los bienes comunes pertenecen a los comuneros pro indiviso; carece de un patrimonio propio.

El derecho de los comuneros en los bienes comunes ha de ser de la misma naturaleza. No hay comunidad entre el nudo propietario y el usufructuario porque, aunque su derecho recae sobre la misma cosa, es de naturaleza deferente. Como es natural, el derecho de los comuneros, de idntica naturaleza, se encuentra limitado por el derecho de los dems; cada comunero puede usar y gozar de las cosas comunes, pero respetando el derecho anlogo de los otros. De este modo surgen entre los comuneros derechos y obligaciones recprocos, sin necesidad consecuente de la comunin de derechos que entre ellos existe. Estas mutuas relaciones, a falta de un convenio expreso, se rigen por las reglas del cuasicontrato de comunidad. Derechos de los comuneros en la comunidad. El artculo 2305 establece cuales son los derechos de los comuneros en los bienes comunes: el derecho de cada uno de los comuneros sobre la cosa comn es el mismo que el de los socios en el haber social. Esta disposicin es demasiado amplia y no corresponde a la realidad. Hay demasiadas diferencias entre la sociedad y la comunidad. En general se ha atendido que lo que dispone el artculo 2305 respecto de los comuneros es lo que precepta el artculo 2081 para los socios, pero solo en relacin con los cuatro nmeros de este artculo, sin comprender lo dicho en su inciso primero, que establece un mandato tcito de administracin entre los socios. El legislador ha querido referirse a las facultades de los comuneros de usar y gozar de los bienes comunes y a su administracin. En otros trminos, el artculo 2305 se remite a las facultades que a los socios otorga el artculo 2081. Estas facultades se refieren: a) Al uso de las cosas comunes; b) A las expensas de conservacin; c) A las innovaciones en los bienes comunes; d) El derecho de oponerse un comunero a los actos administrativos de los otros. Derecho de uso de los bienes comunes. Por de pronto, cada comunero puede servirse para su uso personal de las cosas comunes, con tal que las emplee segn su uso ordinario, y sin perjuicio del justo uso de los otros (artculo 2081, inciso 2), a) El derecho del comunero tiene una primera limitacin: la cosa debe usarse segn su destino ordinario. As, tratndose de una casa comn, cada comunero tendr el derecho de habitarla. b) Tambin se encuentra limitado el derecho de cada comunero por el que igualmente corresponde a los dems. Cualquiera de los partcipes puede pedir que cese el goce gratuito que un comunero tenga de los bienes comunes, a menos que este goce se funde en un ttulo especial (artculo 655 del C. P.C.). Contribucin a las expensas de la cosa comn. Cada comunero tiene derecho para obligar a los otros a que hagan con l las expensas necesarias para la conservacin de las cosas comunes (artculo 2081, N3). Tales expensas benefician a todos los comuneros y deben financiarlas de consuno. Si no mediara esta obligacin que la ley impone, el comunero diligente se vera en la necesidad de efectuar estas expensas para ejercitar, en seguida, un problemtico derecho de repeticin contra los dems.

d)

Innovacin en los bienes comunes. Ninguno de los comuneros puede hacer innovacin en los bienes comunes sin el consentimiento de los otros (artculo 2078 y 2081, N4). Por ejemplo, si el inmueble comn est destinado al cultivo de rboles frutales, se requiere el consentimiento unnime para destinarlo al pastoreo. Oposicin a los actos de administracin de los copartcipes. Cualquier comunero puede oponerse a los actos de administracin de los otros (artculo 2081, N1). La oposicin impide la celebracin del acto, aunque la mayora de los comuneros sean de opinin que el acto se lleve a cabo. Este es uno de los graves inconvenientes de la comunidad. Administracin pro indiviso. El Cdigo de Procedimiento Civil ha previsto la designacin de un administrador pro indiviso. Esta designacin corresponde a la justicia ordinaria mientras no se ha constituido el juicio de particin o cuando falta el rbitro y a ste, en caso contrario (artculo 653 del C.P.C.). Para resolver todo lo relacionado con la administracin pro indiviso, se citar a los interesados a comparendo. Por acuerdo unnime, o por mayora absoluta de los concurrentes que representen a lo menos la mitad de los derechos en la comunidad, o por resolucin del juez, podrn adoptarse todas o algunas de las siguientes medidas: a) el nombramiento de uno o mas administradores, comuneros o extraos; b) la fijacin de sus remuneraciones y de sus atribuciones y deberes; c) la determinacin del giro que deba darse a los bienes comunes y del mximum de gastos que pueden hacerse en la administracin; d) las pocas en que el administrador o administradores deban rendir cuenta a los interesados (artculo 654 del C.P.C.). Contribucin de los comuneros a las cargas y participacin de los beneficios. Los comuneros participan de los beneficios de las cosas comunes y soportan las cargas de la comunidad en proporcin a sus cuotas. Por lo que toca a los beneficios de los bienes comunes, el artculo 2310 dispone: Los frutos de la cosa comn deben dividirse entre los comuneros a prorrata de sus cuotas. En cuanto a sus cargas, el artculo 2309 expresa: Cada comunero debe contribuir a las obras y reparaciones de la comunidad proporcionalmente a su cuota. Para estos fines es de suma importancia conocer cual es la cuota que cada comunero corresponde. Nuestro Cdigo guarda silencio; pero no cabe otra solucin que reputarlas iguales, si los comuneros no se han explicativo a este respecto. Como consecuencia de su obligacin de compartir las cargas, los comuneros deben pagar las deudas que afectan a los bienes comunes, a prorrata de su inters en la comunidad. El artculo 2306 previene: Si la cosa es universal, como una herencia, cada uno de los comuneros es obligado a las deudas de la cosa comn, como los herederos en las deudas hereditarias. Deudas contradas por un comunero. La comunidad no es persona jurdica; los comuneros no representan a la comunidad ni se representan recprocamente. Por lo tanto, las deudas contradas por un comunero, en inters de la comunidad, gravitan exclusivamente sobre el comunero que las contrajo. El comunero que contrajo la obligacin es el nico

