Sistemas agroforestales con caucho: alternativa sostenible para la Orinoquia colombiana

Alfonso Martínez Garnica1 Fernando García Rubio2

Introducción

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n Colombia en los últimos años se ha generado gran expectativa con el cultivo del caucho por muchas razones, entre otras, porque el país sólo produce algo más de 1.000 toneladas (t) de caucho seco por año frente a las 28.000 t que requieren diversos procesos industriales; el excedente que hay que importarlo del sureste asiático y Guatemala, especialmente. Debido a lo anterior, existe la necesidad de sembrar como mínimo 30.000 hectáreas (ha) para suplir las importaciones. A raíz de la decisión de Malasia de eliminar gran parte de su área productiva de caucho y al aumento en la demanda, en especial por China, a partir del cuarto trimestre del año 2001 el precio del caucho TSR-20 en la bolsa de Nueva York ha venido subiendo desde US$ 0.60 a US$ 1.60 en el segundo trimestre del año 2005 y se espera que para el 2007 el precio alcance el atractivo valor de US$ 2.5. El caucho natural es un elastómero que no ha podido ser sustituido en todas sus características por otro producto artificial; finalmente, se abre una gran expectativa para este cultivo a raíz de la firma del TLC con Estados Unidos, ya que entraría a dicho mercado como producto preferencial.

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Ingeniero Agrónomo, M.Sc., Ph.D. Programa de Transferencia de Tecnología, C.I. La Libertad. Km. 7 vía Puerto López. Villavicencio, Meta, Colombia. e-mail: amartinezg@corpoica.org.co. Ingeniero Forestal, Especialista en producción, transformación y comercialización de maderas tropicales. Plan de Agroforestería, C.I. La Libertad. e-mail: fgarciar@corpoica.org.co.

Volumen 4 • No. 4 • 2006

A pesar de que la especie Hevea es originaria de la cuenca del Amazonas el desarrollo del cultivo de caucho se hizo en el sureste asiático. es decir. CORPOICA ha venido generando modelos de sistemas agroforestales con caucho para la Orinoquia colombiana con la ventaja de que la investigación agropecuaria ha liberado y evaluado gran cantidad de materiales genéticos para estas condiciones ecológicas a fin de que sean aprovechados para la implementación del sistema agroforestal según las necesidades de cada productor. 4 • 2006 . CORPOICA Taluma 5 y CORPOICA Orinoquia 3.000 mm con una época definida seca de mínimo tres meses en la cual el árbol de caucho se defolia y refolia. • Al asociarse varias especies vegetales se facilita el manejo de plagas y enfermedades del caucho. las variedades de soya CORPOICA Libertad 4. pero sólo los suelos C3 y C4. • Se puede incorporar el sistema agroforestal con caucho al sistema finca. las especies asociadas se integran a otros componentes de la finca como maíz para cerdos o gallinas de co- rral. Desarrollo de sistemas agroforestales con caucho para la Orinoquia colombiana Para la siembra del cultivo del caucho se necesitan ciertas condiciones agroecológicas que faciliten su normal desarrollo. los pequeños productores asociaron el cultivo del caucho en sistemas agroforestales con tal éxito que el 80% del área sembrada en caucho (2. las variedades de sorgo ICA Real 40 e ICA Real 60. etc. se cuenta con los híbridos de maíz CORPOICA H-108 y H-111. El 90% del caucho en el mundo se produce bajo condiciones de economía campesina. Brasil.5 millones de hectáreas) estaba en el sistema que se llamó «jungle rubber» y que involucró a más de 10 millones de productores. en plantaciones hasta de 5 ha manejadas por la mano de obra familiar. que corresponden a las zonas de vegón y sabana alta. a raíz de los bajos precios del caucho en el pasado.50 m. • Disminuye el uso de insumos externos a la finca. es decir. • Hay disminución en los riesgos económicos por la producción de gran variedad de productos. Ecuador y Perú son netos importadores de esta materia prima industrial. De acuerdo con autores como Torquebiau y Penot (2004) y Martínez y García (2006) el uso de sistemas agroforestales con caucho trae los siguientes beneficios: • Aumento en la agrobiodiversidad al asociarse en tiempo y espacio varias especies vegetales con el caucho. caña panelera para el consumo doméstico y de animales. • Aumento en el valor del carbono atmosférico capturado. pH ácido y baja concentración de bases. si este proceso ocurre con humedades relativas de menos del 65% se podría considerar como «zona de escape al mal suramericano de las hojas» y se podrían sembrar los clones asiáticos de alta producción. cumplen con las condiciones de suelo los cuales son oxysoles que van desde franco-arcilloso a franco arenoso y arenoso en su textura. por ejemplo. • Se llega más rápidamente al punto de equilibrio económico. kudzú y maní forrajero. • El pequeño productor tiene con los cultivos asociados al caucho flujo de caja en forma permanente mientras llega la etapa productiva del árbol. En Indonesia. tales como profundidad efectiva de 1. Una de las características de estas explotaciones es el uso de sistemas agroforestales por parte de los productores. las musáceas (plátano y banano) y la yuca. Paradójicamente. los países en donde se originó la especie como Colombia. arroz como la línea 30 y leguminosas para cobertura como cannavalia. materia orgánica y fósforo. Gran parte de la Orinoquia colombiana cumple con las condiciones climáticas. además se exige que la región no tenga vientos fuertes para evitar daño en los árboles. Las especies vegetales más comúnmente encontradas en estos sistemas con caucho son las legumbres. Volumen 4 • No. • Aumento en el ciclo y balance de los diferentes nutrientes del suelo que trae como consecuencia disminución de la etapa improductiva del caucho. en donde se asocia el caucho con otras especies vegetales en un arreglo agroforestal denominado multiestrata. precipitación anual de más de 2. crotalaria.

