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Manuscrit auteur, publi dans "Revue Iris, 27 (2004) 399-412"

IRIS/TARA 27 : pp. 399-412

Marie-Luce Glard UNIVERSITE DE LA MEDITERRANEE-AIX-MARSEILLE 2 Khebbach le pre Rcit de fondation dune tribu berbrophone du Sud-Est marocain

LA TRIBU DES AT KHEBBACH, situe dans une enclave saharienne marocaine, se dclare descendante dun anctre ponyme la destine extraordinaire. Successivement perdu, errant, orphelin, adopt et pre de quatre enfants dont deux projeteurs dun fratricide, tel est lanctre lorigine de la tribu. Le rcit de fondation et limaginaire qui lui est associ tmoignent dune reprsentation du monde que le groupe labore, intriorise et reproduit en permanence. En labsence de tmoignages crits concernant lhistoire des Berbres1, ltude des mythes fondateurs qui traversent en permanence ces socits sont des instruments danalyse suppltifs exceptionnels. En effet, lexamen des rcits de fondation, toujours trs prsents, apporte un clairage prcieux lhistoire mal documente de ces peuples. Doublement fconds, ils nous renseignent aussi sur un systme de valeurs encore actuel qui puise sa lgitimit dans lorigine mythique. Les rcits fournissent ainsi des informations la fois sur les modes de fonctionnements anciens et contemporains des populations dont ils manent. Le prsent article analyse quelques-uns des motifs du rcit de fondation de la tribu des At Khebbach que lon peut aisment corrler avec certaines des valeurs individuelles et/ou collectives situes au fondement mme de la formation sociale. tant donn la multiplicit des motifs du rcit de fondation, je limiterai leur examen aux plus rcurrents dentre eux. En consquence, je naborderai pas le thme de lallaitement par les hommes2, celui de la colactation3 ou encore celui du rituel sacrificiel4. Je donnerai dabord un rsum des trois principales versions du rcit, rcoltes loccasion dune tude de terrain ralise entre 1998 et 2000 Merzouga (Tafilalt5, Maroc), puis jaborderai les diffrents motifs qui sy rapportent, pour voquer enfin les implications contemporaines du rcit sur les pratiques culturelles. La tribu des At Khebbach (Sud-Est marocain) La tribu berbrophone des At Khebbach appartient la grande confdration des At Atta. Rcemment sdentariss (dbut du XXe sicle), les At Khebbach sont danciens nomades, acteurs des parcours caravaniers parmi les plus grands puisquils mnent du Maroc au Mali travers le Sahara. lorigine, leur territoire stendait du sud au nord de la ville dErfoud lErg ErRaoui et, douest en est, de Mhamid Boudnib en passant par Beni-Abbs en Algrie. Protecteurs de nombreuses tribus des oasis du Tafilalt, les At Khebbach ont ralis, durant le XIXe sicle, plus dune vingtaine de contrats de protection, en change du cinquime de la production en dattes des palmeraies

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de leurs protgs. Ils ont aussi assur, pendant des sicles, la protection des caravanes (ichabarn) du Dra, du Touat et du Tafilalt. Avant linstauration du Protectorat, la libre circulation des hommes, associe lexercice sans contraintes des valeurs du nomadisme, ont caractris un mode de vie empreint dune grande libert fortement ancre dans la mmoire collective. Les At Khebbach se prsentent, aujourdhui encore et avant tout, comme des hommes libres. Il faut se souvenir qu lpoque, le Sud marocain tait un territoire particulirement rebelle au pouvoir central (maghzen) et que tout dplacement dun tranger la rgion tait, potentiellement, dangereux. Lespace de la tribu, dont les limites taient dfinies par les parcours originels de nomadisation, stalait sur une large portion du territoire aujourdhui algrien. Lorsque les autorits coloniales imposent et dessinent la frontire entre le Maroc et lAlgrie, les At Khebbach se voient amputs des deux tiers de leur domaine pastoral. Au dbut du XXe sicle, la tribu se heurte de front lexpansion coloniale lors de combats dune rare violence, avant de constituer auprs des Franais une main-duvre bon march pour lexploitation des ressources minires (extraction du minerai de plomb). Dans les annes quarante soixante, les trajets caravaniers des At Khebbach sont devenus zone interdite la suite des litiges frontaliers entre le Maroc et lAlgrie6 et les At Khebbach sont alors contraints une sdentarisation massive. Puis, dans les annes soixante-dix, cest la politique des grands barrages, linitiative de lEmpire chrifien qui va les priver, dans leur rgion dimplantation actuelle (est du Tafilalt) dune bonne partie de leau indispensable leur nouveau mode de vie agricole. Ainsi, en lespace d peine un sicle, la vie de la tribu bascule de celle dune vieille puissance guerrire nomade la sdentarit, dans un espace rtrci soumis des conditions climatiques dexploitation devenues prcaires7. Aujourdhui, les At Khebbach vivent en majorit proximit de la frontire maroco-algrienne, dans la valle du Ziz et plus particulirement dans la rgion de Merzouga8. Le rcit de fondation Le mythe originel de nombreuses tribus berbrophones marocaines (Haut-Atlas et Sud-Est) repose communment sur trois thmes. Tout dabord celui de lanctre fondateur (rel ou mythique, la vracit du rcit senracine parfois dans lvnement historique). Il sagit soit dun personnage dont les vertus guerrires font un tre quasi invincible, soit dun personnage dtenteur des vertus de la sagesse, dune haute moralit, et cest une sorte de chef charismatique dont la descendance est lorigine mme de la tribu. Arrive ensuite le temps de la dispersion, lerrance de la tribu repousse ou non par des ennemis potentiels, la recherche dun lieu dinstallation. Enfin, aprs souvent de multiples rebondissements (conflits, guerres, pidmies, ect.), limplantation du groupe, voque par la mtaphore de la paralysie (immobilit de la tribu), dans son lieu actuel dtablissement. La constitution dun corpus relatant lorigine ou le mythe fondateur est rvlateur des valeurs actuelles et des reprsentations sociales issues et entretenues par ce lgendaire. Celui-ci est ractualis par sa mise en rcit et par

