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OS DESAFIOS DA EDUCAO NO BRASIL Simon Schwartzman At recentemente, acreditava-se que os problemas centrais da educao brasileira eram a falta de escolas, as crianas que no iam escola e a carncia de verbas. Considerava-se necessrio construir mais prdios escolares, pagar melhores salrios aos professores e convencer as famlias a mandar seus filhos para ser educados. Foram precisos muitos anos para convencer polticos e a opinio pblica de que, na verdade, as crianas vo escola em sua grande maioria, mas aprendem pouco, e comeam a abandonar os estudos quando chegam na adolescncia. Os problemas principais so a m qualidade das escolas e a repetncia, ou seja, a tradio de reter os alunos que no se saem bem nas provas, prtica amplamente disseminada no Brasil. Enquanto ainda se falava em construir mais escolas, com a diminuio da expanso demogrfica e da migrao interna na dcada de 1980 o pas comeou a enfrentar pela primeira vez problemas de salas de aula vazias. Em 2003, pela Pesquisa Nacional por Amostra de Domiclios do IBGE (Pnad), havia 40 milhes de alunos matriculados no ensino bsico regular, para uma populao total de 36,7 milhes entre sete e 17 anos, um injustificado excedente de mais de trs milhes de vagas (evaso). Em 2003, 55 milhes de brasileiros, uma em cada trs pessoas, estavam fazendo algum tipo de curso. Os gastos brasileiros em educao so hoje da ordem de 5 a 5.5% do Produto Interno Bruto, mais do que a Argentina e Chile, e semelhante Itlia e Japo. Outros pases, com recursos semelhantes conseguem resultados bem melhores. Embora existam ainda muitas carncias, que podem justificar gastos adicionais, o que se necessita agora , sobretudo, de uma nova gerao de reformas que parta de um diagnstico correto dos problemas, e permita usar bem todo este investimento que j existe. Praticamente todas as crianas na faixa dos sete aos dez anos de idade esto na escola. Portanto, o acesso deixou de ser um problema importante. Mas, muitos estudantes no esto no nvel em que deveriam estar e h uma quantidade muito grande de adultos ocupando as vagas dos jovens desistentes. Muitos jovens entre 15 e 17 anos no esto no ensino mdio, como deveriam, mas ainda permanecem no ensino fundamental. De acordo com estes dados da Pnad, no ensino fundamental a taxa lquida de cerca de 93%, uma proporo bastante satisfatria (idade escolar); mas a taxa bruta se aproxima dos 120%, indicando um custo adicional de 20% (fora da idade) que pago pela ineficincia do sistema. No nvel mdio, cuja cobertura lquida de 43%, cerca de metade dos alunos tm 18 anos de idade ou mais e j deveriam ter sado educao bsica. No ensino superior, que ainda matricula apenas 10% dentro da faixa etria (entre 18 a 24 anos de idade), cerca de metade dos alunos est com 25 anos ou mais. A estas distores, causadas, sobretudo pelos altos nveis de repetncia, se somam a m qualidade do ensino, evidenciada pelos dados do Sistema Nacional de Avaliao da Educao Bsica (Saeb) e por comparaes internacionais e as elevadas taxas de evaso que ocorrem quando os jovens chegam adolescncia. Em 2003, aos 16 anos de idade, 16.7% dos brasileiros j se encontravam fora da escola; aos 18 anos, 42%. Assim, muitos passam pela escola sem aprender a ler e escrever, e saem antes de obter a titulao formal que necessitam. A m qualidade da educao no afeta a todos da mesma maneira: ela atinge, principalmente, as crianas oriundas de famlias mais pobres, e as escolas no esto preparadas para compensar estas diferenas. H tambm problemas srios de relevncia e contedo que afetam, sobretudo o ensino mdio. Ser que o aluno est aprendendo o que precisa para aprimorar sua personalidade, viver em sociedade e participar do mercado de trabalho? At recentemente, no existia no Brasil uma referncia que servisse para avaliar os resultados do desempenho dos jovens que concluem a educao bsica, e funcionasse como instrumento para a anlise das diferenas e base para polticas de melhoria. O Exame Nacional do Ensino Mdio, analisado por Maria Helena Guimares Castro e Srgio Tiezzi, foi a primeira experincia neste sentido, como parte de um esforo mais amplo de desenvolvimento de indicadores sobre as caractersticas, evoluo e qualidade da educao do pas. As grandes diferenas de qualidade que existem no ensino mdio, e o grande nmero de jovens que abandonam os

