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METALURGIA EXTRACTIVA

Beneficio de minerales
Pequea y mediana minera latinoamericana
1.1. Definicin del sector Mundialmente, la pequea minera juega un papel nada despreciable tanto en las naciones industrializadas como en los pases en desarrollo. Considerando que las definiciones de "pequea minera" son diferentes en cada pas, los criterios para su definicin son: costos de inversin (p.ej. menores a US$ 1.000.000), fuerza laboral (p. ej. hasta 100 personas), produccin de mineral bruto (p.ej. menor a 100.000 t/a), ventas anuales, tamao de concesin, situacin de reservas, o combinaciones de estos criterios. La discusin al respecto est en marcha y an no se ha alcanzado una delimitacin nica con criterios objetivos. En consecuencia, la pequea minera en pases en desarrollo est identificada por criterios subjetivos, los cuales la hacen aparecer como una actividad artesanal: mecanizacin inexistente o escasa (uso de mquinas operadoras y motrices); por lo tanto, gran porcentaje de trabajo manual pesado bajo nivel de seguridad; deficiente grado de conocimientos tcnicos del personal; ausencia de tcnicos en la operacin, lo cual trae como consecuencia una deficiente planificacin tcnica de la explotacin minera y de procesamiento; utilizacin relativamente deficiente de los recursos debido a la explotacin selectiva de minerales ricos, obteniendo baja recuperacin en el procesamiento; explotacin de recursos marginales; bajo nivel salarial bajo rendimiento del trabajo en parte, trabajo de minera solamente de acuerdo a la estacin o slo cuando los precios internacionales tienen un nivel conveniente insuficiente consideracin de peligros para el medio ambiente ausencia crnica de capital. Paralelamente a estos aspectos netamente de pequea minera, hay otro de gran importancia: El trabajo se realiza en algunos casos en la ilegalidad, debido a la falta de derechos de concesin o licencia ambiental.

Esto hace necesaria la inclusin de estas empresas en el sector informal, lo cual adquiere relevancia ante el aspecto del control del impacto ambiental: frecuentemente estas empresas evaden conscientemente el control de los organismos estatales y, a su vez, la posibilidad de sanciones del Estado a estas empresas es bastante dbil. A menudo la pequea minera puede incluso ser considerada como un sector industrial especialmente difcil de controlar y manejar; la razn se encuentra en la realidad geolgica de los yacimientos que produce ncleos aislados y muy dispersos en la zona rural. Ejemplo contundente son las empresas mineras en los andes bolivianos, de las cuales varias se encuentran muy por encima de los 5.000 metros sobre el nivel del mar, y son solamente accesibles a pie, en caminatas de varios das (ver foto 1).

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Foto 1. Campamento Minero Cooperativa 15 de Agosto, Bolivia, 5.100 m.s.n.m.

1.2. Minera como ejemplo de pequea industria La pequea minera incluye muchos aspectos que tambin son tpicos para la pequea industria y sus empresas: las condiciones del entorno existentes no permiten el desarrollo; faltan grupos de inters e instituciones de fomento, son ineficientes o solamente representan los intereses particulares de algunos pocos miembros; los mercados de compra y venta se encuentran fragmentados, son poco transparentes o inaccesibles. A muchos de los productos (aunque esto no es vlido para productos como el oro, por ejemplo) se les exige altos estndares/requerimientos de calidad y cantidad para poder competir en el mercado; falta de personal profesionalmente calificado. La insuficiencia de personal calificado y con experiencia prctica reduce tanto la productividad como la calidad. Las instalaciones y equipos son obsoletos o inapropiados para las condiciones locales; el acceso al conocimiento, la tecnologa y las finanzas se ve dificultado o impedido. Muchos de los puestos de trabajo se destacan por ser extremadamente inseguros y peligrosos existe una gran variedad de empresas: desde aquellas artesanales (que no tienen ningn tipo de mecanizacin), pasando por las semi-mecanizadas y llegando incluso hasta algunas empresas totalmente mecanizadas frecuentemente trabajo de nios y mujeres en condiciones infrahumanas.

Tambin con respeto al manejo ambiental existen claras semejanzas entre la pequea minera y la pequea industria, sobre todo en que: en muchos pases en desarrollo, las actividades artesanales e industriales particularmente en el campo de la pequea empresa son altamente nocivas para el ser humano y para el medio ambiente; dispersa ubicacin de las fuentes de contaminacin;

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METALURGIA EXTRACTIVA difcil control ambiental por parte del Estado; reglamentacin legal deficiente o no aplicable en estos sectores; deficiente seguridad ocupacional e higiene de trabajo;

Para lograr la reduccin de estos efectos negativos al medio ambiente y a la salud de los involucrados, y para que se cumplan los requerimientos usuales y legales, es indispensable la sensibilizacin, informacin, capacitacin de los actores a todo nivel y la implementacin de medidas tcnicas ambientales. 1.3. Situacin actual y significado de la pequea minera La pequea minera adolece de un sinnmero de problemas que dificultan, e incluso inhiben, el desarrollo hacia la modernizacin y tecnificacin de las micro y pequeas empresas. La situacin actual de la pequea minera y de los mineros se define por sus relaciones de intercambio y conexin con reas y factores muy diversos, tales como: la naturaleza, la cultura y el hombre, la tcnica y la economa. La minera, a travs de la explotacin de recursos y perjuicios al medio ambiente, afecta a la naturaleza, extrayendo de ella, a su vez, energa y materias primas. La minera por un lado, la cultura y el hombre por otro, se han influenciado mutuamente desde tiempos inmemoriales. La minera aport los metales y piedras preciosas que influyeron fuertemente en la cultura. La minera es y ha sido una actividad que abre caminos para el desarrollo tcnico y rural. A pesar de estas difciles condiciones de entorno, la pequea minera posee mundialmente una posicin relevante y aporta cantidades importantes a la produccin minera mundial. TABLA 1: PARTICIPACIN DE LA PEQUEA MINERA EN LA PRODUCCIN MUNDIAL DE MATERIAS PRIMAS SELECCIONADAS, SEGN NTSTALLER METALES berilio mercurio wolframio cromo antimonio manganeso estao MINERALES INDUSTRIALES fluorita 90 % barita 60 % arena y grafito 90 % 30 % grava talco 90 % ladrillo 30 % vermiculita 90 % sal 20 % piedra 90 % carbn 20 % pmez feldespato 80 % asbesto 10 % arcilla 75 % fosfato 10 % yeso 1.4 Distribucin global de la pequea minera 70 %

100 % 90 % 80 % 50 % 45 % 18 % 15 %

hierro plomo zinc cobalto oro plata cobre

12 % 11 % 11 % 10 % 10 % 10 % 8%

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METALURGIA EXTRACTIVA En un gran nmero de pases en desarrollo en el mundo entero la pequea minera se ha convertido en una importante fuente de ingresos y de divisas: Tabla 2: PRINCIPALES PASES CON PEQUEA MINERA, CON MATERIAS PRIMAS EXPLOTADAS A TRAVS DE PEQUEAS INDUSTRIAS, SEGN NTSTALLER

PAS

MATERIAS PRIMAS EXPLOTADAS A TRAVS DE LA PEQUEA MINERA

Latinoamrica Argentina antimonio, asbesto, berilio, litio, mercurio, bismuto, wolframio Bolivia Brasil Chile Rep.Dominic. Guatemala Colombia Cuba Mxico Per Venezuela Ecuador antimonio, plomo, oro, azufre, plata, wolframio, zinc, estao berilio, cromita, oro, piedras preciosas, titanio, estao barita, plomo, oro, cobre, manganeso, mercurio, azufre, carbn oro antimonio, plomo, mica, manganeso, estao, wolframio antimonio, plomo, cromita, piedras preciosas, hierro, oro, carbn, platino, mercurio, zinc cobre, manganeso, pirita fluorita, mercurio, azufre, uranio, estao antimonio, diatomita, oro, cobre, manganeso, molibdeno, plata, bismuto, zinc, estao, plomo asbesto, diamantes, oro oro

Asia Myanmar China

antimonio, manganeso, estao, wolframio antimonio, hierro, carbn, estao, wolframio

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METALURGIA EXTRACTIVA India Indonesia Irn Malasia Papa-N. G. Filipinas Tailandia Turqua barita, boratos, hierro, mica, carbn, manganeso, estao oro, estao barita, plomo, cobre, zinc oro, hierro, manganeso, zinc, estao, wolframio oro cromita, oro, carbn, cobre, plata, zinc antimonio, estao, wolframio plomo, cromita, cobre, magnesita, mercurio, zinc

Africa Argelia Etiopa Gabn Ghana Kenia Lesotho Liberia Madagascar Marruecos Nigeria Ruanda Sierra Leona Tnez Tanzania Uganda Rep. Centroafricana

antimonio, barita, diatomita, mercurio, zinc oro, manganeso, platino oro diamantes, oro berilio, piedras preciosas, oro, cobre, plata diamantes diamantes, oro oro, tierras raras, bismuto antimonio, barita, plomo, manganeso, zinc, estao asbesto, barita, plomo, oro, zinc, estao berilio, oro, estao, wolframio diamantes plomo, mercurio, zinc diamantes, mica, oro, magnesita, piedras preciosas, estao, wolframio berilio, bismuto, wolframio diamantes, oro

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METALURGIA EXTRACTIVA Zimbabwe antimonio, berilio, cromita, piedras preciosas, oro, cobre, litio, manganeso, plata

2. Costos y beneficios de la pequea minera A la pequea minera en los pases en desarrollo muchas veces se le reprocha explotar la riqueza nacional sin que su contribucin a la economa nacional del pas respectivo sea de importancia. Adems, se la estigmatiza como "llaga social" de la nacin. Noticias sobre la miseria despus del cese de la fiebre del oro en Acevedo do Peixoto, Brasil, parecen confirmar esta opinin. Una de las consecuencias fue que el gobierno tratara de aislar este sector e impedir su desarrollo. Sin embargo, en general esto fue lo nico que sucedi, ya que las conocidas deficiencias ejecutorias en los pases en desarrollo no permiten ejercer un control de la pequea minera. Los gobiernos muchas veces tienden a medir la pequea minera de sus respectivos pases con criterios diferentes a los propuestos en este captulo. En muchos casos se sustenta la opinin de que la minera industrial de empresas multinacionales no tiene los problemas que se tiene con la pequea minera. Una minera grande es ms fcil de controlar, contribuye a la tributacin y, tiene un lobby considerablemente fuerte debido a su poder econmico y poltico. Por eso muchos gobiernos dan su preferencia a la minera grande y mediana. Hoy en da, a escala mundial se enfrenta un renacimiento de la pequea minera que obliga a los gobiernos reconocerla como realidad social. Por esto, recientemente en muchos pases ha habido un cambio de actitud. Se incrementan los esfuerzos para abrir nuevos caminos a este sector informal e incluirlo en el sistema econmico. Sin embargo, la discusin sobre los costos y beneficios de las actividades de la pequea minera es un tema muy controvertido. Una de las causas es que existen muy pocos anlisis sobre este sector y no se cuenta con indicios sobre los aspectos a ser examinados. En la mayora de los casos tenemos una balanza positiva si consideramos todos los costos y beneficios de la pequea minera desde el punto de vista de la poltica de desarrollo, si bien la contribucin monetaria directa del sector, por ejemplo aportando impuestos, es baja. Los beneficios directos y colaterales de la pequea minera muchas veces son tan importantes, que no es comprensible que en los pases en desarrollo no se hagan ms esfuerzos por aceptar a este sector de la minera como un posible motor para el desarrollo en las regiones rurales, de fomentarlo adecuadamente y de ayudarlo a salir de la informalidad para as incluirlo en la economa formal. Esto tiene validez solamente cuando la pequea minera incluye una proteccin ambiental adecuada y condiciones de trabajo aceptables.

2.1. Dificultades generales que se presentan al analizar los costos y beneficios Para poder desarrollar una base amplia de anlisis es necesario incluir tanto los aspectos clsicos de la economa de un pas, como los costos y beneficios sociales y ambientales. Debido a la deficiencia de los anlisis tradicionales, tambin en Europa se trata de ampliar la base de anlisis de los procesos econmicos nacionales y globales.

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METALURGIA EXTRACTIVA Un ejemplo son los estudios publicados por Ernst Ulrich von Weizscker sobre este tema. No obstante, al beneficio de un sistema de anlisis ms integrado se le opone el hecho de que varios de estos indicadores no clsicos no pueden ser cuantificados mediante un sistema de valuacin monetario. Por consiguiente, es posible que los anlisis de una misma situacin puedan tener resultados divergentes porque se usan mtodos diferentes para evaluar los criterios subjetivos. Adicionalmente, un factor que dificulta muchas veces la transferencia de criterios que normalmente se pueden cuantificar o valorar, son las diferencias entre las economas de los diversos pases. Un ejemplo son los datos que se refieren a la situacin del mercado de trabajo: en los pases industrializados los datos sobre el desempleo se refieren normalmente al desempleo abierto, mientras que en los pases en desarrollo casi no existen datos confiables, porque no es posible recoger datos cuantitativos sobre los fenmenos tpicos del desempleo escondido y del subempleo abierto o escondido. Otro factor agravante es que en los pases en desarrollo los aspectos sociales se ven bajo otras perspectivas; algunos aspectos tienen distintas prioridades que en los pases industrializados, como un empleo seguro de tiempo completo, las responsabilidades del sector de la educacin o la proteccin del medio ambiente. Por otra parte, debido a que en muchos pases el Estado cumple sus obligaciones sociales de manera insuficiente, se ha desarrollado una economa paralela o informal, que tambin incluye a la pequea minera y especialmente a la minera artesanal, la cual ha podido y puede desarrollarse libremente al margen del sector formal. Si bien este sector informal es poco deseable, en la mayora de los casos el Estado no est en capacidad de ofrecer alternativas. 2.2. Costos y beneficios Para un anlisis de costos y beneficios es necesario tomar en cuenta cuatro aspectos principales: los las los los aspectos geolgicos, consecuencias para el medio ambiente, aspectos sociales y aspectos econmicos.

La Tabla 3 ofrece un cuadro sinptico de estos aspectos, as como los costos y beneficios ms importantes que se pueden obtener en estos cuatro campos. Como estas condiciones locales bsicas varan en cada caso, tambin variarn los resultados de una evaluacin de los efectos de una explotacin minera. Una explotacin ubicada en el desierto del norte chileno ha de ser valorada de otra manera que una explotacin situada en un bosque tropical. No ser necesario explicar todos los aspectos de costos y beneficios mencionados en la Tabla 3. Sin embargo, quisiramos desarrollar algunos de ellos detalladamente: Explotacin de recursos marginales: Una de las ventajas especiales de la pequea minera es la posibilidad de beneficiarse de colas y desmontes de explotaciones ms

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METALURGIA EXTRACTIVA grandes o de explotar reservas existentes en minas grandes abandonadas. Por ejemplo, una parte muy importante de la produccin de estao de la pequea minera boliviana procede de colas de la empresa minera estatal COMIBOL, que en sus minas recuperaba slo entre 40 y 50 por ciento de estao. Actualmente las posibilidades de sobrevivencia de la pequea minera de estao en Bolivia se fundan en la explotacin de reservas restantes en las minas y colas antiguas que COMIBOL traspas a diversas cooperativas mineras. Algo similar pasa en el Ecuador con los relaves de la excompaa SADCO. Explotacin selectiva: La facilidad de explotacin selectiva, debido a tcnicas poco mecanizadas es por lo general ms alta en la pequea minera que en la mediana minera, lo cual frecuentemente es calificado como high grading. Este argumento, sin embargo, pierde valor, si se toma en cuenta que esta selectividad permite el aprovechamiento de yacimientos (por ejemplo vetas menores a un metro) que no seran econmicamente rentables para una minera a mayor escala. En cuanto al high grading durante los primeros aos de operacin hay que aadir, que esta prctica sobre todo es comn en la mediana y gran minera bajo el concepto de maximizacin del valor del capital neto ("maximization of net present value") y recuperacin rpida de la inversin. Consecuencias para el medio ambiente: Los costos ambientales de una pequea mina generalmente son mayores que los de una explotacin mediana e industrial en relacin a la produccin. Sin embargo, otro problema radica en el gran nmero de contaminadores y que, en muchos casos, estn concentrados en regiones determinadas, dos factores que causan un impacto local extremamente fuerte. Un ejemplo son las contaminaciones de mercurio causadas por la minera aurfera en la regin de San Simn (Bolivia), un rea de no ms de 20 km x 5 km, que alcanzan alrededor de 25 toneladas por ao. Un otro efecto grave puede tener, para los ros grandes, la descarga de lodos causada por la minera aluvial concentrada. Segn Young 1993, el 40% de los parques nacionales en el trpico estn amenazados por actividades o proyectos mineros. Y en esto, curiosamente, la pequea y mediana minera y la minera a gran escala no se diferencian en cuanto al peligro que significan para las reas protegidas o a proteger. Consecuencias sociales: En la pequea minera existen relaciones muy evidentes entre unas condiciones de trabajo muy precarias, caracterizadas, aparte de una faena muy dura, por graves deficiencias de seguridad, y las consecuencias extremamente negativas para la salud, causadas directamente por intoxicaciones, accidentes, polvo (silicosis), etc., pero tambin, indirectamente, por la gran cantidad de agua estancada que en el trpico es lugar de incubacin para anofeles y otros agentes patgenos. La necesidad de una explotacin rpida, la escasa disponibilidad de medios y la falta crnica de capital de inversin y operacin, coloca a los pequeos mineros en complicadas relaciones de dependencia con intermediarios, terratenientes y propietarios de mquinas o con grupos que, de alguna manera, prefinancian la minera. Se puede prever un desarrollo de criminalidad en aquellos lugares donde los pequeos mineros viven aglomerados en sitios aislados y a la expectativa de grandes ganancias. Confrontaciones con la comunidad residente y con comunidades indgenas son frecuentes en regiones donde recin entra la minera. Debido a que la actividad minera

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METALURGIA EXTRACTIVA requiere conocimientos tcnicos y capital de inversin, la comunidad por lo general no est preparada para una participacin equitativa. La invasin masiva o paulatina por la minera conlleva en todo caso un cambio en el sistema de valores ticos, que en casos extremos termina en la perdida de control por parte del gobierno (p.ej.: Serra Pelada/Brasil, Muzo/Colombia, Nambija/Ecuador, Mindanao/Filipinas). Beneficios sociales: Un aspecto muy importante es el empleo de mano de obra poco cualificado. Actualmente la pequea minera genera empleo para ms de 7 millones de personas en la explotacin y la concentracin de minerales, que se reparten por regiones como sigue: en China: aprox. 3,4 millones de pequeos mineros en otras partes de Asia y Oceana: aprox. 1,5 millones de pequeos mineros en Amrica Latina: aprox. 1,3 millones de pequeos mineros en Africa: aprox. 0,9 milln de pequeos mineros Para la mayora de estos trabajadores la pequea minera es muy atractiva pues los sueldos que ofrece son ms altos que en los otros sectores alternos (por ejemplo, en la agricultura). Estas cifras de empleo en la pequea minera sin embargo no incluyen los sectores que indirectamente se benefician o dependen de la actividad minera, como son el comercio, talleres, transportistas, etc. Adems a esta cifra se debe sumar los familiares que dependen de los ingresos de la actividad minera. As, considerando un factor de 2 para los sectores de infraestructura y un factor de 4 para representar los familiares dependientes, podemos concluir, que unos 50 millones de personas dependen a nivel mundial directamente o indirectamente de la actividad de la pequea minera. Esto sin embargo todava no incluye los efectos secundarios de generacin de recursos. Efectos econmicos: El contrabando de productos y de los beneficios monetarios de la pequea minera producen consecuencias negativas a la economa nacional. El contrabando de productos que tienen una alta concentracin de valor es especialmente fcil. Por ejemplo, grandes cantidades de oro pasan de contrabando de Ghana a Togo y de Brasil a Uruguay, pases que no tienen (o tienen pocos) yacimientos aurferos propios y que, sin embargo, registran una venta muy alta en su estadstica de exportacin. Con 400 millones de dlares por ao, la produccin de oro y diamantes de contrabando en Zaire sobrepasa considerablemente las exportaciones oficiales (300 millones de dlares). Sin embargo, en muchos casos no es posible descubrir el contrabando sobre todo porque se usa la produccin de oro de la pequea minera para lavar los beneficios del narcotrfico o, como en Angola, para cambiar diamantes por armas. El contrabando y la ilegalidad de muchas empresas de la pequea minera significan una prdida considerable de impuestos. Sin embargo, hay que resaltar que solamente una pequea parte de estas actividades de transferencia son imputables a los pequeos mineros. La reducida produccin de stos no justifica el contrabando. Este es organizado, principalmente, por agrupaciones de intermediarios que se aprovechan de la informalidad de sus proveedores. La informalidad de muchas empresas de la pequea minera significa una evasin masiva de impuestos. Por otro lado, hay ingresos por impuestos que son en parte indirectamente pagados por la pequea minera informal. Colombia, por ejemplo, impone una regala de 3% a la produccin aurfera, que en el momento de la comercializacin es pagada tambin por los productores ilegales. De ella, un 66% regresa a la comunidad de origen como impuesto industrial. En Brasil las empresas del sector minero tienen que pagar impuestos sobre las ventas y compensacin financiera por la explotacin de recursos e, igual que en Colombia, una gran parte de estos

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METALURGIA EXTRACTIVA dineros refluye a la comunidad de origen. Muchas comunidades en Latinoamrica financian sus presupuestos con impuestos generados por la pequea minera. Por otro lado hay que considerar los ingresos por impuestos indirectos como el Impuesto al Valor Agregado (IVA), etc., generados por la actividad minera; ingresos fiscales generados en segunda instancia por el capital en giro producido por la pequea minera. Estos ingresos fiscales indirectos y renovables a lo largo del tiempo son ms significantes para el presupuesto fiscal, que impuestos directos y norenovables por concepto de regalas, patentes, concesiones, etc. La razn para que se produzca el efecto activador para la balanza de pagos son los costos para inversiones y gastos de produccin pagaderos en moneda nacional sobre productos y prestacin de servicios nacionales. Como no existe una participacin extranjera tampoco se produce un flujo de capital hacia el extranjero. La produccin se vende ya sea directamente o en el mercado mundial, y as genera divisas o substituye importaciones, reduciendo de esta manera la transferencia de divisas al extranjero. Todo esto puede tener gran importancia para los pases con pequea minera, como lo demuestra el caso de Ecuador, donde, segn informaciones del Banco Mundial, la pequea minera legal e ilegal produce por encima del 90% de la produccin aurfera nacional, es decir, unas 15 t/a segn informaciones oficiales, y segn informaciones extraoficiales, unas 30 t/a. Una funcin esencialmente beneficiosa de la pequea minera es la de buffer para el empleo en el caso de medidas de ajuste estructural. Un caso tpico es Bolivia, donde despus de la cada del cartel internacional del estao, la empresa estatal COMIBOL cerr sus minas de estao. En ese momento, la pequea minera absorbi ms de 20.000 mineros que haban perdido sus puestos de trabajo. Otro beneficio son los costos de produccin muy bajos, lo cual a su vez tiene como consecuencia una oferta de productos relativamente estable an en caso de fluctuaciones de precio. Por ejemplo, la pequea minera colombiana de carbn mineral puede producir carbn de coqueras de primera calidad por un valor entre 8 y 10 US$, a pesar de una baja capacidad de explotacin. Pero este beneficio econmico tiene un alto costo social (trabajo de nios, condiciones de trabajo y vida infrahumanos) que es inaceptable. Los costos de produccin muy bajos se basan tambin en una negligencia de todos los aspectos ambientales. Finalmente, es necesario considerar tambin el aspecto de la substitucin de importaciones, que es especialmente importante en el caso de algunos materiales producidos en cantidad para el mercado local. As, en Indonesia unas 77.000 empresas con ms de 350.000 mineros producen sobre todo piedras y tierras por un valor de 60 millones de US$/a. En la India ms de 3.000 pequeas empresas, con ms de 250.000 mineros, generan ms de la mitad de la produccin minera nacional. Origen del problema: La mayora de los efectos negativos de la pequea minera en los pases en desarrollo tiene su origen en problemas relacionados con la informalidad o ilegalidad o, simplemente, en el control insuficiente del sector. Si el Estado se esfuerza por legalizar las pequeas empresas, gana por un lado la posibilidad de controlarlas y, por el otro, de sancionarlas por la falta del ttulo legal o por sus impactos ambientales. Desafortunadamente, en muchos pases la edicin de leyes y directrices para la proteccin del medio ambiente, deseable en s misma, es tambin la causa de nuevos peligros para el sector de la pequea minera. En muchos casos la pequea minera, cuya capacidad tcnica y administrativa no es suficiente para cumplir

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METALURGIA EXTRACTIVA con las normas, se encuentra continuamente forzada a la ilegalidad por los estamentos encargados de la proteccin del medio ambiente. ILUSTRACIN COMPARACIN GENERALIZADA ENTRE LOS MINERA RESPECTO A COSTOS Y BENEFICIOS 1 LA

DIFERENTES

RAMOS DE

La Ilustracin 1 ofrece una comparacin generalizada de los diferentes ramos de la pequea minera con respecto a los costos y beneficios. Como extremos se contraponen la explotacin de piedras y tierras por un lado y, por otro, las ramas altamente especulativas de la minera, como la minera aluvial y la explotacin de placeres de piedras preciosas. 2.3. Resultados de un estudio comparativo sobre la pequea y mediana minera en Ecuador En un estudio realizado en Ecuador, se comparan tres ramas diferentes de la minera: la pequea minera artesanal e informal; la pequea minera formal; y la mediana minera formal moderna y mecanizada. Para estas tres ramas de minera se determin el aporte bruto a la economa nacional y el pasivo ambiental. Los resultados se presentan en la Ilustracin 2. Esto significa que, para las empresas con una produccin de mineral comparable, el aporte bruto a la economa nacional de los dos subsectores de la pequea minera est claramente por encima del aporte de la minera mediana. Estos nmeros positivos se neutralizan parcialmente por los altos costos ambientales producidos por estos dos grupos: aqullos producidos por el sector informal son los ms altos, los de la minera mediana los menores. De esta forma, el mayor aporte neto a la economa nacional se debe a la pequea minera formalizada. Sera interesante la elaboracin de anlisis similares para otras reas de la minera al igual que una comparacin de la pequea minera con otras alternativas de trabajo en zonas rurales. Seguramente este tipo de estudios cuantificaran y documentaran las ventajas econmicas de una minera pequea organizada y ordenada, al igual que resaltaran que es rentable llevar a cabo proyectos de asesoramiento a la pequea minera. ILUSTRACIN 2

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METALURGIA EXTRACTIVA EL APORTE MACROECONMICO BRUTO, EL PASIVO AMBIENTAL Y EL APORTE MACRO-ECONMICO NETO DE LA PEQUEA MINERA INFORMAL, DE LA PEQUEA MINERA FORMAL Y DE LA MINERA MEDIANA EN US$/T DE PRODUCCIN DE MINERAL; CASO DE LA MINERA AURFERA EN EL ECUADOR

3. Problemtica ambiental de la pequea minera La problemtica ambiental de la pequea minera tiene muchas facetas, y su origen est en los riesgos inherentes a la minera, en las condiciones generales de la pequea minera, en la mentalidad de los mineros y en el notorio desconocimiento de los criterios ambientales. 3.1. Riesgos ambientales La minera en general produce varios impactos en el entorno fsico y social en todas sus etapas, tanto durante el reconocimiento geolgico, la prospeccin, la exploracin, como en la explotacin, el beneficio y el cierre de las minas. Para la minera en general, las organizaciones multi y bilaterales ya han desarrollado y publicado varios compendios de riesgos para el medio ambiente, los cuales se pueden consultar. Lamentablemente estos compendios se refieren a la minera grande y tienen validez muy limitada para la pequea minera. Como ejemplo se presentarn los impactos ambientales causados por la explotacin en la minera aurfera aluvial (Ilustracin 3) y por la concentracin de materiales aurferos (Ilustracin 4). A estos riesgos directamente relacionados con la explotacin se aaden una serie de efectos ambientales indirectos, pero igualmente graves, como: produccin de basuras y desechos

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METALURGIA EXTRACTIVA se induce a la colonizacin de lugares remotos debido al desarrollo de infraestructura propagacin de enfermedades tropicales originadas por pozos residuales de agua.

ILUSTRACIN 3 IMPACTOS AMBIENTALES POSIBLES GENERADOS POR LOS DIFERENTES SISTEMAS DE EXPLOTACIN DE MINERALES AURFEROS ALUVIALES (sin considerar los impactos causados por la concentracin)

La siguiente ilustracin muestra un resumen general de los posibles impactos ambientales causados por la pequea minera.