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ses transmissions successives. Cette parole (awal) est celle des anciens parmi les anciens (imghran sy imzuura)9, ce qui suppose que lanciennet ne suffit pas la connaissance. Il sagit dun savoir trs prcis dtenu par peu dhommes. Parmi les versions rcoltes entre 1998 et 2000, en voici trois recueillies dans le village de Merzouga. Rcit n1 : Khebbach tait un enfant hberg par un cheikh appel Yahya. Celui-ci lavait trouv en train de jouer en faisant des dessins avec ses doigts sur la terre et la interrog : Pourquoi tu fais cela ? Et il a dit : Je gratte (dat khebbachgh), et ds lors il lappelle Sidi Mhmed el Khebbachi. Puis il a grandi et il est devenu berger de toute la rgion, il a ramass beaucoup de chvres, chaque anne les propritaires lui en donnaient une et ainsi de suite. Ensuite il est parti vers une rgion appele Ouskis (vers Ouarzazate) o il a trouv cheikh At Sdrat qui la reu comme un hte. Ce cheikh de la tribu a donn beaucoup dimportance Sidi Mhmed el Khebbachi et il la adopt. Il avait quatre filles et lui il a demand lune delles de laider garder les chvres. Mais les filles de la tribu ne voulaient pas de lui parce quil tait maigre et ne voyait pas bien, il est donc rest clibataire. Puis le cheikh lui a donn une de ses filles, Khadjou, en mariage dans le but dhriter de son troupeau. Il pensait que le berger tait vieux mais il a eu quand mme quatre garons avec elle. Ils sappelrent Mohamed, Lahcen, Daout et Omar10. Chacun des quatre garons a eu sa descendance et ils ont constitu les i$san11 des At Khebbach. Le premier os cest Ilhyane, leur grand-pre tait n avec une barbe. On dit que la plupart des gens de cet os ont une barbe. Le deuxime os est Izula, dont le grand-pre est Lahcen mais appel Izula parce quil louchait. Le troisime est Irjdeln, le grand-pre est Daout, nomm Irjdeln parce quil boite. Le quatrime est At Amar, le grand-pre Omar est nomm ainsi parce quil est sain et sauf, son pre lui a donn beaucoup dimportance par rapport aux autres, il lui donnait une tasse de lait chaque jour. Cest le petit Omar qui a espionn et rapport son pre que Mohamed et Lahcen voulaient tuer leur frre qui boite. Cet amour du pre donn son fils se remarque maintenant parce que les familles sont plus riches, par contre Izula et Ilyane sont un groupe de familles pauvres car le pre les a maudit. Pour Irjdeln, ils ont une position intermdiaire, ni pauvres, ni riches, ils sont courageux dans les guerres. Rcit n 2 : Nous, les At Khebbach nous sommes des shrifs12 parce que Khebbach ctait un shrif. lpoque il y avait les juifs qui tuaient les Idrissides. Notre pre sest sauv Saghro13. Il grattait la terre et il y a quelquun qui la trouv, quelquun des At Atta avec ses enfants. Il lui a demand : Quest-ce que tu fais ? Et il lui a rpondu : Je gratte la terre, et cest comme a que lhomme la