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cursos antes de terminar, colocam na pauta a necessidade de aumentar o espao para a formao profissional, que possa capacitar os jovens para o mercado de trabalho. O Brasil tem se sado razoavelmente bem na educao profissional para alguns segmentos da populao, com acesso s escolas tcnicas da indstria e do comrcio, atravs do chamado sistema S (Sesi, Senai, Senac), mas no conseguiu dar maior amplitude a essas experincias. Em todo o mundo, as experincias de separar o ensino mdio entre cursos mais acadmicos e cursos profissionais, orientados para o mercado de trabalho, costumam trazer um problema de difcil soluo, que a estratificao de prestgio e reconhecimento que se estabelece entre estes segmentos, com os mais pobres sendo canalizados para os cursos profissionais de menos prestgio e remunerao, enquanto que os mais privilegiados permanecem nos cursos de formao geral e se preparam para entrar nas universidades. Os dilemas da educao profissional, e o que tem sido proposto no Brasil para solucion-los, o objeto do artigo de Cludio de Moura Castro. Uma outra questo, que permeia todos os nveis de ensino, a da formao de professores, sem os quais nada pode ser feito. Existem evidncias de que muitos professores no adquirem a formao necessria para proporcionar uma educao de qualidade, e enfrentar os problemas particularmente srios que afetam as escolas pblicas que devem atender a populaes mais carentes. Os professores e professoras, no entanto, no trabalham no vcuo, mas em instituies que muitas vezes no tm o formato, os estmulos e os recursos necessrios para que a atividade educacional possa se exercer plenamente. Os problemas do ensino fundamental repercutem no ensino superior de vrias maneiras A pouca cobertura e a altas taxas de abandono no ensino mdio fazem com que poucos, relativamente, cheguem ao ensino superior. Comparado com outros pases do mesmo nvel de renda, o Brasil tem um sistema universitrio bastante reduzido e elitista, no somente em termos dos do nmero e composio social dos estudantes que admite, mas tambm em seu formato, baseado em um suposto modelo nico de organizao universitria que nunca conseguiu se implantar plenamente, mas que impede o desenvolvimento de segmentos mais adequados para o atendimento de muitas pessoas que buscam uma qualificao pelo menos razovel do ponto de vista cultural e profissional. um sistema fortemente estratificado, com um nmero relativamente pequeno de excelentes instituies e cursos, razoavelmente bem financiadas e aonde difcil entrar, e um grande nmero de instituies e cursos que se esforam, muitas vezes inutilmente, para copiar o modelo das instituies e cursos de maior prestgio. As universidades pblicas, que implantaram desde os anos 60 o regime de tempo integral e as vantagens do servio pblico para seus professores, so instituies caras e no tm conseguindo se expandir, abrindo espao para o grande crescimento do ensino superior privado, de qualidade muito variada, e que j absorve cerca de 70% das matrculas. Finalmente, o Brasil desenvolveu nos ltimos 40 anos um sistema de ps-graduao e de pesquisa que considerado, de maneira geral, como de muito boa qualidade, confirmando a tradio elitista do pas, de investir fortemente nas reas de ponta, mas no conseguir atender de forma satisfatria e ampla sua populao. De quanta educao o Brasil precisa e com que contedos? No h dvida que o ensino bsico universal de qualidade um requisito e uma exigncia moral de todas as sociedades modernas, pelo bem da eqidade social, dos valores culturais e da funcionalidade econmica. No h dvida tampouco que os governos devem apoiar a educao de nvel superior, como fonte de conhecimento e competncia para a sociedade