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METALURGIA EXTRACTIVA ILUSTRACIN 4 IMPACTOS MEDIOAMBIENTALES GENERADOS POR LA CONCENTRACIN DE MATERIALES AURFEROS

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METALURGIA EXTRACTIVA 3.2 Falta de control/fiscalizacin El Estado tiene grandes dificultades en controlar el subsector de la pequea minera, debido a: la localizacin aislada de un sinnmero de pequeas empresas la falta de leyes y normas aplicables al subsector la falta de personal capacitado la falta de infraestructura necesaria (movilidades, equipos, laboratorios, etc.) la negacin del acceso por parte de las empresas / minas y en parte debido a la falta de voluntad del Estado de reconocer este subsector como realidad

La minera es una actividad que produce serios y mltiples impactos sobre el medio ambiente. Por esta razn, el inters pblico se ha enfocado en ella. Durante esta dcada la preocupacin por problemas ambientales ha llegado a los niveles polticos en pases desarrollados y en desarrollo. Como resultado, se han formulado leyes y fundado instituciones gubernamentales ambientales. La aplicacin de estas nuevas leyes ha sido en general fcil en las empresas grandes y medianas privadas; sin embargo, muchos pases no han podido incluir hasta ahora a la pequea minera y minera artesanal en su sistema legal formal y en sus polticas nacionales ambientales. La pequea minera se encuentra hoy en da ms estancada en su situacin de informalidad. En algunos pases a los pequeos mineros se les: niega los permisos de operacin retarda el proceso de aprobacin de las solicitudes complica extremadamente los requerimientos administrativos.

En algunos pases, para la pequea minera es casi imposible obtener una legalizacin del gobierno, aunque en parte esto sea contrario a los fundamentos legales. Aun as, estas pequeas empresas mineras siguen trabajando sin la seguridad legal requerida. Por un lado, esta poltica tiene como consecuencia que los mineros traten de evadir conscientemente el control del Estado y, por otro, no se sienten obligados a cumplir con las leyes vigentes, cometiendo infracciones contra leyes y reglamentos del medio ambiente, o de la seguridad industrial. Algunas de las empresas demuestran un comportamiento social y ambiental desastroso. Esta situacin dificulta el trabajo de los proyectos de fomento gubernamentales como no-gubernamentales con tales empresas, ya que las mismas han creado un ambiente de desconfianza que solamente podr ser superado aplicando medidas que cuestan tiempo y dinero. Estas medidas no podrn estar dirigidas inmediatamente a las mejoras ambientales en las empresas, y solamente sern aceptadas si el asesoramiento promete tener efectos de mayor produccin, menores costos, u otras ventajas. Slo a partir de esta base se podrn difundir algunos cambios respecto al medio ambiente. 3.3 Situacin deficiente de la salud ocupacional Al considerar la situacin ambiental de la pequea minera es de suma importancia no tener en cuenta slo los impactos sobre el entorno fsico, sino tambin aquellos sobre el entorno social. Las actividades laborales y otros aspectos de la vida de los mineros se desarrollan en condiciones tales que el impacto en su salud es de amplia complejidad, en muchos casos con el compromiso serio de la vida.

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METALURGIA EXTRACTIVA Las situaciones relacionadas con el mercurio son tan slo una pequea parte del problema, otras son: las condiciones sanitarias generales, las enfermedades caractersticas de la actividad minera que van desde la muerte por accidentes de trabajo hasta las eventuales intoxicaciones agudas y crnicas de diferente tipo; incluyndose, adems, las neumopatas, las otopatas por ruido, las implicaciones por la exposicin a vibraciones, los efectos de la fatiga por jornadas prolongadas, las alteraciones mentales, etc. A todo esto se suma el riesgo de derrumbes de tierras, explosiones, incendios, inundaciones, mala manipulacin de herramientas y maquinarias, por arrastre y transporte de materiales; riesgos de cadas y de mltiples problemas por el uso inadecuado de electricidad. Frecuentemente no se pueden separar las condiciones de trabajo con otras condiciones de vida que afectan a la salud de los mineros. Parasitosis, paludismo, anemia, tuberculosis son los problemas que padecen los mineros y sus familias. No se puede desconocer que los problemas de salud de los mineros se encuentran estrechamente relacionados con la existencia o no de programas de salud ocupacional y con la disponibilidad de suficientes y adecuados servicios de salud, con las caractersticas de la vivienda, saneamiento bsico, alimentacin, educacin, reposo y recreacin, con las polticas estatales y de las empresas privadas en el campo de la minera, con la organizacin y conciencia de los trabajadores mineros. Lamentablemente, en la gran mayora de los pases en va al desarrollo no existen registros completos y confiables sobre el perfil epidemiolgico de los trabajadores vinculados a esta actividad. 3.4 Causas de los problemas Muchas y muy variadas son las causas del impacto ambiental en la pequea minera. En la siguiente lista se enumeran las principales razones: falta de conocimiento, educacin y capacitacin (tcnico y ambiental) tecnologa ineficiente/limitaciones tcnicas manejo y gestin administrativa ineficiente errores de control humano limitaciones econmicas falta de acceso a la tecnologa falta de informacin sobre mejores prcticas falta de control y de sanciones/refuerzo.

4. Gestin ambiental para una pequea minera sostenible Obviamente, la precaria situacin de la pequea minera conlleva la necesidad forzosa de solucionar, juntamente con los problemas netamente mineros, los ambientales, sociales, legales y tcnicos. Desde finales de los aos 70, cuando las organizaciones donantes se comenzaron a interesar cada vez ms en la pequea minera como sector potencial para cooperacin internacional, se han podido hacer muchas y diversas experiencias con enfoques para proyectos en esta rea. De stas se ha concluido que los enfoques unidimensionales no llevan a la meta, as como tampoco al actuar por motivos sociales.

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4.1. Sostenibilidad de la minera 4.1.1 El concepto de reservas minerales La minera es una de las actividades econmicas ms antiguas de la humanidad. No es por nada, que se clasifica las pocas prehistricas de la humanidad segn los minerales utilizados (edad de piedra, edad de bronce, edad de hierro). Desde que en los aos 70 se public el estudio "The Limits to Growth" existe una confusin profunda referente a la sostenibilidad de la minera. El estudio en mencin pronostic en el ao 72, que las reservas mundial es de varios recursos minerales estaban en camino de agotarse en un futuro cercano (ejemplos: oro en 9 aos, estao en 15 aos, petrleo en 20 aos, etc.). La realidad actual nos muestra claramente, que esto no fue as. Sin embargo, de ah naci en principio el concepto de que la minera es una actividad no sostenible. Para entender mejor la sostenibilidad de la minera es necesario, de definir unos trminos: Materia prima: Materia prima se define como cualquier materia orgnica o inorgnica, que durante un proceso de produccin se transforma o que entra en forma directa o indirecta en el producto. Segn la etapa de produccin la materia prima puede ser constituida por recursos naturales o por productos de etapas anteriores de produccin. Recursos minerales: Los recursos minerales se definen como todos los metales, minerales, rocas, e hidrocarburos, que pueden ser utilizados por el hombre y que existen en el suelo y subsuelo. Los yacimientos minerales son cuerpos geolgicos, que contienen recursos minerales en una concentracin muy superior a la de la corteza terrestre en general y por lo tanto son de inters econmico. Los recursos minerales que se encuentran en yacimientos se consideran como reservas minerales.

La Ilustracin 5 demuestra la hiptesis comnmente aceptada sobre la distribucin de los recursos minerales en la corteza terrestre. Esta ilustracin nos indica, que aunque la cantidad a nivel global de un recurso mineral puede ser grande o inmensa, existe un lmite de lo que podemos considerar como reserva (recurso explotable). Existe una gran cantidad de rocas con contenidos mnimos de un cierto mineral, y en comparacin con ellos existen cantidades muy limitadas con contenidos altos.

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ILUSTRACIN 5 CONCEPTO DE HIPOTTICOS RESERVAS, RECURSOS POTENCIALES Y RECURSOS

Si analizamos la situacin del oro, podemos decir: prcticamente todas las rocas contienen oro en trazas (ley promedia: "valor clarke" = 0.0035 gr/ton), pero como yacimiento se entiende solamente aquellos cuerpos geolgicos, cuya ley est encima de un cierto valor (ley crtica). Esta cantidad -las reservas- sin embargo, est sujeta a cambios a lo largo del tiempo, de acuerdo a: nuevos descubrimientos geolgicos, avances tecnolgicos en el procesamiento, variaciones del precio en el mercado, etc. As, los recursos potenciales pueden convertirse poco a poco en reservas, a medida que progresa la tecnologa minera o metalrgica, o que la situacin econmica y la demanda hagan rentable el aprovechamiento de aquellos recursos que anteriormente no lo eran. 4.1.2 Materia prima y el trmino "no-renovable" Con el fin de entender mejor el trmino "no-renovable" en relacin con los recursos minerales, hay que distinguir claramente entre: los yacimientos de recursos minerales que forman la "materia prima" para la actividad minera que a su vez procesa el mineral y transforma su contenido en materia prima para siguientes etapas de produccin que por lo general son de tipo industrial. Por ejemplo, en el caso del oro su mayor los productos de la minera, los cuales normalmente se considera como "materia prima" del proceso industrial.

Ambos, normalmente, se consideran como "Recursos Minerales", el yacimiento de oro, igual que el oro mismo. La diferencia importante que existe, se puede explicar muy fcil con un ejemplo: En el idioma espaol se distingue claramente entre el "pez" y el "pescado", aunque sea el mismo animal. En este sentido los recursos minerales dentro

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METALURGIA EXTRACTIVA de la tierra (yacimientos) corresponden al pez en el agua, mientras que los recursos minerales producidos por la minera (minerales) corresponden al pescado, que se vende en el mercado. As, la minera en su fase de explotacin consume la materia prima "yacimiento de oro", y produce la materia prima "oro". Por lo tanto, queda claro que el nico recurso "no-renovable" que aprovecha la minera son los yacimientos. La materia prima "oro" no es consumida sino ms bien sometida a un proceso de concentracin a travs de las diferentes operaciones de beneficio del mineral. El trmino del "yacimiento" por otro lado est vinculado estrictamente a condiciones econmicas: el yacimiento contiene reservas minerales que son de inters econmico. La cantidad de las reservas minerales, como hemos visto en el cap. 4.1.1, sin embargo no es fija, sino depende de condiciones externas (principalmente el precio). As, lo que ocurre, es que al agotarse a nivel mundial los yacimientos ms ricos, incrementa la atractividad de yacimientos de menor ley, los cuales con el incremento del precio de oro se convierten de recursos potenciales en reservas. De esta forma tampoco podemos hablar de los yacimientos como recursos no renovables, considerando que toda la corteza terrestre est constituida de minerales. 4.1.3 Aspectos referentes a la sostenibilidad de la minera La minera de oro convierte yacimientos de oro en oro metlico. Durante este proceso el oro no se consume, sino se lo concentra. El oro como elemento qumico no es un recurso no-renovable. La minera explota siempre los yacimientos ms atractivos (de ms alta ley), los cuales en forma individual s son no-renovables. Sin embargo, paralelamente la cantidad de reservas (y de yacimientos) aumenta, debido a que con los incrementos de precio, los recursos potenciales se convierten en nuevas reservas. Mientras existe la demanda de un mineral o metal, las reservas del mismo tampoco son no-renovables. La minera siempre ha sido una actividad nmada: se la realiza donde se encuentra un yacimiento, y cuando el yacimiento est explotado, se traslada haca otros lugares. Por lo tanto su sostenibilidad debe ser evaluada no en un contexto local, sino regional. La historia de la humanidad (con miles da aos de explotacin minera) no da lugar a duda, que la actividad minera es una actividad sostenible. Quin puede dudar que las futuras generaciones no utilizarn y explotarn metales como el hierro, cobre, zinc, oro, plata, materiales ptreos para la construccin, o minerales no-metlicos para diferentes usos? Tal vez lo harn explotando yacimientos de menor ley y a mayor costo; probablemente lo harn en otros yacimientos; pero seguramente lo harn. El oro producido contribuye al poder adquisitivo de la sociedad y as al desarrollo. La actividad minera, como cualquier otra actividad econmica debe ser reconsiderada y reorientada bajo el criterio del desarrollo sostenible, expresado ampliamente como resultado de la conferencia de las Naciones Unidas en Ro de Janeiro en el ao 1992 (ver cap. 4.2.1).

El desarrollo sostenible constituye un nuevo paradigma a alcanzar. Se lo entiende como un proceso que pretende la transformacin productiva para mejorar la calidad de vida, haciendo uso racional del capital humano, natural, fsico, financiero y cultural, sin

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METALURGIA EXTRACTIVA poner en riesgo la satisfaccin de las generaciones futuras, en un marco de equidad social. Las consideraciones anteriores dejan en claro, que la explotacin minera al momento actual no pone en riesgo la satisfaccin de las generaciones futuras con recursos minerales. Desde este punto de vista la minera puede ser considerada como absolutamente sostenible. Los riesgos ms bien se encuentran en otro nivel, el de la gestin ambiental de varios subsectores de la minera, y los consecuentes conflictos relacionados con el uso del suelo y la contaminacin ambiental. La degradacin del medio ambiente no es sostenible. Un claro ejemplo relacionado con el tema central de este libro es el sitio "Carson River" en los Estados Unidos, que 150 aos despus de terminada la actividad minera ha sido declarado un "EPA superfund site", debido a su contaminacin con mercurio, y que en la actualidad est rehabilitndose con una inversin de varios millones de dlares. La sostenibilidad de la explotacin minera por lo antes expuesto, no es un problema de agotamiento de los recursos minerales, sino ms bien un problema social y ambiental. Y por los intereses econmicos frecuentemente se vuelve un problema poltico. Al adoptar una perspectiva global y mltiple en vez de local y monosectorial se puede afirmar que la minera es una actividad sostenible siempre y cuando se la practique adecuadamente, aplicando tecnologa idnea y reciclando sus beneficios en el desarrollo regional y nacional. Si los beneficios de la minera son efectivamente invertidos en el desarrollo de la sociedad, esta actividad puede garantizar una mejor calidad de vida con el aprovechamiento de recursos geolgicos. Las ganancias mineras pueden resultar en una mejor educacin y en la ampliacin de las oportunidades de desarrollo en distintos mbitos. Lamentablemente, la historia nos ensea que no siempre es as (p.ej. la minera colonial de la plata y la minera del estao por los "Barones del Estao" en Bolivia) La siguiente Tabla 5 presenta algunas condiciones para la sostenibilidad de la explotacin de materias primas minerales: TABLA 5 ASPECTOS DE UNA MINERA SOSTENIBLE EN NIVELES DIFERENTES aspectos relevantes para el medio ambiente minimizacin o eliminacin del potencial conflictivo en el caso de competencia por la explotacin de

Nivel nivel macro estado

aspectos econmicos recaudacin impuestos regalas

aspectos sociales de distribucin justa y del beneficio micro y macroeconmico de la minera

aspectos polticos existencia y aplicacin de una poltica minera y econmica liberal existencia de un sistema jurdico

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METALURGIA EXTRACTIVA aspectos relevantes para el medio ambiente los recursos respectivos (agua, superficie de la tierra, suelo, aire, minerales, etc.)

Nivel

aspectos econmicos

aspectos sociales

aspectos polticos transparente, consistente y justo (derecho econmico, impositivo, minero, ambiental etc.) existencia de un clima de inversiones positivo (estabilidad, orientacin a una economa libre, seguridad jurdica, libre acceso de los productos al mercado, bienes de inversin y capital, etc.) inclusin de la minera en la planificacin del desarrollo regional

nivel oferta existente intermedio de servicios relevantes para comunidad empresas

inclusin de la poblacin en la explotacin minera y consideracin de contribucin de los intereses las minas a la locales en la economa planificacin regional (regalas locales) competencia empresarial conocimientos econmicos mano de y calificada motivada

oferta existente dilogo fluido de servicios entre la empresa relevantes para el y el Estado medio ambiente existencia de instrumentos e instituciones para la realizacin de las directrices polticas existencia de una base de planificacin para el aprovechamiento de los recursos

nivel micro empresa

obra uso racional y y cuidadoso de recursos minerales nicos existencia de un y no-renovables de (en conocimientos de programa lo posible y la situacin de las formacin

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METALURGIA EXTRACTIVA aspectos relevantes para el medio ambiente

Nivel

aspectos econmicos

aspectos sociales

aspectos polticos minerales, financieros, materiales humanos

reservas como capacitacin base slida para dentro de la planificacin empresa capitalizacin la empresa de

funcionamiento econmico sin ayuda financiera gratuita o subvenciones por terceros explotacin minera continuada y largo plazo

explotacin total la del yacimiento con un alto grado de recuperacin; alto grado de extraccin de seguridad productos ocupacional secundarios; una proteccin social evitar explotacin de los mineros abusiva, etc.) inclusin de la minera en el extraccin y sistema jurdico beneficio con vigente del pas gastos ambientales mnimos

existencia de conceptos respecto a la situacin despus del cierre de la mina

4.2 Marco conceptual de la Gestin Ambiental Gestin ambiental es el conjunto de acciones encaminadas a lograr la mxima racionalidad en el proceso de decisin, relativo a la conservacin, defensa, proteccin y mejora del Medio Ambiente, basndose en una coordinada informacin multidisciplinaria y en la participacin ciudadana. El entorno legal para la gestin ambiental est definido por la legislacin ambiental, establecida en cada pas a nivel de Constitucin, de leyes, reglamentos, procedimientos, permisos, costumbres, etc. Si bien la legislacin vara de pas a pas, existen muchas similitudes, y sobre todo existen normas y acuerdos internacionales, ratificados y vigentes prcticamente a nivel mundial. Entre estos podemos mencionar: La Agenda 21 de la Naciones Unidas. La norma ISO 14000.

4.2.1 Agenda 21 La conferencia de las Naciones Unidas llevada a cabo en 1992 en Ro de Janeiro se propuso establecer cmo se debe definir el desarrollo sostenible y cmo implementarlo. El documento final, la as llamada Agenda 21, resume estos temas. Transferencia de tecnologa ambientalmente adecuada (Transfer of Environmentally Sound Technology) tal como est definida en la Agenda 21.

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METALURGIA EXTRACTIVA Articulo 34.3 Las tecnologas ambientalmente adecuadas no son simplemente tecnologas individuales, sino paquetes completos que incluyen "know-how", procedimientos, bienes y servicios y equipos, as como procesos organizativos y de gestin. Esto implica que, al discutir sobre transferencia de tecnologas, tambin se debe considerar el desarrollo del recurso humano y aspectos de la formacin y capacitacin local que busquen alternativas tecnolgicas, incluyendo aspectos de gnero que sean relevantes. Las tecnologas ambientalmente adecuadas deben ser compatibles, tanto a nivel socioeconmico, cultural y ambiental, con las prioridades nacionales ya establecidas. 4.2.2 La gestin ambiental segn las normas ISO 14.000 y siguientes Este sistema de vigencia mundial destinado al rea empresarial se basa estructuralmente en la norma ISO 9000 para gestin de control de calidad. Sus fundamentos se pueden resumir as:

El sistema de la norma ISO prev una evaluacin peridica del sistema de manejo ambiental y una certificacin de la empresa por parte de entidades oficiales. Debido a que este sistema es en gran medida compatible con el sistema gerencial de control de

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METALURGIA EXTRACTIVA calidad segn las normas ISO 9000, los conocedores de la materia cuentan con que este sistema de gestin en el futuro ser aplicado ampliamente, aunque con mucha dificultad en la pequea minera. 4.3 Gestin Ambiental: interaccin de requerimientos ambientales; exigencia y cumplimiento En todos los pases existen normas ambientales con carcter legal. La legislacin ambiental es la base para el manejo ambiental, sin embargo, la experiencia demuestra, que la pura existencia de leyes ambientales no garantiza de ninguna manera una mejora de la situacin ambiental o de salud pblica. El cumplimiento de normativas ambientales como de cualquier ley no sucede por s mismo, sino a travs de mecanismos de exigencia y control. Esta exigencia puede ser aplicada por parte del Estado, por organizaciones no-gubernamentales o por la misma comunidad. Para buscar, proponer e implementar soluciones a los problemas ambientales existen diferentes formas de acercamiento: Estrategias voluntarias: Buscan el cumplimiento voluntario de requerimientos ambientales mediante asistencia tcnica, educacin ambiental, concienciacin, sensibilizacin, incentivos, etc. Estas estrategias se aplican principalmente por parte de organizaciones no-gubernamentales (ONGs ambientalistas) o por los mismos sectores involucrados (cmaras, etc.) Estrategias regulatorias: Organizaciones gubernamentales por lo general tienden a exigir el cumplimiento de regulaciones ambientales a travs de su autoridad y poder de exigencia legal. Estrategias mixtas: Exigen cambios y a la vez ofrecen ayudan y asistencia en su implementacin. 4.3.1 Requerimientos ambientales La legislacin ambiental y ciertos factores culturales y ticos forman la base para cualquier gestin ambiental. Los requerimientos pueden ser formales o informales; En todo caso no son estticos, sino dinmicos. Lo que hace veinte aos nos pareci bien, hoy lo consideramos a veces como errores del pasado, y lo que hoy consideramos bien, tal vez en veinte aos ms resultar haber sido un error. La gestin ambiental slo es posible, si los requerimientos son claramente definidos y realistas. El objetivo de poder cumplir con los requerimientos, sin embargo, es solamente factible cuando los requerimientos a la vez sean exigibles. Requerimientos no-exigibles son ineficientes, tienen altos costos de exigencia y los resultados son insatisfactorios. En muchos pases abundan las leyes y normas ambientales, sin ser debidamente respetadas. Esto es en muchos casos un problema de la exigibilidad de los requerimientos. Para que los requerimientos ambientales (sean leyes, reglamentos o estndares ambientales) sean exigibles, los mismos deben ser: claros, precisos, consistentes y sin contradicciones

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METALURGIA EXTRACTIVA alcanzables con tecnologa disponible, confiable y econmica fciles de controlar mediante procedimientos previamente establecidos compatibles con regulaciones complementarias (p.ej. de salud, recursos naturales, etc.) con responsabilidades claramente definidas previsibles referente a las consecuencias en caso de incumplimiento

Los requerimientos deben ser estrictos en el sentido que puedan lograr un mejoramiento ambiental suficientemente rpido y significativo. En la prctica, sin embargo, muchas veces se establece estndares ambientales demasiado ambiciosos, que pueden provocar lo contrario: requerimientos demasiado estrictos frecuentemente son poco exigibles, debido a la falta de tecnologa disponible, conocimientos de los operadores y falta de educacin consecuentemente los requerimientos pierden credibilidad. La ejecucin de programas ambientales requiere tiempo y recursos. En la implementacin de los requerimientos se debe establecer un cronograma respectivo, diferenciado en metas a alcanzar a corto, mediano y largo plazo. Los requerimientos ambientales pueden ser generales (en forma de leyes o reglamentos) o individuales (permisos y licencias). Los requerimientos generales forman el marco para la formulacin de requerimientos individuales. Para eso adems de ser exigibles en el sentido arriba mencionado, los mismos deben poseer una cierta flexibilidad para ser adaptados a las diferentes condiciones locales de las instalaciones reguladas. Adems, en lo posible deben indicar las posibles causas para excepciones, para evitar en lo mximo interpretaciones posteriores. El monitoreo y seguimiento de requerimientos generales por lo general son ms fciles, debido a que el personal que efecta el control puede aplicar el mismo patrn en todas las instalaciones. Sin embargo, en su mayora los requerimientos individuales tienen mayor probabilidad de ser cumplidos. 4.3.2 Factores que influyen en el cumplimiento El objetivo principal para lograr sostenibilidad en un programa ambiental es influir el comportamiento humano hacia una costumbre de cumplir los requerimientos ambientales, es decir, de crear un ambiente de cumplimiento. Lograr este objetivo significa motivar la comunidad a cumplir, remover barreras que impiden el cumplimiento y superar motivos existentes que incentivan el incumplimiento. Son varios los factores que influyen el cumplimiento de las normas ambientales. Factores econmicos: Consideraciones econmicas pueden motivar o desmotivar a realizar cambios en la actitud ambiental. Sin embargo, cuando el costo es alto es menos probable el cumplimiento. La mayor probabilidad de cumplimiento voluntario tienen medidas ambientales con opciones "win-win", donde todos salen ganando (ver cap. 4.3.4.). Por otro lado, tambin se considera los costos de multas o sanciones, que pueden motivar hacia el cumplimiento, cuando son por lo menos igual al costo del cumplimiento. Factores institucionales: Cada pas y cada cultura tiene sus costumbres referente al cumplimiento de leyes. La credibilidad institucional es el producto de la seriedad

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METALURGIA EXTRACTIVA tradicional de los gobiernos y sus funcionarios. Las estrategias de crear credibilidad pueden variar: en algunas culturas una exigencia agresiva puede crear credibilidad, en otras se requiere un periodo inicial de creacin de confianza para posteriormente crear un ambiente de cooperacin. Factores socio-culturales y psicolgicos: Cualquier "grupo" meta siempre est compuesto por individuos, que siempre dan tres diferentes respuestas a los requerimientos normativos y por lo tanto tambin a requerimientos ambientales: Individuos que voluntariamente cumplen los requerimientos Individuos que se resisten a cumplir los requerimientos, e Individuos que solamente cumplen, cuando ven, que existen sanciones contra aquellos que no cumplen.

Para lograr el cumplimiento de los requerimientos ambientales es importante que: Exista una alta probabilidad, de que el incumplimiento ser detectado La respuesta al incumplimiento sea inmediata y previsible La respuesta al incumplimiento incluya una sancin, y Se sienta la presencia de los tres factores anteriores.

El prestigio personal vinculado con el hecho de ser un "ciudadano responsable" vara en diferentes culturas, y en la misma cultura segn su madurez. Su valor puede ser mnimo en asentamientos mineros informales recin creados, pero puede alcanzar niveles superiores en regiones con una antigua tradicin minera. En cada comunidad existen lderes, cuya actitud frente a requerimientos de cumplimiento de leyes y normas es de suma importancia. Segn las caractersticas de la comunidad, son en un caso los "buenos lderes" o los "malos lderes" los que ms pueden contribuir a un ambiente de cumplimiento. Factores tecnolgicos: El cumplimiento debe ser tcnicamente factible. Es necesario que los involucrados conozcan exactamente qu deben hacer, que tienen acceso a la tecnologa necesaria, y que tienen los conocimientos necesarios para aplicar y operar correctamente esa tecnologa. 4.3.3 Promocin de cumplimiento Promocin de cumplimiento es cualquier accin, que logra el cumplimiento voluntario de los requerimientos ambientales. La promocin de cumplimiento por s solo muchas veces no es suficiente para lograr cambios en la actitud ambiental. Frecuentemente se requiere de cierta exigencia para crear un ambiente en que cada miembro de la comunidad regulada tenga incentivos claros para hacer uso de las oportunidades y recursos ofrecidos por la promocin. Por otro lado la experiencia ha mostrado, que la exigencia por s sola no es tan eficiente como la exigencia combinada con la promocin. Lo ltimo se aplica sobre todo cuando:

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METALURGIA EXTRACTIVA El grupo meta es muy grande y disperso; como frecuentemente es el caso en la pequea minera donde existe una gran cantidad de fuentes contaminantes. El grupo meta tiene una cierta predisposicin para el cumplimiento voluntario Cuando existe una resistencia cultural contra la exigencia, lo que es tpico para el sector informal

Promocin es un elemento importante de muchos programas ambientales. Posibles formas de promocin de cumplimiento son: Educacin y asistencia tcnica al grupo meta: Educacin, concientizacin, y sensibilizacin forman la base para el cumplimiento voluntario y son necesarios para romper la barrera de ignorancia que obstaculiza el cumplimiento, y son importantes sobre todo en la fase inicial de implementar cambios. Estos cambios en muy pocos casos se autoimplementan por el grupo meta slo en base de la concientizacin y educacin. Es necesario prestar asistencia tcnica y realizar el seguimiento a largo plazo para implementar estos cambios y asegurar su sostenibilidad. Participacin comunitaria: La poblacin afectada es un aliado potente en la promocin de cumplimiento. La poblacin afectada puede tener una funcin de vigilancia importante, si es instruida sobre las causas y efectos de la contaminacin ambiental a corto y largo plazo. Ah les corresponde un papel importante a las mujeres, sobre todo en aquellas culturas donde el hogar y el bienestar familiar son considerados como parte de la responsabilidad femenina. Debido a este papel de la comunidad, muchas empresas, cooperativas, y sociedades mineras buscan voluntariamente una convivencia armnica con la poblacin en sus alrededores. Existen demasiados ejemplos donde la comunidad, despus de haber sido afectada por los impactos ambientales de la actividad minera, ha tomado un papel activo en la defensa de su medio ambiente, impidiendo el futuro desarrollo de la actividad mineraa y causando prdidas millonarias. Publicacin de ejemplos positivos: Para muchas empresas, la publicidad positiva, resultado del cumplimiento de estndares ambientales, es considerada de suma importancia. Formas innovativas de financiamiento: Una barrera para la implementacin de medidas ambientales es su costo. El estado puede crear diferentes modelos para financiar inversiones ambientales con ventajas financieras y/o tributarias. Pero tambin organizaciones no-gubernamentales pueden crear tales facilidades. Incentivos econmicos: Igual que con las formas innovativas de financiamiento de inversiones ambientales, el estado tiene varias posibilidades de intervencin. La gama de medidas va desde subsidios a costos ambientales, exencin de impuestos hasta impuestos sobre la emisin de contaminantes (como es muy comn en varios pases industrializados). A nivel de ONGs es posible de ofrecer incentivo s dentro de actividades de asesora tcnica, que pueden ser considerados como opciones "win-win" (ver cap. 4.3.4). Incentivos legales: Para la pequea minera en muchos casos su estatus informal es el mayor obstculo para su desarrollo. La expectativa de ser legalizado a cambio de un cumplimiento ambiental voluntario, puede representar un incentivo importante para la minera informal.