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appel Khebbach. Cet homme avait une fille qui mangeait plein de dattes et cinq ou six galettes. Le moment o elle est arrive notre pre [comprendre quil la pouse] et bien l elle ne mangeait plus que la moiti du pain. Puis il y a eu quatre enfants : Amar, Irjdeln, Ilhyane et Izula14. Rcit n 3 : Une femme a laiss ses enfants et lun deux sest perdu. Une caravane est passe et les hommes lui ont demand Quest-ce que tu fais l ? Il a dit : Je gratte. Ensuite, Khebbach sest mari dune shrifa, il y a Idriss I qui arrive au Maroc, il voit que les tribus sont puissantes et il se marie avec pour avoir la paix. Voil il sest mari avec la femme et il a laiss quatre enfants. Ensuite Izula et Ilhyane ils ont voulu tuer Irjdeln parce quil arrive trop tard, et les autres ils veulent le tuer parce quavant il y avait les guerres alors quand ils voulaient courir, ils ne pouvaient pas. Le problme cest quil se presse pas et ils ont peur des ennemis. Cest Amar qui a racont son pre ce que les autres voulaient faire. Lensemble des rcits (trente versions recueillies) offre une forme stable, les pisodes et la chronologie du mythe de cration ou dorigine du groupe sont similaires. Notons quil ne sagit pas du tout ici dun quelconque mythe de cration de lunivers, thmatique pourtant commune de nombreux rcits africains de fondation dans les rgions subsahariennes. Quelques motifs du rcit Lethnonyme Khebbach On constate souvent une corrlation entre le nom gographique dune rgion et le nom de la tribu (ou du groupement) qui lhabite. Dans le cas des At Khebbach, bien que la rgion ne porte pas le nom de la tribu, cest lappellation mme de Khebbach , thme central des rcits, qui permet le recueil du mythe dorigine. Cest le sens mme, dans la langue berbre, du terme khebbach 15 (gratter, dessiner sur le sol) qui cre la mise en rcit du mythe. Les narrations dbutent souvent par le dialogue du fondateur avec un passant : Quest-ce que tu fais ? Il lui a rpondu : je gratte (Mayd tschart ? Irurayas : dat khebbachgh). Et cest ainsi que lanctre fut baptis Khebbach . Le fait de gratter la terre renvoie lhabitude des anciens qui, lors des runions, accompagnent leurs propos de schmas tracs sur le sol. Ce motif, loin dtre anodin, est peru par les plus jeunes comme la reprsentation mimtique des anciens, entendu des hommes les plus gs et les plus influents de la tribu. Trs souvent, pour les voquer et en plaisantant, les jeunes vont mine de gratter la terre16. la question de la provenance et/ou de lorigine de la tribu, les rponses unanimes prennent la forme dun rcit en premier lieu dirig vers les faits et gestes du hros fondateur. lexclusion de quelques-unes des versions voquant le dsert (iyidu), aucune rfrence la toponymie des lieux nest voque. Linscription dans lespace est absente. Si le rcit de fondation demeure muet quant au lieu originel, limaginaire li la tribu nous renseigne

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implicitement. Sagissant dune population anciennement nomade17, la tribu est toujours prsente en perptuel mouvement, ralis en vue dintrts matriels divers (accs au pturages, conflits inter-tribaux, pillages18, etc.). Le territoire est conu comme un espace sans limites, o les seuls obstacles opposs la tribu sont les autres populations, avec lesquelles il convient de se battre. Khebbach apparat soudain dans un ailleurs innomm : il tait l, il venait de l-bas, de derrire une montagne, dune vaste pleine ou dun Hamada19 . Ainsi, le motif de lorigine et du lieu demeure polysmique. Lnigme des origines Trs gnralement prsent comme un jeune garon, on ne connat pas la provenance de lanctre : On la trouv, on ne sait pas do il venait (N-ufat ur n-ssin mandi d-ikka). Deux des rcits recueillis voquent le dpart de Khebbach (dont on ne prcise pas le lieu) vers le djebel Saghro, en raison des guerres opposant les Idrissides aux populations juives. Cette rfrence la dynastie des Idrissides est intressante dans la mesure o les Berbres furent, historiquement, associs ladite dynastie. Selon la tradition orale, la femme berbre dIdriss Ier, fondateur de la ville de Fs en 789, donne naissance un fils unique, le futur Idriss II, n deux mois aprs la mort de son pre. Le rcit mythique voque cette filiation : Les Idrissides cherchaient quelles taient les tribus les plus puissantes pour se marier avec elles, pour ne pas avoir la guerre. Au prestige de lorigine idrisside, les rcits associent parfois, une origine religieuse lanctre, le dclarant descendant du Prophte. Or, on admet quIdriss Ier, venu de La Mecque pour fuir la perscution du calife de Bagdad, tait descendant dAli, gendre du Prophte20. Si la gnalogie et notamment la profondeur gnalogique est au niveau du groupe dterminante, on sait que les manipulations des origines fonctionnent au gr des vicissitudes historiques. Les populations berbres marocaines, prsentes au Maghreb avant larrive des Arabes, ont t islamiss ds le VIIe sicle et ont donc intgr, plus ou moins fortement, lidal gnalogique arabe. De plus, comme la soulign A. Hammoudi (1974), la gnalogie en tant que mode de reprsentation est souvent manipule pour justifier par lhistoire des situations contemporaines. Errance et dcouverte La dcouverte du fondateur par un tiers est associe dans les discours son errance, qui renvoie aux voyages incessants et au nomadisme par opposition au sdentarisme. La dcouverte de Khebbach est parfois associe au hasard : Une femme a laiss ses enfants et lun deux sest perdu (Yat tamttut tudja ichiran ns isl yan dichsn). Il aurait alors t recueilli par une caravane et par un homme qui devient son pre adoptif (Ouaiza). Le motif de ladoption est rcurrent, mais sa forme paternelle ou maternelle varie en fonction des versions proposes21. La plupart des rcits voquent la dcouverte de lanctre par un personnage fminin : Cest une femme de la montagne de Saghro qui la lev , ou Une femme la trouv et la pris. Il a alors grandi avec elle . Les autres versions dcrivent un homme appel cheikh Yahya : Il la pris jusqu ce quil grandisse (ad t-isghatern). Quil soit adopt ou recueilli par un homme ou par une femme, lanctre se prsente comme un orphelin venu de nulle part. Cette sorte dauto-existence du