como um todo. Entretanto, mesmo nas economias avanadas, somente um segmento do mercado de trabalho requer competncias especializadas e a maior parte da educao de nvel superior est relacionada ao desenvolvimento de atitudes, competncias gerais e estilos de vida. O valor da educao no mercado de trabalho em grande parte posicional, ou seja, quem tem mais educao tende a levar vantagem, mesmo que seus conhecimentos e competncias no sejam especificamente requeridos ou adequados para determinados empregos. Por isto, as demandas de estudantes, educadores e acadmicos por mais cursos, melhores salrios e mais subsdios pblicos em todos os nveis crescente e aparentemente interminvel, e importante que os governantes possam conhecer os limites de seus recursos e decidir onde esto as prioridades. tambm parte da responsabilidade do setor pblico trabalhar pela diversificao dos sistemas educacionais,

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atendendo de forma apropriada a uma populao cada vez mais diferenciada que busca os bancos escolares, sem, no entanto, permitir que estas diferenas se transformem em hierarquias de prestgio, benefcios e oportunidades. No incio do sculo XX, a maioria da populao na Europa Ocidental, Nova Inglaterra e Japo j era alfabetizada, enquanto no Brasil e em quase todos os outros pases do mundo a educao formal s chegava a uma minoria nfima. A expanso da leitura e escrita se explica pela combinao de elementos distintos. As religies ocidentais judasmo, cristianismo e islamismo pem a leitura de livros sagrados no cerne da educao infantil. Nas tradies judaicas e do protestantismo, o aprendizado acontecia no seio da famlia ou em pequenas escolas comunitrias e fazia parte da construo e manuteno da identidade cultural ante um ambiente desconhecido ou hostil. Em todo o mundo muulmano, a leitura do Alcoro era e ainda um componente essencial da formao religiosa e moral das pessoas. Mas nem sempre as religies conseguem converter a leitura religiosa numa habilidade que pudesse ser usada fora do universo religioso e ritualstico. Para tanto, fazem-se necessrias outras condies, como a disponibilidade de materiais impressos, e, sobretudo, o uso da escrita e dos nmeros para comunicar, registrar fatos, fazer negcios e trabalhar. Nos pases muulmanos, bastante difundido o conhecimento do Quran Sharif, ensinado nas escolas religiosas chamadas madrasas. Infelizmente, esse aprendizado pura memorizao. Ainda que os alunos consigam ler o Alcoro com fluncia, em geral eles no conseguem ler a escrita rabe fora desse contexto. Esse aprendizado no pode ser transferido para a leitura de outros livros ou para resolver questes de matemtica E mais: no basta a organizao da comunidade, de baixo para cima. A disseminao de escolas na Europa foi, a princpio, obra das igrejas estabelecidas, a protestante e a catlica, como parte dos movimentos de Reforma e Contra-reforma, tornando-se mais tarde tarefa e responsabilidade dos nascentes estados nacionais. A Frana de Napoleo sintetiza o modelo que tantos pases tentaram imitar: uma nao coordenada por um governo central forte, criando instituies complexas para envolver e mobilizar todos os cidados numa sociedade integrada e coesa. Fazia parte destas instituies o servio militar obrigatrio, e junto com ele, um sistema nacional de educao, capaz de ensinar a todos no s a leitura e a escrita, implantando uma lngua homognea e padronizada, mas tambm os valores morais e cvicos considerados necessrios para a nao que se formava. Mas no havia Estado Nacional que pudesse comear esse trabalho do zero. Na Frana, o Estado napolenico construiu suas instituies educacionais a partir de uma complexa rede de escolas criadas e mantidas pela Igreja durante o Antigo Regime, assim como das tradies de educao popular que existiam em muitos lugares. A Constituio Brasileira de 1988 determina que o governo federal gaste 18% de seus recursos com educao, e os governos estadual e local, 25%. O Fundef foi formado para garantir que esse dinheiro seja de fato gasto com educao e