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INTRODUCCIN:

UNA ECLESIOLOGA PARA LA MISIN INTEGRAL

LA IGLESIA LOCAL, AGENTE DE TRANSFORMACION INTEGRAL C. Ren Padilla Hay buena base para afirmar que la idea de la misin integral est instalada en el pueblo evanglico latinoamericano. Abunda la evidencia que demuestra que para un creciente nmero de cristianos e iglesias la frase misin integral sintetiza toda una manera de concebir la tarea que, como discpulos de Cristo, tienen en el mundo. Sin embargo, no basta asentir intelectualmente al concepto de misin integral para que sta se concrete en la realidad que rodea a una iglesia local. Para que esto suceda, es indispensable que la iglesia misma rena ciertos requisitos o condiciones que la habiliten para la prctica de la misin integral. En otras palabras, las iglesias que producen un verdadero impacto evanglico derivado del evangelio y consecuentemente transformador en la sociedad son iglesias que tienen ciertas caractersticas en comn que no impiden sino facilitan ese impacto. Mi propsito en esta ponencia es examinar brevemente estas caractersticas o marcas de una iglesia que por el poder del Espritu est en condiciones de cumplir en su entorno el papel de

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sal de la tierra y luz del mundo al cual han sido convocados los seguidores de Jesucristo. Mi tesis principal es que el requisito para la puesta en prctica de la misin integral es una iglesia integral, es decir, una iglesia en la cual el Espritu de Dios est en libertad de actuar para que la Palabra de Dios se haga carne en ella; una iglesia que avanza en el proceso de transformacin suya propia y de la comunidad a la cual sirve. En trminos an ms concretos, una iglesia integral es una comunidad de fe en la que priman: 1) el compromiso con Jesucristo como Seor de todo y de todos; 2) el discipulado cristiano como un estilo de vida misionero al cual toda la iglesia y cada uno de sus miembros han sido convocados; 3) la visin de la iglesia como la comunidad que confiesa a Jesucristo como Seor y vive a la luz de esa confesin de tal modo que en ella se vislumbra la iniciacin de una nueva humanidad; 4) los dones y ministerios como los medios que el Espritu de Dios utiliza para capacitar a la iglesia y a todos sus miembros para el cumplimiento de su vocacin como colaboradores de Dios en el mundo.

1. El compromiso con Jesucristo como Seor de todo y de todos


La misin integral es la expresin concreta del compromiso con Jesucristo como el Seor de la totalidad de la vida y de toda la creacin.

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El seoro de Jesucristo Los estudiosos del Nuevo Testamento en general estn de acuerdo en que la confesin Jesucristo es el Seor fue la confesin fundamental de la Iglesia primitiva, el criterio a la luz del cual se defina la relacin de las personas tanto con Dios como con la comunidad de fe. Respecto a esa confesin caben las siguientes observaciones. En primer lugar, basta una lectura superficial del Nuevo Testamento para notar la frecuencia con que aparece el ttulo Kyrios, Seor, referido a Jesucristo. En el Nuevo Testamento a Jess se le aplica el ttulo de Salvador slo en muy pocas ocasiones, pero el de Seor varios cientos de veces. Aunque es cierto que en muchas de stas, especialmente en los Evangelios, kyrios no connota la idea de deidad una cristologa alta, segn las categoras teolgicas, abundan los ejemplos de su uso para presentar a Jess en trminos que no dejan lugar a dudas de que a l le corresponde, por ser quien es, el mismo honor que a Dios. En segundo lugar, para entender cabalmente el significado de la confesin de Jess como Kyrios es necesario interpretarla en relacin con ciertos datos del contexto histrico en que dicha confesin fue tomando forma en el primer siglo hasta constituirse en una suerte de sntesis de la fe y del mensaje de la iglesia primitiva. Uno de esos datos es que Kyrios es la traduccin griega de YHWH (Yav), el nombre propio de Dios, en la Versin de los Setenta. Sobre esta base, por

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lo tanto, hablar del Seor es hablar ni ms ni menos que de Dios. No extraa, entonces, que en el Nuevo Testamento se citen pasajes del Antiguo que utilizan el trmino kyrios, que originalmente se refieren a Dios, pero que en el Nuevo se refieren a Jesucristo. Otro dato es que en el culto imperial, en el primer siglo, al emperador romano se lo denomina Kyrios para destacar el carcter absoluto de su autoridad, propia de un dios. Y otro dato ms es que en el mismo periodo histrico en Asia Menor, Siria y Egipto hay religiones en las cuales los dioses y las diosas (como Isis y Osiris, por ejemplo) reciben tambin el ttulo de Kyrios y Kyria. La confesin de Jess como Kyrios, consecuentemente, se hace en contraposicin con otras confesiones y otras lealtades presentes en el mundo religioso, lo cual lleva a Pablo a afirmar: sabemos que un dolo no es absolutamente nada, y que hay un solo Dios. Pues aunque haya los llamados dioses, ya sea en el cielo o en la tierra (y por cierto que hay muchos Adioses@ y muchos Aseores@), para nosotros no hay ms que un solo Dios, el Padre, de quien todo procede y para el cual vivimos; y no hay ms que un solo Seor; es decir, Jesucristo, por quien todo existe y por medio del cual vivimos (1Co 8.4-6). Si se toman en cuenta estos datos, es obvio que la confesin de Jesucristo (el Cristo resucitado) como Seor es esencialmente el