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hros laisse penser que son apparition est dessence surnaturelle. Dailleurs, comme on le constate dans la suite du rcit, il possde des capacits miraculeuses et prophtiques consquentes. Il peut en effet bnir ou maudire les hommes sur plusieurs gnrations. Ainsi, alors que lanctre est en passe de se faire voler par un bandit rpondant au nom de Oumzouar, il nonce : Je jure que, dsormais, ta tribu ne dpassera pas le nombre des dattes contenues dans ce sac . Il ouvre alors sa sacoche dans laquelle il ne reste que sept dattes. Depuis, les enfants dOumzouar ne dpassrent jamais ce chiffre, tous les autres moururent. Aux dires des intresss, la tribu des Oumzouar a aujourdhui disparu, ce qui prouve que la maldiction tait dimportance. lpoque des guerres intertribales, le nombre des ressortissants des tribus est directement corrlable avec leur puissance, leur pouvoir. Au niveau de la famille, il en est de mme, puissance et invincibilit dpendent troitement de la taille du groupe familial22. Ladoption en ligne paternelle (lanctre est recueilli par un homme) ou maternelle (lanctre est lev par une femme) est prendre en compte au regard du systme de parent berbre, car lascendance relle ou symbolique du fondateur est tout fait diffrente selon quelle se rapporte un anctre fminin ou masculin. propos de la socit maure (population berbrophone lorigine), Pierre Bonte (1995-1996) note que la tradition orale situe lascendance mythique du groupe du ct fminin. Ainsi, le temps mythique apparat comme le lieu de situation des anctres fminines de la tribu qui peu peu se sont substitues aux anctres masculins. Cette transformation du mythe : fixe ainsi un moment dcisif dans le processus historique de transformation, au Sahara occidental, de la socit berbre mdivale, cognatique en une socit maure agnatique (P. Bonte, 1995-1996 : 58). ce stade du rcit, aucune allusion nest faite la confdration des At Atta laquelle les At Khebbach appartiennent23. On doit donc supposer, soit quelle est historiquement postrieure la constitution des At Khebbach soit que ces derniers se sont associs, plus tard et pour des raisons stratgiques guerrires, un groupement plus vaste, celui des At Atta. La situation des At Khebbach parat trs particulire au sein de la confdration laquelle ils ne font que trs rarement rfrence. tant donne leur rputation guerrire, tout porte croire que leur association aux At Atta est relativement rcente, car dans le pass ils ne semblaient pas avoir besoin de sallier des groupes plus puissants queux. Mariage, descendance et baraka Le mariage de Khebbach sassocie toujours lexistence de sa baraka. Ds quil fut recueilli dans cette famille, la bndiction divine dont il jouissait intervint : Cet homme avait une fille qui mangeait plein de dattes, cinq ou six galettes de pain par jour. Et le moment o elle est arrive notre pre [comprendre que ce dernier la pous], elle ne mangeait plus que la moiti du pain. 24 Le prestige associ au pouvoir magique de lanctre nonc, le rcit se poursuit par la description de sa descendance, lorigine de la composition de la tribu. Khebbach eut quatre garons, Amar, Irjdeln, Ilhyane et Izula. La nomination des quatre fils de lanctre entrane lnonc des destines