responsable ante el acreedor, pero tiene accin contra los dems comuneros para que le reembolsen lo pagado. El artculo 2307, inciso 1, dispone: A las deudas contradas en pro de la comunidad durante ella, no es obligado sino el comunero que las contrajo; el cual tendr accin contra la comunidad para reembolso de lo que hubiere pagado por ella. Deudas contradas por los comuneros colectivamente. Las deudas contradas colectivamente por los comuneros, en principio, se dividen entre ellos por partes iguales, a menos que se haya estipulado solidaridad o pactado otra forma de divisin. Pero el comunero que ha pagado ms de lo que le corresponde, de acuerdo con su inters en la comunidad, tiene accin de reembolso contra los otros. El artculo 2307 inciso 2, previene: Si ha sido contrada por los comuneros colectivamente, sin expresin de cuotas, todos ellos, no habiendo estipulado solidaridad, son obligados al acreedor por partes iguales, salvo el derecho de cada uno contra los otros para que se le abone lo haya pagado de mas sobre la cuota que le corresponda. En suma, ante el acreedor, los comuneros respondern en la forma estipulada y a falta de estipulacin, por iguales partes; en definitiva, soportan la deuda en proporcin a su inters en la comunidad. Responsabilidad de los comuneros y compensaciones debidas a la comunidad. En la administracin de los bienes, el comunero debe conducirse como un buen padre de familia y emplear, en consecuencia, una mediana diligencia. Por lo tanto, es responsable hasta de la culpa leve por los daos que haya causado en las cosas y negocios comunes (artculo 2308). Por otra parte, el comunero adeuda a la comunidad lo que saca de ella y debe pagar intereses corrientes sobre los dineros comunes que haya empleado en sus negocios particulares. La cuota del comunero insolvente grava a los dems. El artculo 2311 dispone: En las prestaciones a que son obligados entre si los comuneros, la cuota del insolvente gravara a los otros. La regla tiene estrecho parentesco con la que consigna el Cdigo para la sociedad en el artculo 2095. La deuda de la sociedad se divide entre los socios a prorrata de sus aportes y la cuota del insolvente grava a los consocios. Pero la regla del artculo 2311 se refiere slo a las relaciones entre los comuneros, con motivo de las prestaciones que recprocamente se deban. Derecho del comunero para enajenar su cuota. El socio no puede enajenar su inters en la sociedad e introducir, de este modo, a un extrao en ella. El comunero, en cambio, puede enajenar su cuota. El artculo 1812 le reconoce el derecho de vender su cuota, aun sin el consentimiento de los restantes comuneros. Y el artculo 1320 establece que si un consignatario vende o cede su cuota a un extrao, tendr ste igual derecho que el vendedor o cedente para pedir la participacin o intervenir en ella. Situacin de los acreedores del comunero.

Los bienes comunes pertenecen a los comuneros pro indiviso; en consecuencia, los acreedores del comunero pueden perseguir la cuota que le corresponda en la cosa comn y rematarla para pagarse de sus crditos. Termino de la comunidad. Seala el artculo 2312 las causas que hacen cesar la comunidad. La comunidad termina: a) Por la reunin de las cuotas de todos los comuneros en una sola persona; b) Por la destruccin de la cosa comn; c) Por la divisin del haber comn. La divisin del haber comn se sujeta a las mismas reglas que la particin de la herencia (artculo 2313). Termino de la comunidad por prescripcin. La ley mira la comunidad con malos ojos. Por este motivo, el artculo 1317 establece que nadie est obligado a permanecer en la divisin y que la divisin de la cosa comn puede pedirse siempre, a menos que se haya convenido lo contrario, convencin cuyos efectos no durarn mas de cinco aos. Mientras dure la comunidad, pues, tienen los comuneros derecho a pedir la divisin y, en este sentido, la accin de participacin es imprescriptible. As debe ser necesariamente. Si la accin de particin se extinguiera por prescripcin, los participes se veran forzados a permanecer indivisos, contrariando el propsito del legislador, claramente manifestado en el artculo 1317, en el sentido de que la divisin puede demandarse siempre. La prescripcin no puede servir para establecer un estado permanente de indivisin. La accin de particin, pues, acompaa siempre a la comunidad, pero no podra sobrevivirla. La comunidad puede tener fin porque un comunero o un extrao adquieren por prescripcin el dominio exclusivo. La prescripcin adquisitiva, pues, es un modo de poner fin a la comunidad; la accin de particin se extinguir por va consecuencial.