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reconocimiento de su soberana sobre la totalidad de la vida humana y sobre toda la creacin. Segn el apstol Pablo, tal reconocimiento slo es posible por la accin del Espritu de Dios (1Co 12.3). Los cristianos son por definicin Alos que invocan el nombre de nuestro Seor Jesucristo@ (1Co 1.2; cf. Hch 9.14, 21; 22.16; 2Tim 2.22); los que han recibido la palabra de fe que el apstol de los gentiles resume as: Que si confiesas con tu boca que Jess es el Seor, y crees en tu corazn que Dios le levant de entre los muertos, sers salvo. Porque con el corazn se cree para ser justificado, pero con la boca se confiesa para ser salvo (Ro 10.9-10). En tercer lugar, la confesin de Jesucristo como Seor, que bien podra considerarse el eje central del mensaje apostlico, 1 equivale a la afirmacin que el Reino de Dios se ha hecho una realidad presente en la historia en la persona y obra de Jesucristo, una afirmacin corroborada por los Evangelios, sin por eso poner en tela de juicio la dimensin futura del Reino. Entre los estudiosos del Nuevo Testamento hay consenso en que el Reino de Dios fue el mensaje central de Jess; y son pocos los que no admiten que para l tal Reino era tanto presente como futuro. Esta doble dimensin del Reino presupone que basileia (reino en griego) en el Nuevo Testamento, como e muchos casos
Cf. Oscar Cullmann, The Christology of the New Testament, SCM, Londres, 2da. ed., 1963, captulo 7. Hay traduccin castellana.
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malkut (reino en hebreo) en el Antiguo Testamento, tiene un sentido dinmico: significa soberana, dominio o gobierno. No se refiere, por lo tanto, a un reino territorial en el presente ni a un reino escatolgico que tomar forma en el futuro, sino al poder de Dios en accin, el poder real de Dios que, en anticipacin del fin, se manifiesta en el presente por medio de Jesucristo y que se manifestar en toda su plenitud en el futuro. Surge, sin embargo, la pregunta por qu, si en la proclamacin de Jess el Reino de Dios ocup un lugar tan prominente, en la de Pablo y los otros apstoles prcticamente desaparece.2 La respuesta ms acertada parece ser que en el mundo grecorromano tena mucho ms sentido anunciar la soberana universal de Jesucristo en trminos de su seoro que en trminos de su poder real como descendiente del Rey David. El uso de Kyrios en la proclamacin del evangelio por parte del apstol de los gentiles es una clara ilustracin neotestamentaria de contextualizacin del mensaje en el primer siglo. La presencia del mismo ttulo en la proclamacin en un contexto judo, sin embargo, muestra que, como afirma Cullmann, es claro que dondequiera que Pablo menciona la confesin de Cristo como Seor, depende de una vieja tradicin y presupone estar familiarizado con ella como el fundamento

Ver, sin embargo, Ro 14.17; 1Co 6.9, 10; 15.24, 50; G 5.21; Col 1.13; 4.11 2Ts 1.5; 2Tim 4.1.

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de toda proclamacin de Cristo.3 Evidentemente, desde el comienzo mismo de la iglesia los cristianos entendieron que la exaltacin de Jesucristo, despus de su resurreccin, fue su entronizacin como Seor y Rey del universo. As, Hechos 2.36, donde Pedro, en su sermn de Pentecosts, afirm que a Jess Dios lo ha hecho Seor y Mesas, entre otros pasajes, da testimonio de que tal conviccin formaba parte de la proclamacin de la iglesia ya en la Palestina. La relacin entre la resurreccin y la exaltacin de Cristo y su entronizacin como Kyrios aparece claramente en un pasaje en que el apstol Pablo escribe que el poder de Dios a favor de los creyentes es el mismo que Dios ejerci en Cristo cuando lo resucit de entre los muertos y lo sent a su derecha en las regiones celestiales, muy por encima de todo gobierno y autoridad, poder y dominio, y de cualquier otro nombre que se invoque, no slo en este mundo sino tambin en el venidero. Dios someti todas las cosas al dominio de Cristo, y lo dio como cabeza de todo a la iglesia (Ef 1.20-22). Es otra manera de afirmar que el Cristo resucitado ha sido constituido Seor de todo y de todos; ha sido entronizado para ejercer, por el poder de Dios, el gobierno de toda la creacin (todas las cosas) Jesucristo es el Seor. En la
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Cullman, ibid., p. 215 (mi traduccin del ingls).

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misma lnea, el himno cristolgico en Filipenses 2.6-11 traza la trayectoria de Jesucristo desde su posicin de igualdad con Dios, a su descenso a la condicin de siervo, a su humillacin en la muerte y muerte de cruz, a su exaltacin hasta lo sumo como Seor ante cuyo nombre se dobla toda rodilla y toda lengua confiesa que l es Kyrios Jesus Christos. Como tal, dice Pablo en Efesios 1.22, Dios lo ha dado a la iglesia para que ella lo confiese y lo proclame en todas las naciones. De la cristologa a la eclesiologa El seoro de Jesucristo es la base tanto de la vida como de la misin de la iglesia. En la llamada Gran Comisin segn Mateo 28.16-20, el mandato a hacer discpulos4 est precedido por la afirmacin de soberana universal por parte del Cristo resucitado: Se me ha dado toda autoridad en el cielo y en la tierra --dice l--. Por tanto, vayan y hagan discpulos de todas las
El verbo Adiscipular@ (matheteuein) aparece nicamente cuatro veces en el Nuevo Testamento, tres en Mateo (13.52; 27.57 y 28.19) y una en Hechos (14.21). Slo en la AGran Comisin@ segn Mateo el verbo aparece en modo imperativo, y en este pasaje define la accin central, es decir, el contenido de la misin. Los participios Abautizando@ y Aenseando@, por otra parte, apuntan a cmo ha de realizarse la accin de hacer discpulos. El sustantivo Adiscpulo@ (mathetes) es comn en los Evangelios y Hechos, pero no ocurre en el resto del Nuevo Testamento. Aparece 73 veces en Mateo, 46 en Marcos, 37 en Lucas. En los Evangelios sinpticos es el trmino que se usa para referirse a los seguidores de Jess, aunque en Marcos y Lucas se restringe a los Doce, en tanto que en Mateo tiene un uso ms amplio: incluye a los Doce, por supuesto, pero no exclusivamente.
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naciones (vv. 18-19a, nfasis mo). Porque Jesucristo es el Seor de todo el universo, l debe ser proclamado como tal en todas las naciones, y en todas ellas debe llevarse a cabo la formacin de discpulos que confiesen su nombre y vivan a la luz de esa confesin. El mbito de la confesin de su seoro debe alcanzar la misma dimensin que la del mbito de la autoridad que l ha recibido del Padre. La cristologa que se sintetiza en la confesin Jesucristo es el Seor se constituye as en la base de una eclesiologa que concibe a la iglesia como la comunidad que confiesa y proclama a Jess como Seor de la totalidad de la vida humana y de toda la creacin. Sin la proclamacin de Jesucristo como Seor no hay evangelio integral, y sin ste tampoco puede haber misin integral. Aqu radica el problema con versiones del mensaje cristiano que restringen la accin de Jesucristo al mbito de la religin privada, lo espiritual, y excluyen toda referencia a su soberana sobre otros mbitos de la vida humana. Si Jesucristo es el Seor de todo el universo, a quien le ha sido dada autoridad en el cielo y en la tierra, su soberana se extiende tanto al mbito econmico como al poltico, tanto al mbito social como al cultural, tanto al mbito esttico como al ecolgico, tanto al mbito personal como al comunitario. Nada ni nadie queda excluido de su seoro. Cuando la iglesia pierde de vista la centralidad del Seor Jesucristo, deja de ser iglesia y se