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METALURGIA EXTRACTIVA 4.3.4 Opciones "win-win" para el cumplimiento ambiental Dentro de la asistencia tcnica se debe dar primordial importancia a la transmisin de informacin sobre opciones "win-win" (este trmino del ingls significa: ganar-ganar, o mejor dicho: ambos ganan). Estas opciones son soluciones tcnicas o tcnicoorganizativas que presentan al mismo tiempo resultados positivos a nivel tcnicoeconmico como tambin una reduccin del impacto ambiental. Con ello, estas soluciones ya incluyen incentivos econmicos para su aplicacin, que al mismo tiempo van unidos a innovaciones tcnicas. Desde el punto de vista de las polticas ambientales, estas soluciones tienen mucho ms valor que los intentos de lograr metas ambientales a travs de mecanismos directivos de tipo legal administrativo, por ejemplo, mediante regalas, tributos y sanciones. Las minas pequeas muchas veces operan con mrgenes de rentabilidad muy reducidos. Por esta razn, y debido a la ausencia de una conciencia ambiental, para ellos las medidas tcnicas que mejoraran la situacin del medio ambiente slo sean exitosas si coinciden con la idea de una produccin incrementada. Se debe realizar dicha fusin entre economa y ecologa para asegurar que los mineros apliquen estas medidas. Se puede distinguir entre una relacin directa y otra indirecta entre la economa y la ecologa. En el caso de las retortas, por ejemplo, tenemos una relacin directa. A travs de la tecnologa para el reciclaje del mercurio, el minero puede ahorrarse el costo de comprar nuevo mercurio, un hecho que no slo tiene ventajas financieras directas, sino que tambin preserva al medio ambiente de mayor contaminacin. Una relacin indirecta puede ser alcanzada a travs de asesoramiento tcnico a las plantas procesadoras y a sus operadores. Con la aplicacin del asesoramiento se optimiza la produccin de una planta y, como resultado, los mineros tambin gastan una parte de los ingresos incrementados en medidas para preservar el medio ambiente. Por el otro lado, los mineros tambin disponen de mayores ingresos gracias al uso de esta tecnologa. Aparte de las ventajas financieras para los mineros arriba mencionadas, el asesoramiento en salud y seguridad tambin pueden ser de mucha utilidad para los mineros, ya que estos tres aspectos, los ambientales, de salud y de seguridad estn interconectados y muchas veces son deficientes en la pequea minera. En general, los mineros se preocupan por su salud y seguridad en el trabajo, y agradecen dicho tipo de asesoramiento.

La siguiente Tabla 6 muestra algunos ejemplos sencillos para opciones win-win en la minera y la fundicin: TABLA 6 EJEMPLOS DE WIN-WIN-OPTIONS EN LA MINERA Y LA FUNDICIN

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METALURGIA EXTRACTIVA REA MINERA OPCIN WIN-WIN aprovechar las colas provenientes del beneficio de minerales como material de relleno subterrneo BENEFICIO ECONMICO BENEFICIO AMBIENTAL

el relleno reduce las disminuye la prdidas de reservas cantidad de minerales en pilares material estril que se tiene que se evitan costos por la amontonar a cielo compra o produccin de abierto, lo cual material de relleno reduce el rea requerida, etc. adecuado

BENEFICIO introducir retortas para se reduce los gastos para se elimina la DE recuperar el mercurio en mercurio intoxicacin de MINERALES la quema" de la los operadores y amalgama las emisiones de mercurio a la atmsfera obtener piritas de las se obtienen, a muy bajo colas de una costo, productos concentracin de oro libre colaterales que se pueden comercializar se reduce el contenido de sulfuros en las colas, o sea, hay menor carga de agua cida proveniente de la eluacin de las colas, hay menor carga de metales pesados en los ros, etc. se reduce cantidad escoria a amontonada la de ser

FUNDICIN tratamiento de escoria se generan entradas obteniendo material para provenientes de la venta construccin de de productos adicionales carreteras 4.3.5 Exigencia: respuesta ante el incumplimiento

La experiencia muestra, que por lo general la exigencia es esencial para lograr el cumplimiento de los requerimientos ambientales. La exigencia al mismo tiempo seala la seriedad del requerimiento, y la seriedad de la institucin que promueve los cambios en el manejo ambiental. Si no existe una respuesta clara y en lo posible inmediata en forma de consecuencias y sanciones ante un posible incumplimiento de requerimientos ambientales, cualquier cumplimiento voluntario termina pronto. La exigencia por parte de entidades gubernamentales tiene el objetivo de corregir violaciones de la ley y crear un ambiente en el cual se fomenta el cumplimiento debido a que las autoridades demuestran su intencin de hacer respetar las normas y de actuar en caso de incumplimiento.

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METALURGIA EXTRACTIVA Por otro lado tambin el sector privado puede ejercer "presin". Esto puede realizarse a travs de mecanismos de vigilancia y denuncia, por compromisos contractuales, y/o otras formas de crear una cierta obligacin. En otros sectores econmicos y sobre todo en pases industrializados la poblacin frecuentemente responde con un bloqueo de compra de los productos a violaciones de normas ambientales. La respuesta ante una violacin ambiental puede originarse en diferentes niveles segn la gravedad del caso de incumplimiento con las disposiciones legales: TABLA 7 RESPUESTAS Y SANCIONES ANTE EL INCUMPLIMIENTO DE REQUERIMIENTOS AMBIENTALES informal formal civil administrativo Conversacin mediacin conflicto para Sanciones del administrativas impuestos a la parte incumplida para exigir el Visitas tcnicas cumplimiento. Llamadas telefnicas, cartas a En el caso de la violacin la gerencia o primera normas ambientales directiva normalmente Iinvolucracin de los "advertencia"; medios comunicacin En el caso de violacin repetida ms Huelgas, boicot, etc. sanciones drsticas; Denuncia ante autoridades competentes las En caso de incumplimiento de sanciones administrativas necesidad de recurrir a procedimientos civil judiciales. de judicial Sancin impuesto por un juez, en caso de incumplimiento repetido o en casos de daos graves. Aplicable o no segn la legislacin del pas. Sancin ms drstica en caso de que alguien o algo haya sufrido un dao y perjuicio y se puede comprobar la intencionalidad del incumplimiento Ultimo recurso, pero por lo general lo ms drstico y eficiente. criminal

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METALURGIA EXTRACTIVA En todo caso se debe tener siempre en mente, que cualquier medida de exigencia tiene la nica finalidad de lograr el cumplimiento de los requerimientos. Paralelamente a la evaluacin de las sanciones aplicables y apropiadas al caso, se debe reevaluar, si los requerimientos cumplen todos los criterios para ser exigibles con toda seriedad. (ver cap. 4.3.1) Preferible antes de aplicar cualquier medida coercitiva, es buscar alternativas para solucionar el conflicto. Formas extrajudiciales de solucionar conflictos ambientales: La negociacin entre las partes involucradas frecuentemente puede aclarar malentendidos y evitar impasses en el mecanismo de cumplimiento y exigencia. La comunidad afectada debe participar activamente en fases tempranas de posibles conflictos. Es importante que todas las partes involucradas demuestren la mayor apertura ante los problemas y puntos de vista de los dems. La participacin de una tercera persona independiente (rbitro, mediador de conflictos) puede evitar la proliferacin de un conflicto y superar un impasse. Un rbitro puede ser propuesto por parte de los afectados o por parte de los implicados. Una tercera persona o institucin experimentada, puede dar una nueva dinmica, cambiar perspectivas y proponer posibles soluciones no convencionales. Mediadores especializados son necesarios para solucionar problemas altamente complejos en sus aspectos tcnicos o sociales, ya que un abogado o juez generalmente no dispone de los conocimientos especializados para solucionarlo satisfactoriamente. 4.4 Gestin ambiental a nivel de la empresa 4.4.1 Prcticas sanas de gestin Para la poltica ambiental de las empresas existen varios principios bsicos, que pueden ser denominadas prcticas sanas de gestin. Estas son recomendaciones generales sobre la gestin ambiental, dirigidas haca una mejora permanente de la proteccin ambiental empresarial. Algunas de estas recomendaciones tienen carcter de guas ("lean and clean", "Programa de Calidad Ambiental 5S"), otros, por ejemplo el decreto de auditora ambiental de la Comunidad Europea, son normas cuyo cumplimiento al momento actual es voluntario. Se puede considerar que, en el momento actual, prcticamente todas estas recomendaciones se encuentran en su fase de "promocin de cumplimiento" (ver cap. 4.3.3) Las "prcticas sanas de gestin" de la Comunidad Europea por ejemplo establecen: Se fomentar el nivel de conciencia y responsabilidad ambiental entre los empleados a todo nivel Se evaluar anticipadamente los impactos ambientales de cualquier nueva actividad, producto o proceso. Los impactos de las actividades actuales al medio ambiente local sern examinados y monitoreados, y todos impactos de estas actividades al medio ambiente en general sern evaluados. Se tomarn todas las medidas necesarias para evitar y eliminar los impactos ambientales y, donde esto no sea factible, se minimizar las emisiones y la produccin de basura y se conservarn los recursos; en todo esto se toma en cuenta tcnicas ambientalmente sanas.

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METALURGIA EXTRACTIVA Se tomarn las medidas necesarias para evitar las emisiones de sustancias y energa debido a accidentes. Se establecer y aplicar procedimientos para monitorear la coincidencia con la poltica ambiental, y en cuanto estos procedimientos requieren de mediciones y ensayos, se proceder al registro y a la actualizacin de los resultados. Se establecer y actualizar procedimientos y medidas para aquellos casos en que se determina que la empresa no cumple con su poltica ambiental o con sus metas ambientales. En cooperacin con las entidades gubernamentales se elaborar y actualizar procedimientos especiales, para minimizar en lo posible los impactos de eventuales derrames debidos a accidentes. La comunidad recibir toda informacin necesaria para poder entender los impactos ambientales de la empresa; adems, se buscar el dilogo abierto con la comunidad. Los clientes sern asesorados en forma adecuada sobre los aspectos ambientales relacionados con el manejo, uso y deposito final de los productos de la empresa. Se tomarn las medidas que garantizan, que todas las contrapartes contractuales que trabajan dentro de las instalaciones de la empresa, apliquen las mismas normas ambientales que la empresa.

El objetivo de este sistema es promover el mejoramiento continuo de la proteccin del medio ambiente por parte de las empresas dentro del marco de su actividad manufacturera: Fijar e implementar sistemas de poltica ambiental, programas ambientales y gestin ambiental por parte de las empresas. Evaluar de forma sistemtica, objetiva y regular la efectividad de estos instrumentos, y Poner a disposicin de la opinin pblica las informaciones pertinentes sobre las medidas de proteccin ambiental por parte de la empresa.

Para mejorar la efectividad de la proteccin ambiental en las pequeas empresas mineras se requiere de sistemas de gestin ambiental sencillos e idneos, ya que los sistemas de gestin ambiental tradicionales no cumplen con los objetivos y no son aplicables. Estos deberan contemplar mnimo los siguientes componentes: Aspectos estratgicos y polticos: o Consideracin del medio ambiente y de la proteccin ambiental y de los costos que de ello se derivan, en todas las decisiones de la empresa (incluye crear reservas para cubrir los gastos de cierre de la empresa y/o medidas de saneamiento, para la formacin y capacitacin de personal, etc.). o Determinacin explcita en la empresa de responsabilidades con respecto al medio ambiente, a la prevencin de riesgos, a la seguridad industrial, etc. o Aplicacin de un sistema interno de monitoreo. o Existencia de planes de emergencia. o Existencia de planes de desarrollo a largo plazo para la empresa, incluyendo plan de cierre. Aspectos jurdicos o Cumplimiento de las normas legales vigentes.

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METALURGIA EXTRACTIVA Aspectos de produccin o Utilizacin de materias primas y de produccin compatibles con el medio ambiente. o Aplicacin de tecnologas y procesos limpios. o Introduccin de innovaciones con el objeto de mejorar la efectividad de la proteccin ambiental por medio de medidas integradas al proceso de produccin. o Saneamiento adecuado de material residual y desechos (reciclarlos antes de depositarlos, etc.).

Las ayudas que puede ofrecer un proyecto para el mejoramiento de la gestin ambiental de pequeas minas se detallan en el captulo 5, como ejemplo en el caso de la contaminacin con mercurio. 4.4.2 Obligaciones ambientales en las diferentes fases de un proyecto minero La actividad minera se realiza en fases como son: la prospeccin, exploracin, planificacin, explotacin y el cierre. Cada una de estas fases tiene sus impactos ambientales, y se debe prever las medidas ambientales correspondientes para prevenir, mitigar, remediar o compensar los mismos. La tabla que aparece a continuacin recopila las diversas etapas de un proyecto minero y visualiza las reas problemticas en cada una de las etapas. Consideraciones anlogas tambin son vlidas para plantas beneficiadoras y fundiciones. TABLA 8 DIVERSAS ETAPAS DE UN PROYECTO MINERO Y SU RELACIN CON LAS OBLIGACIONES DE PROTECCIN AMBIENTAL ETAPA OBLIGACIONES DE COSTOS PARA LA EMPRESA MEDIDAS AMBIENTALES enfocar el proyecto hacia la opcin con mayor compatibilidad ambiental bajo consideracin de los aspectos econmicos y de rentabilidad minimizar el impacto ambiental en esta fase, sobre todo mediante LAS AREAS PROBLEMATICAS presin para reducir tiempo y costos preliminares

Exploracin

aprox. 5 % de los costos de exploracin son costos preliminares

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METALURGIA EXTRACTIVA ETAPA OBLIGACIONES DE COSTOS PARA LA EMPRESA MEDIDAS AMBIENTALES medidas organizativas Planificacin tener en consideracin todas las bases legales relevantes realizar un estudio de base evaluar el impacto de la operacin planeada en todas sus fases y concepcin de medidas preventivas y protectoras sopesar entre alternativas tcnicas y la opcin de abandonar (no desarrollar el proyecto) planificar la aplicacin de tecnologas ambientalment e compatibles minimizar el impacto ambiental y los peligros para la salud mediante aprovechamie nto de todas las soluciones tcnicas y organizativas posibles as como costos absolutos comparativamen te bajos, pero (-) de hasta el 20% de los costos de planificacin, pero (+) con alto potencial de ahorro en las fases siguientes presin para reducir tiempo y costos preliminares LAS AREAS PROBLEMATICAS

explotacin

aprox. 5 % de los costos de la explotacin

los altos costos de inversin para proteccin ambiental integrada al proceso algunas veces parecen prohibitivos, an en aquellos casos con una

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METALURGIA EXTRACTIVA ETAPA OBLIGACIONES DE COSTOS PARA LA EMPRESA MEDIDAS AMBIENTALES apropiando y mejorando continuamente las medidas protectoras Cierre y pasivo ambiental minimizar los efectos sobre el medio ambiente producidos por la minera (colas y desmontes, edificaciones mineras, etc.) generalmente gastos no planificados, los cuales en esta fase por lo general no se pueden contraponer con ninguna entrada LAS AREAS PROBLEMATICAS rentabilidad mayor

en muchos casos no se conoce al responsable del pasivo ambiental o no se lo puede establecer con seguridad costos especficos muy altos en muchos casos no existen retenciones o fondos para rehabilitar el terreno casi nunca se puede justificar su realizacin bajo aspectos de rentabilidad

Sobre todo en las fases de exploracin, planificacin y explotacin de proyectos mineros es posible forzar a las empresas para que apliquen las as llamadas "prcticas de gestin sanas". 4.5 Gestin ambiental en la pequea minera La gestin ambiental a nivel de pequeas empresas mineras se basa sobre los tres pilares de la Tabla 9: TABLA 9 LOS TRES PILARES DE GESTIN AMBIENTAL PARA LA PEQUEA MINERA

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METALURGIA EXTRACTIVA GESTIN AMBIENTAL GESTIN AMBIENTAL A NIVEL EMPRESARIAL NIVEL REGIONAL se detalla ms adelante compuesto entre aspectos por: en la Tabla 10 A CONTEXTO AMBIENTAL POLTICOotros

otros compuesto entre aspectos por:

mediacin en el dilogo entre las empresas mineras y la comunidad local inclusin y fortificacin de las entidades oficiales locales para que asuman su tarea en cuanto a la proteccin del medio ambiente informar a la poblacin y toma de conciencia por parte de sta anlisis ambientales con objetivos especficos, a nivel regional

considerar las exigencias especficas de la pequea minera dentro de la legislacin ambiental iniciar y ampliar el dilogo entre el gobierno y las empresas mineras asesorar las entidades con poder decisorio en la creacin de posibilidades adecuadas de legalizacin y en la creacin de estmulos para una produccin acorde con las exigencias de proteccin del medio ambiente

La gestin ambiental a nivel empresarial orientada a la pequea minera se diferencia de otros sectores productivos en que: La minera es un sector productivo de alto riesgo financiero, y por lo tanto los mineros buscan la minimizacin de sus inversiones. Muchas instalaciones por lo tanto tienen un carcter "provisional". Frecuentemente la pequea minera se encuentra en la informalidad, lo que dificulta la aplicacin de mecanismos formales de cumplimiento y exigencia. Debido a las caractersticas geolgicas de los yacimientos, la explotacin minera frecuentemente se lleva a cabo en regiones poco accesibles, lo que dificulta el control. Debido a la vida til limitada de los yacimientos por la reducida cantidad de reservas, la minera es una actividad transitoria a nivel local. Desde el inicio de una explotacin es en cierta forma previsible su finalizacin. El cierre de una mina significa el abandono de grandes inversiones (galeras o vas de acceso) y el traslado costoso del equipo hacia otro yacimiento, al contrario del cierre de otras actividades econmicas, donde el cierre permite la venta de los activos, generando ingresos. La minera es una actividad migratoria y "nmada", lo que significa que slo en casos contados es llevada a cabo por la poblacin residente preocupada por "su" medio ambiente.

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METALURGIA EXTRACTIVA El ltimo aspecto es fortalecido por las legislaciones mineras, que por lo general diferencian claramente entre la propiedad de la tierra y el derecho de explotacin de los minerales contenidos en el suelo y subsuelo.

La Tabla 10 menciona algunos de los aspectos particulares de las posibilidades de gestin ambiental a nivel empresarial en la pequea minera. Estos son principalmente los aspectos estratgicos, polticos, jurdicos y de produccin. Los aspectos tcnicos con especial nfasis en la minera de oro y la contaminacin por mercurio son el tema central del captulo 5. TABLA 10 GESTIN AMBIENTAL A NIVEL EMPRESARIAL EN LA PEQUEA MINERA ASPECTOS DEL SISTEMA DE GESTIN APORTES DE AMBIENTAL FOMENTO ASPECTOS ESTRATGICOS Y POLTICOS tener en cuenta el entorno ambiental, la proteccin del mismo y de los costos que de ah se generan en todas las decisiones de la empresa formacin y capacitacin del personal de las empresas crear conciencia (sensibilizar) iniciar un intercambio de experiencia externo Introducir mtodos participativos para la identificacin y solucin de problemas y su implementacin propagar la necesidad de crear el cargo de "encargado ambiental" dentro de la empresa capacitacin y apoyo tcnico de los promotores ambientales dentro de la empresa introduccin de sistemas de anlisis sencillos paralelos al proceso capacitar a los trabajadores en la aplicacin de estas tcnicas documentacin de los resultados desarrollo y aplicacin de sistemas de seguridad apoyar a las empresas en la implementacin de medidas preventivas asistencia estratgica LOS PROYECTOS DE

determinar y definir las responsabilidades dentro de la empresa con respecto al medio ambiente, la prevencin de riesgos, la seguridad industrial, etc.

aplicar un sistema de monitoreo interno

tener a disposicin planes emergencia y dispositivos seguridad

de de

disponer de planes de desarrollo a

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METALURGIA EXTRACTIVA ASPECTOS DEL SISTEMA DE GESTIN APORTES DE AMBIENTAL FOMENTO largo plazo para la empresa ASPECTOS JURDICOS cumplimiento de las normas legales vigentes divulgacin de leyes, decretos, etc. cursos sobre las normas legales vigentes asistencia a la legalizacin apoyar la realizacin de estudios de impacto ambiental introduccin de sistemas colectivos para estudios de impacto ambiental, aprobacin de licencias y gestin ambiental apoyar a las empresas en su cumplimiento de las exigencias estipuladas para la proteccin del medio ambiente LOS PROYECTOS DE

ASPECTOS DE PRODUCCIN utilizacin de materias primas, accesorias y de produccin compatibles con el medio ambiente aplicacin de tecnologas y procesos limpios introduccin de innovaciones con el objeto de mejorar la efectividad de la proteccin ambiental por medio de medidas integradas al proceso de produccin saneamiento adecuado de material residual y desechos (reciclarlos antes de deponerlos, etc.) realizar anlisis de los puntos dbiles iniciar la transferencia de tecnologa y su implementacin de acuerdo a la Agenda 21 asistencia tcnica formacin y capacitacin

5. La amalgamacin en la pequea minera aurfera y posibilidades de mejoramiento La amalgamacin es uno de los procesos ms importantes en la produccin del oro de la pequea minera en los pases en desarrollo. La sencillez de esta tcnica y su efectividad para recuperar oro ha hecho de la amalgamacin una de las tcnicas preferidas por los pequeos mineros. Los riesgos de salud y los peligros ambientales, sin embargo, no son tomados en cuenta. 5.1 Distribucin regional de la pequea minera aurfera

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METALURGIA EXTRACTIVA El uso indiscriminado del mercurio es generalizado en las operaciones de la pequea minera aurfera en el mundo, tanto en la minera aluvial como en la minera primaria. La mayora de las operaciones de minera aurfera a pequea escala se encuentran situadas en: Amrica Latina: Honduras, Nicaragua, Colombia, Ecuador, Per, Bolivia, Chile, Brasil, Surinam, Venezuela y Repblica Dominicana. frica: Ghana, Kenia, Tanzania, Zambia, Zimbabwe, Etiopa, Guinea, Liberia, Nigeria, Gabn, Repblica Centroafricana, Burundi y Madagascar. Asia: India, China, Filipinas, Papa Nueva Guinea, Indonesia y Malasia. 5.2 Caractersticas generales del mercurio y su impacto ambiental 5.2.1 Propiedades fsico-qumicas El mercurio es un metal brillante color plata, que a temperatura ambiente se encuentra en estado lquido: su temperatura de fusin es de 38, 9C y su temperatura de ebullicin es 357,3C. Su peso especfico es 13,6 g/cm 3 (0C). Mercurio metlico debido a su alta presin de vapor (163 x 10-3 Pa), evapora fcilmente a temperatura ambiental: a 20C su concentracin en el aire puede alcanzar hasta 0,014 g/m 3, y a 100C hasta 2,4 g/m3. Generalmente se habla de vapor de mercurio cuando el mercurio elemental se encuentra presente en la atmsfera o de mercurio metlico cuando est en su forma lquida. Un gran nmero de metales, y mayormente oro y plata, forman aleaciones con el mercurio metlico, que se denominan amalgamas. Esta propiedad lo hace atractivo para la recuperacin de oro en la pequea minera aurfera. La solubilidad del mercurio en agua depende fuertemente de la temperatura: 60 mg/l (20C) 250 mg/l (50C) 1100 mg/l (90C). La solubilidad lpida (en aceite y grasas) oscila entre 5 y 50 mg/l. Compuestos inorgnicos de mercurio El mercurio metlico se disuelve fcilmente en cido ntrico, y agua regia; en menor grado y solamente a temperaturas elevadas en cido sulfrico y cido clorhdrico, formando sales de mercurio. El mercurio, adems de mercurio metlico Hg 0, puede existir en forma de iones Hg1+ y Hg2+. Los compuestos inorgnicos de mercurio pueden ser clasificados en los siguientes grupos: sulfuros: HgS

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METALURGIA EXTRACTIVA xidos: HgO

compuestos con halgenos: Hg2Cl2, HgCl2, HgF2, HgBr2, etc. Hg(SCN) cianuros y thiocianatos 2, etc. Hg (NO ) nitratos, sulfatos: 2 3 2, Hg2SO4, HgSO4, etc. Varios de los compuestos inorgnicos son qumicamente inestables, y por lo tanto constituyen una fase intermedia en la formacin de compuestos orgnicos. Compuestos orgnicos de mercurio El mercurio metlico tambin se disuelve en cidos orgnicos, y los compuestos inorgnicos de mercurio (sobre todo los compuestos con halgenos) pueden reaccionar con sustancias orgnicas, formando compuestos orgnicos de mercurio. En los compuestos orgnicos de mercurio el mismo por lo general forma enlaces covalentes con el carbn. Para propsitos prcticos, estos compuestos se clasifica en: mercurios alcaloides (metilmercurio, etilmercurio, etc.) mercurios ariloides (fenilmercurio, etc.) diurticos de mercurio.

Los cationes de mercurio orgnicos reaccionan fcilmente con compuestos biolgicamente importantes, especialmente con grupos de sulfatos hdricos. Estos compuestos traspasan membranas biolgicas con facilidad. La alta toxicidad de algunos compuestos orgnicos de mercurio (p.ej. metilmercurio), y su incontrolable comportamiento en el ecosistema han llamado la atencin de los profesionales en salud y ecologa. 5.2.2 Orgenes, extraccin, produccin y uso La corteza terrestre contiene un promedio de aproximadamente 0,02ppm de mercurio. El aire contiene en promedio 0,005-0,06ng/m3, el agua dulce 0,1mg/l, el agua del mar: 0,03mg/l de mercurio. Existen ms de 20 minerales diferentes que contienen mercurio. De ellos, slo el sulfuro de mercurio (cinabrio) y algunas veces mercurio metlico son importantes para la produccin. Como elemento traza, el mercurio es contenido en casi todo tipo de rocas volcnicas y seguramente se emitieron masivas cantidades de este elemento a la temprana atmsfera del planeta, debido a la actividad volcnica. Los yacimientos ms importantes de mercurio estn situados en estas rocas volcnicas o en pizarras negras (bituminosas). Los suelos tpicamente contienen 20-150 ppb de mercurio. Algunos yacimientos se explotan exclusivamente por mercurio (como en Almadn, Espaa, donde en el transcurso de los siglos se ha explotado ms de 250.000 toneladas de mercurio y actualmente se conocen reservas mayores a 75.000 t). Sin embargo, una gran parte del mercurio producido tiene su origen como subproducto de la explotacin de yacimientos sulfurosos de otros metales, mientras otra parte es producido por reciclaje de materiales secundarios. Por su baja temperatura de ebullicin, el mercurio es destilado directamente de sus minerales. En algunos casos ni se utiliza una preconcentracin (p.ej. flotacin), slo se

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METALURGIA EXTRACTIVA calienta el material triturado directamente en varios tipos de hornos para luego enfriar los gases y recuperar el mercurio metlico por condensacin. La siguiente tabla muestra las ltimas estadsticas de produccin de mercurio elemental a nivel mundial (Tabla 11). TABLA 11 PRODUCCIN MUNDIAL DE MERCURIO (POR PAS:), EN TONELADAS (1/,2/) Pas Argelia China e/ 1992 476 580 1993 459 520 XX 101 r/ 1994 414 470 XX 90 r/ 1995 292 780 r/ XX 90 e/ 380 r/ 15 e/ 20 50 50 -1.497 50 -40 W 1996 300 240 XX 90 580 15 20 50 20 -1.500 45 -30 W

Checoslovaquia 3/ 4/ 60 Finlandia Kirghiztan Mexico Marruecos e/ 5/ Rusia e/ Eslovaquia e/ 4/ Eslovenia e/ Espaa Tajikistan Turquia Ucrania Estados Unidos 75 r/

350 r/ e/ 350 r/ e/ 379 r/ 21 20 70 XX 7 36 100 5 100 64 12 20 60 50 -64 r/ 80 -80 W 10 e/ 20 50 50 -393 55 -50 W

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METALURGIA EXTRACTIVA Total 1.960 r/ 1.800 r/ 1.980 r/ 3.160 r/ 2.890

e/ estimado r/ revisado. W No divulgado para evitar el uso de datos de la compaa propietaria, excluido del "total" XX No aplicable 1/ Tabla incluye datos hasta Apr. 29, 1997. 2/ "Total" y datos estimados son redondeados (suma puede diferir del total mostrado) 3/ desintegrado Dec. 31, 1992. 4/ toda la produccin en Checoslovaquia 1992 es de Eslovaquia 5/ mercurio producido como subproducto de minera de plata 6/ mercurio producido como subproducto de minera de oro. A estas cifras de produccin primaria se deben sumar las cantidades de mercurio secundario reciclado de: plantas de clorosoda obsoletas industria elctrica y electrnica (termostatos, bateras, lmparas, interruptores, etc.) industria qumica (catalizadores) barmetros y termmetros

Paralelamente, por la toxicidad del mercurio, existe la tendencia a reemplazarlo en lo posible en sus usos antes mencionados por otras sustancias menos peligrosas, y especialmente en las siguientes aplicaciones: uso como pigmento (cinabrio) uso en forma metlica (para la amalgamacin)a bactericidas, fungicidas amalgama dental.

