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The Aluminum Industry in 1994

El aluminio es un metal muy verstil y de gran valor por sus grandiosas aplicaciones por su dureza y ligero peso. Desde 1800 se convirti en principal pieza para materiales de construccin, automviles, etc. En 1994 alcanz una produccin de 20 millones de toneladas mtricas; sin embargo en 1974 debido a la crisis de aceite y la resesin de 1980, todo esto estaba en picada, incluyendo las crisis por los tiempos de guerra y por el colapso de los soviticos militares en 1990, donde todos los precios del aluminio se fueron en picada as como Rusia y todos los dems mercados soviticos. Hechos histricos Debido a la dificultad para separar otros elementos del aluminio, los precios de ste se mantenan en $500 hasta 1850. Despus Charles Martin Hall obtuvo una patente de bajo costo para un proceso para producir aluminio de xido de aluminio, conocido en la industria como alumina. Este proceso daba un bajo costo comercial de aluminio pero requera mucha alumina, cuya produccin no era barata en cantidad. De todas formas en 1888 Karl Bayer patent otro proceso para hace refinera de alumina de la bauxita. Despus de formar industrias para este proceso, el costo baj a $33 centavos y como estaba teniendo problemas de calidad, Alcoa lo que hizo fue promover el uso de aluminio es bicicletas, reflectores y baos. Alcoa se volvi muy importante en esta industria, compr companas de luz para suministrar energa en la produccin, y reservas de bauxita en Estados Unidos, Amrica Central y Europa. Las compaas europeas tambin invirtieron en plantas hidroelctricas, reservas de bauxita y fbricas. La produccin de alumini creci de manera significativa, debido a la demanda militar relacionada con las guerras mundiales. En Estados Unidos la Segunda Guerra Mundial dej grandes contratos con Alcoa. Despus fueron vendidos a Reynolds Metals Company y Permanente Metals (KAISER). En 1960 comienza la globalizacin y surge Alcoa de Australia para proveer a Alcoa y a todo el mercado mundial. Ahora ya haba mercado en Alemania, Italia, Grecia y Espaa. A partir de 1970 se empezaron a preocupar por el medio ambiente y comenzaron a producir de manera secundaria para eliminar el 95% de los costos de produccin primaria. Para la crisis de aceite de 1974 la produccin de aluminio bajo tremendamente junto con el precio de la energa. Despus se recuper la industria concentrndose en lugares con un costo bajo de energa como Brasil. Los precios del aluminio siempre estuvieron estables, solo a pesar de las guerras y las crisis, pero en cuanto el mercado se recuperaba de las mismas, la produccin de este metal surga de nuevo y se mantena de esa forma.

Todos los productores queran o tendan a acercarse a la lista de precios que la LME ofreca, ya que la mayora de las veces diferan dependiendo la alta o baja demanda que tuviera este metal. Como ya dije los precios eran estables, pero lleg un momento en el que las autoridades de la energa, aumentario sus precios slo a las compaas de aluminio, generando as altos precios en l y siendo esto un preligro para el mercado. Con esto aument el precio ms de tres veces el anterior, llegando a $1700 la tonelada. Ahora ya haba ms industrias en Brasil por ejemplo, ya que el gobierno japons haba puesto ms interes en estos pases. En 1990 como ya mencion hubo otra resesin adems del colapso de la Union Sovitica que form The Common Wealth Of independent States. Ahora haba aumentado la demanda a 250,000 toneladas por ao. Los precios de la manufactura secundaria de produccin de aluminio hizo que hubiera ms presin en los precios de la manufactura primaria. Mientras en 1993 hubo una junta de los principales productores de aluminie y vieron que haba una sobreproduccin, de tal forma que CIS acord cortar a la mitad su produccin. Produccin de aluminio Extraccin de bauxita: la produccin de aluminio comienza con la extraccin de la bauxita, es una arcilla conformada por alumina y su precio promedio en 1994 era de $19 la tonelada y se extraan alrededor de 4 a 5 millones de toneladas por ao. El desarrollo de estas minas es de alrededor de $500 millones con distintas expansiones. Y dependiendo de muchas variables como la sobrecarga de la bauxita es el precio. Australia era el que dominaba la produccin con un 39%. Refinera de almina: ahora lo que sigue es procesar la bauxita para hacerla alumina, con el proceso de Bayer que segua en el mercado. Producir una tonelada de alumina requiere de dos o tres de bauxita y su precio es de aproximadamente $190. El mercado se fija en la variedad de sus purezas y su tipo de grano, todo esto la hace perfecta para el diseo y la eficiencia. Hacer alumina es un proceso muy complejo y todo esto se refleja en su costo, el cual es alrededor de $750 millones y se lleva acabo durante 5 aos. Todos los gastos de operacin dependen de los precios de la bauxita. Una vez ms vemos como diferentes variables nos dan un precio del producto, aqu depende de los costos del aceite, gas, y dems arcillas utilizadas. Fundicin de aluminio: ahora lo que viene es un proceso electroltico para producir metal puro. Este proceso consiste en 250 pots que producen alrededor de una tonelada de aluminio por da, aunque lo mejor es tener unos 300 pots. Con las guerras mundiales la capacidad para producir increment en gran medida. Para tener una fundidora se necesitan $4,500.00 por tonelada de capacidad se necesitan dos aos de planeacin, dos aos de construccin y uno adicional para llegar a una produccin completa.