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contemporaines de chacune des familles souches, lesquelles sont constitues par lensemble de la descendance en ligne paternelle de chacun des quatre fils. Alors que les fils vivaient sous lautorit de leur pre, Ilhyane et Izula dcidrent de tuer leur frre boiteux, Irjdeln [] parce quil arrivait trop tard, il ne se pressait pas parce quavant il y avait les guerres alors sils voulaient courir ils ne pouvaient pas . Le projet de fratricide nat de linfirmit de Irjdeln, qui entrave lefficacit du combat. Cette justification est souvent double par laccusation de dlation : Il [Irjdeln] racontait son pre ce que faisaient les autres, il espionnait. La dnonciation est, aujourdhui encore, trs dvalorisante et suffit dshonorer un homme aux yeux de la collectivit villageoise. Dans le rcit, il nest pas port de jugement moral sur le projet des anctres. Le discours se borne tablir un classement hirarchique de la valeur accorde chacun des fils. Amar est incontestablement considr comme le plus intelligent, et cest celui auquel toutes les vertus sont accordes. Irjdeln, bien que victime potentielle et malgr son handicap physique, est dconsidr parce que dlateur. Quant aux deux autres ils ne sont ni jugs ni condamns. Dans toutes les versions proposes, le recours au fratricide est justifi par la suppression de llment qui perturbe laction guerrire. Irjdeln nest pas en mesure de se battre efficacement, il retarde les combattants et contraint son pre et ses frres le seconder. Dans lun des rcits, sadjoint la jalousie25 des frres lencontre dIrjdeln qui possde une nesse, vraisemblablement destine laider dans ses dplacements. Il reste voquer une autre version du rcit de fondation, recueillie durant la colonisation franaise et prsentant une variante dans lnonc. En 1930, Charpentier, officier des affaires indignes, dcrit la lgende sur lorigine du nom At Khebbach de la manire suivante : Un groupe dAt Atta se rendait en plerinage Ouezzan au tombeau de Moulay Abdallah chrif. Les voyageurs trouvrent, en route, un jeune gamin trs occup sgratigner le visage. Que faistu l, lui demandrent les plerins que le geste de lenfant intriguait. Ka nkhebbach (je me gratte) rpondit-il avec malice. La rpartie plut sans doute aux berbres qui, dun commun accord, dcidrent dadopter le garonnet et de lemmener avec eux. Ce dernier consentit dautre part les suivre. Il grandit au milieu de ses bienfaiteurs, se maria et eut, dit-on, quatre fils : Amar, Irejdal (qui boite), Ilhaan (qui a une belle barbe), Azioual (qui a un il tach), qui seraient les anctres des autres fractions At Khebbach actuelles. At Amar, Iredjalen, Ilhaan, Izoulain. La lgende ajoute que, certains jours, les fils ne voulaient plus supporter leur pre devenu vieux et gnant, ils conurent le projet de le faire disparatre. Mais Amar inquit par le remords prvint le vieillard du monstrueux dessein. Celui-l le remercia en ces termes : Va mon fils et que Dieu taccorde toujours sa bndiction, ainsi qu tes enfants. On saccorde dire que, depuis ce temps, aucune affaire ne peut tre rgle chez les At Khebbach tant que les At Amar nont pas donn leur avis son sujet. En fait, il y eu de tout temps entre les deux fractions dirigeantes actuelles : At Amar et Irejdalen, rivalit dinfluence pour la prpondrance dans la tribu.

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Il est intressant de comparer cette version recueillie trois quarts de sicle de distance. Elle est tonnamment proche, un dtail prs. Dans mes recueils, la version de Charpentier qui substitue le parricide au fratricide, nest jamais voque par les intresss. Le corpus est au contraire unanime, cest lun des quatre frres qui chappe au meurtre et non le pre. la lecture de lensemble du texte de Charpentier, on peut mettre lhypothse vraisemblable dune confusion ou dune transcription proximative du rcit. cela deux raisons essentielles, dune part, ce texte est en effet le seul noncer un parricide et, dautre part, on y remarque une importante confusion dans la description du fractionnement tribal, trs diffrent et souvent en contradiction avec les donnes dont nous disposons propos notamment des rituels de protection et dalliance par colactation. Quoi quil en soit, la substitution du fratricide en parricide modifie peu la structure du mythe fondateur puisque les bndictions et les maldictions paternelles qui sensuivent seront similaires, lexception de lun des quatre frres. Bndictions et maldictions paternelles : corrlations contemporaines partir de cette tentative de meurtre, le discours marque lmergence puis la constitution de la tribu. Le pre des quatre enfants va distribuer chacun bndiction ou maldiction. La baraka du fondateur va tre attribue Amar sous la forme singulire dune force conciliatrice. Ainsi, ds quAmar intervient dans une discussion, son avis emporte immdiatement ladhsion de tous les protagonistes. Ce don sest transmis tous les descendants dAmar : Quand il y a des gens qui discutent pour une chose, sil ny a pas quelquun des At Amar, ils ne se mettent pas daccord. Il lui a donn la parole (Ichayas awal). Le rle et les qualits dorateur sont essentiels puisque la parole pese est le signe caractristique dun homme dhonneur. Honneur et capacit sexprimer vont de pair26. Dsormais, la baraka, originellement attribue Amar, devient une possession de lensemble de la tribu. On raconte que les At Khebbach furent appels pour rsoudre un conflit opposant une tribu belliqueuse une autre : Ds quils nous ont demand de laide la tribu a perdu tout de suite. Ce sont les vertus guerrires des At Khebbach associes la baraka conciliatrice, qui leur donnent dtre prsents sous la forme de linvincibilit. Le seconde bndiction paternelle est attribue au boiteux : Il lui a donn un don, il peut voir lennemi avant quil narrive sur lui. Cette facult gomme le handicap au combat du boiteux, qui peut dsormais prendre de lavance sur ses ennemis. Quant aux deux autres, projeteurs du fratricide, Khebbach jeta sur eux la maldiction. Pour lun, elle consista empcher sa future descendance dtre nombreuse, et pour lautre rendre borgne ou faire loucher sa progniture. ces deux maldictions sajoute limpossibilit pour les deux frres daccumuler des richesses. On peut observer, aujourdhui, que le poids relatif (en nombre dindividus) des quatre fractions souches est aisment corrlable avec le discours mythique.