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constituye en una secta religiosa incapaz de relacionar su mensaje con la vida prctica y la vida pblica. La iglesia integral es aquella que entiende que todos los mbitos de la vida son campos misioneros y busca maneras de afirmar la soberana de Jesucristo en todos ellos. El seoro de Cristo es el fundamento de la eclesiologa integral y de la misin integral. Las preguntas respecto a qu es la iglesia y para qu existe la iglesia slo pueden responderse despus de haber respondido la pregunta relativa a quin es Jesucristo. Si Jesucristo es el Seor de todo y de todos, la iglesia es iglesia de Cristo en la medida en que se entiende a s misma como la comunidad del Rey Jess, el Cristo, y define el propsito de su existencia en trminos de testificar de l no slo por lo que dice sino tambin por lo que es y por lo que hace. Si Jesucristo es el Seor de todo y de todos, la iglesia no es una agencia de salvacin individual que pone al alcance de la gente los beneficios de la obra de Cristo sino la comunidad de fe llamada a encarnar el testimonio acerca de su seoro sobre la totalidad de la vida.5

Para una excelente elaboracin de esta manera de entender a la iglesia en relacin con el seoro de Cristo, ver Darrell L. Guder, Ser testigos de Jesucristo: La misin de la iglesia, su mensaje y sus mensajeros, Kairs, Buenos Aires, 2000. Segn este autor, Aes una trgica hereja el reducir el seoro de Cristo a la faceta religiosa y espiritual de la vida, cuando l dijo que se le haba dado toda autoridad en el cielo y en la tierra@ (p. 167).

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2. El discipulado cristiano
El discipulado cristiano entendido como un estilo de vida misionero (la participacin activa en la realizacin del propsito de Dios para la vida humana y para la creacin revelado en Jesucristo), al cual toda la iglesia y cada uno de sus miembros han sido convocados, resume el contenido de la misin de la iglesia. Si, como ya hemos afirmado, la iglesia es la comunidad que confiesa a Jesucristo como Seor y vive a la luz de esa confesin, entonces la proclamacin de Jesucristo como Seor y la invitacin, dirigida a todos, a someterse a su soberana son aspectos ineludibles de la misin de la iglesia. Como argumenta Pablo, No hay diferencia entre judos y gentiles, pues el mismo Seor es Seor de todos y bendice abundantemente a cuantos lo invocan, porque Atodo el que invoque el nombre del Seor ser salvo@. Ahora bien, )cmo invocarn a aquel en quien no han credo? )Y cmo creern en aquel de quien no han odo? )Y cmo oirn si no hay quien les predique? )Y quin predicar sin ser enviado? (Ro 10.12-15a) El que escucha el evangelio y responde a l positivamente emprende el seguimiento de Jess, un proceso de transformacin que dura toda la vida y que abarca todos los aspectos de

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la vida. Al respecto caben aqu algunos comentarios. En primer lugar, en crculos evanglicos ha habido una marcada tendencia a poner nfasis en la conversin como un acto puntual en que, por decisin personal y (se supone) por la accin del Espritu, la persona pasa de muerte a vida. No es raro, por lo tanto, que el creyente d la fecha de su conversin. Por cierto, sin arrepentimiento y sin fe no hay discipulado. Sin embargo, ms all de la experiencia espiritual puntual con que se inicia la vida cristiana, que no siempre se puede fechar, hay que afirmar que el propsito de Dios es reproducir en el creyente la imagen de su Hijo Jesucristo, el Hombre Nuevo, y que esto involucra un proceso de transformacin que dura toda la vida. A ese proceso apuntan las palabras de Jess, en la Gran Comisin segn Mateo, sobre cmo hacer discpulos: 1) bautizndolos en el nombre del Padre y del hijo y del Espritu Santo (el rito de iniciacin en el seguimiento de Jess y, consecuentemente, en la vida cristiana); 2) ensendoles a obedecer todo lo que les he mandado a ustedes (el proceso de formacin en la prctica y para la prctica de la enseanza de Jess, es decir, la voluntad de Dios), sin la cual no hay discipulado genuino. Desde la perspectiva bblica, la ortopraxis (la obediencia a todo lo que Jess mand a sus discpulos) es por lo menos tan importante como la ortodoxia, si no ms, ya que tiene como meta que los discpulos vivan en funcin del amor y

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sean as Ahijos de su Padre que est en el cielo@, perfectos, as como su Padre celestial es perfecto (Mt 5.45, 48). Los discpulos de Jess no se distinguen por ser meros adherentes de una religin (un culto a Jess) sino por un estilo de vida que refleja el amor y la justicia del Reino de Dios. La misin de la iglesia, por lo tanto, no puede limitarse a proclamar un mensaje de salvacin del alma: su misin es hacer discpulos que aprendan a obedecer al Seor en todas las circunstancias de la vida diaria, tanto en lo privado como en lo pblico, tanto en lo personal como en lo social, tanto en lo espiritual como en lo material. El llamado del evangelio es un llamado a una transformacin integral que refleje el propsito de Dios de redimir la vida humana en todas sus dimensiones. La misin integral slo es posible cuando hay discpulos que tienen la visin de lograr que la levadura de los valores del Reino de Dios leuden todas las esferas de la sociedad. En segundo lugar, Jesucristo da por sentado que hay todo un cuerpo de enseanza que l ha encomendado a sus discpulos y que stos, a su vez, tienen que transmitir a los nuevos discpulos. La idea implcita es que existe una tradicin que se transmite de una generacin de discpulos a otra; una tradicin esencial para la realizacin de la vocacin de hacer discpulos del Seor Jesucristo. Se trata, en efecto, de la tradicin (o enseanza) apostlica a la cual harn referencia posteriormente varios pasajes

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del Nuevo Testamento (ver, p. ej., Hch 2.42; Ro 6.17; 1Co 11.23; G 1.8-9; Col 2.6-8). Es necesario recordar, sin embargo, que la enseanza de Jess no fue meramente, ni principalmente, doctrinal o terica, sino prctica y paradigmtica. En otras palabras, su pedagoga consisti ms que nada en su ejemplo y su accin, por medio de los cuales transmita los valores del Reino de Dios encarnados en s mismo. As, por ejemplo, para ensear la importancia del servicio humilde en la comunidad de sus seguidores, en su ltimo viaje a Jerusaln habl de s mismo como el Hijo del hombre [que no] vino para que le sirvan, sino para servir y para dar su vida en rescate por muchos (Mr 10.43-45), y en el aposento alto, poco antes de su crucifixin, lav los pies de sus discpulos y luego les dijo: Les he dado el ejemplo para que hagan lo mismo que yo he hecho con ustedes (Jn 10.15). Sin lugar a dudas, este tipo de enseanza es parte esencial de la tradicin apostlica (el Amandato) que l encomend a sus seguidores para que llevaran a cabo la misin de hacer discpulos. Consecuentemente, la misin de los discpulos no se limitara a ganar conversos para incrementar las cifras de miembros de la iglesia, sino que estara orientada a hacer discpulos en cuyo estilo de vida se reprodujera el ejemplo de Jesucristo, un ejemplo de amor incondicional a Dios y al prjimo, de servicio humilde y solidaridad con los pobres, de compromiso con la verdad e intransigencia con toda forma de