A travs del tiempo todo fue mejorando, el consumo de energa tambin disminuy notablemente por tonelada producida, de 21 a 13 kWh, y todo esto porque fueron instalados cerca de localidades como ya haba mencionado, con un costo de energa menor a los dems. Como vemos todos los costos y precios ofrecidos a las empresas dependen de muchas variables como el costo de la luz, de los materiales y del proceso en s para obtener en este caso el aluminio. El metal secundario empez a ser el cuarto de la produccin total de aluminio para 1994, estando entre el 4% de produccin en Rusia y Canad hasta el 99% de produccin en Japn. Semifabricacin: esto se refiere al proceso de transformar aluminio en productos intermedios como cables, etc. El proceso rodante consiste en derretir metales para crear grandes platos y producir del grosor que se quiera Este proceso requiere menos inversin, lamentablemente no calificaba los estndares de calidad. El aluminio empez a formar parte escencial de la fabricacin de automobiles y naves espaciales o aviones. Fabricacin: los fabricantes realizaban pedidos especficos. Mercado Las propiedades del aluminio son muy atractivas para el mercado, es ligera y no se corroe, adems de ser buen conductor de electricidad. Despus de los aos la variedad de sus usos fue incrementando en diversos pases. Ahora lo ms importante en su uso eran los asientos de pasajero para la transportacin y el primer auto que se incorpor al mercado de aluminio fue por Audi en 1993 despus de haber coolaborado con Alcoa por 10 aos. Mientras ms produccin de aviones y carros es obvio que la produccin de aluminio aumenta, todo esto debido a la demanda del mercado. Contenedores y empaques fueron el tercer segmento ms demandado en 1994, teniendo como mxima demanda las latas de regresco o de cualquier otro alimento. Las demandas de cerveza y refresco eran cada vez mayor as que el aluminio fue el 99% de los mismos en su produccin. Competidores Muchas firmas se han sumado a la produccin primaria de aluminio a travs de la primera mitad del siglo. Ahora Rusia controlaba ms de tres millones de toneladas y otros gobiernos otras cuatro. El precio de los productos finales son controlados por las firmas, debido a los mercados y a sus condiciones. Ahora hay estrategias de cada firma para abarcar mayor cantidad en sus clientes. *Alcoa: fue fundada en 1888, en ese tiempo no haba tantas compaas comerciales para el aluminio, as que empez a desarrollar nuevas aplicaciones y procesos con un sentido