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En effet, loccasion dune tude chiffre portant sur lendogamie et sur le mariage prfrentiel Merzouga, jai pu noter sur un chantillon reprsentatif de 400 individus, membres de la tribu, que les pourcentages dappartenance aux diffrentes familles souches originelles se prsentent de la sorte : At Amar (bni) = 19,5 %, Irjdeln (bni) = 14,25 % Izula (maudit) = 5,25 %, et enfin, Ilhyane (maudit) = 1 % (les pourcentages restant sont constitus par les autres familles agrges la tribu, soit 60 %). Au regard de lnonc des bndictions et maldictions paternelles, ces donnes actuelles correspondent lordre hirarchique mythique. Le groupement Ilhyane ne reprsente quune infime proportion des membres de la tribu, conformment la volont de lanctre de rduire efficacement la descendance future de son fils. Le fait que les deux autres fractions souches, Amar et Irjdeln, soient numriquement les plus reprsentes, sexplique de la mme manire, mais cette fois positivement, par lattribution des bndictions du pre. Pour le groupe Amar, leur vertu conciliatrice leur a sans doute servi viter les conflits et les guerres meurtrires. Ce qui expliquerait leur nombre. Pour le groupement Irjdeln, lexplication est diffrente puisquil est considr par la tradition orale, comme llment le plus guerrier de la tribu. Composition et structure hirarchique contemporaine des At Khebbach Comme on vient de le voir, la composition dmographique actuelle des quatre fractions souches est le reflet du discours de fondation. Leffectif global des membres de la tribu sexplique par la politique daccueil de populations extrieures, politique trs anciennement enracine puisque prsente dans les rcits. En effet, aprs avoir expos lhistoire des quatre frres, la narration se poursuit par lvocation du nombre sans cesse croissant des hommes de la tribu : Il y avait quatre frres puis dautres sont venus (Llan arba n-atmatn ar tiyira dund wiad). Les fractions souches adoptes sont des familles qui ont t exclues de leur tribu dorigine pour avoir commis des violences. Le crime dhonneur est le cas le plus frquemment cit. Ainsi, les At Khebbach se prsentent non seulement comme une tribu puissante, mais ayant galement su accueillir, offrir sa protection, des individus extrieurs honorables puisque auteurs de crimes dhonneur. Ladoption ncessite le sacrifice dun mouton27, lacceptation des nouveaux venus par lune des quatre fractions fondatrices doit tre consacre par la prise en commun dun repas (cuisine sacrificielle) compos de certaines parties de lanimal sacrifi. Le chef de los dit : voil une famille veut rentrer chez vous et les autres disent sils sont daccord. 28. Par contre certains individus nont pu tre adopts en raison des fautes commises dans leur tribu dorigine. Aux fractions des quatre frres, classes selon un ordre prfrentiel, sajoute lensemble du groupe des adopts. La tribu devient alors un groupement complexe et rigoureusement hirarchis. Ladoption ne permet jamais un statut dintgration complet, ce qui explique pourquoi les adopts, qui ne perdent jamais leur statut, sont carts des activits politiques. La puret gnalogique est en effet considre comme une condition ncessaire la fonction de commandement. Les groupes allognes ne peuvent prtendre ni lexercice de chef de tribu (amghar n-ufella)29, ni celui de

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reprsentant des fractions souches (id ban n-umur)30, ni la responsabilit de la gestion des droits deau (amghrar n-targa)31. Aujourdhui encore, certains adopts comme les At Tghla (qui reprsentent un i$s part non dpendant des quatre fractions originelles) sont dconsidrs. Les At Khebbach prtendent quils ne sont pas vraiment de la tribu. Ce ne sont pas les fils de Khebbach, ils ont t adopts (Ur id ichirran n-Khebbach, ntta ghrsn). Dautre part, on constate aussi que les rgles de lalliance favorisent consquemment le mariage entre fractions endognes. Seules, les fractions agrges (groupes allognes) gnrent des interdits matrimoniaux. Les ighsan dits : tafergant (ferms) 32 sont tous des adopts. En dautres termes, les rgles de lalliance apparaissent comme une forme de limitation consciente au dveloppement des groupements allognes. On constate donc lexistence dune hirarchie stricte des valeurs en fonction de lappartenance une gnalogie directe (les quatre frres) ou indirecte (les adopts). Parmi les quatre frres rgne un classement, un ordre de prsance : en premier les fils de Amar, puis ceux de Irjdeln, et enfin les descendants des deux frres tents par le fratricide. Lnonc dun ordre prfrentiel itratif des diffrents groupes sous-tend les rapports hirarchiques. Lexclusion de lexercice du pouvoir de tous les adopts est une rgle laquelle les At Khebbach sont trs attachs. Ils justifient cette exclusion de faon quasi dogmatique, par la nature indiscutable de la prminence des quatre fils de Khebbach, le fondateur. En conclusion, lexamen de quelques-uns des motifs qui apparaissent dans le rcit de fondation de la tribu des At Khebbach pourrait nous renseigner, implicitement, sur lhistoire mal connue et mal documente de ce groupe. Si la filiation symbolique prdtermine des positions sociales, cest lensemble du systme de valeurs, au cur mme du rcit, qui permet la comprhension plus gnrale de la hirarchie des tres laquelle dpend des relations entre chaque groupement. Lassignation statutaire des individus est au fondement mme du rcit de la sorte justifie et traduite dans le langage des diffrents apparentements actuels et des positionnements hirarchiques et statutaires qui mcaniquement en dcoulent (fractions endogne et allogne). Au final, ltude du rcit de fondation et de limaginaire qui lui est associ montre une manipulation gnalogique au profit des groupes dominants qui aboutit au maintien et la reproduction de lidentit culturelle du groupe par linstrumentalisation de rfrents tribaux. Bibliographie BONTE P. (sous la dir.), pouser au plus proche. Inceste, prohibitions et stratgies matrimoniales autour de la Mditerrane, Paris, ditions de lEHESS, 1994. , Hommage Nicole chard. Le mythe du Sharif B Bazzl. Notes sur la possession fminine dans la socit berbre , Journal des anthropologues, 63 : 4959, 1995-1996. , Les lois du genre. Approche comparative des systmes de parent arabe et touareg in J.-L. JAMARD, E. TERRAY et M. XANTHAKOU (sous la dir.), En substances. Textes pour F. Hritier, Fayard, Paris, : 135-156, 2000. BONTE P., BRISSEBARRE A.-M., GOKALP A. (sous la dir.), Sacrifices en islam. Espaces et temps dun rituel, CNRS, Paris, 1999.