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hipocresa. En otras palabras, la misin de la iglesia se constituira en una invitacin y exigencia a emprender el seguimiento de Jess como el medio de recuperar@ a Jess, la forma ms radical de recuperar lo concreto de Jess y hacer de ello origen y fundamento de toda vida.6 Concebido en estos trminos, el discipulado tiene su costo, y es un costo que no se puede evadir. Un aspecto de ese costo es la renuncia a todo lo que interfiera con la lealtad absoluta a Jesucristo como Seor. En un momento de popularidad, cuando lo seguan grandes multitudes, Jess se volvi a ellas y les dijo: Si alguno viene y no sacrifica el amor a su padre y a su madre, a su esposa y a sus hijos, a sus hermanos y a sus hermanos, y aun a su propia vida, no puede ser mi discpulo. Y el que no carga su cruz y me sigue, no puede ser mi discpulo. Se refiri a la necesidad de calcular el costo, como el que se propone construir una torre o el rey que est a punto de ir a la guerra contra otro rey, y luego aadi: De la misma manera, cualquiera de ustedes que no renuncie a todos sus bienes, no puede ser mi discpulo (Lc 14.25-33). Es Jess quien define las condiciones del discipulado. Y las define de tal modo que no deja lugar a dudas que su llamado es a un discipulado integral, un discipulado que consiste en una obediencia radical a la voluntad de Dios en todas las reas de la vida, desde el
Jos Mara Castillo, El seguimiento de Jess, Sgueme, Salamanca, 1986, p. 13.
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rea de las relaciones familiares hasta el rea de las posesiones materiales. En tercer lugar, la formacin de discpulos segn la imagen de Cristo se realiza en el contexto de la comunidad de fe, no aparte de ella. Jess dijo: De este modo todos sabrn que son mis discpulos: si se aman los unos a los otros (Jn 13.15). Claramente, para Jess la marca del discpulo es el amor. Sin embargo, nadie puede aprender a amar en aislamiento de los dems. En efecto, el conocimiento la experiencia del amor de Cristo, que, segn Pablo, sobrepasa nuestro conocimiento, slo es posible junto con todos los santos (Ef 3.1819). Es en la iglesia, la familia de Dios, donde los discpulos aprenden a amar, y no slo a amar, sino tambin a servir, a orar, a resistir el mal, a cultivar el bien. Es en la iglesia donde los discpulos descubren y ejercen sus dones y crecen hacia la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a una humanidad perfecta que se conforme a la plena estatura de Cristo (Ef 4.13). Es cierto que para iniciarse en el camino del discipulado se requiere una decisin personal que involucra la renuncia irrevocable a una vida en autonoma de Dios y la disposicin a identificarse con Jess en sus sufrimientos. Tambin es cierto, sin embargo, que quien emprende el camino del seguimiento de Jess slo puede avanzar en su peregrinaje en la medida en que experimenta la gracia de Dios en la iglesia y por medio de ella.

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La prctica de la misin integral presupone que la iglesia y cada uno de sus miembros dan prioridad absoluta al seguimiento de Jess en trminos de un estilo de vida misionero, un estilo de vida modelado en Jess y diseado para el testimonio, en palabra y accin, acerca del Seor Jesucristo; un estilo de vida centrado en Jesucristo como el Evento por medio del cual Dios ha obrado de manera definitiva la recuperacin de su propsito para la totalidad de su creacin. Tal estilo de vida es realmente evanglico, no en un sentido sectario en que el ser evanglico significa identificarse con una iglesia-gueto que cree poseer el monopolio de la verdad, pero en el sentido lato del trmino: ser evanglico significa depender enteramente de la gracia de Dios manifestada en Jesucristo, someterse a l como el Seor de la totalidad de la vida y de toda la creacin, y participar en la difusin de las buenas nuevas de l como Ael camino, la verdad y la vida@ (Jn 14.6). Como dice John H. Yoder: El mensaje no puede quedarse en el gueto porque las buenas nuevas son por naturaleza para el mundo y acerca del mundo. Las buenas nuevas no son informacin que seguir siendo verdadera aunque la gente en el gueto la celebre exclusivamente para s misma: son buenas nuevas de un relato constructor de comunidad para el cual el mundo ms

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all del gueto constituye la mitad del evento de reconciliacin.7

3. Una visin bblica de la iglesia


La iglesia es la comunidad que confiesa a Jesucristo como Seor de todo y de todos y vive a la luz de esa confesin de tal modo que en ella se vislumbra la iniciacin de una nueva humanidad. La iglesia no es la suma de individuos que se vinculan unos con otros sobre la base de intereses religiosos que comparten entre s. Desde la perspectiva del Nuevo Testamento, la iglesia ocupa un lugar central en la historia de la salvacin porque es la comunidad testigo del propsito de Dios en Jesucristo. Su testimonio, sin embargo, no consiste en palabras solamente: su testimonio es esencialmente encarnacional. En qu sentido? Es obvio que este adjetivo hace referencia al acto central de Dios en la historia: la encarnacin. La iglesia no es la prolongacin de la encarnacin (una idea comn en la dogmtica catlica romana), pero desde el punto de vista bblico, existe una estrecha relacin entre la vida y misin de la iglesia, por un lado, y la vida y misin de Jesucristo, por otro lado. Sin negar el carcter singular de la obra de Jesucristo,
John H. Yoder, The Priestly Kingdom: Social Ethics as Gospel, University of Notre Dame, Notre Dame, Indiana, 1984, p. 55.
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podemos afirmar sin temor de equivocarnos que esa obra se prolonga y se hace efectiva en la historia, por el poder del Espritu, por medio de la vida y misin de la iglesia. Como ya hemos dicho antes, el seoro de Jesucristo constituye la base de la misin de la iglesia. Porque l ha recibido toda autoridad en el cielo y en la tierra, la iglesia est llamada a hacer discpulos en todas las naciones. Jesucristo provee as el por qu de la misin. A la vez, l provee el contenido, el qu, del mensaje, por lo cual Pablo afirma: ANo nos predicamos a nosotros mismos sino a Jesucristo como Seor@ (2Co 4.5). Qu es el evangelio si no es precisamente buenas nuevas acerca de Jesucristo? La misin de la iglesia es encarnacional en cuanto se centra en la Palabra de Dios que se hizo hombre. La encarnacin de Dios en Jesucristo, sin embargo, no slo provee el qu y el por qu de la misin, sino tambin el cmo. El Cristo resucitado dijo a sus discpulos: Como el Padre me envi a m, as yo los envo a ustedes (Jn 20.21). La implicacin es clara: la forma que tom el envo de Jess por parte del Padre se constituye en el modelo o paradigma del apostolado de sus seguidores Cel apostolado por medio del cual se hacen discpulos. Para entender en qu sentido la misin de Jess sirve como paradigma de la misin de la iglesia es necesario tomar en cuenta la totalidad de los eventos salvficos por medio de los cuales Jess llev a cabo su misin: su vida y