5.2.3 Emisiones Las actividades industriales en el mundo han resultado en la emisin de una gran variedad de formas orgnicas e inorgnicas de mercurio. La industria elctrica, la industria clorosoda y la quema de combustibles fsiles (carbn, petrleo, etc.) liberan mercurio elemental a la atmsfera. El mercurio metlico es liberado directamente al agua dulce por plantas de clorosoda; compuestos de fenilomercurio y compuestos de metilmercurio son desechados tanto en agua dulce como salada el fenilmercurio, por la industria de papel de pulpa de madera y el metilmercurio por fabricas qumicas . Existe una fuente de mercurio natural que es independiente de las acciones del hombre. Este es un ciclo por el cual el mercurio es transportado a las aguas superficiales gracias a la erosin de los suelos y pasa a la atmsfera por medio de la desgasificacin natural de la corteza terrestre (volcanes, erosin por medio del viento, y desgasificacin de los suelos) y de los mares del planeta. Sobre la cantidad de emisiones naturales sin embargo existen cifras muy distintas: mientras unos autores

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METALURGIA EXTRACTIVA hablan de cantidades de hasta 150.000 t/a, otros afirman, que las emisiones naturales no superan unas 3.000 t/a. La segunda fuente de mercurio es el resultado directo o indirecto de las actividades humanas (uso de mercurio, ms emisiones por la combustin de madera, carbn y de petrleo). Las emisiones antropognicas estn disminuyendo actualmente. Por ejemplo, en la Repblica Federal de Alemania, de 1983 a 1985, las emisiones de mercurio al agua disminuyeron de 1.1 a 0.2 toneladas y las emisiones a la atmsfera disminuyeron de 5.5 a 4.2 toneladas. Desde el punto de vista de exposiciones medio ambientales, los compuestos de metilmercurio son los ms preocupantes y la principal ruta para la exposicin humana a este peligro es a travs de la comida. El contacto ocupacional con mercurio es, por lo general, la exposicin al vapor de mercurio metlico. Tambin se lleva a cabo, aunque a menor escala, la exposicin a una gran variedad de compuestos de mercurio, dependiendo de las circunstancias de cada individuo (ocupacionales, medicinales, accidentales o ambientales). 5.2.4 La cadena alimenticia y el hombre El mercurio emitido por la pequea minera, se acumula en los sedimentos de los ros y en los suelos principalmente como mercurio metlico (o en algunos compuestos inorgnicos, como nitrato de mercurio, ver subttulo 5.3.2.3. El mercurio metlico por la accin de bacterias se convierte en mercurio orgnico, especialmente metilmercurio. Esta forma de mercurio por la cadena trfica (microorganismos invertebrados acuticos peces) se concentra y acumula en los peces, especialmente en los peces carnvoros. El factor de concentracin de agua: pez puede alcanzar valores de hasta 1:5000 para mercurio metlico y de hasta 1:100.000 para mercurio orgnico. Todava faltan datos exactos sobre la conversin de mercurio metlico a metilmercurio en varias condiciones ambientales. Se estima que no ms del 1% del mercurio metlico en los sedimentos se convierte en metilmercurio. La concentracin de metilmercurio en los peces generalmente est relacionada con su tamao y nicho ecolgico. Concentraciones tan altas como 1 mg/kg han sido reportadas en predadores de mar abierto, tales como el pez espada y el atn. Sin embargo, en aguas industriales contaminadas, los niveles de metilmercurio podran exceder los 10mg/kg en el tejido musculoso de los peces. La acumulacin de mercurio en los peces est relacionada tambin con la edad y su posicin en la cadena alimenticia. Los animales terrestres muy raramente tienen niveles de mercurio en su tejido muscular que exceda 50 mg/kg (50 ppb). El accidente ms grave y conocido ocurri en los aos 60 en Minamata, Japn. De una fbrica de cloruro de vinilo, fueron descargadas aguas contaminadas con mercurio que eventualmente llegaron a la baha de Minamata. La acumulacin del metilmercurio en los peces y mariscos de la baha y su posterior consumo por humanos y animales result en un masivo envenenamiento por metilmercurio. 5.2.5 Evaluacin del peligro y lmites para las concentraciones En la siguiente tabla se mencionan los lmites sugeridos para exposicin ocupacional y lmites para agua, suelo y alimentos (Tabla 12).

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METALURGIA EXTRACTIVA TABLA 12 VALORES LMITES DE MERCURIO Medio Agua Agua potable Valor 0,001 mg/l 0,001 mg/l 0,001 mg/l 0.002 mg/l Organismo o pas OMS Fuente LAU-BW, 1989 en: GTZ

Comunidad Europea, Canad, DVGW, 1985 en: Alemania GTZ Japon MERIAN, 1984 en: GTZ 1985 en

EEUU / EPA: Safe drinking DVGW water act PL93-523 40 CFR GTZ; 302.4 Suiza ex-USSR Comunidad Alemania [lmite natural] para Merian GTZ Merian GTZ Europea, DVGW GTZ tratamiento Europea, DVGW GTZ

0,003 mg/l 0,005 mg/l Aguas 0,0005 superficiales mg/l

1984 1984 1985

en: en: en:

0,001 mg/l

Comunidad Alemania

1985

en:

[lmite para tratamiento fsico y qumico] Riego Aire Lugar trabajo 0,002 mg/l de 0.01 mg/m3 0,01 mg/m3 0,025 mg/m3 0,03 mg/m3 0,05 mg/m3 Alemania DVGW GTZ 1985 1984 en: en:

ACGIH / EEUU [valor TWA ACGIH para compuestos orgnicos] GTZ

Alemania [valor MAK para DFG 1994 en: GTZ compuestos orgnicos] ACGIH / EEUU [valor TLV] ACGIH Threshold Limit Value (1994) en TEE

EEUU [valor STEL compuestos orgnicos] Japon, P.Bajos, Finlandia

para MERIAN 1984 en: GTZ

Suecia, MERIAN 1984 en: GTZ

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METALURGIA EXTRACTIVA Medio Valor 0,1 mg/m3 0,1 mg/m3 Suelo 0,3 mg/kg 0,8 mg/kg 1,0 mg/kg 1,5 mg/kg Alimentos Limites para 0,2 consumo mg/sem. humano 0,3 mg/sem. 0,021 mg/da Leche, queso Huevos, carne, pollo 0.01 mg/kg 0,03 mg/kg Organismo o pas Fuente

Alemania [valor MAK para Hg DFG 1994 en: GTZ metlico] OSHA / EEUU ["acceptable OSHA: 29 CFR ceiling concentration"] 1910.1000 (1993) en: TEE P. Bajos Suiza Gran Bretaa [huertas] Gran Bretaa privados] Terra Tech en: GTZ BAFUB GTZ 1987 6/94 en: 1986 1986 en: en: en: 1989 1989

Sauerbeck en: GTZ

[jardines Sauerbeck en: GTZ 1992 1992 1987

OMS [consumo mximo Clark, semanal de Hg orgnico] EDF OMS [consumo mximo Clark, semanal de Hg total] EDF EEUU / US exposure limit Alemania Alemania Eisler EDF

Grossklaus en: GTZ Grossklaus en: GTZ

Embutidos Higado, riones Pescados mariscos

0,05 mg/kg 0,1 mg/kg y 0,3 mg/kg

Alemania Alemania Comunidad Europea

Grossklaus en: GTZ Grossklaus en: GTZ

1989 1989

CE 1986 en: EDF

ILUSTRACIN 6 ENTRADA Y CIRCUITO DEL MERCURIO EN EL ECOSISTEMA DEBIDO A LA MINERA DEL ORO

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5.2.6 Los impactos medio ambientales del mercurio El mercurio en concentraciones que normalmente ocurren en el medio ambiente no es txico para plantas. Sin embargo, concentraciones altas inhiben el desarrollo celular y afectan la permeabilidad. Algunas plantas (papas, zanahorias, plantas acuticas y hongos) pueden absorber mercurio. Los peces pueden acumular mercurio (ver Tabla 14) pero el mercurio generalmente no causa la muerte de estos peces . Por esto, los consumidores de ellos (p.ej. poblaciones de pescadores ro abajo de operaciones de la pequea minera aurfera) no pueden detectar, que su pescado est contaminado y lo consumen sin darse cuenta del peligro. El monitoreo del medio ambiente, incluye el anlisis de aire, agua y sedimentos para la deteccin de mercurio. En el marco de proyectos en Bolivia, Brasil, Ecuador y Colombia, se han demostrado valores elevados en varias muestras. Sin embargo, de todas maneras es cierto que la contaminacin de mercurio es muy difcil de detectar a travs del monitoreo medio ambiental, ya que las tcnicas especficas de anlisis son extremadamente difciles y costosas y slo pueden ser manejadas por laboratorios especializados y experimentados, y la mayora de los anlisis realizados en laboratorios de pases en desarrollo son solamente parcialmente correctos. La siguiente tabla muestra algunos valores promedios de mercurio de ros con pequea minera aurfera en Bolivia, Ecuador y Colombia (Tabla 13). Valores de mercurio encontrados en peces muestra la Tabla 14. TABLA 13 VALORES PROMEDIOS DE MERCURIO EN ROS Muestra Ubicacin Mercurio (g/g, peso

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METALURGIA EXTRACTIVA seco) sedimento Rio Huarinilla, 2km abajo de la confluencia con el 284,7 Rio Chairo, Bolivia sedimento Rio Chairo, 20m arriba de Mina Esperanza, Bolivia 407,0 sedimento Rio Chairo, 30m abajo de Mina Esperanza, Bolivia 578,1

sedimento Rio Chairo, 100m abajo de Mina Union Ideal, 11490,0 Bolivia sedimento Rio Chairo, plataforma de Mina Cotapata, Bolivia sedimento Rio Amarillo, Ecuador sedimento Rio Pindo, Ecuador sedimento Quebrada Chachajal, Colombia sedimento Quebrada Piscoyaco, Colombia 2237,3 0,33-3,56 0,27-1,44 3,4 -5,1 0,38 - 4,1

TABLA 14 VALORES PROMEDIOS DE MERCURIO EN PECES Lugar Rio Huarinilla, Bolivia Rio Huarinilla, Bolivia Especie Characidae Mercurio (g/g) 121,8

Trichomycteridae 167,1 213,2 2,1

Araras-Rio Madera, Bolivia Characidae Rio Madera, Brasil Dourada

5.2.7 Los impactos del mercurio sobre la salud La toxicidad del mercurio y su efecto en la salud humana depende fuertemente de la clase de combinacin y del estado de oxidacin de ste. En contacto con la piel ocasiona dermatitis pero se absorbe poco por esta va. La inhalacin de vapores y polvos de compuestos de mercurio es la forma ms frecuente de intoxicacin laboral.

Metabolismo: Aproximadamente el 80% del mercurio inhalado es absorbido por los pulmones y se reduce en un 50% en un lapso de 50 das (esta reduccin a la mitad se produce cada 50 das) La mayor concentracin se encuentra en riones. Se excreta por orina y heces como combinaciones de mercurio y albmina.

El efecto txico se debe a los iones de Hg2+.

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METALURGIA EXTRACTIVA Sntomas de envenenamiento agudo debido a inhalaciones de vapor de mercurio son: Dolor de pecho Dificultad para respirar Tos Sabor metlico Nusea Diarrea Dolor abdominal Vmito Dolor de cabeza y ocasionalmente albuminuria Gastroenteritis aguda intensa, con un tiempo de latencia de 24 horas. Luego de 3 4 das pueden aparecer gingivitis y nefritis, es decir, insuficiencia renal con aumento de urema extrarrenal por albuminato de mercurio. Puede recuperarse en 2 semanas. En casos severos aparecen sntomas psicopatolgicos y tremor de los msculos. se

En caso de inhalar vapor de mercurio por mucho tiempo, presentan envenenamientos crnicos (Mercurialismo). Los sntomas son:

En exposiciones intensas aparecen sntomas bucales, renales, respiratorios y gastrointestinales. En exposiciones prolongadas son frecuentes los sntomas neurolgicos. Boca: gingivitis, destruccin alveolar, pigmentacin de encas, salivacin, temblor en la lengua, dificultad para hablar, alteracin de la sensibilidad en la boca (gusto) y olfato. Nariz: epistaxis, irritacin nasal. Prdida del apetito y anemia. Neurolgicos: lo ms comn es el temblor, primero en prpados, labios y luego en extremidades, en casos graves rigidez (espasmo clnico), adems, neuralgias, parestesias, ataxia y aumento del reflejo plantar. Ojos: disminucin de agudeza visual, opacacin del cristalino. Psicolgicos: irritabilidad, exitabilidad, insomnio, disminucin capacidad de concentracin, melancola, depresin, timidez, fatiga, alteraciones de la memoria. Depsito en rin, hgado, cerebro, se trasmite en leche materna. Se elimina por la orina. En algunos casos se ha visto desarrollo de sndrome nefrtico.

Las combinaciones inorgnicas de Hg 2+ muestran efectos de intoxicacin semejantes. Las combinaciones orgnicas de mercurio, sobre todo el metilmercurio (CH3Hg+), son altamente txicas para el hombre. Se ingieren por la alimentacin. El metilmercurio se disuelve fcilmente en la grasa y pasa la barrera sangre - cerebro y la placenta; tiene potencial mutgeno y teratgeno. Los sntomas tpicos de una intoxicacin solamente se reconoce despus de unas semanas (exceptuando temblor patolgico): campo visual restringido pronunciacin y escritura poco claras hipersensibilidad anormal irritacin drmica hemorragia nasal

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METALURGIA EXTRACTIVA depresin irritacin del sistema nervioso

Adems de anlisis qumicos de cabello, uas, orina o sangre, para la deteccin de mercurio en el organismo, se deberan tambin realizar exmenes mdico-clnicos para detectar la intoxicacin o contaminacin por mercurio. En el marco de proyectos en Bolivia, Brasil y Ecuador se ha monitoreado la salud de los mineros, sus familias, de compradores de oro y la poblacin que habita en la regin minera y, en algunos casos, se encontraron valores que sobrepasaban las concentraciones lmite. Es importante sealar, como ya fue mencionado, que solamente unos cuantos laboratorios especializados y experimentados pueden manejar los anlisis tcnicos de extrema dificultad y de elevado costo requeridos para la deteccin del mercurio. Adems, la tcnica para tomar muestras de sangre para exmenes que detecten este elemento es complicada. La conclusin comn a que llegaron estos estudios fue, que un gran nmero de mineros de la pequea minera aurfera est afectado por agudos y crnicos envenenamientos por mercurio. Frecuentemente la exposicin a mercurio no se limita a los mismos mineros, sino se extiende a sus familiares. Esto se debe a que en muchos de los casos los mineros artesanales queman la amalgama sobre la estufa de su cocina o en el patio de sus casas, donde tienen la mayor privacidad. 5.3. La amalgamacin como tcnica de procesamiento. Situacin actual 5.3.1. Historia y antecedentes tcnicos La amalgamacin es un proceso que se aplica para recuperar oro y plata nativa de materiales aurferos o argentferos. El oro, la plata y varios otros metales y sus compuestos son capaces de alearse con el mercurio. Dichas aleaciones se conocen como amalgamas. La amalgamacin en la minera aurfera sirve para recuperar el oro en forma de amalgama y as separarlo de los minerales acompaantes. La amalgama se forma por el contacto entre mercurio y oro en una pulpa con agua. El mercurio puede estar presente en forma de "perlas" dispersas en la pulpa o extendido sobre una superficie (planchas amalgamadoras). El primer uso de la amalgamacin para la produccin de oro probablemente data de la minera en Bosnia, en poca de Nern (54-68 a.C.). Hasta el da de hoy la pequea minera aurfera utiliza esta tcnica de manera generalizada. El oro libre (nativo) en un tamao de grano entre 20-50 mm y 1-2mm es apropiado para la amalgamacin. El oro grueso se puede recuperar fcilmente con mtodos gravimtricos. En el proceso de amalgamacin, el oro se disuelve mnimamente en el mercurio. La amalgama contiene generalmente partculas de oro superficialmente aleadas con el mercurio y ligadas entre si por el mismo. En principio, todo el oro libre y limpio (p. ej. no cubierto por xidos de fierro) se amalgama. Sin embargo, frecuentemente el mineral bruto puede contener ciertos minerales acompaantes y/o impurezas con efectos negativos para el proceso de amalgamacin. Algunos de tales problemas se describen a continuacin:

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METALURGIA EXTRACTIVA Los sulfuros de arsnico, antimonio y bismuto reaccionan con el mercurio, produciendo una prdida significativa del mineral precioso y mercurio. En un ambiente oxidante (p.ej. con aguas cidas de mina), tambin la pirrotina y en menor grado la pirita y calcopirita pueden tener un efecto negativo sobre la amalgamacin. La baritina, el talco, la esteatita y otros silicatos hidratados de magnesio y aluminio tambin podran interrumpir el proceso e incrementar las prdidas de oro y mercurio. Los lubricantes y las grasas son extremadamente problemticos, porque se fijan al mercurio y tienden a atrapar sulfuros, talco, arcillas y otros minerales. Como resultado, el mercurio es cubierto por una slida pelcula de finas partculas. Adicionalmente, la presencia de aceites lubricantes o grasas causan la flotacin del oro, el cual es alejado del contacto con el mercurio. Tales factores, naturalmente bajan la recuperacin del metal precioso en un proceso de amalgamacin. Las medidas preventivas para evitar dichos factores negativos incluyen, aadir agentes limpiadores, algn detergente fuerte o la savia ("jugo") de una planta como el sisal (fique o pita), cuyas hojas son frecuentemente utilizadas para ese propsito en Colombia; el objetivo de su uso es saponificar el aceite y la grasa. Otros agentes frecuentemente utilizados para mejorar el rendimiento de la amalgamacin son: la panela (concentrado de caa de azcar), el limn, trazas de cianuro, gasolina, etc. Tanto el aluminio o el cobre metlico de los detonadores o cables elctricos, como el plomo metlico (en forma de perdigones o balas de cazador en la minera aluvial) y el zinc metlico de bateras pueden amalgamar, consumir y ensuciar el mercurio. Las amalgamas de estos metales frecuentemente se dispersan en forma de partculas finsimas bajo condiciones oxidantes. Las aguas cidas de mina, frecuentemente utilizadas como agua de procesamiento, tambin tienen efectos dainos para la amalgamacin (por la oxidacin de sulfuros, ver arriba). La adicin dosificada de cal neutraliza parcialmente dichos efectos.

Informacin detallada sobre los efectos de otros minerales y sustancias qumicas sobre la amalgamacin se encuentra en la literatura pertinente. 5.3.2 La aplicacin de la amalgamacin en la pequea minera aurfera Existen operaciones mineras pequeas donde no se utiliza amalgamacin. Estas son mayormente minas que trabajan en aluviones con oro grueso, donde la amalgamacin no es necesaria (p.ej. en algunas minas en el Ro Conzata, Bolivia). Aparte de estas operaciones mencionadas, el uso de la amalgamacin en la pequea minera aurfera es generalizado. 5.3.2.1. Procesos aplicados de amalgamacin La amalgamacin se utiliza tanto en la pequea minera primaria (de vetas o filones) como en la pequea minera aluvial. Se puede diferenciar dos tipos de tcnicas principales: 1) Amalgamacin en "circuito abierto"

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METALURGIA EXTRACTIVA Significa que toda la carga (el material aurfero) se pone en contacto con mercurio en un flujo continuo de pulpaa. No es posible recuperar todo el mercurio en forma de amalgama, una parte de ste, en forma metlica libre (gotas o partculas finsimas) o en forma de amalgama (partculas finas o flculos) escapan con las colas, contaminando una gran cantidad de material. 2) Amalgamacin cerrado") de concentrados (o amalgamacin en "circuito

Esto significa que slo una pequea parte del material tratado (un "concentrado", generalmente producido gravimtricamente), se pone en contacto con el mercurio en un ambiente parcialmente o totalmente cerrado, donde la amalgamacin se realiza sin la emisin de porcin alguna de pulpa (p.ej. en un tambor amalgamador). Para completar el proceso la amalgamacin deben seguirse con los siguientes pasos: separacin amalgama / minerales acompaantes separacin mercurio libre / amalgama separacin oro / amalgama.

La Tabla 15 muestra la aplicacin actual de diferentes tcnicas de amalgamacin en la pequea minera aurfera primaria y aluvial TABLA 15 PRINCIPALES PROCESOS DE AMALGAMACIN UTILIZADOS EN LA PEQUEA MINERA AURFERA en la pequea minera primaria no si si si no si si si si si en la pequea minera aluvial utilizado mayormente en circuito abierto si si si si si si no no
a

Proceso de amalgamacin

in situ en canaletas (sluiceboxes)

en molinos (trapiche, a bolas, de pisones, si manuales) en centrfugas (tipo Knelson) en jackpot en planchas amalgamadoras manual en tambores amalgamadores si si si si si

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METALURGIA EXTRACTIVA En algunos casos en minera aluvial se utilizan tambin planchas amalgamadoras. Para esto se requiere eliminar las piedras gruesas, a fin de disminuir el efecto del arrastre mecnico. El riesgo para la salud de los trabajadores que manejan planchas amalgamadoras es elevado, ya que el mercurio se evapora a temperaturas relativamente bajas (ver subttulo 5.2.1). La evaporacin durante la aplicacin de mercurio a las planchas es tan grande, que la intoxicacin de los trabajadores es significante (ver foto 2). Las prdidas de amalgama, oro y mercurio utilizando planchas amalgamadoras en circuito abierto pueden ser altas. Adems, el riesgo de intoxicacin de los operadores por la evaporacin del mercurio durante la preparacin de las planchas es elevado. Por esto, ste proceso no se considera recomendable y debe ser evitado.

Foto 2. Preparacin de planchas amalgamadoras (Nario, Colombia). 5.3.2.1.1 Amalgamacin in situ La amalgamacin in situ se aplica solamente en la minera aluvial. El mercurio es echado directamente a la poza de excavacin, luego con el movimiento y el transporte de la carga, el oro libre existente se amalgama parcialmente. Esta tcnica es utilizada frecuentemente en minas aluviales que tienen el sistema monitor-bomba de gravacanaleta. La amalgamacin se realiza tanto en la poza o tajo, como durante el paso de la pulpa por la bomba y la tubera hacia la canaleta. Por la fuerte agitacin de la pulpa durante el transporte, una gran parte del mercurio se pulveriza y se pierde en las colas junto con los flculos de amalgama. Ni el mercurio pulverizado, ni los flculos de

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METALURGIA EXTRACTIVA amalgama pueden ser recuperados eficientemente por la canaleta. Las prdidas de mercurio son sumamente altas y la recuperacin de oro fino es baja. 5.3.2.1.2 Amalgamacin en canaletas Al margen del uso de aparatos amalgamadores diseados especficamente para este proceso, la amalgamacin tambin puede realizarse en otros artefactos normalmente utilizados para la separacin gravimtrica con agua; el artefacto ms comnmente utilizado es la canaleta. La amalgamacin en canaletas es frecuentemente practicada tanto en la minera de oro aluvial como en la primaria. El mercurio se coloca entre las rejillas de una canaleta o en depresiones del piso de la misma. La canaleta se opera entonces de la misma manera que para una separacin gravimtrica normal. El oro fino, cuando tiene una superficie limpia, se amalgama en lugar de ser transportado fuera de la canaleta. Sin embargo en muchos casos, el oro pasa por la canaleta sin amalgamarse para luego perderse en las colas (porque la superficie del oro o del mercurio est sucio). Este proceso - al margen de producir una recuperacin limitada - emite grandes cantidades de mercurio . Muchas veces, la pulpa pasa por un barril de retencin antes de llegar a la canaleta, donde se coloca mercurio para una amalgamacin previa. Con este dispositivo adicional, las perdidas de mercurio son an ms altas. 5.3.2.1.3 Amalgamacin en molinos En la minera primaria, el oro debe ser liberado previamente por trituracin y molienda. Muchas veces aprovechan la etapa de molienda para realizar simultneamente el proceso de amalgamacin, es decir una combinacin de moliendaamalgamacin. Aqu, el mercurio se vierte dentro el equipo de molienda y la amalgamacin del oro se lleva a cabo en circuito abierto. Este tipo de amalgamacin se realiza en los siguientes tipos de molinos (ver fotos 3, 4, 5, 6): a bolas de pisones chileno (trapiche) manual (toloca) a martillos.

En este proceso, una parte de la amalgama se queda en el recipiente del molino (tambor, tazn, etc.). Otra parte sale del molino y es parcialmente recuperado por mtodos gravimtricos (canaletas, trampas, etc.) o planchas amalgamadoras. Sin embargo, las prdidas de mercurio en las colas, especialmente en forma de mercurio finamente molido o harina de mercurio ("floured mercury") son muy altas.

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5.3.2.1.4 Amalgamacin en concentradores centrfugos

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METALURGIA EXTRACTIVA Los concentradores centrfugos "originales", como el Knelson o Falcon fabricados en el Canad, se encuentran muy poco en la pequea minera latinoamericana, por diferentes razones (ver subttulo 5.4.2.1.6). Sin embargo, existen copias realizadas por talleres locales. Estas copias de centrfugas, generalmente no tienen la misma eficiencia que las originales. Por esta razn, estos equipos "caseros", frecuentemente son convertidos en amalgamadores de circuito abierto (p.ej. en Km 88", Venezuela; Tapajs - Brasil; San Simn - Bolivia; ver foto 22). La operacin en este equipo, consiste en colocar mercurio en el fondo del recipiente cnico y en los espacios anulares del mismo, luego por efecto de la fuerza centrfuga se logra el contacto oro mercurio, producindose la amalgamacin. Debido a las altas velocidades de flujo circular que ocurren dentro de la centrifugadora, se produce una alta prdida de mercurio finamente dispersado.

Foto 22. Amalgamacin en concentradores centrfugos (Km 88, Venezuela). 5.3.2.1.5 Amalgamacin en amalgamadores tipo "jackpot" El oro tambin es amalgamado en dispositivos del tipo "jackpot", estas son trampas llenas de mercurio, generalmente instaladas a la salida de los molinos o antes de las canaletas (ver foto 21). Estos amalgamadores deberan ser evitados por sus altas perdidas de mercurio, especialmente con carga gruesa.

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Foto 21. Amalgamador tipo "jackpot" despus de molino a martillos (Cerro Azul, Tapajs, Brasil). 5.3.2.1.6 Amalgamacin con planchas amalgamadoras Las planchas amalgamadoras se utilizan en la minera primaria para la recuperacin de oro fino (molido); por esto, estas se colocan a la salida del molino. La pulpa (mezcla de mineral con agua) corre sobre las planchas de cobre o metal Muntz (60% cobre, 40% zinc) ligeramente inclinadas, que tienen una capa de plata aplicada electrolticamente. Sobre la plata se aplica una capa de mercurio o amalgama (de plata o de oro). El oro al hundirse en la pulpa, se pone en contacto con el mercurio y se queda formando amalgama. Para mantener su funcionamiento, las planchas deben ser "activadas" peridicamente, es decir que necesitan una nueva carga de mercurio para que el atrapamiento de oro no cese y la amalgama tenga una consistencia favorable (especie de masa plstica). Cuando la capa de amalgama es bastante apreciable, esta se remueve y separa con una esptula de goma. Cuando se utiliza mercurio dentro el molino, las planchas amalgamadoras sirven para retener parcialmente la amalgama que no queda adentro. En algunos tipos de molinos (de pisones, trapiches) se colocan planchas amalgamadoras en las paredes de estos. Las planchas tienen que ser limpiadas varias veces al da y ser reacondicionadas para su reutilizacin, Tales operaciones demandan bastante tiempo e implican - por el alto valor del producto - bastante riesgo de robo. Se han desarrollado algunas soluciones locales para resolver el problema de preparacin y limpieza de las planchas, como restregar las lminas con orina, savia de Sisal (fique o pita), detergente, etc. Tarde o temprano las planchas requieren un nuevo electroplateado. Generalmente, la eficiencia de las planchas amalgamadoras no es muy alta (especialmente con material sulfuroso), debido a varias razones: en muchos casos, el oro sale del molino cubierto por una ptina de xidos de fierro, y pasa por la plancha sin amalgamarse

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METALURGIA EXTRACTIVA arrastre mecnico de amalgama por partculas gruesas de ganga el mercurio sobre la plancha se contamina con varias sustancias, que dificultan o inhiben el contacto. ("sickening"), (ver subttulo 5.3.1)

En algunos casos en minera aluvial se utilizan tambin planchas amalgamadoras. Para esto se requiere eliminar las piedras gruesas, a fin de disminuir el efecto del arrastre mecnico. El riesgo para la salud de los trabajadores que manejan planchas amalgamadoras es elevado, ya que el mercurio se evapora a temperaturas relativamente bajas (ver subttulo 5.2.1). La evaporacin durante la aplicacin de mercurio a las planchas es tan grande, que la intxicacin de los trabajadores es significante (ver foto 25). Las prdidas de amalgama, oro y mercurio utilizando planchas amalgamadoras en circuito abierto pueden ser altas. Adems, el riesgo de intoxicacin de los operadores por la evaporacin del mercurio durante la preparacin de las planchas es elevado. Por esto, ste proceso no se considera recomendable y debe ser evitado.