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Louvrage dIBN KHALDUN (1925) demeure la rfrence la plus complte sur lhistoire des Berbres. 2 Le rcit se rfre notamment limportance de la fonction nourricire. ce propos voir R. LIONETTI (1988) et P. BONTE (1995-1996). 3 Les pactes de colactation sont une pratique atteste chez les At Khebbach et renvoient ltablissement dune parent de lait entre groupements. La colactation est lun des procds dintgration tribale des groupes allognes. Sur les dterminismes de la parent de lait (tada, en berbre, rida, en arabe), voir les dveloppements proposs par : P. BONTE (1994, 199596,1999, 2000) ; R. BRUNSCHVIG (1957-58) ; H. CLAUDOT et M. HAWAD (1987) ; E. CONTE (1991, 1994, 2000) ; F. HERITIER (1978, 1981, 1994, 1996) ; G. MARCY (1936). 4 Ces rituels se rpartissent en trois grands ensembles : le sacrifice de protection (durable et/ou temporaire), le sacrifice destin lintgration de groupement tranger et enfin la crmonie sacrificielle de demande dexcuse. Sur les diffrents rituels sacrificiels au sein de la tribu des At Khebbach, voir M.-L. GELARD (2004). Pour une vue plus gnrale sur les fonctions du sacrifice voir BONTE P., BRISSEBARRE A.-M., et GOKALP A. (dir.), (1999). 5 La rgion du Tafilalt se situe sur le lieu du clbre royaume berbre de Sijilmassa, fond au VIIIe sicle et point de dpart des caravanes vers les richesses du Soudan. 6 En 1963, la guerre des sables (tanaght n-talght), oppose Algriens et Marocains, au sujet des frontires imposes par la puissance coloniale. Le conflit demeure en suspend puisque le Maroc na toujours pas ratifi la convention sur les limites territoriales. 7 Depuis trois annes conscutives, aucune rcolte de bl des terres collectives na eu lieu. Le barrage dEr-Rachidia au sud, a galement profondment boulevers le systme dirrigation traditionnel. 8 Le village de Merzouga se situe 35 km au sud-est de Rissani (Tafilalt) et 50 km dErfoud, dans une zone dsertique la lisire du Sahara. Cr il y a un peu plus dun sicle et habit exclusivement par des At Khebbach, le village qui dpend administrativement de la province dEr-Rachidia compte environ 1100 habitants, principalement leveurs et producteurs de dattes. 9 Le terme amghar (pl. imgharn) se rfre la fois lanciennet et au pouvoir. Il nest pas possible de le convertir en ge dans la mesure o les dnominations statutaires correspondent des tapes de la vie particulires. 10 Cest lunique version o lon obtient les prnoms de naissance des quatre frres. 11 Liys, littralement los ou le noyau, correspond aux familles souches constitutives de la tribu. 12 Les familles dorigine shrifienne (un shrif, une shrifa) se dclarent descendants du Prophte. 13 Massif montagneux situ au sud de la valle du Dads. 14 Ces noms correspondent aujourdhui aux diffrentes fractions constitutives de la tribu.