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ministerio, su muerte en la cruz, su resurreccin y su exaltacin. Cada uno de estos eventos apunta en direccin a la misin integral como el medio por el cual la iglesia prolonga la misin de Jess a lo largo de la historia y la obra redentora de Jess cobra vigencia en la situacin actual. La iglesia y la vida y ministerio de Jess La tradicional tendencia a separar la muerte de Jess de su vida y ministerio terrenal (una marcada tendencia en crculos evanglicos) a cuenta de dar a la cruz un lugar prominente ha resultado en un lamentable dficit de nfasis en la importancia que su vida y ministerio tienen para la misin de la iglesia. Es verdad que los cuatro Evangelios destacan la pasin y muerte de Jesucristo hasta tal punto que hay mucho de cierto en lo que se ha dicho respecto a los Evangelios: que son en esencia narraciones de los acontecimientos inmediatamente anteriores a la crucifixin, con sus respectivas introducciones ms o menos extensas. Por otro lado, Pablo destaca la centralidad de la cruz cuando afirma que l predica a ACristo crucificado@ (1Co 1.23; cf. 2.2). Sin embargo, lo que da validez a la muerte de Jesucristo como sacrificio por el perdn de nuestros pecados (1Jn 4.10) es que fue el sacrificio del hombre perfecto cuyo estilo de vida sent las bases para la definicin de lo que significa amar a Dios sobre todas las cosas y al prjimo como a uno mismo. Su vida y

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ministerio terrenal se constituyeron as en el modelo para la vida y misin de la iglesia. Una de las caractersticas ms dignas de encomio de la teologa latinoamericana de la liberacin fue su nfasis en el Jess histrico como paradigma de la misin de la iglesia. El evangelio como anuncio de buenas nuevas a los pobres, proclamacin de libertad a los cautivos, restauracin de la vista a los ciegos y liberacin de los oprimidos se constituy en el criterio para evaluar hasta dnde la misin de la iglesia hoy es realmente la continuacin de la misin de Jess de Nazaret. 8 La opcin de algunos telogos de la liberacin por el comunismo marxista como el sistema socioeconmico y poltico deseable para todas las naciones no debe impedirnos reconocer la solidez bblica y el valor misional de este nfasis en la solidaridad de Jess con los pobres y los oprimidos como modelo para la misin de la iglesia. Como afirma John Perkins, la iglesia est llamada a tomar el lugar de Jess en una comunidad especfica,
Muchos aos antes del surgimiento de la teologa de la liberacin en Amrica Latina, E. Stanley Jones Cun misionero metodista a la IndiaC interpret el Adiscurso programtico@ de Jess en la sinagoga de Nazaret (Lc 4.18-19) como el programa, en trminos generales, del Reino de Dios en la tierra. Cf. Cristo y el comunismo (edicin condensada), Mundo Hispano, El Paso, 1974. La obra original en ingls, Christ=s Alternative to Communism, se public originalmente en 1935. Segn Jones, Cristo Anos ha dado un reino, que era nada menos que el nuevo Orden, el Orden definitivo abrindose paso para trascender al orden actual y cambiarlo; y nosotros lo hemos convertido en un redil, al que corremos en busca de refugio, esperando que Jess nos lleve al cielo@ (p. 83).
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haciendo lo que l hara, yendo donde l ira, enseando lo que l enseara.9 La iglesia y la cruz de Jess La cruz representa la culminacin de la entrega de Jesucristo en sumisin a la voluntad del Padre y para la redencin de la humanidad. Al que no cometi pecado alguno, por nosotros Dios lo trat como pecador, para que en l recibiramos la justicia de Dios@ (2Co 5.21). Esto est en el meollo mismo del evangelio. Sin embargo, la cruz representa tambin el costo del discipulado y de la fidelidad al llamado de Dios a participar en la realizacin de su propsito de redencin. El nexo entre la muerte de Jesucristo en la cruz, por un lado, y la apropiacin de la justicia de Dios por la fe (la justificacin), por otro La iglesia es fundamentalmente la comunidad escatolgica, es decir, de los ltimos tiempos, empoderada por el Espritu para dar testimonio del Seor Jesucristo como el Seor de todos y de todo. Tal empoderamiento se da en trminos de diversos dones y ministerios que todos los miembros reciben para la edificacin del Cuerpo de Cristo. Como dice Pablo desde su perspectiva trinitaria: AAhora bien, hay diversos dones, pero un mismo Espritu. Hay diversas maneras de servir, pero un mismo Seor. hay diversas funciones, pero
John Perkins, Beyond Charity: The Call to Christian Community Development, Baker Books, Grand Rapids, 1993, p. 39.
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es un mismo Dios el que hace todas las cosas en todos@ (1Co 12.4). lado, lo establece la misin de la iglesia. Como afirma el apstol Pablo, la obra de reconciliacin tiene dos aspectos ntimamente ligados entre s: Dios por medio de Cristo nos reconcili consigo mismo y nos dio el ministerio de reconciliacin; esto es, que en Cristo Dios estaba reconciliando al mundo consigno mismo, no tomndole en cuenta sus pecados y encargndonos el mensaje de la reconciliacin (2Co 5.18-19). El ejercicio del Aministerio de reconciliacin@, sin embargo, tiene un costo tanto en trminos de entrega sacrificada por los dems, entrega en la cual se reproduce la de JesucristoC como en trminos de sufrimiento por causa del evangelio. La iglesia no es tal si no es, segn la descripcin de Bonhoeffer, la iglesia para los dems en la cual se reproduce la imagen de Ael hombre para los dems@, es decir, el hombre que no vino para que le sirvan, sino para servir y para dar su vida en rescate por muchos (Mr 10.45). Adems, Jess, al enviar a sus discpulos en misin durante su ministerio terrenal, les advirti que el sufrimiento sera parte constitutiva de la