entonces serán los culti- vos a asociar. para el sistema agroforestal se siembra el caucho en surco doble a 3 m x 2. puede haber pérdidas durante los primeros 30 años de cultivo por diversas circunstancias para manejar unos 500 árboles. pero se pueden producir los forrajes para el ganado.5 m con cobertura de kudzú y SAF (izquierda) en surco doble a 3 m x 2. de tal manera que se manejen 560 árboles por hectárea inicialmente. manejándose de esta manera 500 árboles por hectárea y se siembra generalmente con cobertura de kudzú.5 m. Cultivos a asociar Los cultivos que se asocian con el caucho interactúan con él en tiempo y espacio y su escogencia dependerá de las condiciones sociales y económicas de la zona en donde se va a implementar el sistema agroforestal: si en la zona se siembran cultivos de economía campesina como plátano y cacao. y para ello existen los mercados y la infraestructura para su explotación.Condiciones para la implementación de SAF con caucho Sistema de siembra Para hacer SAF con caucho el sistema de siembra se debe cambiar: el monocultivo se siembra a una distancia de 8 m x 2. si se va a asociar el caucho con la soya se sembrarán 53 kg de semilla/ha mezclados con 750 gramos (g) de Rhizobium. se le debe Figura 1. Carimagua. para zonas de colonización se asociarán con el caucho cultivos que requiera el productor para otros procesos dentro del sistema finca. Sistemas de siembra con caucho: monocultivo (derecha) 8 m x 2. finalmente. de acuerdo al análisis del suelo. Volumen 4 • No. C. maquinaria y mercados para los granos básicos como maíz. dependiendo del análisis de suelo se aplicarán los correctivos que se necesiten y se usarán los herbicidas preemergentes Dual y Sencor. entonces serán estos los cultivos a asociar. en donde existe la infraestructura. por ejemplo para el plátano. en especial para la época seca. etc. como suplemento alimenticio. cada cultivo deberá recibir su propio paquete de fertilización y manejo. arroz y soya. en el caso del piedemonte del departamento del Meta. Si se siembran cacao y plátano asociados al cultivo del caucho. Hay casos como la siembra de cultivos de caucho en zonas ganaderas. CORPOICA. como es el caso del departamento de Arauca. Cada cultivo asociado al caucho llevará su propio paquete tecnológico y se aplicará en la zona de los 13 m entre los surcos dobles del caucho: por ejemplo.5 m en triángulo dejando 13 m entre cada surco doble para sembrar allí los cultivos asociados.I. En la Figura 1 se aprecian los dos sistemas de siembra.5 m con 13 m entre surcos donde se sembró arroz Línea 30. en donde no se deja al ganado entrar a pastorear a la plantación debido a que el sistema radicular del caucho es muy superficial y podría dañarse con el pisoteo. 4 • 2006 . La cosecha se hará con maquinaria apropiada dentro del lote del caucho.