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Il sagit dune forme berbrise de larabe. De nombreux termes subissent ce type de modification smantique, lexemple du mot dsignant la tribu taqbilt est ce titre difiant. En effet, il sagit de la forme berbris du vocable arabe qabila. Au sujet de limportance de ces modifications terminologiques et de leurs implications sociales, voir notre contribution paratre sur ce thme (M.-L. Glard, 2004). 16 Trs souvent, loccasion des ftes entre jeunes hommes, les reprsentations langagires et les joutes oratoires sont associes des gestuelles vocatrices. Ainsi, par exemple, lorsque deux individus dmarrent une srie de plaisanteries, le dialogue sachve par un ensemble de gestes thtraliss voquant la cuisson des brochettes, tenues par lun des protagonistes, pendant que le second en mime la salaison. Dans dautres cas, la pantomime sapplique aux femmes (prparations culinaires) ou travaux agricoles (palmeraies) ou au port du chche (retrait symbolique, mauvaise position, longueur du tissu, etc.). 17 proximit du village de Merzouga, les At Khebbach continuent leur parcours de nomadisation. Ils ont principalement en charge la reproduction des dromadaires. Dune manire gnrale, lensemble des At Khebbach continue de se rfrer leur ancien mode de vie et de nombreuses pratiques rituelles tmoignent de lattachement aux valeurs du nomadisme. loccasion des crmonies du mariage par exemple, la jeune pouse nest jamais conduite le premier jour dans la demeure de son poux mais sous une tente (taghmt) proximit. Lensemble des crmonies festives sy droule et aucun mariage des sdentaires ne droge cette rgle. 18 Il convient de souligner que les At Khebbach prsentent toujours le pillage comme une activit anciennement tout fait valorisante. En effet, la capacit des groupes semparer des biens dun autre groupe est toujours dcrite avec fiert. 19 Le Hamada est un mot dorigine arabe dsignant un plateau pierreux des dserts sahariens. 20 En 786, Idriss Ier chappe au massacre perptr contre les descendants du Prophte et, venu dArabie, se rfugie Volubilis (Maroc). Grce ses nombreuses alliances avec les tribus berbres, il tend son autorit. Vritable crateur de la ville de Fs, plus tard dveloppe par son fils, il cre les prmisses de lactuelle mdina alors appele Madinat Fas. Fas, terme arabe, signifie la pioche. Les chroniqueurs crivent quune pioche dor et dargent lui fut offert alors quil dlimitait lenceinte de la future ville. Le calife de Bagdad, prenant ombrage de sa popularit auprs des tribus berbrophones, dcide de le tuer. Un missaire est envoy et parvient lempoisonner. sa mort, Idriss Ier est sans descendance, mais son pouse berbre met au monde son fils posthume, qui succdera son pre. La dynastie des idrissides rgne de 788 1055. 21 La plupart des Berbres marocains se rfrent au systme de parent arabe, mais les rfrences aux valeurs cognatiques sont frquentes. 22 Aujourdhui, engendrer demeure une ncessit sociale absolue tant pour les hommes que pour les femmes. La puissance des familles est directement associe au nombre de leurs enfants. 23 Les At Atta se rpartissent grossirement entre le Haut-Atlas (Djebel Saghro) et les oasis du Sud-Est, (Tafilalt). Cette double localisation conduit aux appellations respectives des At Atta de lombre (At Atta n-umalu) (ceux de la montagne), et des At Atta du soleil (At Atta ntafut) (ceux du dsert). La tribu semble avoir t cre pour combattre les Maqil (nomades arabes) qui menaaient de contrler les oasis et les pturages de la rgion. Daprs L. MEZZINE (1987), la naissance de la tribu remonterait une poque situe entre le fin du XVe et le dbut du XVIe sicle. Le nom At Atta apparat sous la forme Ytata la fin du XVIe sicle. 24 Les discours des plus anciens foisonnent de rfrences aux disettes. On rapporte que durant une longue priode de scheresse, les femmes furent contraintes de piller du vermicelle pour fabriquer du pain (aghrum), base de lalimentation. 25 Le fratricide pourrait tre ici rapproch du topos coranique de Joseph et de ses frres. Il y a vraiment en Joseph et ses frres des Signes pour ceux qui posent des questions. Lorsquils dirent : Joseph et son frre sont plus chers que nous notre pre, bien que nous soyons plus
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nombreux. Notre pre se trouve dans un garement manifeste. Tuez Joseph, ou bien loignez-le dans nimporte quel pays, afin que vous restiez seuls jouir de la bienveillance de votre pre ; aprs quoi vous serez des gens bien considrs. Lun deux pris la parole en disant : Ne tuez pas Joseph ; mais jetez-le dans les profondeurs invisibles du puits ; si vous procdez ainsi, un voyageur le recueillera (Sourate XII, verset 7 10). Lhistoire se poursuit ensuite par le long rcit des aventures de Joseph. 26 Ladage frquemment nonc est par ailleurs rvlateur du lien troit tablit entre lhomme et sa parole : Lhomme se tient avec la parole et lanimal avec la corde (Itarrasn datu yattafn sy ilsaun achtal daytu yattaf s tiyatut). 27 Les fractions allognes sont nommes par le procd mme dintgration via le sacrifice, unna ighrsn, littralement ceux qui ont gorg. 28 Le sacrifice est indispensable, comme en tmoigne laffirmation selon laquelle : il faut gorger pour tre de la tribu (Ifukn atghrst afad at ilit sy taqbilt). 29 Littralement le vieux den haut . 30 Expression signifiant : lhomme la lance . 31 Cest--dire le chef de la source . 32 ce propos voir les prolongements proposs ailleurs (M.-L. Glard, 2003c).

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