Foto 25. Preparacin de planchas amalgamadoras (Nario, Colombia). 5.3.2.1.7 Amalgamacin manual En la minera primaria y aluvial, la amalgamacin manual se realiza generalmente con concentrados obtenidos gravimtricamente. Algunas veces, se lo efecta tambin con

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METALURGIA EXTRACTIVA los "pies" (ver foto 16). Existen concentrados, especialmente aluviales, muy fciles y rpidos de amalgamar utilizando un simple balde y un palo de madera, debido a que el oro es limpio y los minerales acompaantes inocuos (arenas negras), obtenindose una buena recuperacin de oro y prdidas mnimas de mercurio en las colas de amalgamacin (p.ej. Tapajs- Brasil; Rio Madera - Bolivia). Normalmente, los concentrados sulfurosos requieren mucho mas esfuerzo y tiempo (varias horas) para su amalgamacin, utilizando a veces un mortero de piedra y otras una batea grande (ver fotos 14 y 15). Si bien el mercurio se encuentra dentro la pulpa, en este caso, los riesgos para la salud de los trabajadores por el alto tiempo de exposicin y la inhalacin de vapores de mercurio, pueden ser elevados.

Foto 16. Amalgamacin "a pie" (rio Madre de Dios, Bolivia)

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Foto 15. Amalgamacin manual (dentro de una batea metlica grande (Zaruma, Ecuador).

Foto 14. Amalgamacin manual (con una piedra chica dentro de una grande, la piedra grande ya fue utilizada para este propsito en el tiempo de la Colonia) (Coop. Kantuta, Bolivia). 5.3.2.1.8 Amalgamacin en tambores amalgamadores Los tambores amalgamadores se utilizan frecuentemente tanto en la minera primaria como en la minera aluvial, para amalgamar concentrados gravimtricos. Se encuentran diferentes modelos, como tambin mezcladoras de hormign. En algunos

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METALURGIA EXTRACTIVA casos, los tambores amalgamadores se utilizan simultneamente para moler y amalgamar concentrados, con prdidas significativas de mercurio molido en las colas de amalgamacin. Los tambores amalgamadores son tiles para efectuar una amalgamacin controlada en circuito cerrado, sobre todo, el proceso puede ser muy bien optimizado (ver subttulo 5.5.1.4). Existen otros equipos para la amalgamacin mecnica en circuito cerrado como los "conos amalgamadores", donde la pulpa se agita mediante un agitador de mariposa, este dispositivo es utilizado principalmente en Venezuela (Ro Caron). Otros equipos mecnicos conocidos como el "Berdan Pan" no son de uso frecuente en Latinoamrica. 5.3.2.2 Procesos aplicados a la separacin de amalgama y minerales acompaantes Slo en las placas amalgamadoras se obtiene una amalgama bastante libre de minerales acompaantes. En todos los otros procesos arriba descritos, se obtiene una mezcla de amalgama, mercurio liquido y algunos minerales pesados acompaantes. La amalgama, como "masa pesada", se separa de los otros minerales por mtodos gravimtricos. Utilizndose normalmente: canaletas bateas manuales bateas mecnicas elutriadores (separadores hidrulicos) planchas amalgamadoras. centrfugas

Las prdidas de amalgama y mercurio en las colas con estos dispositivos o equipos pueden ser elevadas. Se pierde una gran parte del mercurio molido (harina de mercurio). Por esto, es indispensable efectuar la amalgamacin de manera que se elimine o reduzca la produccin de harina de mercurio y flculos de amalgama 5.3.2.3 Procesos aplicados a la separacin de mercurio libre y amalgama Dependiendo de la relacin mercurio/oro utilizado en el proceso de amalgamacin, la amalgama sale "seca" con alto contenido de oro, o "lquida" con poco contenido de oro. Para reducir la cantidad de mercurio molido, es preferible conseguir una amalgama seca (ver subttulo 5.5). Generalmente en el siguiente paso, el mercurio que no est aleado (mercurio libre) debe ser separado de la amalgama, y en el ltimo paso, el oro debe ser separado del mercurio. La separacin mercurio libre - amalgama, generalmente se lleva a cabo por exprimido o estrujado manual, utilizando una tela fina (generalmente la camisa de un minero) o cuero, donde se confina la mezcla mercurio - amalgama (ver foto 23). Luego de exprimir, la amalgama queda sobre la tela como una masa consistente, mientras que el mercurio lquido libre pasa a travs de la tela y se recibe sobre una batea u otro recipiente apropiado. Sin embargo, en estos mtodos manuales de separacin, debido a que el operador se pone en contacto directo con el mercurio, este corre peligro de intoxicacin, y por la baja presin aplicada al exprimir, esta operacin rinde una pobre eficiencia de separacin. Por esto, se recomienda usar guantes de goma - o mejor utilizar mtodos mecnicos (prensas, centrfugas, etc.).

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Foto 23. Exprimir el mercurio lquido de la amalgama manualmente por un trapo (Coop. Tupara, Bolivia) 5.3.2.3.1 Prensas de amalgama Para mejorar la separacin mercurio libre - amalgama, algunos utilizan prensas para amalgama, estas permiten aplicar ms presin que el exprimido manual. Las prensas de amalgama, al menos los modelos ms sencillos, pueden ser fabricados localmente a bajo costo. Cualquier buen taller de metalmecnica, puede fabricar fcilmente las prensas para amalgama, utilizando uniones de rosca de tipo comercial. En general, si previo al exprimido manual o prensado mecnico, la mezcla se introduce en agua caliente para calentarla, la separacin mercurio - amalgama es mucho ms fcil y eficiente. Al elevar la temperatura se disminuye la viscosidad de sus componentes, dando una mejor separacin de mercurio y amalgama en una tela o una prensa. 5.3.2.3.2 Centrfugas En algunos casos se utiliza la fuerza centrfuga, para separar eficientemente la amalgama del mercurio libre. Se coloca la amalgama exprimida a mano, en un tubo con tapas de malla metlica fina. Este tubo se coloca dentro una centrfuga (p.ej. un concentrador Knelson). Las altas revoluciones del aparato generan una fuerza centrfuga que ayuda a que ms mercurio libre salga del tubo y sea recuperado en el recipiente exterior. As se obtiene una amalgama muy seca, que facilita despus la separacin oro-mercurio.

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METALURGIA EXTRACTIVA 5.3.2.4. Procesos aplicados a la separacin de oro y mercurio La separacin de la amalgama en sus componentes, oro y mercurio, se la puede realizar por va trmica o qumica. Por lo general, en la pequea minera se prefiere la separacin trmica. 5.3.2.4.1. Separacin trmica El mercurio evapora a una temperatura de alrededor de 360 C. Por lo tanto, la amalgama debe ser calentada a una temperatura lo suficientemente mas alta para evaporar el mercurio. El oro permanece en el recipiente calentado como producto final. Desafortunadamente, esta separacin trmica es muchas veces practicada de una manera muy directa y elemental, a "crisol abierto" o "quema" abierta, liberando el vapor de mercurio altamente txico directamente a la atmsfera, contaminando el medio ambiente, poniendo en peligro la salud del trabajador y de la poblacin que habita en el entorno. Por lo general, para este propsito se utilizan calentadores a gas o sopletes de diferente ndole. La mayor parte del mercurio vaporizado se asienta en los alrededores del lugar de la quema (normalmente el campamento minero), contaminando suelos, alimentos, y seres vivos del lugar (ver foto 24). Con el tiempo y las lluvias, el mercurio sedimentado en la capa superficial de la tierra, es transportado a los ros prximos. En muchos casos, la amalgama se quema dentro la vivienda o la cocina del minero. Existen diversas formas consideradas algo "avanzadas" para realizar esta quema en ambiente semicerrado, estas incluyen las siguientes : dispositivo con un recipiente y un plato. sistema cubierto: dependiendo de la regin, a veces con una hoja de bananero, papas o un zapallo, colocados sobre la amalgama en la bandeja de quemado, estas ayudan a recuperar parte del vapor de mercurio, por condensacin sobre su superficie.

Desafortunadamente la separacin oro-mercurio, muy excepcionalmente se realiza en circuito cerrado utilizando una retorta. Sin embargo, existen algunas minas donde utilizan retortas de fabricacin industrial (ver foto 39) o casera (ver foto 40). Una descripcin ms detallada del uso de la retorta se encuentra en el subttulo 5.5.5.1.

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Foto 24. "Quema" de la amalgama al aire libre (rio Madre de Dios, Per)

Foto 39. Retorta de fabricacin rstica hecha de una lmpara de carburo (Coop. La Suerte, Bolivia)

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Foto 40. Retorta de fabricacin industrial (brasilera) 5.3.2.4.2. Separacin qumica Tambin existen mtodos qumicos para la separacin oro-mercurio de la amalgama. Podemos citar el mtodo de disolucin de mercurio de la amalgama en cido ntrico. Este proceso lo utilizan slo algunas minas aurferas. Si bien la eficiencia de separacin de los dos metales es buena, los impactos ambientales por la emisin de vapores y soluciones residuales pueden ser graves. Ms an, los operadores del sistema se exponen peligrosamente a la fuerte emisin de gases nitrosos durante el proceso. El subttulo 5.5.5.2 presenta una descripcin ms amplia del proceso. 5.3.3. Prdidas de mercurio durante los procesos tradicionales Se ha podido observar que las emisiones de mercurio al medio ambiente se producen en las siguientes etapas: Emisiones de mercurio en circuitos abiertos, cuando la amalgamacin ocurre antes, junto o despus de la molienda y/o la preconcentracin (uso de mercurio "in situ", en canaletas, en molinos, en planchas amalgamadoras, etc.). emisiones de mercurio despus de la etapa de preconcentracin o concentracin (por la amalgamacin de concentrados). emisiones de mercurio durante la separacin de oro y mercurio (generalmente al quemar la amalgama, alguna vez en la disolucin del mercurio con cido ntrico). emisiones de mercurio durante la refinacin del oro (en las casas compradoras de oro). emisiones de mercurio durante su manejo y transporte (derrames de mercurio). desechado de "mercurio cansado".

El uso de mercurio en circuito abierto es el problema que sin duda acarrea las mayores prdidas de mercurio en la produccin de oro. Las minas primarias en Brasil y Bolivia, que utilizan mercurio directamente en sus molinos para realizar molienda y

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METALURGIA EXTRACTIVA amalgamacin simultnea (64), pierden entre 5 y 10 kg de mercurio (en casos extremos hasta 25 kg) para recuperar 1 kg de oro . Por lo general, el intento de recuperar amalgama lo realizan con simples trampas gravimtricas o planchas de amalgamacin. Por esto las colas contienen an oro libre, amalgama y mercurio libre. En la minera aluvial, las prdidas de mercurio son casi tan altas como las arriba mencionadas, cuando el mercurio se aade directamente a la grava aurfera in situ, antes del bombeo, o en un barril mezclador previa a la canaleta o directamente dentro de sta. Venezuela, Brasil y Colombia son algunos de los pases donde se sigue este procedimiento. Experiencias y evaluaciones realizadas en ambos casos (uso de mercurio en circuito abierto en la minera aluvial y adicin de mercurio al molino en minera primaria), demostraron que la recuperacin de oro, por lo general, es menor que cuando se utiliza un equipo de concentracin gravimtrica cuidadosamente diseado y operado. Por falta de conocimientos tcnicos los mineros no logran por s mismos esta optimizacin; por esta razn siguen utilizando mercurio en circuito abierto, aunque, desde el punto de vista tcnico-econmico, la amalgamacin en circuito abierto no presenta ninguna ventaja para los mineros. Un menor consumo de mercurio y una mayor recuperacin de oro, implica un ingreso ms alto, hecho que los mineros entienden bien. Un concentrado muy rico implica menos colas de amalgamacin (menor contaminacin), o en algunos casos, la posibilidad de fundicin directa. Por lo tanto, mejorar los procesos de concentracin gravimtrica juega un papel importante en la reduccin de la contaminacin con mercurio (ver subttulo 5.4.2). Lamentablemente, entendemos que de hecho, slo en raras ocasiones se podr reemplazar la amalgamacin por otra tcnica en las operaciones de la pequea minera, ya que la amalgamacin es y seguir siendo el mtodo ms sencillo y efectivo para separar oro de otros minerales pesados, que son recuperados en forma conjunta en un proceso gravimtrico. Debemos restringir la amalgamacin a la amalgamacin de concentrados. Durante la amalgamacin de concentrados, inevitablemente se pierde en las colas un porcentaje del mercurio utilizado, debido a que estas por lo general no son depositadas de manera segura. La produccin de "mercurio molido" o "harina de mercurio" que no puede ser recuperado satisfactoriamente por mtodos gravimtricos, ni con planchas amalgamadoras, depende fundamentalmente de la naturaleza de los concentrados y de la forma que se realice la amalgamacin. En la minera aluvial existen concentrados gravimtricos, donde el oro es limpio y los minerales acompaantes son inocuos. En estos casos, con una amalgamacin cuidadosa de concentrados, las prdidas de mercurio o amalgama en las colas son mnimas (p.ej. < 0,5 % de mercurio utilizado). Sin embargo, existen concentrados donde algunos de sus componentes contaminan el mercurio, o el mismo oro est cubierto por ptinas de diferentes sustancias (p.ej. xidos). Esto se observa especialmente en la amalgamacin de concentrados sulfurosos de minas primarias. Aqu las prdidas de mercurio en forma de harina de mercurio pueden exceder el 10 % del mercurio utilizado en el proceso. En la separacin de oro y mercurio, generalmente se pierde el mercurio que forma parte de la amalgama (si no se utiliza algn mtodo de recuperacin, p.ej. una retorta) . El porcentaje de mercurio en la amalgama, mayormente depende de la granulometra

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METALURGIA EXTRACTIVA del oro y de la manera como se exprime la amalgama para separar el mercurio libre. Generalmente, el oro fino debido a la gran superficie que presenta, atrapa ms mercurio por kg de amalgama que el oro grueso. Las relaciones Au/Hg medidas en diferentes minas, varan entre 0.5 Hg : 1 Au hasta 2 Hg : 1 Au. Las prdidas de Hg durante la limpieza de la esponja de oro (producto de la quema de amalgama), son muy variables (dependiendo de la granulometra del oro, tamao del bollo esponja, tiempo y temperatura de la quema etc.) y pueden alcanzar hasta algunos porcientos del peso de oro. Generalmente los compradores requeman la bola de oro para asegurarse que la misma est bien quemada y sin restos de mercurio en su interior y/o funden el oro que compran para eliminar impurezas (tambin mercurio). Los vapores demercurio y otros metales pesados (plomo, antimonio, etc.) que se desprenden durante la fundicin, generalmente se dispersan en la misma habitacin (o la tienda) o son expulsados hacia el exterior de la misma (ver foto 27). Estas tiendas a veces se concentran en una sola calle de las poblaciones mineras. Se detectaron altas concentraciones de mercurio en la orina de las personas involucradas en este gremio, como en el de los vecinos. Emisiones por derrame accidental o rotura de recipientes, ocurren durante el transporte y manejo del mercurio. Como el mercurio es una sustancia cara, los mineros generalmente tratan de recuperar al mximo el mercurio derramado. Los derrames de mercurio en las habitaciones o cocinas de los mineros, por la evaporacin del mismo a temperatura ambiente, son un peligro permanente para la salud de los mineros y sus familias. El mercurio por el uso frecuente o intenso (p.ej. mercurio varias veces exprimido) se contamina y pierde su poder de amalgamacin. Los mineros desechan este "mercurio cansado". La reduccin de la contaminacin por mercurio fue el propsito que algunos gobiernos tenan en mente como el gobierno brasileo cuando emitieron una ley que prohiba el uso del mercurio. Sin embargo, el nico resultado obtenido por la puesta en vigencia de dichas leyes, fue la utilizacin clandestina de mercurio por los mineros de estos pases, y el control de su uso se torn en una tarea an ms difcil que antes. Conclusiones Los datos obtenidos sobre las principales emisiones de mercurio en los procesos tradicionales de recuperacin de oro, muestran niveles diferenciados en funcin al impacto ambiental (valores tpicos promedio): 1) Emisiones en procesos de concentracin en (5-10 kg circuito abierto recuperado) 2) Emisiones por las colas de amalgamacin (0,01-1 kg contaminadas recuperado) 3) Emisiones en procesos de separacin oro(0,5-2 kg Hg/kg Au

Hg/kg

Au

Hg/kg

Au

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METALURGIA EXTRACTIVA mercurio recuperado)

Foto 27. Campana para la quema de amalgama y fundicin de oro dentro de una casa de compra de oro (Puerto Maldonado, Per) 5.4 Estrategias y recomendaciones para evitar o reducir la contaminacin por mercurio En la primera parte de las estrategias ambientales se presentarn detalladamente varias medidas tcnicas. Mediante el ejemplo de la contaminacin de mercurio provocada por la explotacin aurfera de pequeas empresas, se pretende demostrar que para la puesta en prctica exitosa de proyectos medioambientales no existen soluciones ideales con xito garantizado, sino que las soluciones tcnicas tienen que adecuarse a la situacin local especfica. Sin embargo, tambin existen estrategias generales para la eleccin de soluciones. 5.4.1 Estrategias principales y bsicas Slo en algunos casos, pequeas minas bien mecanizadas, con buena capacidad tcnica y financiera pueden liberarse completamente del uso de mercurio y trabajar con otros mtodos. Esto pas p.ej. con una operacin en Zaruma-Ecuador, donde una

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METALURGIA EXTRACTIVA mina pequea con alto nivel tcnico tiene un proceso similar a las minas industriales: concentracin gravimtrica, seguida por lixiviacin con cianuro. En la planta en mencin se sustituy la amalgamacin por la fundicin directa de los concentrados altamente enriquecidos. Las experiencias de los autores en general muestran claramente, que la amalgamacin en un futuro prximo seguir siendo el mtodo preferido y aplicado en la pequea minera aurfera. Las estrategias principales y bsicas que han mostrado su validez en los diferentes proyectos ejecutados por los autores son: Si no se puede eliminar la amalgamacin, se tiene que optimizarla y restringirla a circuitos cerrados. Siempre se presentarn posibilidades de evitar la amalgamacin completamente utilizando mtodos alternativos conocidos o nuevos. Esto todava es el objetivo mximo de un trabajo en este campo (slo si el cambio tecnolgico no llega a otros impactos ambientales graves). Pero otro objetivo de un proyecto en este campo es: mitigar substancialmente los impactos ambientales, y realizar esto en un tiempo prximo. Un proyecto que quiere mejorar la grave situacin ambiental as como la situacin alarmante de la seguridad industrial en la pequea minera aurfera, tiene que actuar de una manera pragmtica y rpida. No podemos darnos el lujo de perder tiempo y dinero buscando soluciones ptimas, mientras la contaminacin sigue agravndose. No se pueden restringir las medidas tcnicas a lo elegante, nuevo e interesante desde un punto de vista tecnolgico. Todo lo que funciona es bueno. Y lo ms simple y barato de lo que funciona es an ms bueno. Introducir o cambiar tecnologas, mtodos y maquinaria no es el objetivo, sino el medio para lograr la reduccin de los impactos negativos de la pequea minera. Si existe la posibilidad, tenemos que suprimir o eliminar el uso de mercurio lo ms antes posible en un proceso, en vez de limpiar despus los productos: la prevencin tiene prioridad antes que la curacin. a Slo en casos contados se puede cambiar toda una planta de beneficio o un proceso entero: las medidas tienen que tener la posibilidad de integrarse a los procesos existentes del lugar. La proteccin del medio ambiente y la proteccin de la salud de los operadores (seguridad industrial) van juntos. Un minero que no cuida su propia salud no entiende por que debe cuidar la salud de los dems.

5.4.2 Limitar el uso de la amalgamacin mediante la optimizacin de la concentracin gravimtrica El punto de partida para el trabajo de campo con mineros pequeos es la optimizacin de sus procesos de concentracin gravimtrica. Esto es especialmente importante porque antes de introducir nuevas tcnicas desconocidas, los pequeos mineros prefieren mejorar lo que ya tienen y conocen. Sin duda, las prdidas ms altas de mercurio ocurren en el circuito abierto y ocurren cuando el equipo de concentracin gravimtrica es insuficiente. Por esto, hay que poner la mxima atencin en el mejoramiento de los mtodos gravimtricos, que nos

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METALURGIA EXTRACTIVA permitan obtener concentrados de alta ley, aptos para la amalgamacin en circuito cerrado o tambin para la fundicin directa. Mientras los mineros no estn absolutamente convencidos de que sus procesos gravimtricos funcionan excelentemente, la tentacin de poner el mercurio al molino o en la canaleta seguir presente. La concentracin gravimtrica ha sido y sigue siendo el mtodo de procesamiento ms importante en la pequea minera. En la concentracin gravimtrica, la diferencia en peso especfico entre el mineral valioso y los minerales ganga es utilizada para alcanzar su separacin. Esta separacin se lleva a cabo en los diversos movimientos de las partculas de los minerales pesados (en nuestro caso, oro, sulfuros aurferos o arenas negras) y los minerales ganga, bajo la influencia de la fuerza de gravedad y otras fuerzas en un medio fluido - por lo general agua o aire. Una caracterstica de todos los mtodos de concentracin gravimtrica es que las partculas tienen que ser separadas por la dinmica del flujo, para lograr la formacin de capas o cejas de minerales livianos y pesados. La Tabla 16 muestra una comparacin esquematizada de procesos con y sin amalgamacin en operaciones tpicas.

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METALURGIA EXTRACTIVA TABLA 16 COMPARACIN ESQUEMATIZADA DE PROCESOS CON Y SIN AMALGAMACIN EN OPERACIONES TPICAS

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METALURGIA EXTRACTIVA Existen pocas fuentes de informacin sobre tcnicas gravimtricas de procesamiento en su primer periodo, sin embargo, sabemos por la leyenda del "vellocino de oro" que se utilizaban las pieles de oveja para recuperar oro aluvial de manera muy similar a las alfombras utilizadas hoy en da en operaciones pequeas de minera aluvial. Los antiguos egipcios usaron los predecesores de las canaletas y las bateas para recuperar oro de los sedimentos de los arroyos en pocas tan antiguas como el 2.000 A.C. Georgius Agrcola describe una variedad de artefactos de concentracin gravimtrica utilizados en 1556 que se siguen utilizando el da de hoy, tales como diferentes tipos de mesas y canaletas. La mejora de tcnicas de concentracin gravimtrica siempre ha sido un reto para varias generaciones de mineros e ingenieros, y un gran nmero de diferentes artefactos ha sido desarrollado a travs de los aos, y sin duda continuarn siendo desarrollados otros ms. Algunos no han pasado de la etapa experimental, pero la investigacin cientfica y las constantes pruebas a base de eliminacin de errores llevaron a una mejora constante de dichas tcnicas; as por ejemplo, la introduccin de equipo recientemente desarrollado como los concentradores centrfugos, los cuales son sometidos a constantes mejoras y de los cuales cada ao aparecen nuevos modelos en el mercado. La concentracin gravimtrica es una manera sencilla, de alta capacidad, sin reactivos peligrosos, y al mismo tiempo de bajo costo y de una eficacia razonable, para separar minerales pesados valiosos de la carga bruta, lo cual explica su extenso uso en la pequea minera aurfera. 5.4.2.1 Tcnicas y mquinas gravimtricas aptas para una minera menos contaminante A continuacin, sern presentadas varias mquinas y tcnicas que pueden servir para hacer minera aurfera en forma limpia. La mayora de las tcnicas son conocidas, muchas de ellas utilizadas ampliamente, pero a menudo debajo de sus posibilidades. Donde los autores tienen experiencias propias se da una descripcin de las ventajas, desventajas, posibilidades y limitaciones de los equipos, como se han presentado en el trabajo de campo. Las tcnicas presentadas pueden ser utilizadas en forma individual o como parte de sistemas ms complejos. Ejemplos para diferentes procesos (flujogramas) se pueden ver en el anexo 1. 5.4.2.1.1 Bateas para oro Las bateas, junto con las canaletas, son el instrumento de mayor importancia en la pequea minera aurfera. Tanto en la minera aurfera aluvial como en la minera primaria, las pequeas operaciones dependen fuertemente del proceso de separacin con bateas. En efecto, varias minas pequeas y artesanales no utilizan ningn otro procedimiento para la concentracin del mineral. Gracias a su alta selectividad, las bateas para oro son nicas e irreemplazables en todas las fases de la pequea minera, es decir, en el reconocimiento, la exploracin y en el proceso interno de control de produccin y preparacin de la produccin. Ms an, las bateas para oro se utilizan frecuentemente en la fase preparatoria para limpiar o enriquecer los preconcentrados. Una batea para oro es un aparato simple, generalmente circular, con un corte transversal en forma trapezoidal o triangular, a pesar de que tambin se utilizan cortes transversales en forma de valo u oblonga, y bateas en forma rectangular. A medida que el minero mueve la batea, el oro se rene en el fondo.

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METALURGIA EXTRACTIVA Existen dos diferentes tipos de movimiento: uno rotatorio y otro longitudinal. Lo importante es que la pulpa en la batea forme un lecho fluidizado para que con el movimiento las partculas ms pesadas puedan ir hacia el fondo. Si el material del fondo de la batea se encuentra compactado, el operador pierde sobre todo el oro fino y las lminas. Existen bsicamente dos maneras en las que se opera una batea para oro: la batea norteamericana (corte transversal trapezoidal) y tambin las bateas rectangulares se mueven de adelante para atrs para desplazar el material ms liviano fuera de la batea. Muchas veces, una seccin de la batea tiene estras que ayudan a retener el oro en la misma. las otras bateas (cortes transversales triangulares o cncavos) deben ser rotadas para que su centro se mantenga casi inmvil (pero suspendido), mientras que una combinacin de corriente de agua y aceleracin radial llevan las colas (o livianos) fuera de la batea.