al segundo ciclo de cultivo de acuerdo al estudio radicular del caucho para los oxysoles de los Llanos Orientales se debe ampliar a 80 cm.000 plantas y se debe calcular de acuerdo al número de plantas que van en el sistema. 10 kg de boro y 5 kg de zinc por hectárea para 2. plagas e insectos. y así sucesivamente.hacer una fertilización equivalente a 210 kg de nitrógeno. 4 • 2006 . 440 kg de potasio. 80 kg de magnesio. es decir. otros tienen plagas en común por pertenecer a la misma familia botánica y se deben evitar para hacer SAF. así mismo. 100 kg de fósforo. según el desarrollo radicular para evitar el daño de las raíces con la maquinaria agrícola: al inicio la distancia puede ser de sólo 50 cm. Por ejemplo la yuca extrae por cosecha el equivalente a 300 kg/ha de potasio. Hay cultivos altamente extractivos de nutrientes del suelo que podrían perjudicar al cultivo del caucho o que extraen más nutrientes en las cosechas que los que aportan al suelo como residuos de cosecha. por ser susceptibles al gusano cachón al PUBLICIDAD Volumen 4 • No. La distancia entre el cultivo y la línea de caucho variará dependiendo de la edad del caucho. 110 kg de calcio. lo que impediría el normal crecimiento del caucho. En caso de asociar el caucho secuencialmente con cultivos anuales se deben alternar leguminosas con gramíneas para cortar ciclos de malezas.

CORPOICA.a b c d e f g Volumen 4 • No. f) cannavalia. Secuencia en tiempo y espacio de un sistema agroforestal (SAF) con caucho con cultivos anuales: a) cannavalia. b) soya. e) maíz. 4 • 2006 Figura 2. La Libertad. C.I. d) maíz. g) maíz. c) soya. .

iban tres semestres de leguminosas. Secuencialmente. Finalmente. En el cuarto y quinto semestres de cultivo se asoció el caucho con una gramínea como maíz CORPOICA H-108 y la distancia de siembra entre el cultivo y el caucho fue de 1. Para el sexto semestre se regresó nuevamente a una leguminosa como cannavalia. hasta ese momento. Nótese que la maquinaria para cosechar los cultivos entra en la calle de 13 m pero en ningún momento interfiere con el cultivo del caucho (Figura 2). y los árboles de caucho ya estaban llegando a su edad adulta. 4 • 2006 . en el segundo y tercer semestres se asoció con soya CORPOICA Orinoquia 3. respectivamente.ser el caucho y la yuca de la familia Euphorbiaceas.00 m. es más. de tal manera que. los cuales interactúan con el cultivo del caucho en el tiempo y el espacio.50 m. la distancia entre el cultivo y el caucho era de 2. En la Figura 2 se aprecia el sistema agroforestal de caucho integrado con cultivos anuales.50 m (Figura 2). se debe en lo posible evitar cultivos o plantas de yuca cercanos a cultivos de caucho. La distancia entre el cultivo y el caucho para los dos cultivos de soya fue de 80 cm y 1 m. PUBLICIDAD Volumen 4 • No.50 m y 2. se alternó con un cultivo de maíz CORPOICA H-108 y la distancia entre el cultivo y los árboles de caucho fue ya de 3. cuando se sembró el caucho se asoció con cannavalia durante el primer semestre de cultivo. si llegare a ocurrir un ataque de esta plaga a la yuca se perjudicaría el caucho.