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misin ellos como lo fue de la misin de l (cf. Mt 10.18, 24-25). No sera fortuito ni accidental, sino la consecuencia lgica de la pertenencia a la comunidad basada en el seguimiento del Siervo sufriente. Consecuentemente, Pablo escribir a los creyentes en Filipos que a ellos se les ha concedido no slo creer en Cristo, sino tambin sufrir por l (Fil 1.29). La cruz tambin fue el medio por el cual, como afirma Pablo, Cristo derrib el muro de separacin entre judos y gentiles para crear as una nueva humanidad, un solo cuerpo (Ef 2.1416). La iglesia, por lo tanto, est llamada a manifestar, tanto en su vida como en su proclamacin, la reconciliacin con Dios y de individuos y grupos entre s. Para quienes se colocan a la sombra de la cruz de Cristo desaparecen las divisiones tnicas, sociales y de gnero, de tal modo que ya no hay judo ni griego, esclavo ni libre, hombre ni mujer, sino que todos son Auno solo en Cristo@ (G 3.28). Por medio de la iglesia se vislumbra as una nueva humanidad que encarna anticipadamente el propsito de Dios, que se llevar a cabo cuando se cumpla el tiempo, de reunir en Cristo todas las cosas, tanto las del cielo como las de la tierra (Ef 1.10). La iglesia y la resurreccin de Jess

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La realizacin del propsito de Dios para la vida y misin de la iglesia cuenta con un recurso sin parangn: el poder con el cual Dios levant a Jess de entre los muertos el poder de la resurreccin. No sorprende, por lo tanto, que Pablo en su oracin por los creyentes pida a Dios que ellos experimenten Ala fuerza grandiosa y eficaz de ese poder (Ef 1.19-20). La resurreccin de Cristo es el despuntar de un nuevo da en la historia de la salvacin. Fue la confirmacin de que su sacrificio haba sido efectivo para contrarrestar la funesta consecuencia del pecado, que es la muerte. Para quienes ponen su confianza en l, por lo tanto, la muerte no tiene la ltima palabra. El aguijn de la muerte es el pecado, y el poder del pecado es la ley. (Pero gracias a Dios, que nos da la victoria por medio de nuestro Seor Jesucristo! (1Co 15.56-57). Porque la muerte ha sido vencida, la esperanza cristiana en el triunfo final del propsito de Dios tiene un fundamento slido. El Cristo resucitado es los primeros frutos de la gran cosecha: una nueva humanidad. Por su resurreccin se ha insertado en la historia un principio de vida que garantiza, no la mera supervivencia del alma por toda la eternidad, sino la validez permanente de todo lo que la iglesia hace por el poder del Espritu en pro de la causa de Jesucristo, que es la causa del amor y la justicia. De ah la exhortacin paulina: Por lo tanto, mis queridos hermanos, mantnganse firmes e inconmovibles, progresando siempre en

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la obra del Seor, conscientes de que su trabajo en el Seor no es en vano (1Co 15.58). La causa de Jesucristo es la nica causa que tiene futuro. Por lo tanto, tiene sentido orar: Venga tu reino, hgase tu voluntad en la tierra como en el cielo y trabajar para que el poder de la resurreccin se manifieste aqu y ahora en todas las esferas de la vida humana y en toda la creacin. La iglesia y la exaltacin de Jess La estrecha relacin que existe entre la dimensin presente del Reino de Dios y la presencia del Espritu de Dios que acta en la historia para hacer posible la misin de la iglesia se hace patente en las palabras de Jesucristo en respuesta a una pregunta que le hacen sus seguidores ms cercanos inmediatamente antes de su ascensin: Seor, es ahora cuando vas a restablecer el reino a Israel? (Hch 1.6). Aun despus de la crucifixin y la resurreccin (dos eventos que deban haber trastornado totalmente la visin que los apstoles tenan de la verdadera naturaleza de la misin de Jess) los discpulos persisten en sus aspiraciones judas nacionalistas, las mismas que los haban animado en su seguimiento de Jess desde el comienzo de su relacin con l y hasta la crucifixin de su Maestro. La respuesta aparentemente guarda poca relacin con la pregunta, pero pone en relieve la combinacin de factores que entrarn en juego en la historia

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de la salvacin a partir de la ascensin de Jesucristo: No les toca a ustedes conocer la hora ni el momento determinados por la autoridad misma del Padre. Pero cuando venga el Espritu Santo sobre ustedes, recibirn poder y sern mis testigos en Jerusaln como en toda Judea y Samaria, y hasta lo ltimo de la tierra@ (vv. 7-8). Caben aqu los siguientes comentarios: En primer lugar, estas son, segn Lucas, las ltimas palabras de Jess antes de su ascensin. Recogen la quinta versin de la Gran Comisin, 10 en la cual se sintetiza en forma narrativa la misionologa de todo el libro de los Hechos de los Apstoles. Comenzando en Jerusaln, el evangelio se extiende primero a las zonas aledaas Judea y Samaria y luego avanza hasta llegar a Roma. En todo este proceso, la iglesia ocupa un lugar clave, pero no la iglesia sola, sino la iglesia en el poder del Espritu. La misin no es un proyecto meramente humano, sino el resultado de la prolongacin de la misin de Jess en la historia, hecha posible por la accin del Espritu. Como tal, se lleva a cabo no slo por medio de lo que los testigos de Jesucristo dicen , sino tambin por lo que ellos son y hacen.

Las otras cuatro versiones estn en los cuatro Evangelios: Mt 28.1820, Mr 16.15-18 (aunque los manuscritos ms antiguos no incluyen Mr 16.9-20), Lc 24.46-49 y Jn 20.22-23. Para un valioso estudio exegtico y contextual de estos pasajes, ver Mortimer Arias, La AGran Comisin@, CLAI, Quito, 2001.

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En segundo lugar, Pentecosts sucede inmediatamente despus de la ascensin y es inseparable de ella. Jesucristo es entronizado como Seor y Mesas (Hch 2.36), Rey del universo, y desde esa posicin enva a su Espritu para capacitar a la iglesia en funcin del propsito de hacer discpulos de todas las naciones. El alcance universal de la misin se ve reflejado en la presencia en Jerusaln de representantes judos piadosos, procedentes de todas las naciones de la tierra (v. 5) el da de Pentecosts. El Cristo resucitado, del cual da testimonio la iglesia, ha sido glorificado para reinar y poner a sus enemigos debajo de sus pies. Como Pedro les explica a los creyentes en su sermn de Pentecosts: Exaltado por el poder de Dios, y habiendo recibido del Padre el Espritu Santo prometido, ha derramado esto que ustedes ahora ven y oyen. David no subi al cielo, y sin embargo declar: Dijo el Seor a mi Seor: Sintate a mi derecha hasta que ponga a tus enemigos por estrado de tus pies (vv. 3335). Aos despus, en coincidencia con Pedro, el apstol Pablo afirmar que Aes necesario que Cristo reine [tiempo presente] hasta poner a todos sus enemigos debajo de sus pies@ (1Co 15.25). Con la exaltacin de Jesucristo y el advenimiento del Espritu Santo en Pentecosts se ha iniciado una nueva era en la historia de la salvacin: la era del Espritu, que es a la vez la era de Jesucristo exaltado como Seor y Mesas, y la era de la iglesia y su misin de hacer discpulos por el poder del Espritu.