El minero repite este proceso una y otra vez hasta que slo el oro, o la arena negra conteniendo el oro, permanezcan en la batea. Las bateas de oro se fabrican de diversos materiales:

metal madera PVC

goma calabazas partidas otros

Las bateas de madera o fierro (oxidadas para que la superficie sea ms spera y que el color sea ms oscuro) son las que mayormente son utilizados en Latinoamrica, a pesar de que las bateas hechas de PVC negro ofrecen varias ventajas: son resistentes a las rajaduras, livianas y generalmente durables, y el oro se muestra claramente en ellas. En el uso de la batea hay que tener cuidado de no perder oro fino por flotacin. Este efecto, que se presenta tambin en otros procesos gravimtricos (canaletas, mesas, etc.) significa que el oro, debido a su superficie hidrfoba (una caracterstica que puede ser reforzada por un recubrimiento de grasas o aceites) no se hunde, sino que flota en la superficie del agua. Mientras que en el proceso de flotacin (como alternativa a la concentracin gravimtrica, ver subttulo 5.6.2) se aprovecha esta caracterstica, en el caso de la concentracin gravimtrica produce prdidas. Por eso hay que evitar la contaminacin de la carga con aceites o lubricantes. Unas gotas de detergente o jugos de ciertas plantas, como la savia del sisal (fique o pita), pueden ayudar a prevenir la flotacin. El rendimiento de las operaciones de separacin de oro slo con bateas es generalmente bastante bajo. Si la carga se separa fcilmente, un minero puede manejar cerca de 100 bateas llenas pesando aprox. 10 kg cada una en un da de trabajo, dando as un rendimiento aproximado de 1 t/ d. Las partculas gruesas de

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METALURGIA EXTRACTIVA grava en la carga son retiradas antes con una malla o a mano mientras se mueve el material en la batea. Cuanto ms fino el oro, ms altas las prdidas debido a la descarga inadvertida de partculas finas de oro. Las bateas para oro son de fcil manufactura. Un poco de trabajo simple de laminacin es suficiente para convertir la tapa de un tambor de diesel o cianuro vaco en una batea para oro. En talleres pequeos tambin se producen bateas de madera, de PVC o PE. El grado de recuperacin con batea depende en gran parte de la habilidad del operador. Con una operacin cuidadosa la recuperacin puede ser muy buena, hasta partculas de cerca de 20 mm. Por esta razn las bateas tambin son artefactos importantes para el control durante el proceso de concentracin gravimtrica, tanto en minas aluviales como en minas primarias. 5.4.2.1.2 Canaletas Las canaletas son muy usadas en la minera aurfera, principalmente en las operaciones pequeas de minera aurfera aluvial y en la concentracin de mineral primario molido. No hay duda de que en la pequea minera aurfera las canaletas son el equipo ms importante para la concentracin gravimtrica. Existen miles de minas en todo el mundo que exclusivamente trabajan con canaletas (y bateas). Calculando la capacidad instalada, la canaleta es uno de los artefactos ms utilizados para el procesamiento de minerales pesados. Generalmente consisten de un canal, a travs del cual fluye la pulpa, y de varios materiales (trampas) para la captura de minerales pesados, los cuales se hunden hasta el fondo, mientras el agua saca hacia afuera a los slidos livianos. Existen muchas formas y tipos de canaletas, tanto para trabajar oro primario (de vetas) como oro aluvial (de veneros). DISO

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El funcionamiento de la canaleta est determinado por los siguientes factores: Existen dos formas bsicas de pisos, que influyen en el mecanismo de separacin. I) piso con rejillas (trampas gruesas, a veces encima de alfombras) En esta forma, la pulpa tiene mucha turbulencia (que es necessario para el efecto "remolino"). Las rejillas se prestan para recuperar eficientemente el oro grueso, pero generalmente pierden la mayor parte del oro fino. Adems, se recupera mucho preconcentrado, que dificulta y aumenta el trabajo para obtener el producto final. II) piso con alfombras (bayetas, frazadas, alfombras, etc.) En esta forma, la pulpa fluye con poca turbulencia. La ventaja es una buena recuperacin de oro fino y la obtencin de una cantidad reducida de preconcentrado. Segn el tipo de carga, se requiere un lavado frecuente. Este tipo de canaleta tambin se denomina "mesa estacionaria" (en ingls "blanket table" o "strake"). Estas canaletas no slo se utilizan en la minera primaria, sino funcionan tambin en la minera aluvial con oro fino (ver fotos 28, 29, 30,). Una forma "intermedia" es el uso de metal expandido (metal desplegado) encima de alfombras, que ha dado buenos resultados en la minera aluvial. En el caso de tener una carga con oro grueso y fino, se recomienda tamizar la carga y tratar cada tamao en canaletas separadas.

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Foto 29. Caixa (canaleta) experimental; alta turbulencia: tradicional, baja turbulencia: modificada (Piririma, Tapajs, Brasil)

Foto 30. Cobrinha (canaleta pequea para enriquecimiento de preconcentrados) ( (Piririma, Tapajs, Brasil)

Diseo y operacin de la canaleta Por la variedad de cargas tratadas, no se puede dar recomendaciones especficas sobre la aplicacin de canaletas. Generalmente, hay que seguir las reglas siguientes: a) en la minera aluvial hay que eliminar piedras estriles gruesas antes de la

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METALURGIA EXTRACTIVA alimentacin a la canaleta. El grano ms grande de la alimentacin no debe superar el tamao de la pepa ms grande probable. b) la carga debe ser tratada, segn el tamao del oro, con diferentes tipos de trampas. Varios tipos de corrugaciones y cubiertas se utilizan para obtener una superficie de fondo "spera" de tal manera que el oro se pueda quedar atrapado en el fondo. Los materiales ms comunes para corrugaciones (rejillas o "riffles") o cubiertas, incluyen: piedras rejillas de madera o metal estera de goma (pisos utilizados en automviles) esteras de sisal o coco tela fina y spera, como corduroy, terciopelo, bayetas bamb partido rejillas de metal expandido (expanded metal) alfombras de diferente tipo musgo varias combinaciones de los materiales arriba nombrados, etc.

La seleccin del piso o cubierta depende no slo de las necesidades metalrgicas, sino tambin de la disponibilidad de los diferentes materiales en cada regin. En los trabajos efectuados en Bolivia, Brasil y Ecuador se han empleado varios tipos de piso segn las caractersticas del oro, que han dado muy buenos resultados en recuperacin, grado de concentracin y manejo. As, se han utilizado para recuperar: oro grueso (grano de arroz y ms grandes): rejillas de metal "1 x 1" o metal expandido, encima de alfombra tipo "Nomad" (fabricacin 3M) oro mediano (grano de arroz hasta grano de azcar, u oro laminado): alfombra tipo "Nomad" o tipo "Multiouro tariscado", fabricacin Sommer, Sao Paulo- Brasil; sin rejillas, o metal expandido encima de alfombra "Nomad" oro fino (grano de harina): alfombra tipo "Multiouro liso", fabricacin Sommer, Sao Paulo-Brasil; bayetas de lana; paos sintticos.

c) la inclinacin de la canaleta debe ser de tal manera que la carga no se sedimente (emplaye) sobre el piso, generalmente entre 10 y 20% (10 a 20 cm de cada por metro de canaleta). En algunos casos, para mineral primario con oro fino, que requieren una molienda menor a 0,1 mm, la inclinacin ptima puede alcanzar valores muy bajos de hasta 4%. Esto se debe determinar experimentalmente.

d) la frecuencia del lavado de las cubiertas depende del tonelaje tratado y del contenido de minerales pesados acompaantes. Generalmente en la minera aluvial hay que retirar los concentrados una vez por da, en la minera primaria hay que lavar las alfombras cada hora (depende principalmente del contenido de minerales pesados acompaantes, como sulfuros etc.). Dejar pasar mucho tiempo entre lavados resulta en la saturacin del piso con material pesado y prdidas significativas del material valioso. La frecuencia ptima se debe determinar experimentalmente, p.e. controlando colas con la batea. e) la densidad de la pulpa (relacin carga : agua) debe ser de alrededor de 1:4 en peso para material aluvial con oro grueso o mediano, hasta 1:10 para mineral primario con oro fino.

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METALURGIA EXTRACTIVA La mayora de los operadores que utilizan canaletas con rejillas gruesas rastrillan los espacios entre las rejillas para asegurarse de que el material entre las mismas no se compacte. En este procedimiento se pierde en particular el oro fino en las colas. Para prevenir este problema en Nueva Zelandia son comunes las "rejillas hidrulicas". Aqu la inyeccin del agua es utilizada para prevenir el compactamiento de la carga en la canaleta y para ayudar al escape de los minerales livianos. Se estima que con las rejillas hidrulicas la recuperacin es 5-10% ms alta que la recuperacin con rejillas convencionales. Existe el prejuicio de que las canaletas no pueden recuperar suficientemente el oro fino. Esto no se ha podido comprobar en los trabajos efectuados en Ecuador, Brasil y Bolivia. Ms bien, se ha podido mostrar y comprobar su eficiencia y fiabilidad para recuperar oro fino hasta 30mm. Canaletas en canales excavados Las canaletas en canales excavados son usadas casi exclusivamente en la minera aluvial. Consisten de una trinchera, con o sin paredes de albailera y con condiciones de suelo y ngulos de inclinacin variables. A medida que una carga no clasificada corre a travs de este canal en forma de pulpa espesa, algo del material se deposita y es tratado como un preconcentrado. El uso de canaletas hechas en canales excavados involucra altas prdidas de oro, sobre todo de partculas finas. Otras canaletas Existen otras formas diferentes de canaletas, como: canaletas en forma de abanico canaletas con fondo vibratorio plane tables, etc.

que se utilizan en la pequea minera aurfera en algunas minas. Su descripcin se encuentra en la literatura correspondiente. Especialmente los "plane tables" pueden ser interesantes para la pequea minera aurfera primaria. Ensayos con este equipo son actualmente ejecutados por el autor en Chancn, Regin del Libertador Bernardo OHiggins Chile. 5.4.2.1.3 Jigs El jig es un equipo de preconcentracin o concentracin gravimtrica muy utilizado en la minera de minerales pesados (estao, wolframio, etc.) y tambin en la minera aurfera. El jig permite separar los componentes de un mineral de acuerdo a su peso especfico, en un medio acuoso que alterna la sedimentacin libre y la sedimentacin obstaculizada, gracias a la pulsacin del lquido producida por diferentes medios. En la minera aurfera los componentes pesados estn constituidos por el oro y diferentes sulfuros (o por arenas negras en la minera aluvial), en tanto que los livianos son cuarzo y diferentes tipos de roca. La versin ms rstica en Bolivia es el "maritate", constituido por un cedazo mvil accionado manualmente en un bao de agua. Jig hidrulico

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METALURGIA EXTRACTIVA Aqu la pulsacin es producida hidrulicamente (por presin de agua que mueve una vlvula de diafragma). Originalmente, este principio fue aplicado en el "Panamerican Pulsator Jig", y despus simplificado en jigs hidrulicos rsticos tipo "Baltar". Ventajas de construccin simple no requiere motor bajo costo de inversin y mantenimiento

Desventajas difcil de controlar alto requerimiento de agua requiere ajuste permanente

Jig mecnico Existen muchos tipos de jigs mecnicos, que se han desarrollado para varios minerales y usos. Generalmente, en la minera aurfera se encuentran los siguientes: Oro aluvial: Yuba y Panamerican

Oro primario: Denver (ver Foto 34).

Foto 34. Jig tipo "Denver Mineral Jig" en un circuito de molienda (Coop. La Suerte, Yani, Bolivia) La pulsacin requerida es producida mecnicamente por una biela y diafragma accionados por un motor.

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METALURGIA EXTRACTIVA Ventajas verstil, se puede adecuar a todo tipo de materiales ajustadas sus variables, no requiere de mayor atencin

Desventajas requiere motor

Operacin del jig Las variables de operacin son similares en todos los tipos de jigs: abertura del cedazo material para la cama agua de inyeccin golpe (amplitud) velocidad o frecuencia de golpe alimentacin (t/h) granulometra de la alimentacin(t/h)

Posibilidades de aplicacin del jig Las posibilidades de uso del jig en la minera son amplias. Particularmente en la minera aurfera puede ser utilizado tanto en la filoniana (de vetas o primaria) como en la aluvial. La experiencia ha demostrado que resulta muy eficiente en la recuperacin de oro laminar y esponjoso, donde difcilmente es igualado por otros equipos gravimtricos. En la minera primaria puede instalarse inmediatamente despus del molino primario, para recuperar el oro grueso, el oro laminar, el oro esponjoso y los sulfuros gruesos liberados, para impedir su retorno innecesario al molino en un circuito cerrado, evitando una mayor laminacin del oro y la sobremolienda de los sulfuros que son contaminantes potenciales. Tambin puede utilizarse para el enriquecimiento complementario de productos procedentes de otras etapas. En la minera aluvial puede tambin utilizarse como concentrador primario en vez o antes de las canaletas o utilizarse para el enriquecimiento complementario de preconcentrados. Sobre la operacin de los jigs se encuentran todos los detalles necesarios en la literatura correspondiente. Al contrario de las canaletas, los jigs necesitan operadores bien entrenados para obtener resultados buenos. Los jigs se pueden producir localmente en talleres metal-mecnicos. 5.4.2.1.4 Mesas concentradoras Las mesas concentradoras son aparatos de concentracin gravimtrica con flujo laminar sobre una superficie inclinada. Aqu se habla principalmente de los tipos con

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METALURGIA EXTRACTIVA movimiento longitudinal vibratorio, donde las partculas de mineral se diferencian formando bandas en abanico (cejas), segn su peso especfico (y la granulometra). Otros tipos de mesas (mesas de banda, mesas basculantes, mesas de pao sin fin, mesas redondas, etc.) son raramente usadas en la pequea minera y por esto no se describen aqu en detalle. La mesa con movimiento longitudinal vibratorio (mesa vibradora) est muy difundida principalmente en la minera del estao, wolframio y oro. Existen de diferentes tipos y marcas. En la minera aurfera se usan especialmente los tipos Wilfley y Deister (ver foto 32). Las diferencias entre unas y otras son mnimas, principalmente en el mecanismo del cabezal, la geometra del tablero y el tipo de enriflado. Para el ltimo paso de limpieza de concentrados, p. ej. antes de la fundicin directa, se encuentra en algunas minas tambin mesas tipo "Gemini". De acuerdo a su modelo y tamao, las mesas se utilizan para concentrar minerales finos y ultrafinos con una capacidad hasta un mximo de 1,5 t/h por unidad. Las mesas vibradoras permiten una amplia variacin en sus parmetros operativos y, de esta forma, se pueden adaptar al material de alimentacin correspondiente. Debido a que el proceso de concentracin se lleva a cabo a la vista sobre el tablero de la mesa, cualquier cambio en los parmetros (inclinacin longitudinal y transversal, cantidad de agua, etc.) resulta en cambios en el comportamiento del material, que pueden ser visualizados inmediatamente. Se pueden tomar muestras directamente durante la operacin, utilizando bateas para oro, por ejemplo. Por lo tanto, la optimizacin de esta operacin se lleva a cabo de una manera simple y puede ser realizada por operadores aprendices. Debido a la distribucin del material en forma de un abanico sobre la tabla de la mesa, uno puede obtener bandas especficas de mineral de una manera selectiva (algo que no ocurre en las espirales, donde las bandas se sobreponen parcialmente unas sobre otras). De esta manera, uno puede separar, al realizar la regulacin correspondiente, un concentrado de oro libre de alta riqueza as como un concentrado de sulfuros, por ejemplo, que contiene oro diseminado, para su posterior tratamiento. Esto implica, por otro lado, que es muy fcil robar el concentrado de alta ley cuando se utilizan las mesas para la fase de limpieza de los minerales. La efectividad de todas las mesas depende de la homogeneidad del material de alimentacin y de la densidad de pulpa -particularmente de la densidad- ya que cualquier fluctuacin altera las condiciones de transporte del agua hacia afuera de la corriente. Ventajas: descarga continua de productos permite obtener toda una gama de productos (concentrados, mixtos, colas) comportamiento visible del material sobre el tablero costo relativamente bajo (de produccin local) gran flexibilidad manejo y supervisin relativamente simple (t/h)

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METALURGIA EXTRACTIVA posibilidad de recuperar otros minerales valiosos acompaantes alta seguridad en las condiciones de trabajo buena recuperacin y un alto ndice de enriquecimiento, poco uso de agua y energa posibilidad de su produccin en pases en desarrollo.

Desventajas: precio relativamente alto (en relacin a su capacidad) requiere alimentacin constante (si no, la posicin de las cejas varan demasiado sobre el tablero) requiere supervisin continua requiere motor

Variables de operacin Entre las ms importantes se mencionan: granulometra de la alimentacin longitud de golpe (amplitud) frecuencia de golpe inclinacin de la mesa cantidad de agua de lavado posicin de los cortadores de productos.

Explicaciones detalladas sobre la operacin de mesas concentradoras se encuentran en la literatura pertinente.

Posibilidades de aplicacin Principalmente se puede usar en la minera aurfera filoniana (vetas), para la recuperacin de oro fino y muchas veces para la recuperacin de piritas aurferas como subproducto comerciable. Este ltimo constituye adems un contaminante cuando se descarta en las colas a los ros y lagunas; su separacin o recuperacin significa una valiosa contribucin a los propsitos de mitigacin de este impacto ambiental y un ingreso adicional. Las mesas sirven tambin para enriquecer preconcentrados gravimtricos obtenidos por otros equipos (canaletas, espirales, etc.) y para producir concentrados de alta ley (que en algunos casos se pueden fundir directamente). Las mesas se pueden fabricar localmente en talleres metal-mecnicos (mecanismo) y de carpintera (tableros).

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METALURGIA EXTRACTIVA 5.4.2.1.5 Concentradores de espiral El concentrador de espiral consiste en una canaleta helicoidal con cuatro a siete vueltas. Su funcionamiento puede ser comparado con el Foto 32. Mesa concentradora (Coop. de una batea cnica, donde las partculas Cotapata, Bolivia) livianas se mueven por la accin del agua hacia el borde y las partculas pesadas se concentran en el centro. Se puede considerar al concentrador de espiral como una serie de bateas superpuestas y conectadas. Las partculas ms pesadas se renen en el fondo, donde la friccin y el lastre actan para aminorar la velocidad del material. Debido a la forma de espiral del lecho de la canaleta, las fuerzas centrfugas en la pulpa llevan al material ms liviano hacia afuera, hacia el borde de la espiral, mientras que el material pesado permanece adentro. Los modelos modernos de un diseo relativamente simple de espirales (tal como un Reichert LG 7, ver Foto 33) han rebasado gradualmente los tipos antiguos de espirales ms complicados (espirales tipo Humphrey o Reichert WW6) con alimentacin de agua de lavado y cortadores de concentrado en diferentes puntos a lo largo de la espiral. Al final de las espirales modernas, los cortadores dividen el producto en cuatro diferentes fracciones: concentrados, mixtos, colas y agua. Existen tipos especficos de espirales, utilizados para la limpieza realizada en una etapa posterior sobre los concentrados enriquecidos o sobre las cargas con alto contenido de minerales pesados (las espirales de mediano grado y de alto grado tienen ms salidas para los concentrados, pero muy raramente son utilizadas en el procesamiento de oro). La forma helicoidal hace posible la combinacin de varias espirales en una sola columna (duplex, triplex). La mayora de las concentradoras espiral estn hechas de plstico o de resina sinttica, de fibra de vidrio reforzada, con cubierta de poliuretano. Las espirales pueden ser utilizadas para una variacin de tamao de grano desde 2 mm hasta aprox. 30 mm. Por lo general, las espirales se caracterizan por su alta recuperacin, pero tambin por su bajo factor de enriquecimiento, y es debido a este motivo que las espirales son utilizadas exitosamente en la fase de preconcentracin o como "scavenger" (para la recuperacin de minerales residuales de valor de las colas). Las espirales no son apropiadas para el enriquecimiento de los concentrados obtenidos a travs del lavado en canaletas. Sin embargo, no hay duda que las espirales pueden ser utilizadas efectivamente incluso como un reemplazo de las canaletas, combinadas con otro equipo para la concentracin secundaria de preconcentrados (mesas concentradoras, por ejemplo). Descripciones detalladas sobre el manejo de espirales se encuentra en la literatura. Las espirales permiten tener una produccin continua de preconcentrados, as como tambin extraer un producto intermedio (como sulfuros) y son extraordinariamente tiles para la extraccin de lodo del material, debido que la mayor parte del agua, junto con las partculas ultrafinas, se extrae separadamente.

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METALURGIA EXTRACTIVA Las espirales no requieren de impulsin motriz, requieren poco mantenimiento, tambin son resistentes al desgaste mecnico y cada unidad puede tratar hasta 2 t/h, requieren poco espacio y son fciles de operar. En comparacin con las mesas vibradoras y con los concentradores centrfugos, las espirales son significativamente ms econmicas. Ventajas manejo simple buena recuperacin no requiere motor alta capacidad (hasta 50 t/d para una espiral simple) precio moderado Desventajas Necesitan grandes diferencias de altura entre la alimentacin y la descarga; para obtener esta diferencia se puede aprovechar el gradiente natural de alguna ladera. Las plantas localizadas en terrenos ms o menos planos necesitan bombas para alimentar la pulpa a las espirales, lo cual implica una inversin adicional; las bombas son sometidas a un desgaste pronunciado debido a la naturaleza abrasiva del material. Las espirales necesitan ser operadas con una densidad de pulpa entre 30-40%, para alcanzar resultados ptimos de concentracin. Mientras la pulpa proveniente de un molino de bolas a menudo tiene que ser diluida para obtener esta densidad, la pulpa proveniente de un proceso de concentracin gravimtrica con canaletas a veces est demasiado diluida para ser alimentada a las espirales. Antes de alimentar a la espiral, esta pulpa debe ser espesada (puede ser mediante un clasificador de caja en punta, o por medio de un hidrocicln y una bomba). Las espirales pueden ser operadas por un mnimo de empleados. An con un solo hombre de turno, que espordicamente controle las operaciones, se puede lograr un ahorro significativo en fuerza de trabajo, al contrario que con las canaletas o mesas. Esto implica una ventaja para el sector formal minero, pero es considerado ms como una desventaja en la pequea minera debido a la prdida de puestos de trabajo. Los requerimientos tcnicos para su produccin (taller experimentado en manejo de plsticos) dificultan la construccin local de concentradores a espiral. Asumiendo que existiese una de-manda adecuada, podran ser producidos a escala industrial por compaas especializadas en el procesamiento de plsticos. Al final de la espiral estn las salidas de los productos (concentrado, mixtos, colas y agua). El agua generalmente contiene los lodos. Mediante los cortadores se puede definir el ancho de la ceja del concentrado y de los mixtos. Segn la posicin de los cortadores, se pueden obtener los siguientes productos:

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METALURGIA EXTRACTIVA TABLA 17 ALTERNATIVAS PARA LA SELECCION DE DIFERENTES PRODUCTOS EN UNA CONCENTRADORA ESPIRAL Concentrado Mixtos Colas cuarzo con algo de pirita entremezclada

Alternativa a) piritas y oro(alta pirita-oro-cuarzo ley en oro)

Alternativa b) piritas y oro(baja piritas entremezcladas cuarzo ley en oro) para remolienda

Las concentradoras a espiral antiguas que tienen cortadores-colectores de concentrado en cada vuelta, no producen mixtos. Ms informacin sobre la operacin de espirales se consigue en la literatura pertinente. Utilizacin de la espiral en la minera aurfera La espiral se utiliza principalmente para la preconcentracin de materiales aurferos, tanto primarios como secundarios. Otro uso es, para recuperar el oro y las piritas aurferas todava existentes en las colas de los ingenios primarios ("scavenger"). As se pueden recuperar al mximo los valores remanentes, evitando adems la contaminacin del medio ambiente con piritas. Por lo dems, se obtiene colas deslamadas (sin partculas finas), que pueden retenerse en pozos de sedimentacin, las aguas lodosas se pueden tratar en estanques de decantacin (con o sin el uso de floculantes, segn el caso) para evitar la contaminacin de los ros. En caso de escasez de agua, se puede recircular la misma. El uso de espirales en la pequea minera aluvial es restringido por la dificultad de clasificar un gran volumen de carga a < 2mm.

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Foto 33. Concentrador espiral con su produccin de dos semanas de piritas aurferas, que antes se descarg junto con las colas al ro (Coop. Kantuta, Bolivia) 5.4.2.1.6 Concentradores centrfugos Los concentradores centrfugos constituyen la principal innovacin realizada a los implementos de concentracin gravimtrica de oro. En un tiempo muy corto, han ganado gran aceptacin para la recuperacin gravimtrica de oro en minas grandes; frecuentemente en los circuitos de molienda para separar oro libre y evitar sobremolienda y antes de plantas de cianuracin o flotacin para recuperar el oro grueso. Tambin existen muchas aplicaciones en plantas industriales en la minera aurfera aluvial. Otra aplicacin especial para los concentradores centrfugos es la recuperacin del oro como un producto secundario, por ejemplo en canteras de grava. Todos los concentradores centrfugos operan con el mismo principio: bsicamente, un recipiente que rota efecta la separacin gravitacional de la carga en un campo centrfugo. Los tipos de concentradores centrfugos ms utilizados estn basados en el mismo principio pero difieren en su diseo tcnico. Se encuentran los concentradores Knelson, Knudsen y Falcon y algunos de fabricacin local (especialmente en Brasil). Existen dos tipos principales de centrfugas:

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METALURGIA EXTRACTIVA centrfugas sin inyeccin de agua en contracorriente (Knudsen, algunos modelos de Falcon) centrfugas con inyeccin de agua en contracorriente (Knelon, algunos modelos de Falcon).

Como promedio, el tamao de las partculas aptas para este proceso vara entre 30 mm y 1-4 mm, dependiendo del tipo y modelo de centrifugadora utilizada. La recuperacin de oro libre puede ser buena bajo las siguientes condiciones: cuando la alimentacin est clasificada en rangos de tamao bien delimitados presencia de pocos minerales pesados acompaantes gruesos.

Las centrfugas ofrecen buena seguridad contra robos y ahorran fuerza de trabajo significativamente (lo cual puede ser una desventaja en la pequea minera). Con las centrfugas se pueden lograr altos radios de enriquecimiento. Para la posibilidad de fundicin directa, pero a menudo se necesita otro equipo ms (p.ej. una mesa concentradora). En los circuitos de molienda, los concentradores centrfugos son utilizados efectivamente para recuperar el oro liberado. Una desventaja de las centrfugas actuales es que este equipo por lo general no trabaja verdaderamente de manera continua, es decir, la operacin debe ser peridicamente interrumpida para descargar el concentrado retenido en el lecho del cono del concentrador. Esto implica una paralizacin en las actividades de aproximadamente 5 minutos y es posible solamente cuando la planta dispone de otra mquina de apoyo. De otra manera, esto causara prdidas significativas, debido a que el material tendra que ser desviado durante la descarga del concentrado o se tendra que utilizar otra centrifugadora como "stand-by". Los intervalos de tiempo para la descarga deben ser determinados experimentalmente. Incrementar el tiempo de operacin implica una elevacin del factor de enriquecimiento en el concentrado, pero disminuye la recuperacin total, porque las partculas de oro fino tambin se pierden progresivamente durante el lavado. Recientemente han sido desarrollados los concentradores centrfugos de efusin semicontinua o continua (los nuevos equipos de Falcon y Knelson) pero, hasta el momento, no se encuentran disponibles muchos datos sobre su rendimiento en la prctica. Ventajas buena recuperacin (en ciertas condiciones, ver arriba) alta capacidad equipo muy compacto alto factor de enriquecimiento alta seguridad contra robo

Una desventaja de las centrfugas con agua a inyeccin es su alta demanda de agua limpia (el agua de inyeccin en contracorriente). En las instalaciones de diferentes plantas de beneficio de pequea minera se demostr que muchas veces resulta muy difcil proveer agua en la cantidad y con la presin necesaria. Especialmente para alcanzar la presin de agua requerida, muchas veces se tiene que

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METALURGIA EXTRACTIVA utilizar una bomba, lo cual implica una inversin adicional. Es posible reciclar agua, pero esto requiere de instalaciones adicionales para su purificacin. Otros problemas con las centrfugas son los siguientes: Posibilidad mnima de recuperar minerales pesados acompaantes . Si el concentrador centrfugo es utilizado para la preconcentracin (como equipo nico), todos o casi todos los minerales acompaantes valiosos se perderan. Este es el caso de las minas primarias, donde se encuentran presentes sulfuros valiosos. Aqu disminuye la recuperacin total de oro utilizando centrfugas en la preconcentracin, ya que cierta cantidad de oro se presenta diseminada en los sulfuros. Operacin sin posibilidades de supervisin. La mayora de las centrfugas en operacin estn completamente cerradas, y los disturbios en su interior son difciles de detectar (en contraste con la mesa concentradora y las espirales). Un ajuste incorrecto del concentrador centrfugo (presin de agua inyectada irregular o modificada debido a una falla en el bombeo) puede llevar a una recuperacin nula (igual a cero), sin que el operador lo note. En la mayora de los casos, slo en el momento en que el recipiente de concentrado es vaciado se puede observar qu tan exitosa ha sido la operacin con la centrfuga. Propensin a alteraciones en la operacin. A causa de alteraciones en la operacin, como un corte de luz, el concentrado reunido durante horas de operacin podra perderse en segundos. Esto no ocurre en artefactos donde el concentrado se obtiene continuamente (mesas, espirales), ya que el concentrado producido es seguro, es decir, se lo encuentra en un recipiente externo de recoleccin. Este riesgo podra ser reducido, condicionalmente, con la operacin de sistemas de emergencia (generador, vlvulas automticas que cortan el agua y la alimentacin, etc.). En cuanto a otros factores, a travs de una interrupcin en la inyeccin de agua debido a fuertes fluctuaciones de la misma, pueden llevarse a cabo grandes prdidas en la recuperacin del mineral por la anulacin del efecto de separacin. En la minera aluvial, la alimentacin a la centrfuga tiene que ser bien fina (p.ej. < 1mm) para recuperar bien el oro fino. Una alimentacin p.ej. con material < 6mm (como est descrito en el manual del concentrador Knelson) con la presencia de minerales pesados gruesos requiere una alta presin del agua de inyeccin en contracorriente, para que no se compacten los minerales pesados acompaantes en el cono. Esto causa altas prdidas de oro fino. La alta exigencia de clasificacin requerida es difcil de realizar en la pequea minera aluvial. Problemas similares se presentan en la minera primaria con la presencia de muchos sulfuros o sulfuros pesados (p.ej. galena). Los concentradores centrfugos, debido a razones tecnolgicas y a derechos de patentes, no pueden ser fabricados en los pases en desarrollo en versiones de buena calidad. Esto genera, entre otras cosas, su alto precio y causa dificultades en su reparacin y adquisicin de repuestos.