para estabelecer um piso, atravs de compensaes, para os gastos pblicos por aluno e por professor para todo o pas. Um dos efeitos do Fundef foi estimular o envolvimento das prefeituras com a educao fundamental, reduzindo o tamanho e a burocracia das administraes estaduais do ensino. O governo pretende ampliar este fundo, criando o Fundeb, que atenderia toda a educao bsica, incluindo a educao pr-escolar e a educao mdia. H outras polticas oriundas desse perodo, dentre as quais a formulao de novas diretrizes curriculares para o ensino fundamental e mdio e vrios programas para prover as escolas de recursos gerenciais, pedaggicos e materiais que melhorem seu desempenho livros didticos, merenda escolar e dinheiro. O perodo tambm presenciou um grande expanso do ensino mdio, causada pelo menos em parte pelos esforos sistemticos de vrias secretarias estaduais de educao, notadamente a de So Paulo, de reduzir drasticamente a repetncia escolar no nvel fundamental. Para os segmentos mais pobres, o governo criou um grande programa atravs do qual se paga s famlias para mandarem e manterem seus filhos na escola, o bolsa-famlia, o governo pode anunciar que, pela primeira vez, praticamente toda criana no Brasil tinha uma vaga e estava matriculada no ensino fundamental. Os desafios da educao no Brasil: A principal concluso a que podemos chegar, depois deste panorama introdutrio, e com os aprofundamentos dos diversos autores que

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participam deste livro, que os problemas da educao so cada vez mais complexos, e no se prestam a solues mgicas e simplificadoras. Esta complexidade um resultado importante dos desenvolvimentos que tivemos at aqui. Quando no haviam escolas, os gastos em educao eram poucos, e as administraes escolares eram usadas como moeda poltico-eleitoral, no era difcil saber o que fazer. Agora que as crianas esto na escola, que os gastos pblicos em educao so significativos, e os ministrios e secretarias de educao so geridos, cada vez mais, por intelectuais e educadores, os problemas mudaram de patamar, e as dificuldades so muito maiores. mais fcil construir um prdio escolar do que administrar uma escola; mais fcil trazer uma criana para a escola do que ensin-la a ler e escrever; mais fcil contratar professores em dedicao exclusiva do que transform-los em pesquisadores. Em certo sentido, os problemas da educao brasileira so semelhantes aos da rea da sade, em que, debeladas as grandes epidemias, a populao vive mais, e passa a requerer atendimento mais caro e mais complexo. Para enfrentar esta complexidade crescente, necessrio criar, no pas, condies adequadas para o desenvolvimento da pesquisa em educao, e fazer com que os resultados destas pesquisas seja m amplamente difundidos e conhecidos, e incorporados s polticas governamentais. Como em toda rea de pesquisa de qualidade, essencial no comear de zero, mas tomar em conta o imenso patrimnio de estudos e pesquisas que tem sido desenvolvido nas ltimas dcadas. O Brasil j tem, hoje, instituies e pesquisadores dedicados educao em seus diversos aspectos, mas ainda muito pouco em relao ao necessrio, e existe uma grande ignorncia, e quase nenhuma incorporao dos conhecimentos que so continuamente gerados alm de nossas fronteiras. O leitor poder achar que o panorama da educao brasileira apresentado neste livro demasiado sombrio e pessimista. Na verdade, este tom de crtica reflete o compromisso dos autores em fazer com que nossas escolas e universidades funcionem cada vez melhor, em benefcio da populao do pas, e uma impacincia, talvez, com as dificuldades de fazer chegar a quem decide o acervo de conhecimentos que j esto disponveis, e que poderiam ser colocados em bom uso. Praticamente ningum, em nenhum pas, est satisfeito com a educao que tem, e no por outra razo que, mesmos nos pases mais educados e desenvolvidos, os debates sobre a educao continuam intensos. Se este livro conseguir aumentar intensidade e a qualidade dos debates sobre a educao no Brasil, seu objetivo ter sido cumprido.