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En tercer lugar, la promesa de Jesucristo a sus apstoles de estar con ellos Asiempre, hasta el fin del mundo@ (Mt 28.20), una promesa que acompaa su comisin de hacer discpulos de todas las naciones, tiene su cumplimiento mediante la presencia del Espritu y la Palabra, el binomio que hace posible tanto la existencia de la iglesia como el cumplimiento de la misin. Como afirma Emil Brunner: La Ecclesia es lo que es por medio de la presencia de Cristo que habita en ella. l est presente en ella por medio de su Palabra y su Espritu.11 Por ltimo, Hechos 2.41-47 muestra claramente que lo que resulta de la experiencia de Pentecosts no es una iglesia-gueto dedicada al cultivo de una religin individualista y alienante. Por el contrario, es una comunidad del Espritu, una comunidad que se constituye en foco de atraccin disfrutando de la estimacin general del pueblo (v. 47)C porque encarna los valores del Reino de Dios y afirma en su estilo de vida el seoro de Jesucristo sobre la totalidad de la vida, incluso su aspecto econmico. Es una comunidad misionera que proclama la reconciliacin con Dios y la restauracin de toda la creacin por el poder del Espritu. Es una comunidad en la cual se vislumbra la iniciacin de una nueva humanidad y se ve, aunque sea de manera indirecta y

Emil Brunner, El malentendido de la iglesia, Transformacin, Guadalajara, 1985, p. 11.

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velada, como en un espejo (1Co 13.12), la realizacin del propsito de Dios para toda la humanidad. Aunque la iglesia est inmersa en el mundo, por su manera de ser representa la promesa de otro mundo que no est en algn otro lugar sino que va a hacerse presente aqu.12

4. Los dones y ministerios


Los dones y ministerios son los medios que el Espritu de Dios utiliza para capacitar a la iglesia como gestora de cambios en la sociedad cambios que reflejen el propsito de Dios para la vida humana y para toda la creacin y a todos los creyentes para el cumplimiento de su vocacin como colaboradores de Dios en el mundo. La iglesia es fundamentalmente la comunidad escatolgica, es decir, de los ltimos tiempos, empoderada por el Espritu para dar testimonio del Seor Jesucristo como el Seor de todos y de todo. Tal empoderamiento se da en trminos de diversos dones y ministerios que todos los miembros reciben para la edificacin del Cuerpo de Cristo. Como dice Pablo desde su perspectiva trinitaria: Ahora bien, hay diversos dones, pero un mismo Espritu. Hay diversas maneras de servir, pero un mismo Seor. hay
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Yoder, op. cit., p. 94.

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diversas funciones, pero es un mismo Dios el que hace todas las cosas en todos (1Co 12.4). No es posible exagerar la importancia de esta afirmacin para la articulacin de una eclesiologa para la misin integral. A la vez, con demasiada frecuencia las iglesias evanglicas muestran un dficit muy grande en este tema. Las razones de tal dficit son mltiples, pero tal vez la ms importante sea la tendencia a hacer del cristianismo una mera religin dedicada a satisfacer necesidades que estn vinculadas ntimamente con el sentido humano de lo sagrado y con el culto divorciado de la vida. As concebido, el cristianismo precisa de sacerdotes que cumplan la funcin de mediadores entre Dios y los fieles. Desde esta perspectiva, la iglesia es una institucin religiosa dirigida por especialistas en cuestiones de religin, dedicados primordialmente al culto y a la atencin a las necesidades espirituales de la gente. Hay una divisin marcada entre clrigos y laicos, entre la vida religiosa y la vida seglar, entre lo sagrado y lo secular. Es imposible que en el terreno del cristianismo-religin germine y florezca la visin de la iglesia toda y de cada miembro de ella como portadores de una misin integral, una misin que toque todas las reas de la vida humana y de la creacin. Hay que admitir que el Nuevo Testamento no responde a todas las preguntas que podran plantearse respecto a la iglesia, especialmente en lo que atae a su aspecto institucional. Tal es

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el caso de ciertas preguntas relativas al gobierno de la iglesia, lo cual da pie al disentimiento al respecto entre diferentes denominaciones evanglicas. De lo que no cabe duda es de que, desde la perspectiva neotestamentaria, no hay base para hacer de la iglesia una institucin jerrquica en la cual una pequea elite tiene el monopolio de dones y ministerios en tanto que la mayora tiene que limitarse a Asometerse@ a sus dirigentes. La misin integral exige una desclericalizacin de los ministerios y una laicizacin de los clrigos. En otras palabras, exige el reconocimiento del carcter apostlico de toda la iglesia, lo cual implica, por un lado, que todos sus miembros, por el solo hecho de ser discpulos de Cristo, participan del envo al mundo, por parte de Jesucristo, como sus testigos, y, por otro lado, que los dirigentes forman parte del laos (el pueblo de Dios), como todos los dems seguidores de Cristo, sin ser ms ni menos que ellos. Todo esto guarda relacin con una enseanza bblica que se constituy en uno de los pilares de la Reforma del siglo 16: el sacerdocio de todos los creyentes. Es justo acotar, sin embargo, que los reformadores clsicos, como Lutero y Calvino, destacaron las consecuencias soteriolgicas de esa doctrina (que el individuo puede relacionarse directamente con Dios, sin necesidad de intermediarios), pero descuidaron sus consecuencias eclesiolgicas (que todo creyente est llamado al ministerio cristiano, sea