Estos puntos de vista deberan ser tomados en cuenta antes de comprar e introducir el concentrador centrfugo. En Sudamrica, debido a las desventajas arriba sealadas, las centrfugas han encontrado poca aplicacin en la pequea minera aurfera de la regin como equipo para la concentracin gravimtrica. Lamentablemente, se encuentra

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METALURGIA EXTRACTIVA frecuentemente concentradores centrfugos de fabricacin amalgamador en flujo abierto (ver subttulo 5.3.2.1). local usados como

5.4.2.1.7 Otros equipos de (pre-) concentracin gravimtrica En seguida se presentan otros equipos de concentracin gravimtrica, que en algunas regiones o con ciertos materiales aurferos han dado buenos resultados. Canaletas oscilantes (Rockers) Las canaletas oscilantes o "rockers" sirven para la concentracin de oro aluvial, sobre todo en regiones relativamente secas, por su bajo consumo de agua. Bsicamente, una canaleta oscilante consiste de un clasificador y una canaleta. El clasificador es un cajn tipo tolva que recibe la carga de mineral. Por debajo del cajn emerge una canaleta inclinada de madera con rejillas, cuya gradiente vara de acuerdo al tamao del material alimentado. El material arcilloso alimentado requiere menos gradiente que la que podra necesitarse para un material ms grueso. El total de la unidad se monta en patines semicirculares (los "osciladores"), para que toda la seccin superior pueda ser mecida de un lado a otro con la ayuda de una palanca. Debido a que el material de carga y el agua de lavado deben ser agregados manualmente, se requieren varias personas para aprovechar la capacidad de una criba oscilante: una para extraer el mineral bruto, otra para transportarlo a la criba oscilante y descargarlo a una tolva, una para sacudir la criba oscilante, y otra para aadir el agua (pero tambin se puede utilizar una manguera). La criba oscilante tpica puede manejar entre 3 y 5m 3 de carga en un turno de 10 horas. Los preconcentrados de las cribas oscilantes requieren seguidamente un proceso de separacin con bateas. De 3 a 5m 3de agua son consumidos durante el turno de trabajo promedio. Las principales ventajas de las cribas de lavado son su poco consumo de agua, construccin liviana, que no necesita, un motor, y su fcil manufactura local - haciendo que su uso sea apropiado como mecanismo de concentracin porttil. Sin embargo, se puede usar tambin canaletas "normales" con poca agua y buenos resultados. Trampas hidrulicas Las trampas hidrulicas se utilizan en la minera aluvial para separar previamente las partculas de oro grueso (pepas, granos, etc.) antes de la clasificacin para no descartarlas junto con el material grueso. Otro uso es en la minera primaria directamente despus de la salida del molino. Existen varios diseos que trabajan con un flujo de agua ascendente que mantiene partculas livianas en suspensin, mientras el oro se hunde y puede ser retirado ya sea continuamente o a intervalos. En otro tipo de trampas hidrulicas, la pulpa se introduce a travs de una caera de entrada y es forzada a cambiar de direccin un cierto nmero de veces antes de escapar (trampas en laberinto). El oro se deposita en el fondo. Este tipo de trampas se encuentran a veces en la descarga de planchas amalgamadoras. Cuando la carga tiene una variacin grande de tamaos de grano, estas trampas en laberinto se llenan

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METALURGIA EXTRACTIVA rpido, recuperan muy poco oro fino y muy poco de "mercurio atomizado", el cual es generalmente vaciado en las colas (ver subttulo 5.5.2). Separadores en seco Por analoga a la separacin mecnica en agua, donde sta se utiliza como un medio separador, se han desarrollado artefactos similares para la concentracin de minerales, que utilizan aire en vez de agua como medio separador, para su uso en regiones ridas. Se realizan las siguientes diferenciaciones entre los siguientes tipos bsicos de equipo separador de oro en seco: Canaletas de aire. En este procedimiento el alimento pasa por una canaleta con rejillas, que tiene como fondo una malla fina. Un fuelle ubicado debajo del cajn sopla aire a travs del fondo del cajn. El aire entrante mantiene las partculas en un lecho fluidizado. Debido a la inclinacin de la canaleta, el material en suspensin fluye hacia la salida de la misma, pasando por las corrugaciones que retienen el material pesado, mientras que las colas livianas pasan por encima de las corrugaciones y salen de la canaleta. Lavadores en seco. Los lavadores en seco son similares a las canaletas de aire, pero sin su permanente fluidez, y son tambin utilizados para la separacin en seco. En vez de generar un lecho fluidizado, el material es sacudido para efectuar la separacin gravimtrica. Las lavadoras en seco logran una selectividad y recuperacin menor a las de las canaletas de aire. Mesas neumticas. En muchas regiones ridas, las mesas de aire o mesas neumticas son utilizadas para el procesamiento de arena con contenido aurfero. Una mesa neumtica consiste de una plataforma cubierta de un material poroso sobre una cmara desde la cual se sopla el aire a travs de la plataforma inclinable. El lecho fluidizado se divide en zonas de material pesado y material liviano respectivamente, debido al ngulo de inclinacin de la plataforma y ayudado por sacudidas laterales. Aventamiento. Tambin conocido como secado por aire, el aventamiento es un mtodo popular para la separacin en seco. El alimento cae a travs de un chorro de aire que separa las partculas pesadas de las partculas livianas, debido a que estas ltimas tienen una relacin ms alta de volumen a peso. En su caso ms simple, el flujo de aire es el viento. En las mquinas de aventamiento se pueden utilizar partidores para separar los flujos de los componentes. El aventamiento debera reservarse solamente para alimento fino, totalmente seco y muy cuidadosamente clasificado. Canaletas acuadas, con lechos fluidizados neumticamente. El aire soplado a travs de una plataforma de tela genera un lecho fluidizado para el material de alimentacin, y la separacin se efecta de manera muy similar a la de una canaleta acuada hidrodinmica. Las canaletas acuadas en seco se utilizan principalmente para obtener preconcentrados.

Todos los equipos de concentracin gravimtrica en seco se caracterizan por la emisin excesiva de polvo (la carga tiene que estar muy seca). En procesos manuales (lavadores en seco, aventamiento manual) esta es menor, mientras que resulta muy notoria en los procesos que utilizan ventiladores (mesas neumticas, canaletas de aire mecanizadas). La emisin extrema de polvo de este sistema constituye no slo un grave problema para el medio ambiente, sino tambin para la salud ocupacional. Se la puede minimizar mediante un flujo de aire en un circuito cerrado, con el uso de un extractor de polvo dentro de una cmara desempolvadora, o con un lavador de aire en

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METALURGIA EXTRACTIVA hmedo ("scrubber"). Esto tambin aumentara substancialmente el costo de la operacin. La recuperacin, especialmente del oro fino, es generalmente mucho ms baja en comparacin a equipos que trabajan con agua. 5.5 Optimizacin del proceso de amalgamacin Como se ha visto anteriormente, para la pequea minera aurfera la amalgamacin todava es en la mayora de los casos un proceso indispensable para recuperar el oro de concentrados gravimtricos. En lo que sigue, no se hablar mas de amalgamacin en circuito abierto (ver subttulo 5.3.2). Esto no vale optimizar, porque simplemente se debe eliminar. Si se habla aqu de un mejoramiento del proceso de amalgamacin, se habla de la amalgamacin de concentrados en circuito cerrado. Existen alternativas simples (fundicin directa) o de tecnologa ms complicada (como cianuracin, flotacin). Mientras la fundicin directa funciona solo en el caso de concentrados muy ricos, el uso de la flotacin o cianuracin significa mayor inversin y requiere mucho conocimiento tcnico para que resulten efectivas; tambin es indispensable controlar sus efectos negativos sobre el medio ambiente, que pueden ser graves. Ya que es tan difcil evitar por completo la amalgamacin, es absolutamente necesario optimizar la forma y el uso que se le est dando. Se justifica solamente cuando el proceso aprovecha todas las opciones tcnicas para recuperar el mercurio y la amalgama a medida que minimiza las prdidas de mercurio. La amalgamacin en un circuito abierto debe ser evitada a toda costa. La amalgamacin in situ, la amalgamacin realizada en canaletas, la amalgamacin realizada en el molino a bolas, de pisones o en el molino chileno, y el uso de planchas de amalgamacin en circuito abierto, no deben ser tolerados debido a su excesiva prdida de mercurio dispersado en las colas y, consecuentemente, echado a los ros con el serio impacto al medio ambiente. Esto implica que la nica forma aceptable de amalgamacin es la amalgamacin de concentrados. Ya hemos visto que para este propsito se utilizan varios mtodos como ser: la amalgamacin manual los conos de amalgamacin los tambores de amalgamacin otros

Es importante notar que en general no existe un mtodo nico de amalgamacin, que sea adecuado para todo tipo de concentrados. Esto se debe a que las caractersticas del oro y de los minerales acompaantes pueden ser muy diferentes y, por lo general, requieren un mtodo de amalgamacin especialmente diseado y optimizado. El objetivo de la optimizacin del proceso de amalgamacin debe ser: recuperacin mxima de oro mnimas prdidas de mercurio (especialmente de "harina de mercurio" a) alta seguridad y bajos riesgos de salud para el operador

5.5.1 Reduccin de la "harina de mercurio" producida

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METALURGIA EXTRACTIVA La "harina de mercurio", o mercurio molido (atomizado), conocido tambin como "floured mercury", es la principal forma en que se pierde mercurio y se emite este elemento al medio ambiente en la pequea minera, adems de las prdidas de mercurio en la quema de la amalgama y al derramar mercurio. Como se ha descrito anteriormente, el primer paso para reducir estas prdidas es: no utilizar el mercurio en circuitos abiertos de molienda y concentracin. El segundo paso a tomar para reducir las prdidas de mercurio es optimizar el proceso de amalgamacin en un circuito cerrado. Lamentablemente, el llamado "circuito cerrado" muchas veces tiene escapes o fugas de mercurio. Generalmente, la deposicin de colas de amalgamacin, no importa cun pequea sea la cantidad de dichas colas, no es adecuada, y el contenido de mercurio de estas colas se introduce al medio ambiente. En muchos casos, las colas de amalgamacin son lixiviadas para obtener el oro restante, y a menudo los concentrados de sulfuros son tostados para su posterior lixiviacin. Durante este proceso de tostado, el mercurio generalmente es emitido a la atmsfera. Si bien existen mtodos para limpiar estas colas y eliminar el mercurio contenido (ver subttulo 5.5.3.2), es aconsejable seguir el principio: evitar la contaminacin antes que limpiarla. Es importante hacer notar que en cada proceso de amalgamacin se producir un cierto porcentaje de harina de mercurio. Se debe reducir este porcentaje. La produccin de harina de mercurio est influenciada por dos factores: formacin mecnica de perlas ultrafinas de mercurio (esto depende del equipo de amalgamacin, y del ajuste de los parmetros de operacin; como tiempo de amalgamacin , etc.) alteracin de la superficie del mercurio (esto depende de las caractersticas de la carga)

La formacin de pequeas perlas de mercurio durante la amalgamacin es deseable para obtener una gran superficie de mercurio para su contacto con las partculas de oro. Hasta qu punto el batido o molido del mercurio lquido produce mercurio atomizado depende de las caractersticas mecnicas del mtodo empleado. Generalmente, las esferas pequeas se unen a las esferas ms gran-des. Este es el caso cuando la superficie del mercurio es limpia. La contaminacin del mercurio altera la superficie y lleva al incremento de produccin de esferas de mercurio ultrafinas, o sea, de harina de mercurio. El mercurio se contamina durante la a malgamacin en contacto con la pulpa. Los minerales, metales y sustancias que ensucian el mercurio y favorecen la formacin de harina de mercurio son descritas en el subttulo 5.3.1. La harina de mercurio est constituida generalmente por finsimas bolitas de tamao entre 20 y 50 mm (ver foto 26).

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Foto 26. Harina de mercurio (escala: papel milimetrado) 5.5.1.1 Mtodos para limpiar y activar mercurio El mercurio sucio es mucho menos reactivo que el mercurio limpio. Mientras el ltimo forma glbulos casi perfectos (casi esfricos, de un brillo metlico intenso), el mercurio sucio se caracteriza por la falta de brillo, glbulos deformados y la tendencia de dichos glbulos a adherirse levemente a una superficie lisa e inclinada de manera tal que parecen tener "colas". El objetivo de un manejo cuidadoso de mercurio es: no botarlo o perderlo, sino reciclarlo. La gran desventaja del uso de mercurio reciclado es que, normalmente en cada circuito, el mercurio pierde algo de su fuerza de amalgamacin. Por esto, para reutilizarla frecuentemente, se tiene que limpiarlo. Existen varias maneras de limpiar y reactivar el mercurio sucio: pasando el mercurio a travs de una tela muy fina (o mejor todava a travs de un pedazo de cuero fino)a lavando el mercurio con cenizas de madera y agua, puesto que el carbonato de potasio ayuda a saponificar las contaminaciones lavando el mercurio en agua que contiene un detergente o una solucin especial de jugo de alguna planta, que tenga la capacidad de saponificar y disolver las grasas y las sustancias grasosas destilando el mercurio en una retorta para dejar atrs los contaminantes que no sean voltiles lavando el mercurio con algn reactivo, como cal, cido clorhdrico diluido, cido ntrico diluido, etc. aadiendo amalgama de sodio al mercurio, el cual, al ponerse en contacto con el agua, produce NaOH e hidrgeno, que elimina contaminantes (especialmente xidos) de la superficie del mercurio

La manera correcta de limpieza para cada tipo de mercurio sucio (debido al tipo de contaminante) se debe determinar experimentalmente.

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METALURGIA EXTRACTIVA La fabricacin de amalgama de sodio por medio de electrlisis es muy fcil. Se lo puede realizar en un recipiente de plstico que tiene dos electrodos (polo negativo: en el fondo, polo positivo: entrando de arriba). El proceso se realiza as: se coloca el mercurio sucio en el recipiente de manera que cubra totalmente la escobilla inferior (electrodo de grafito). Seguidamente se agrega el mercurio a una solucin de 10 a 15% de sal de mesa (cloruro de sodio). A continuacin se conecta una corriente elctrica de 12 voltios (de una batera de carro), de manera que el polo positivo (+) est conectado a la escobilla superior, la cual est en contacto con la solucin salina; el polo negativo (-) debe permanecer en contacto con el mercurio. De esta manera se descargan los iones sodio (Na + ) sobre la superficie del mercurio, formando amalgama de sodio. Del polo positivo se desprende gas cloro (Cl - ) en forma de pequeas burbujas con el olor tpico. Despus de 10 a 15 minutos se alcanza una concentracin suficiente. El mercurio reactivado tiene un brillo fuerte. Se debe activar slo mercurio lquido, nunca lodos de mercurio. Nota: Nunca poner en contacto el polo positivo con el mercurio, el carbn se quemar! Nunca intercambiar los polos, el mercurio se destruir! Nunca utilice el activador cuando hay presencia de harina de mercurio o partculas tan finas que puedan flotar. El mercurio que no est en contacto con el polo negativo se convertira por la presencia de cloro-gas en cloruro de mercurio, un veneno violento! El mercurio reactivado puede utilizarse para: la recuperacin de oro en la amalgamacin. El mercurio activado atrapa mejor el oro y amalgama granos an ms pequeos; la disminucin de prdidas de mercurio y amalgama. Debido a la activacin, las pequeas perlas de mercurio se renen ms rpidamente con otras partculas de mercurio que son atrapadas, o sea, forman menos "harina de mercurio"; de la misma manera se reducen las prdidas de amalgama. harina de mercurio recuperado (p.ej. por mtodos gravimtricos) en forma de lodos se puede unir (licuar), en algunos casos aadiendo una pequea cantidad de mercurio activado.

El efecto de la reactivacin del mercurio es temporal; en contacto con el agua, tanto en la amalgamacin como durante el almacenamiento, pierde lentamente su accin. La actividad alta solamente se mantiene durante una o dos horas. Por esto hay que utilizarlo inmediatamente despus de activarlo. Lamentablemente, el mercurio activado a veces es tan fuerte, que se amalgama ms fcil con otros metales (plomo, cobre, zinc, etc.), ensuciando ms el mercurio. Por esto, no da buenos resultados con todo tipo de carga. El equipo de activacin (activador) se puede construir fcilmente con tubera y tapones de PVC y un pegante plstico (de dos componentes), utilizando los carbones que se encuentran dentro de pilas usadas o escobillas de motores elctricos. Es importante que nicamente los carbones (y ninguna parte metlica) entren en contacto con el mercurio o la salmuera.

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METALURGIA EXTRACTIVA 5.5.1.2. Uso de la amalgamacin manual En algunos casos, la amalgamacin manual, p.ej. en un balde o una batea, es suficiente. Es decir, es rpido y tiene una buena recuperacin del oro en forma de amalgama. Esto se puede utilizar, para algunos concentra-dos gravimtricos con las precauciones necesarias de seguridad (guantes de goma, bajo agua, lugar bien ventilado, etc.), p.ej. en la minera aluvial o primaria (vetas de oro y cuarzo sin sulfuros). Sin duda, es la manera ms barata y por esto muchas veces preferida por los mineros. La ventaja de esta manera de amalgamacin es que se la puede controlar muy bien. El operador puede aadir el mercurio gota por gota, justamente la cantidad necesaria para alcanzar la amalgamacin. As el uso de mercurio es bien limitado. La amalgamacin completa del oro se alcanza a menudo ya despus de 5 minutos. Por esto y por la agitacin relativamente suave de la pulpa, la produccin de harina de mercurio puede ser mnima (hasta < 0,1 % del mercurio usado). La amalgamacin manual no se recomienda con cargas difciles (p.ej. sulfurosas), donde el operador tiene que frotar la carga por horas, utilizando una piedra pesada en una batea de fierro o dentro de otra piedra. La exposicin del operador a vapores de mercurio y la produccin de harina de mercurio es alta 5.5.1.3. Uso de Uso de planchas amalgamadoras Las planchas amalgamadoras, que no son recomendables en circuito abierto, pueden en algunos casos ser tiles para la recuperacin de oro de un concentrado. El oro y la superficie del mercurio sobre la plancha necesariamente tienen que estar muy limpios, porque el contacto con el mercurio es de corto tiempo y no muy fuerte. Por esto la recuperacin de oro con cargas sulfurosas o con oro cubierto por una capa de xidos es baja. Para aumentar la recuperacin, se puede reciclar las colas varias veces. Las prdidas de mercurio en las colas, debido a la pequea cantidad de material procesado son bajas (al contrario si estas planchas trabajan en circuito abierto). La evaporacin de mercurio por la gran rea de la plancha, durante la preparacin y descarga de las planchas trae un riesgo de intoxicacin elevado para los operadores a. 5.5.1.4. Uso de Tambores amalgamadores Con muchas cargas, el uso de un amalgamador mecnico es inevitable. Sin duda, los amalgamadores mecnicos ms usados son los tambores o barriles amalgamadores (ver fotos 35, 36). Los barriles o tambores amalgamadores son utilizados para amalgamar concentrados. La principal ventaja de la amalgamacin en tambores es que la alimentacin y el mercurio estn contenidos dentro de un recipiente cerrado, sin fuga de pulpa y sin participacin directa de un operador durante el proceso. El reactor en s normalmente es de forma cilndrica con un eje horizontal, parecido a un molino de bolas o rodillos, pero con la diferencia que trabaja con menos revoluciones y que no trabajan en forma continua. El objeto de un tambor amalgamador, no es moler el concentrado durante la amalgamacin. Si esto fuera necesario, se lo tiene que hacer en una etapa previa antes de aadir el mercurio. Todos los barriles amalgamadores, no importa su tipo, tienen la ventaja comn de prevenir la prdida de mercurio metlico molido (harina de mercurio) durante el proceso de amalgamacin, a diferencia de la amalgamacin realizada en un circuito abierto. Las cantidades de cargas amalgamadas, y por lo tanto contaminadas, son

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METALURGIA EXTRACTIVA mucho ms pequeas que en un proceso de amalgamacin en circuito abierto. Dependiendo del manejo del barril de amalgamacin y de los minerales acompaantes presentes, un alto porcentaje del mercurio utilizado se puede convertir en harina de mercurio. Por lo tanto, hay que realizar la amalgamacin en tambores, de tal manera que la produccin de harina de mercurio sea mnima . Para la alimentacin se utiliza un concentrado de alta ley. El tambor es cargado con el concentrado, el agua, aproximadamente dos veces ms mercurio que la cantidad prevista de oro y una carga de medios de frotamiento. Aqu es preferible no usar bolas de molino; se ha mostrado que pedazos de cadenas de acero grueso dan mejores resultados y menor produccin de harina de mercurio. Para evitar la contaminacin del mercurio con hierro metlico y as mejorar la amalgamacin, a menudo se utilizan tambin piedras redondas y un revestimiento interior del tambor con goma o plstico. A medida que el tambor rota lentamente, su contenido se mezcla ntimamente, es decir, las partculas de oro se ponen en contacto con el mercurio y se amalgaman. Los medios de frotamiento presionan el oro dentro del mercurio, para que hasta las partculas ms minsculas, que de otra forma hubieran escapado a la amalgamacin debido a la tensin de la superficie del mercurio, puedan ser tambin recuperadas. La ventaja de bajas revoluciones es, que de esta forma los medios de frotamiento estn en un contacto continuo con el concentrado (deslizando o rodando segn su forma), mientras que con altas revoluciones se convierten en medios de trituracin que slo causan impactos de corta duracin. Al final del perodo de rotacin, leves golpes y otras formas de vibracin ayudan a efectuar la separacin gravimtrica, de la mezcla de amalgama y el mercurio reunindose en el fondo. Con frecuencia, sin embargo, los pequeos mineros simplemente cargan piedras grandes a una mezcladora de cemento para simular un "barril de amalgamacin". La batea "Berdan" por ejemplo, es un molino de rodillos de funcionamiento lento, con una sola bola, que sigue una trayectoria circular- oblicua. A medida que la cuenca de este molino rota, la bola intenta mantenerse en el punto ms bajo. Si el oro tiene una ptina o recubrimiento de alguna sustancia, la amalgamacin resulta ms difcil. Esto a menudo ocurre en la minera aluvial (cauces antiguos) o primario (materiales aurferos oxidados; oro saliendo de un molino a bolas). Cuando ste es el caso, y dependiendo de la naturaleza del recubrimiento, es necesario una etapa previa de limpieza (remocin) de sta, ya sea por medios fsicos (abrasin) o qumicos (disolucin mediante la adicin de reactivos) y, generalmente, una combinacin de ambos. En esta etapa, que es necesaria para muchos tipos de carga, no se echa mercurio al tambor. En la mayora de los casos el concentrado tambin contiene oro grueso (partculas p.ej. mayores a un milmetro), que no requiere amalgamacin puesto que se lo puede separar antes por medios mecnicos (tamizado, bateado, etc.). Por lo anterior, la operacin completa de amalgamacin en un tambor amalgamador comprender los siguientes pasos metodolgicos: Tamizar el concentrado para separar el oro grueso. Una primera etapa de limpieza, para lo cual el tambor o recipiente se carga con el concentrado, suficiente agua y diferentes sustancias (cal, detergente,

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METALURGIA EXTRACTIVA etc.) para facilitar la remocin del recubrimiento que podra inhibir la amalgamacin. Agregar agua fresca para lograr una pulpa densa. Una vez cerrado hermticamente el tambor, someterlo a rotacin por una hora (algunas veces puede requerir ms tiempo). Parar el equipo, dejar decantar por un instante y eliminar cuidadosamente el agua sucia de lavado. Agregar agua fresca para lograr una pulpa densa. Aadir el mercurio, en la cantidad mnima necesaria. Cualquier exceso slo contribuir a su atomizacin y consecuente prdida como harina de mercurio. Generalmente es mejor producir una amalgama seca. Si fuese necesario, aadir tambin algn coadyuvante (sal, azcar, cal, etc.). Cerrar hermticamente el tambor y ponerlo en funcionamiento. Con material sulfuroso, se requiere normalmente alrededor de una hora. Algunas veces, dependiendo del material, se requiere mayor tiempo. El material aluvial limpio, a veces necesita slo cinco hasta diez minutos para amalgamarse. Excederse en el tiempo de amalgamacin resulta en mayor produccin de harina de mercurio y perdidas de oro fino dentro de ella. Parar el equipo, dejar decantar, proceder a la descarga del material amalgamado y lavar el interior del reactor meticulosamente. Proceder con la siguiente etapa de separar la amalgama y el mercurio libre de las colas de amalgamacin (ver subttulo 5.5.4).

Reactivos apropiados para mejorar la amalgamacin incluyen cal apagada, hidrxido de sodio, amalgama de sodio, cianuro potasio, cido ntrico diluido, detergentes y otras sustanciasa. Si no se dispone de un mtodo para la subsecuente destruccin de cianuro (p.ej. con oxidantes fuertes) en las aguas residuales y las colas de la amalgamacin, no se debe usar este qumico. Cualquier cido tiene que ser bien diluido, porque los cidos pueden disolver el mercurio. El tipo y las dosis de los reactivos, as como la duracin de la etapa de limpieza y la duracin de la amalgamacin, debern determinarse experimentalmente, dependiendo del tipo de carga. Los parmetros mecnicos bsicos para la operacin de los barriles de amalgamacin son: a) el tipo y la cantidad de alimentacin, b) el tipo y la cantidad de medios de frotacin y c) la velocidad del tambor. La velocidad de rotacin para la amalgamacin es aproximadamente slo la mitad de la a Exceso de detergentes resulta en elevada produccin de harina de mercurio velocidad de un molino a bolas del mismo dimetro. La lentitud del tambor ayuda a reducir la formacin de mercurio atomizado. La amalgamacin de concentrados ricos en sulfuros es a veces optimizada con xito aadindole arena de cuarzo blanco al barril. Parece que los granos de arena limpian mecnicamente las partculas hidrfobas de sulfuro fuera del mercurio y limpian su superficie. Nunca se debe emplear simultneamente la amalgamacin y la molienda en el tambor amalgamador. Esta combinacin de procesos, que se encuentra frecuentemente para el tratamiento de preconcentrados que todava contienen partculas entremezcladas, es sumamente daina para el medio ambiente por producir elevadas cantidades de harina de mercurio que permanecen en las colas de la amalgamacin.

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METALURGIA EXTRACTIVA Sin embargo, en algunos casos la amalgamacin en tambor amalgamador con reactivos coadyuvantes no da los resultados esperados, especialmente con concentrados de minera primaria que contienen muchos sulfuros de arsnico, antimonio o bismuto. En este caso, se tiene que reducir la cantidad de sulfuros gravimtricamante para enriquecer el concentrado y fundirlo directamente. Los tambores de amalgamacin son adecuados para ser manufacturados localmente. Los talleres metalmecnicos pueden producir tambores sencillos a partir de secciones de caeras de gran dimetro, lminas de metal, etc. Muchos tambores sencillos de amalgamacin que se utilizan actualmente son impulsados por pequeas ruedas hidrulicas (ver foto 36). Otros tipos de amalgamadores utilizados en Latinoamrica son los conos de amalgamacin con agitador elctrico, que en su operacin son parecidos a la amalgamacin manual en balde, utilizando un palo para agitar la pulpa (ver subttulo 5.3.2.1).

