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La ciudad de Dios

La ciudad de Dios (cuyo ttulo latino original es De civitate Dei contra paganos, es decir La ciudad de Dios contra los paganos) es una obra en 22 libros de Agustn de Hipona que fue escrita durante su vejez y a lo largo de quince aos, entre el 412 y el 426. Es una apologa del cristianismo, en la que se confronta la Ciudad Celestial a la Ciudad Pagana. Las numerosas digresiones permiten al autor tratar temas de muy diversa ndole, como la naturaleza de Dios, el martirio o el judasmo, el origen y la sustancialidad del bien y del mal, el pecado y la culpa, la muerte, el derecho y la ley, la contingencia y la necesidad, el tiempo y el espacio, la Providencia, el destino y la historia, entre otros muchos temas.

San Agustn, autor de De civitate Dei

Contenido

1 Presentacin 2 El saqueo de Roma por los godos (libro primero) 3 El culto a los falsos dioses romanos (libro dcimo) y el verdadero origen del poder de Roma (libro cuarto) 4 Importancia y valor de la obra 5 Vase tambin 6 Bibliografa 7 Enlaces externos

Presentacin

El libro se estructura a partir de la contraposicin entre la Ciudad de Dios (que representa el Cristianismo, y por tanto la verdad espiritual) y la ciudad pagana (que representa la decadencia y el pecado). En el prlogo mismo se expone esta dicotoma:
La gloriossima ciudad de Dios, que en el presente correr de los tiempos se encuentra peregrina entre los impos viviendo de la fe, y espera ya ahora con paciencia la patria definitiva y eterna hasta que haya un juicio con autntica justicia, conseguir entonces con creces la victoria final y una paz completa. Pues bien, mi querido hijo Marcelino, en la presente obra, emprendida a instancias tuyas, y que te debo por promesa personal ma, me he propuesto defender esta ciudad en contra de aquellos que anteponen los propios dioses a su fundador

El autor estaba conmocionado por la cada de Roma a manos de Alarico I. El desconcierto que provoc la entrada de los brbaros en la Ciudad donde resida el Papa, y que haba sido referente del Cristianismo desde Constantino I y especialmente desde Teodosio I, le hizo cuestionarse acerca del hecho de la desaparicin de una civilizacin entera. La respuesta a esta cuestin es que el edificio al cual conviene aliarse y en el cual conviene trabajar no es la Ciudad de los Hombres, sino la Ciudad de Dios. El objetivo de esta obra es, por tanto, examinar la oposicin entre ambas ciudades, sus orgenes, su desarrollo y su final:
Las dos ciudades, en efecto, se encuentran mezcladas y confundidas en esta vida terrestre, hasta que las separe el juicio final. Exponer su nacimiento, su progreso y su final, es lo que voy a intentar hacer, con la ayuda del cielo y para gloria de la Ciudad de Dios, que har vivo el resplandor de este contraste.

Desde el primer momento (libros 1 al 10), Agustn trata la religin de la Antigedad como supersticiosa: por un lado, refuta que se adore a los dioses por el simple motivo de las ventajas que reporten (libros 1 a 5), y por otra parte, contradice a los que buscan por esa misma va la felicidad eterna (libros 6 a 10). Los libros 11 a 22 se consagran al origen y la oposicin entre ambas ciudades.

El saqueo de Roma por los godos (libro primero)

Manuscrito de La Ciudad de Dios, de 1470. Los romanos interpretaron el saqueo como un castigo divino, y lo atribuyeron a la religin cristiana y, en particular, a la prohibicin del culto a los dioses. Agustn se alza contra esta opinin. Por un lado, los dioses romanos son incapaces de proteger a los paganos, y es el nombre de Cristo el que, en medio del horror general, ha sido capaz de salvar a numerosas personas, incluso a las no cristianas. Seran as precisamente aquellos que han sido salvados los que mostraran una enorme ingratitud hacia su salvador. Por otra parte, tanto los crueles como los bondadosos sufren el mal en esta vida. Para justificar el mal, Agustn expone que los malvados sufren para ser corregidos, y los buenos para confirmarse en su virtud y evitar las faltas en el futuro. Seala que no debe darse importancia al sufrimiento corporal: slo la conciencia es para nosotros el testimonio de nuestra pureza. Por ejemplo, las madres y las vrgenes que fueron violadas por los brbaros durante el saqueo no deben tener sentimiento de culpa si mantienen interiormente la virtud de la castidad. No deben por lo tanto cometer suicidio, ya que la dignidad de las mujeres permanece intacta.

El culto a los falsos dioses romanos (libro dcimo) y el verdadero origen del poder de Roma (libro cuarto)
Agustn expone que Roma nunca ha sido protegida por sus dioses, puesto que son falsos. Lo que ha recibido Roma de sus dioses ha sido el vicio y la corrupcin del alma (libro segundo) y el amor por los bienes terrenales (libro tercero). Agustn muestra que no han sido los dioses los que han dado grandeza a Roma, sino el decreto soberano de Dios, nico y verdadero.

Importancia y valor de la obra

A pesar de la designacin del cristianismo como religin oficial del Imperio, Agustn expuso que su mensaje es ms espiritual que poltico. El cristianismo, segn l, se debe referir a la ciudad mstica y divina de Jerusaln (la nueva Jerusaln) y no tanto a la ciudad terrenal. Su teologa sirvi para definir la separacin entre Iglesia y Estado, algo que caracterizara a las relaciones polticas de Europa occidental, frente al Este bizantino, en donde lo espiritual y lo poltico no mostraba una separacin tan evidente. Desde el punto de vista de la construccin y la argumentacin, la Ciudad de Dios ha sido severamente criticada (en especial los libros sexto al dcimo). Se acusa a la obra de tener secciones confusas, digresiones y argumentaciones sofstica, y se le critica tambin por los contrasentidos que atribuye a sus adversarios.