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La lepra es una enfermedad infecciosa, de nula transmisibilidad cuando est debidamente tratada, aunque los pacientes que no reciben

tratamiento (o cuando ste es inadecuado) s constituyen una fuente de contagio, debido a la reaccin inmune a alguna de las bacterias La bacteria Mycobacterium leprae fue descubierta en 1874 por el mdico noruego Gerhard Armauer Hansen, debido a lo cual se lo denomina bacilo de Hansen. Mycobacterium lepromatosis es una bacteria (con muchas similitudes con Mycobacterium leprae) que fue identificada en el ao 2008 en la Universidad de Texas Patogenia e inmunidad La semiologa de la lepra es en funcin de la reaccin inmune del paciente, a alguna de las bacterias que producen citoquinas (que inducen y median la activacin macrofgica y fagocitosis). Pudiendo tomar dos formas: tuberculoide: produce grandes manchas hiperestsicas y ms tarde anestsicas. Son pacientes con una fuerte reaccin celular pero baja humoral (baja titulacin de anticuerpos): presentan por lo tanto reaccin positiva a la lepromina. Los tejidos infectados tpicamente tienen muchos linfocitos y granulomas, pero relativamente pocas bacterias24 . lepromatosa: origina grandes ndulos en la piel o lepromas. La progresin de las lesiones causa grandes deformaciones . En la lepra lepromatosa aparecen numerosas mculas eritematosas, ppulas o ndulos26 27 . Existe extensa destruccin de tejidos, como por ejemplo cartlago nasal y orejas, apareciendo en fases avanzadas la tpica "facies leonina", caracterizada por mltiples ndulos o lepromas diseminados en la cara y pabellones auriculares, pmulos pronuciados debido a la infiltracin reactiva inmunolgica, cada de la cola de las cejas. Tambin hay afectacin difusa de los nervios perifricos con prdidas sensoriales. Su difusin es ms frecuente en los pases tropicales a templados. Contagio Se produce entre un enfermo con posibilidad de transmitir la enfermedad (ya que no todos los que padecen lepra eliminan bacilos fuera de su organismo, posibilidad que se elimina al administrar medicacin) y una persona sana susceptible (debido a una predisicin gentica, ya que la mayora de las personas posee resistencia natural al Mycobacterium leprae28 ). Es decir, que debe conjugarse un enfermo que acte como agente infeccioso y otra persona sana con una predisposicin especial, durante un perodo de varios aos, para que suceda el contagio29 . Prevencin La prevencin consiste en evitar el contacto fsico cercano y prolongado con personas enfermas, y que no hayan sido sometidas a tratamiento. Los enfermos dejan de ser agentes infecciosos tras un tratamiento con medicamentos a largo plazo.