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cual fuere su vocacin. Como consecuencia, en el pueblo evanglico se hizo comn la idea de que era posible separar los beneficios de la salvacin de la responsabilidad misionera. La misin integral exige la recuperacin del sacerdocio de todos los creyentes de tal modo que la iglesia sea una comunidad donde todos los miembros por igual se estimulen mutuamente en el descubrimiento y desarrollo de dones y ministerios en mltiples reas de la vida humana que requieren ser trasformadas por el poder del evangelio. Como dice Boff, la realidad ms fundamental sin la cual no existe la iglesia es Ala fe en la presencia activa del Resucitado y de su Espritu en el seno de toda la comunidad humana, haciendo que sta viva los valores esenciales sin los cuales no hay humanidad@, y esto lleva a aceptar la corresponsabilidad de todos en la edificacin de la Iglesia, y no nicamente de algunos pertenecientes a la institucin clerical.13 Cul es, entonces, el lugar de los lderes de la iglesia? No hay lugar para ministerios especializados, tales como los que desempean los apstoles, los profetas, los evangelistas y los pastores y maestros mencionados en Efesios 4.11? Nada de lo dicho hasta aqu impide una respuesta afirmativa: el Cristo resucitado y exaltado ha repartido dones y constituido estos ministerios para el cumpliLeonsrdo Boff, Eclesiognesis: Las comunidades de base reinventan la iglesia, Sal Terrae, Santander, 1984, p. 39.
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miento de su propsito. Sin embargo, esta lista de dones (en este caso personas-dones ms que capacidades especiales) tiene que ser complementada por otras tres listas, dos en 1 Corintios 12 (vv. 7-11 y 28-30) y una en Romanos 12 (vv. 6-8). La combinacin de las cuatro listas14 sugiere que no hay una jerarqua de dones o ministerios; que todos stos estn en un orden de igualdad y han sido otorgados por Aun mismo y nico Espritu, quien reparte a cada [miembro del Cuerpo de Cristo] segn l determina@ (1Co 12.11). Lo fundamental para que la iglesia cumpla su funcin de testigo de Jesucristo no es una jerarqua sino una comunidad de dones que se complementan entre s y contribuyen por igual al bien comn. Hasta dnde llega el anhelo de evitar que los lderes de la iglesia dependan de un derecho formal, derivado de su posicin, para ejercer el liderazgo en la comunidad de fe se hace obvio en la exhortacin de Pedro a los ancianos o presbteros (pastores): Cuiden como pastores el rebao de Dios que est a su cargo, no por obligacin ni por ambicin de dinero, sino con afn de servir, como Dios quiere. No sean tiranos con los que estn a su cuidado, sino sean ejemplos para el rebao (1P 5.2-3, nfasis mo). En la comunidad del Espritu se mantienen vigentes el principio del servicio y la pedagoga
A los pasajes mencionados se podra aadir 1P 4.11, pero en realidad este pasaje no ofrece una lista de dones sino slo menciona dos categoras generales en que podran clasificarse los mismos: los relacionados con el hablar y los relacionados con el servir.
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del ejemplo, encarnados en Jesucristo, como las normas fundamentales para el ejercicio del poder. La iglesia precisa de lderes, es cierto, pero de lderes-siervos; precisa de maestros, pero de maestros-aprendices. Como lo expresa Guder: El liderazgo organizador de la Iglesia... es funcional; es decir, est ah para servir y capacitar al pueblo entero para su ministerio.15 En efecto, a eso apunta Efesios 4.11-12, que afirma que las personas-dones han sido dadas a la iglesia Aa fin de capacitar al pueblo de Dios para la obra de servicio, para edificar el cuerpo de Cristo. Por supuesto, esto no niega la necesidad ineludible que la iglesia tenga una estructura organizacional o institucional. Brunner argument en El malentendido de la iglesia que la iglesia-institucin, caracterizada por la organizacin institucional y resultante de siglos de historia eclesistica, no debe ser confundida con la Ecclesia del Nuevo Testamento, caracterizada por un orden establecido por el Espritu.16 Para l, tal reconocimiento por parte de todas las iglesias sera el primer paso para lograr un mayor sentido de unidad entre ellas, pues ninguna pretendera ser la heredera directa
15 16

Guder, op. cit., p. 181.

Cf. op. cit. Para Brunner, Ala Ecclesia como koinonia Christou y koinonia pneumatos, como el Cuerpo de Cristo, es una comunin pura de personas enteramente sin carcter institucional@ (p. 18), en tanto que la iglesia histrica Aes ms bien algo que ha surgido en el curso de una historia larga y complicada, a travs de un proceso de desarrollo, transformacin y retrovisin, de la Ecclesia@ (p. 15).

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de la Ecclesia original y todas veran su necesidad de una continua reforma. Por otra parte, tal reconocimiento removera uno de los mayores obstculos para la preservacin de la verdadera iglesia, pues no es la hostilidad de un mundo no creyente, sino el eclesiasticismo clerical lo que ha sido siempre el enemigo principal del mensaje cristiano y la comunin arraigada en Cristo.17 Aun as, hacia el final de su estimulante obra sugiri que bien podra ser la voluntad de Dios que para el momento actual surjan nuevas estructuras eclesiales de un orden muy diferente, estructuras que favorezcan el desarrollo de la esencia de la Ecclesia del Nuevo Testamento, la unidad de comunin con Cristo por la fe y la fraternidad en amor.18 Sin descartar la tesis de Brunner, aqu tendramos que aadir que las estructuras que favorecen la unidad de comunin con Cristo por la fe y la fraternidad en amor son tan necesarias para la vida interna como para la vida externa de la iglesia. El carcter histrico de la iglesia exige que la iglesia se organice, pero una cosa es que se organice para mantenerse como organizacin o asegurar su supervivencia, otra cosa es que se organice para la misin integral, para colaborar con Dios en la realizacin de su propsito para la vida humana y para toda la creacin. Es fundamental que la iglesia se estructure en funcin de la misin integral. En ausencia de la
17 18

Ibid., p. 154. Ibid., p. 156.

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obra de Dios por medio de su Espritu, en ningn momento la organizacin asegura que la iglesia ha de lograr sus objetivos relacionados con el testimonio acerca de Jesucristo como Seor de todos y de todo. Lo que s es seguro, sin embargo, es que la falta de una organizacin adecuada atenta contra el desarrollo de la misin. Todas las iglesias estn llamadas a colaborar con Dios en la transformacin del mundo a partir del evangelio centrado en Jesucristo como Seor del universo, cuyo seoro provee la base para una eclesiologa integral y una misin integral. La misin de la iglesia es la formacin de discpulos de todas las naciones, discpulos que se identifiquen con Jesucristo en su muerte y resurreccin mediante el bautismo y aprendan a obedecerle en todas las dimensiones de la vida humana. Para su testimonio encarnacional la iglesia depende de los eventos salvficos por medio de los cuales Jess obr la redencin: su vida y ministerio, su muerte en la cruz, su resurreccin y su exaltacin. Por el poder del Espritu, la iglesia constituye el comienzo de una nueva humanidad y, en lo que es, hace y dice, da testimonio de Jesucristo y colabora con Dios en la realizacin de su propsito. Es una comunidad de dones y ministerios; una comunidad de esperanza, fe y amor; una comunidad que se estructura en funcin de la misin integral para la gloria de Dios.