La Libertad). a b c d Figura 3. en la Figura 3 d aparece el sistema caucho piña.Otros ejemplos de sistemas agroforestales con caucho se aprecian en la Figura 3. En la Figura 3 c se ve la implementación del sistema caucho-plátano-cacao para productores de economía campesina de Casanare y. Casanare). Yopal. (d) plantación de caucho de cuatro años con asocio de piña perolera (C. La Libertad). Esta variedad de maíz puede producir. En la Figura 3 b se aprecia el asocio caucho-plátano después del cuarto año de implantado el caucho aprovechando la penumbra producida por el primero para reducir la severidad de la sigatoka negra.I. Volumen 4 • No. 4 • 2006 . hasta 30 toneladas de forraje verde. Allí se asoció el caucho en el primer semestre con maíz CORPOICA H-108 para la producción de grano y en el segundo semestre se asoció con la variedad regional de maíz «Carare» para la producción de forraje (Figura 3 a). Gobernación de Casanare. SAF diversos en la Orinoquia: (a) cosecha de maíz para forraje (finca Guadalajara. en las condiciones ecológicas locales de vegones del río Cravo sur en el municipio de Yopal. finalmente. (b) cultivo de caucho de cuatro años de edad asociado con plátano hartón (C. Yopal).I. (c) implementación del sistema caucho-cacao con sombrío temporal para el cacao de plátano y guandul (Granja La Uary.

En la Figura 4 se aprecia el balance económico del sistema SAF de caucho con especies anuales y en la Figura 5 se ve un esquema del balance nutricional del potasio para el mismo sistema. los ingresos de los cultivos asociados superaron los costos totales. Figura 4. 2) al mejorarse el balance de los diferentes nutrientes del suelo se acorta la época de la etapa improductiva del caucho. y. La Libertad. 4 • 2006 . Balance económico de nueve semestres del sistema agroforestal SAF. CORPOICA. C. PUBLICIDAD Volumen 4 • No. el cual ocurre para el monocultivo entre el once y doceavo año después de la implantación del caucho. Se aprecia en la Figura 4 que al sembrar el sistema agroforestal con caucho asociado a cannavaliasoya-soya-maíz-maíz-cannavalia-maíz. en el sexto semestre del sistema. con gastos e ingresos acumulados a través del tiempo.I.Algunos beneficios de los SAF con caucho Dos de los mayores beneficios que trae el implementar el sistema agroforestal con caucho son: 1) el acortamiento del tiempo para llegar al punto de equilibrio económico.

Figura 5. a pesar de que las cosechas de los cultivos extrajeron 60.35 kg/ha de potasio. Posteriormente se sembró maíz-maíz-cannvaliamaíz para iniciar la época de sangría o beneficio de la plantación hacia los 4.6 kg/ha. de esta manera se mejoró la concentración de este elemento en el suelo. Después de sembrar cuatro cultivos asociados al caucho.5 años de edad (el crecimiento en perímetro de la circunferencia del tallo del árbol fue de 10 cm por año. la etapa productiva se inicia cuando el árbol tiene 45 cm de perímetro de circunferencia).15 kg/ha y de los 20 a los 50 cm de profundidad era de 54. al iniciar el cultivo de caucho la cantidad de potasio en los 20 primeros centímetros de profundidad del suelo era de 72. Balance del potasio en el sistema agroforestal con caucho (kg/ha). la cantidad de este elemento en los primeros 20 cm en profundidad del suelo subió a 103.5 kg/ha de Volumen 4 • No. Para el mismo tipo de . 4 • 2006 potasio.4 kg/ha y de los 20 a 50 cm subió a 58. De acuerdo con la Figura 5.

(ed. 75 p. y GARCÍA RUBIO. Investigaciones en el cultivo del caucho en la Orinoquia y norte amazónico. 4.suelos. 2004. con lo que se hace evidente el benefico de usar SAf con caucho en la Orinoquia colombiana. Boletín de investigación No. Economy in tropical agroforest. Corpoica-Pronatta. 2006. En: Penot E. y manejado el caucho como monocultivo. TORQUEBIAU. PUBLICIDAD Volumen 4 • No. A. 4 • 2006 . Y PENOT.)Ten years of research on rubber based agroforestry systems in Indonesia: 1994-2004. E. Ecology vs. F. E. BIBLIOGRAFÍA MARTÍNEZ GARNICA. el inicio de la sangría se inicia entre el sexto y séptimo año de edad después de la implantación.

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