ms ecolgico. Es uno de los lderes en la produccin de aluminio justo despus de la Primera Guerra Mundial. Empez con esfuerzos en su mercado, con la mina de bauxita y despues con la refinera de almina, hasta llegar a la produccin primaria. *Alcan: despus de su separacin con Alcoa, continu abarcando el mercado. Para 1994 Alcan ya tena 10 minas de bauxita en cinco pases y 12 refineras de alumina en nueve pases. Alcanz grandes tarifas de electricidad debido a su energa hidroelctrica, reduciendo sus costos en un 20%. Alcan se encuentra enfocado en el aluminio, con un 85% de sus ventas provenientes del mismo. *Reynolds Metals: viene desde 1919 con un magnate del tabaco. En 1926 se empez a utilizar el aluminio para los empaques. Continu innovando despues de la Segunda Guerra Mundial y para 1947 se incorpor el programa de reciclaje. En 1994 Reynolds era el tercer mejor productor de aluminio primario, con una capacidad de casi un millon de toneladas por ao. Se enfocaba en latas para bebidas ms que nada. *Pechiney: ha sido lider productor de aluminio en los aos 1800. Es la mayor compaa europea de aluminio. Es el cuarto productor a nivel mundial de este metal incluyendo mina de bauxita, refinera de almina, semifabricacin y fabricacin. *Alumax: cuarta compaa en Norteamrica con parcial produccin de 1.2 millones de toneladas de capacidad. No tiene minera de bauxita ni refinera de almina y tienen ventas del 80% por parte de la semifabricacin. En 1993 cerr dos plantas debido al exceso de industrias en cuestin de capacidad y como parte de una reestructura diseada para mejorar las exportaciones del mercado. *Kaiser Aluminum: viene de Texas y es la quinta compaa de aluminio en el mundo. Sus vetnas son de 2.4 billones generados de actividades de aluminio. Primer productor de almina con refineras en Estados Unidos, Jamaica y Australia. Kaiser vendi 70% de sus 2.8 millones de toneladas a otras compaas de aluminio. Norsk Hydro: 51% pertenece al gobierno, fue el segundo productor de Europa y genera 650,000 toneladas por ao de capacidad. Ms de la mitad de su produccin se genera en sus propias plantas. Con respecto a esta industria, vemos como a lo largo de los aos, la situacin econmica de los pases representan los porcentajes de venta y de produccin de las empresas de aluminio. El proceso para obtenerlo es muy complejo como ya lo vimos, y los costos del mismo son altos, es por eso que las industrias buscaban estar en lugares donde el precio de la energa elctrica fuera bajo, para no elevar el precio al mercado y no perjudicar sus ingresos o ganancias. Tambin es muy importante la inversin, en mi caso me toc Alcoa y pude darme cuenta que casi no invierten yo creo que por temor a no recuperar dicha cantidad. Son muy cautelosos con la toma de decisiones; pero cada paso que han tomado

ha sido para bien, actualmente son los principales productores de aluminio para la NASA y todos los aviones o al menos la mayora estn hechos con aluminio de Alcoa, ya que dicho aluminio ofrece muchas ventajas a los usuarios. Siempre se debe tratar de satisfacer en todos los sentidos al consumidor final, ya que si ste no se encuentra satisfecho, no se podr cumplir con la produccin. Durante todo el caso podemos darnos cuenta cmo el mercado tiene la ltima palabra, durante las guerras mundiales la produccin de aluminio tuvo un crecimiento casi infinito, pues el armamento era necesario y esa era la nica fuente de produccin de armas. Tambin la crisis del aceite intervino e interfiri con los precios del aluminio, ya que recordemos que para producirlo son necesarios muchos procesos con distintos recursos. Cada vez la demanda de aluminio ser mayor, hasta que salga algn material que ofrezca lo mismo y sea ms barato, mientras tanto ser primordial su uso y formar parte escencial de cada vez ms cosas que nos rodean. Mientras mayor es la demanda, el precio de la tonelada ser menor, mientras que si los recursos aumentan en costo, el precio por tonelada aumentar tieniendo demanda o no. Durante las clases hemos aprendido a estudiar todos los aspectos que intervienen en una industria por ejemplo, y sus consecuencias en los ingresos, egresos, o simplemente la cantidad de demanda u oferta, gracias a esto es posible comprender el caso y dar una opinin al respecto. Ahora s que lo mejor es que toda la economa se encuentre estable, esa es la solucin a todos estos problemas que vimos en el caso, mientras los recursos con los que trabajas y produces se encuentren en rangos razonables, tu produccin no te cotar ms y por lo mismo el precio al mercado no lo aumentars, teniendo mayor demanda; pero volvemos a lo mismo, la situacin no depende de uno como productor, sino de el pas en general y de cmo se encuentra la industria en general con respecto a los pases con los que se comercia.