Foto 35. Tambor amalgamador (Coop. Virgen del Rosario, Bolivia)

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Foto 36. Tambor amalgamador con rueda de agua (Mina Los Guavos, Nario, Colombia)

5.5.2 Tcnicas para recuperar mercurio de un circuito abierto El dao al medio ambiente ocasionado por el mercurio utilizado en circuito abierto ya ha sido discutido varias veces. Por lo tanto, el objetivo de cualquier desarrollo tecnolgico debe estar basado en ofrecer a los pequeos mineros tcnicas alternativas de procesamiento. De acuerdo a la experiencia en diferentes proyectos de este tipo, un cambio completo de las tcnicas de procesamiento es un proceso largo, especialmente si se involucran las inversiones de los mineros. Los ejecutores de un proyecto de asistencia tcnica generalmente no son los dueos de las minas o de las plantas de procesamiento. Si el uso del mercurio en un circuito abierto no se puede evitar en algunas regiones, por lo menos a corto o mediano plazo, el mercurio debe ser recuperado ms efectivamente del circuito abierto para poder reducir la cantidad de mercurio emitido. Esta tctica se debe utilizar como una medida a corto plazo. Felizmente cuando los mineros estn de acuerdo, como primer paso, de aceptar asistencia tcnica externa, el segundo paso (eliminar el uso del mercurio en circuito abierto) es ms fcil. Una vez ms recalcamos que la regla bsica es: la prevencin debe ser implementada preferiblemente antes que la limpieza posterior (es preferible no contaminar las colas con mercurio, permitir su contaminacin durante el proceso y limpiarlas posteriormente). Para recuperar el mercurio de las colas descargadas de una planta existen diferentes mtodos posibles: Trampas de mercurio: las trampas hidrulicas, se usan para la recuperacin del mercurio de pulpas de grano fino, que resultan de combinar la molienda con el proceso de amalgamacin. Mientras gotas grandes de mercurio y trozos de

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METALURGIA EXTRACTIVA amalgama se pueden recuperar fcilmente, la harina de mercurio slo es recuperada en cantidades pequeas. Existen trampas hidrulicas de laberinto y con inyeccin de agua. Planchas de amalgamacin: En muchas plantas en la pequea minera primaria, las planchas son utilizadas como el nico paso de concentracin o recuperacin del oro, por ejemplo, inmediatamente despus de los molinos trapiches, molinos de pisones, o martillos, donde se echa el mercurio para combinar molienda y amalgamacin. Las planchas amalgamadoras necesitan mercurio, amalgama y oro limpio para recuperarlos. Las partculas de oro y amalgama bajan por su alto peso especfico al fondo de la pulpa, y "en caso que estn limpias" toman contacto con la superficie de mercurio en la plancha y son atrapadas, mientras que el mercurio atomizado, mercurio y oro ensuciado y flculos de amalgama pasan sin pegarse. Las perdidas de mercurio y oro en planchas de amalgamacin, dependiendo de la carga y del manejo, pueden ser muy altas. Canaletas: Las canaletas con una cubierta textil o de alfombra, cuidadosamente operadas (lavados frecuentes), pueden recuperar el mercurio atomizado mejor que las trampas de mercurio o que las planchas de amalgamacin. Al contrario de las ltimas, las canaletas dependen slo del peso especfico del mercurio (o amalgama, u oro) y no de una superficie limpia. Mientras el movimiento de las partculas en la pulpa hacia el fondo es parecido, el mecanismo de adhesin a las alfombras no es perjudicado por superficies sucias. Las canaletas tambin pueden recuperar una parte de los flculos de amalgama, que pasan por planchas y trampas sin detenerse. Un proyecto que quiere mejorar rpidamente la situacin ambiental en una regin, donde se utiliza amalgamacin en flujo abierto, puede, mientras la concientizacin de los mineros para cambiar todo su proceso tarda, instalar canaletas con alfombras en las colas de las plantas amalgamadoras para recuperar algo del mercurio/amalgama perdido. Esto es barato y sirve efectivamente para demostrar a los mineros las prdidas de mercurio y oro, que ocurren en su sistema. As se logra ms fcil el acuerdo con los mineros para cambios substanciales. 5.5.3 Las colas de amalgamacin Las colas de amalgamacin siempre estn contaminadas con mercurio, en cantidades muy variadas. Existen dos posibilidades de accin (a parte de la ms importante, que es minimizar el contenido de mercurio, ver arriba: depositarlas apropiadamente limpiarlas.

Ambas alternativas casi son imposibles de aplicar a colas de la amalgamacin en circuitos abiertos, en las condiciones de la pequea minera. La cantidad de colas para una pequea mina aurfera primaria en una operacin tpica (en Bolivia: molino a bolas 3x 4, en Brasil y Venezuela: molino a martillos, en Ecuador: Trapiche) con una capacidad promedia de 20t/ d suman en un ao alrededor de 6.000 t. Una pequea mina aluvial, que p.ej. con una bomba de grava de 5" mueve alrededor de 100m3/d de material aurfero, las colas de un ao suman 30.000m3 . Si bien existen maneras de limpiar colas contaminadas por mercurio (ver abajo), es poco probable, que una pequea mina realice esta limpieza.

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METALURGIA EXTRACTIVA La construccin de un depsito seguro para las colas de preconcentracin contaminadas (con revestimiento de HDPE, sobre una capa de arcilla impermeable, etc.) es por su costo elevado poco alcanzable para la pequea minera. Adems, el manejo de un dique de colas requiere bastante conocimiento tcnico e implica muchos peligros. Por esto, vale repetir: no se debe amalgamar en circuito abierto. Para colas de amalgamacin de concentrados hablamos de otros volmenes: Los concentrados gravimtricos que se amalgaman en "circuito cerrado" son, para la misma capacidad de la mina (20t/h para una mina primaria y 100m3/d para una mina aluvial) no ms que 10-50kg por da. La cantidad acumulada alcanza a 3-15t por ao. Siendo ms que todo minerales pesados (con un peso promedio en forma de arena suelta de 2-3t/m3), se trata de un mximo de alrededor de 10m 3por ao. Esta cantidad de material contaminado s puede ser depositada de una manera segura o limpiada. Frecuentemente se puede demostrar a los mineros, que este material todava contiene considerables cantidades de oro; de esta manera se puede incentivar para que sea almacenado en un lugar seguro para tratamiento futuro. As tampoco se pierde la posibilidad de un futuro reprocesamiento con mtodos descontaminantes. 5.5.3.1. Depsitos para colas contaminadas Existen varias formas de depositar colas contaminadas. La forma apropiada depende mucho del lugar, de las posibilidades de conseguir ciertos materiales, etc. Para colas sulfurosas, los cuales se venden cada cierto tiempo a plantas de lixiviacin, se debe instalar un depsito temporal. Este generalmente es una taza de hormign, techada y bien ventilada, donde se almacenan las colas hasta su transporte a la planta de lixiviacin en forma suelta, o mejor, en sacos (se debe mencionar que en las plantas de lixiviacin el manejo de las colas requiere el mismo cuidado a). Colas contaminadas con mercurio, que no pueden ser vendidas como subproductos aurferos se tienen que acumular en depsitos apropiados. Los requerimientos para estos son: evitar el contacto con aguas subterrneas proteccin contra el arrastre de aguas de lluvia proteccin contra arrastres del viento.

La base impermeable y las paredes del depsito se pueden construir utilizando materiales del lugar como arcilla, bentonita, caolinita, etc. Si est disponible, es recomendable utilizar un material con alto contenido de hidrxido ferroso (limonita presente en suelos laterticos) debido a su alta capacidad de absorcin de mercurio o utilizar plstico grueso (p.ej. HDPE), que se consigue fcilmente cuando existen minas grandes en los alrededores. Mayor seguridad se obtiene cuando se combinan ambos materiales. En el caso de minas primarias, se puede tambin depositar colas dentro la mina, en un lugar seco sin flujo de aire hacia los lugares de trabajo (que se queda seco tambin cuando se paran las bombas).

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METALURGIA EXTRACTIVA Otra medida de proteccin puede ser la cobertura de las colas contaminadas con una capa de varios centmetros de piritas no-contaminadas debajo de una capa de materiales impermeables (arcillas, etc.) El ambiente anaerbico promueve estabilizacin del mercurio en forma de cinabrio (HgS) poco soluble y poco txico. 5.5.3.2. Mtodos de limpieza de colas contaminadas Existen varios mtodos para la limpieza de materiales inorgnicos contaminados por mercurio. mtodos gravimtricos: Como se mencion anteriormente, se puede recuperar parte de la harina de mercurio utilizando equipos gravimtricos (canaletas con alfombras, mesas concentradoras, centrfugas, etc.). planchas amalgamadoras: Si el mercurio atomizado no es demasiado sucio, se puede recuperar parte del mercurio con planchas amalgamadoras (ver subttulo 5.5.2).

Los dos mtodos anteriormente presentados, no lograrn limpiar las colas totalmente. Los resultados dependen mucho de la granulometra (en caso de equipos gravimtricos- mercurio en bolitas gruesas es bastante fcil de recuperar) o de la granulometra y la superficie del mercurio (en caso de planchas amalgamadoras). mtodos trmicos: Calentamiento del concentrado en un recipiente cerrado a ms de 400 o C, con la salida de los gases a un filtro (especialmente de carbn activado). Esto implica altos costos de energa. mtodos qumicos: Lixiviacin por varios qumicos. En los ltimos aos, se ha obtenido buenos resultados con el "Electroleaching", utilizando en un reactor, NaCl, HCl y corriente continua para lixiviar el mercurio y depositarlo sobre electrodos de grafito. En este proceso, si bien la extraccin de mercurio es buena, requiere mayor inversin y muy buenos conocimientos tcnicos de los operadores. flotacin: Flotacin de las partculas de mercurio. El proceso, si bien ha dado buenos resultados en algunos casos, no es fcilmente manejable y requiere mayor inversin y personal experimentado.

Este listado muestra, que los mtodos para limpiar los concentrados son de eficiencia limitada o complicados y costosos; por ello, en la mayora de los casos, lo ms aplicable y recomendable para la pequea minera es la acumulacin en depsitos apropiados. 5.5.4. Tcnicas para recuperar amalgama de un concentrado Luego de la amalgamacin del concentrado (en circuito cerrado), la amalgama y el mercurio deben ser separados de las colas de la amalgamacin. En este paso del proceso pueden ocurrir grandes prdidas de amalgama y mercurio. Para minimizar las prdidas de oro y tambin las prdidas de mercurio en las colas se debe manejar estos con mucho cuidado y utilizar el equipo apropiado.

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METALURGIA EXTRACTIVA 5.5.4.1 Batea En la mayora de las plantas en la pequea minera se realiza este proceso con una batea. Este es muy lento, e implica mucho riesgo de robo. Adems, dependiendo de la habilidad del operador, las prdidas de mercu-rio y amalgama pueden ser altas. 5.5.4.2. Hidroseparador (elutriador) El hidroseparador (o elutriador) es un aparato simple para separar amalgama de arenas negras y piritas despus de la amalgamacin del oro (ver Foto 37). Sus ventajas son: proceso rpido y seguro buena recuperacin manejo simple no necesita motor (pero si agua a presin de por lo metros 5 m de altura) bajo costo.

El hidroseparador separa partculas por su diferente peso especfico; separa la amalgama y el mercurio de las colas de amalgamacin (piritas y arenas negras), en una columna de agua de flujo ascendente en contracorriente alimentada con slidos. Las piritas y/o arenas negras, por su peso ms liviano, son elevadas por la columna ascendente de agua, expulsadas por el borde del embudo de separacin y recolectadas en el cuello de recepcin; luego son vaciadas a un recipiente exterior (balde). La amalgama, el mercurio y, eventualmente, el oro libre, se hunden debido a su alto peso especfico hasta llegar al recipiente colector de amalgama, que se puede retirar fcilmente del tubo de separacin, despus de terminar el proceso. Es posible regular la fuerza ascendente de la corriente de agua, abriendo o cerrando la vlvula de ingreso de la misma. VALVULA MAS ABIERTA RESULTA EN: mayor flujo de agua ascendente separacin ms rpida salida de partculas ms gruesas posible prdida de partculas finas de amalgama y mercurio amalgama recuperada ms limpia

VALVULA MAS CERRADA RESULTA EN: menor flujo de agua ascendente separacin ms lenta salida de partculas ms finas mejor recuperacin de amalgama y mercurio fino (atomizado) amalgama recuperada con impurezas de piritas y/o arena gruesa

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METALURGIA EXTRACTIVA Para una separacin eficiente, se recomienda tamizar la carga (clasificar), para evitar la entrada de piritas y/o arena negra con tamao mayor a 2 mm, difciles de suspender y eliminar con un flujo suave de agua. El grano grueso puede tratarse separadamente con batea. Si no se eliminan las partculas gruesas, estas descendern junto con la amalgama al fondo del recipiente colector. Es necesario alimentar el separador hidrulico en forma continua con un volumen de carga constante. Se debe regular la corriente ascendente de agua de manera tal que las piritas y/o la arena negra salgan y se eliminen lentamente. Para asegurar una buena recuperacin de la amalgama, se puede repetir el proceso realimentando las colas una y otra vez, con menor presin de agua, hasta lograr una buena recuperacin o con el mismo propsito, instalar 2 3 elutriadores en serie para facilitar el repaso. Terminada la alimentacin de carga, se cierra la vlvula y se retira el recipiente de amalgama del tubo de separacin. Normalmente, el producto no es totalmente limpio. Todava contiene partculas de mineral pesado grueso, que se pueden eliminar con una batea. El hidroseparador puede ser fabricado fcilmente en talleres locales.

Foto 37. Separador (Coop. Cotapata, Bolivia)

hidrulico

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METALURGIA EXTRACTIVA 5.5.4.3. Batea mecnica La batea mecnica es otro equipo para separar mercurio y amalgama de las colas de la amalgamacin. Ella consiste de un plato con canales en forma de espiral, que gira impulsado por un pequeo motor. La carga es alimentada al plato, el agua se aade por un chisguete. La amalgama sube en los canales al centro del plato, para luego pasar por el eje (un tubo) central y ser recuperado en un recipiente, mientras las colas salen del plato por el borde inferior del plato (ver Foto 38). La batea mecnica es ms lenta que un hidroseparador, pero trabaja mejor en el caso de minerales acompaantes gruesos o muy pesados (arsenopirita, casiterita, etc.). Se la puede fabricar en talleres locales.

Foto 38. Batea automtica (Coop. La Libertad, Bolivia) 5.5.4.4. Otros equipos para separar amalgama de las colas de amalgamacin Combinadas con tambores de amalgamacin de fabricacin local, a menudo se encuentran canaletas metlicas con rejillas de metal para recuperar la amalgama, las cuales son vibradas por un mecanismo acoplado al motor del tambor, en sentido transversal al flujo de la pulpa. Los resultados son buenos para amalgama y mercurio lquido, porque permiten la unin de perlas de mercurio; la recuperacin de harina de mercurio es baja. A menudo, los mineros separan la amalgama de las colas con "elutriadores rsticos". La mezcla de amalgama y arenas negras o sulfuros se vierte sobre una batea (o un pequeo balde) que est colocada dentro de otro recipiente ms grande con agua; la amalgama se queda en la primera batea y los minerales pesados rebosan al otro recipiente. La recuperacin despus de varios repasos del mismo material es aceptable.

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METALURGIA EXTRACTIVA Se vuelve a mencionar, que con ningn mtodo arriba presentado se puede recuperar todo el mercurio atomizado de las colas. Siempre se obtienen colas contaminadas con mercurio, en un grado ms o menos alto. 5.5.5 Tcnicas para separar oro y mercurio amalgamados La separacin de oro y mercurio para obtener el producto final es generalmente el ltimo paso que realizan los mineros antes de vender su oro. Al contrario de las emisiones por el uso del mercurio en circuito abierto -las cuales afectan generalmente muy poco a los mismos mineros-, las emisiones que se producen en este paso del proceso (generalmente la "quema" de amalgamaa) constituyen -aparte de ser un impacto ambiental negativo- un alto riesgo para la salud de los operadores, que inhalan vapores de mercurio. 5.5.5.1. Retortas para la destilacin de mercurio Una retorta es un recipiente similar a un crisol, con un mecanismo para abrir y cerrar el mismo, un tubo de salida en la cabeza del recipiente, es decir, en la tapa, y un cuello que apunta hacia abajo, similar a un tubo, que sirve como condensador. Ella sirve para destilar la amalgama y recuperar el mercurio condensado. El tipo ms sencillo de condensador consiste de un tubo recto en-vuelto en trapos mojados. Construcciones ms elaboradas incluyen una envoltura llena de agua o incluso un enfriador de contracorriente que emplea el agua como refrigerante en un ciclo abierto o cerrado. La amalgama a ser separada se introduce en el crisol; puede estar envuelta en papel, cuya ceniza formar una capa intermedia no adhesiva entre el oro y la pared de la retorta. Se consiguen mejores resultados aplicando una capa fina de cal, tiza, arcilla o talco al interior del crisol antes de que se lo cargue con amalgama. Esto evita que el oro se pegue al fondo y las paredes de la retorta luego de la destilacin (nunca se debera utilizar materia grasa, ya que se evaporara junto con el mercurio, desactivando su superficie para su posterior uso en el proceso). Luego, el crisol es cerrado y calentado para elevar la temperatura de la mezcla de oro y mercurio aprox. a 400C, para que el mercurio se evapore. A medida que pasa por el condensador, el vapor de mercurio se a Aunque se habla de la "qema" de amalgama, esto no es una verdadera quema. Se trata ms bin de la evaporacin del mercurio en forma de vapor metalico (no en forma de xidos), por calentamiento. condensa en el tubo y gotea a un recipiente lleno de agua. El agua previene una mayor evaporacin. El mejor resultado se logra, dejando terminar la salida del tubo en una funda de plstico transparente, hermticamente sellada con una liga elstica y hundida en un recipiente de agua. De esta forma el sistema "crisol-refrigerador-funda" queda absolutamente cerrado, y se evita la ms mnima fuga de mercurio. Las retortas se deben calentar siempre de tal manera que se aplique calor a todos sus lados, incluyendo el tubo de salida. De otra forma, algo del mercurio se podra condensar antes de alcanzar el condensador; en ese caso volvera a entrar al crisol y tendra que ser redestilado. En cualquier caso, una vez que el calor ha sido retirado, se debe tener cuidado para asegurarse que el enfriamiento siguiente no atraiga el agua al crisol. Si esto ocurriese, el crisol, todava caliente, podra explotar debido a la evaporacin instantnea del

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METALURGIA EXTRACTIVA agua. Este riesgo puede ser evitado a) haciendo terminar el tubo del condensador justo encima del agua en el recipiente b) usando la funda plstica antes mencionada. Las retortas se pueden manufacturar localmente a un bajo costo y con pocos problemas u obstculos en su construccin, si se tiene el cuidado de respetar ciertos detalles de diseo bsico (ver foto 41). Primero, el rea de condensacin para el mercurio se mantendr lo ms pequea posible para minimizar su prdida debido a la adhesin de gotas finas de mercurio en la parte interna de la retorta. Por ejemplo, el tubo de refrigeracin debe ser de un dimetro pequeo y hecho de fierro o acero, debido a que el cobre o lminas de zinc se amalgamaran con el mercurio. El interior del tubo debe ser muy liso para no frenar el deslizamiento del mercurio. A pesar de dichas precauciones, algunos bolitas finas de mercurio podran permanecer en la retorta, la cual debe ser lavada para recuperarlos. El cierre del recipiente es otro detalle crtico. No importa qu tipo de retorta se utilice, el criterio ms importante es el cierre hermtico. Si se ve que una retorta tiene una fuga, primero se debe tratar de hermetizar el cierre mecnicamente (limar, lijar, etc.); si esto no resulta, se puede aplicar una mezcla hmeda de arcilla y ceniza (antes de la destilacin). La arcilla no debe tener grano grueso. Las retortas ms simples, hechas de accesorios de tuberas de tipo comercial, acoplamientos y secciones de tubera, tienen ciertas desventajas en cuanto a su facilidad de manejo. Este tipo de retorta rstica tiende a desarrollar fugas. El uso de la retorta tiene varias desventajas, por lo que a veces a los mineros no les gusta aplicarla: utilizar la retorta generalmente requiere ms tiempo que quemar la amalgama al aire libre la amalgama y el oro no son visibles durante el proceso, lo cual es un factor de susceptibilidad para algunos pequeos mineros tradicionales dependiendo de los minerales acompaantes, el oro que ha sido pasado por la retorta, algunas veces presenta una superficie de color gris. Esto muchas veces es causado por la quema de sulfuros, que estn atrapados en la amalgama. Los comerciantes en oro, quienes siempre buscan una razn para bajar el precio del mismo, pagan menos por este oro "sucio". el oro de una retorta muchas veces se sintetiza o se funde parcialmente. Los comerciantes en oro pagan un menor precio por este oro, aludiendo que podra contener arena negra, o metales, como el cobre. Adems, los pequeos mineros estn acostumbrados a distribuirse el oro entre ellos luego de quemar la amalgama. Esto es bastante difcil de realizar con oro sinterizado o fundido.

Generalmente, los mineros prefieren mercurio nuevo y consideran al mercurio recuperado, por destilaciones u otros procesos como mercurio "cansado". Tienen miedo de perder oro al usar el mercurio reciclado, por no conocer tcnicas apropiadas para la limpieza del mercurio contaminado. Estas tcnicas adicionales deben ser incluidas en una campaa para la divulgacin del uso de retortas.

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METALURGIA EXTRACTIVA 5.5.5.2. Disolucin con cido ntrico La disolucin del mercurio mediante cido ntrico puede ser una alternativa viable para la separacin oro-mercurio, si se recupera despus el mercurio de la solucin residual mediante cementacin. La reaccin de disolucin ocurre como sigue: a John Hollaway de Zimbabwe nos inform que la ceniza de huesos (mayormente trifosfato de calcio), como copelas para analisis de fuego (que consisten del mismo material) son absorbentes fuertes para impurezas. Por esto el recomienda colocar el oro dentro de la retorta sobre una capa de este material, para obtener un oro de aspecto limpio. 6 Hg + 8HNO3 > 3Hg2 (NO3)2 +2NO+ 4H2O (temperatura baja), o 3 Hg + 8HNO3 > 3Hg(NO3)2 +2NO+ 4H2O (solucin calentada) La solucin es exotrmica y calienta rpidamente. El oro contenido en la amalgama no es afectado por el proceso. Una vez que el residuo esponjoso de oro ha sido separado del nitrato disuelto, el mercurio puede ser recuperado a travs de un intercambio de iones con cobre u otros metales no preciosos, produciendo nitrato de cobre o nitrato de otros metales. La cementacin con cobre permite una recuperacin de ms del 98% del mercurio de la solucin, y produce mercurio lquido. La cementacin con hierro tiene una recuperacin de casi 100% del mercurio, pero produce mercurio en forma de lodos, que luego tienen que ser destilados con una retorta para obtener mercurio lquido. La reaccin qumica para la cementacin del mercurio con cobre es: Hg(NO3)2 + Cu>Cu (NO3)2 + Hg El problema principal en relacin con esta separacin qumica consiste en que los mineros en general no realizan el ltimo paso: la precipitacin del mercurio. El nitrato de mercurio altamente txico, Hg(NO3)2, generalmente es vertido directamente al medio ambiente. Menos nociva, pero tampoco aceptable, es la emisin de nitrato de cobre. De la solucin cuprfera se puede precipitar el cobre utilizando alambres de hierro, lo cual resulta en una solucin residual de nitrato de hierro, que se puede neutralizar con cal. Viendo todos los pasos necesarios, se puede verificar que el proceso de disolucin con cido ntrico representa un mtodo relativamente complejo. Su uso adecuado, especialmente en las minas informales, parece por ello poco probable. 5.5.5.3. Campana y filtro En algunas minas ms grandes y tambin en las tiendas de los comer-ciantes de oro, la quema de la amalgama es realizada bajo una campana, utilizando un extractor elctrico para prevenir el escape del vapor de mercurio. En la mayora de los casos, la chimenea tiene su escape justo fuera del edificio o, en el peor de los casos, en el mismo cuarto (ver Foto 27). En operaciones ms sofisticadas, el flujo de aire entra a

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METALURGIA EXTRACTIVA travs de un sistema de filtros (por ejemplo con chisguetes de agua), donde la condensacin o la precipitacin del mercurio se llevar a cabo. No existen datos disponibles acerca del trabajo y rendimiento de dichos filtros y actualmente los autores llevan a cabo una labor de investigacin sobre este tema, utilizando filtros llenados con canicas de vidrio (o pequeas gravas lisas, p.ej. de cuarzo). El mercurio se recupera parcialmente en forma de bolitas ultrafinas (lodos) que despus deben ser destiladas en una retorta para obtener mercurio liquido reutilizable. As no se puede evitar el uso de una retorta completamente, pero los mineros pueden quemar su amalgama vindola. De vez en cuando, los lodos de mercurio son extrados del filtro y destilados. Si bien este mtodo parece ser una alternativa a la retorta (por lo menos en casos donde el uso de una retorta no es difundible), faltan todava datos finales sobre su rendimiento. Los datos disponibles hasta la fecha muestran, que la recuperacin del mercurio en un sistema de campana y filtro (sin el uso p. ej. de carbn activado) queda inferior a lo de una retorta. Sin embargo, existe la posibilidad de optimizar el equipo/proceso. 5.6 Procesos y mtodos alternativos Los procesos alternativos son aquellos que permiten obviar completamente el uso de mercurio. Estos procesos fueron considerados hasta ahora en ltimo lugar por las siguientes razones: encontraron poca aceptacin entre los pequeos mineros; su implementacin dentro del margen de los proyectos con la pequea minera resulta dificultosa y la introduccin de estas innovaciones amplias provoca costos adicionales, obligando a las empresas mineras a someterse a modificaciones o cambios que podran resultar exitosas en casos aislados. 5.6.1 Aplicacin de la cianuracin en la pequea minera aurfera y sus riesgos ambientales La cianuracin es una tecnologa que se utiliza desde hace 100 aos en la recuperacin de oro primario, sobre todo en la minera grande y mediana. En la pequea minera, su uso es bastante nuevo. Debido a que algunos materiales aurferos (oro refractario o fino) no pueden ser concentrados satisfactoriamente por ningn mtodo gravimtrico, en los ltimos aos el empleo de la cianuracin se ha difundido bastante en la pequea minera aurfera de los pases andinos como Per, Chile, Ecuador, Colombia y Venezuela, y tambin en varios pases africanos. Al margen de sus indudables ventajas de alta recuperacin, la cianuracin, empleada rsticamente, puede causar y est causando un grave impacto ambiental. El cianuro es altamente txico. Sin embargo, al contrario del mercurio, el cianuro es biodegradable. A continuacin se presentan algunas tcnicas utilizadas en la cianuracin artesanal, sus riesgos y peligros ambientales y algunas posibilidades para controlar o disminuir esos impactos ambientales. 5.6.1.1. Tecnologas artesanales de cianuracin Existe una diferencia significativa entre la manera cmo se puede emplear el proceso de cianuracin de una manera controlada y optimizada y el modo cmo se la emplea actualmente en la pequea minera. Lamentablemente (para el medio ambiente), la

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METALURGIA EXTRACTIVA cianuracin como proceso bsico no tiene nada de "alta tecnologa". Al contrario, puede ser utilizada sin ninguna experiencia o habilidad; lo comprueban muchos ejemplos en la prctica. Ms an, la cianuracin rstica requiere menos capacidad tcnica y, en sus formas ms rsticas, incluso menos capital de inversin que una buena planta gravimtrica, como vamos a ver en los prximos ejemplos. Materiales tratados Por lo general, en la pequea minera la materia prima para la lixiviacin con cianuro son las colas de los procesos gravimtricos. La explotacin de mineral de vetas de este tipo es muy selectiva, la carga fresca que entra a una planta de concentracin gravimtrica es relativamente rica, pero debido a la recuperacin incompleta de los procesos gravimtricos, en las colas de estas operaciones todava se presentan buenos contenidos de oro. El procesamiento por cianuracin de materiales con bajos contenidos de oro slo se justifica si los tonelajes de tratamiento son altos. Generalmente el material se lixivia sin un tratamiento previo. Si el oro en las colas est relacionado con sulfuros, y la ganga no sulfurosa contiene poco oro, en algunos casos se hace un enriquecimiento gravimtrico antes de cianurar. Con el uso de la cianuracin se podra suprimir completamente la amalgamacin de concentrados aurferos, recurriendo a la fundicin directa de los concentrados ms ricos para recuperar el oro grueso. Las "segundas" (productos con un contenido significativo de oro) se podran cianurar despus. As se trabaja en muchas minas medianas y grandes. Lamentablemente, en casi todas las operaciones de la pequea minera, se siguen amalgamando los concentrados para despus cianurar las colas de la amalgamacin, emplendose as dos procesos peligrosos para el medio ambiente (y para la salud de los trabajadores). A diferencia de otros pases, en Bolivia, las pocas empresas pequeas que utilizan la cianuracin para el tratamiento de colas de amalgamacin, que pueden comprar de las minas pequeas, normalmente calcinan el material sulfuroso antes de cianurar. En el proceso de calcinacin, generalmente los filtros empleados no son ptimos. Por esto, no slo el azufre y el arsnico en sus formas oxidadas se van a la atmsfera, sino tambin el contenido de mercurio de los concentrados, que a veces es alto, es emitido al medio ambiente. Percolacin La lixiviacin por percolacin es el proceso ms usado en la pequea minera (ver fotos 12, 13). Las bases tcnicas y los detalles del proceso se encuentran en la literatura respectiva. La lixiviacin por percolacin tiene las siguientes ventajas: proceso simple; bajos costos de inversin; alta seguridad de funcionamiento.

Las desventajas son:

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METALURGIA EXTRACTIVA prolongado tiempo de lixiviacin; menor recuperacin.

La mala recuperacin en la lixiviacin por percolacin puede mejorarse a travs de las siguientes medidas: empleando material de alimentacin ms limpio; cubriendo los estanques con una red de malla fina para impedir la entrada de material orgnico (evitando el consumo adicional de oxgeno, sirviendo al mismo tiempo como proteccin de seguridad para la fauna); mejorando la circulacin de la solucin y, por ende, del oxgeno deslamando o separando las partculas ms finas (p.ej mediante una clasificacin hidrulica), que podran ser lixiviadas separadamente por agitacin; en la precipitacin con zinc, mejorando el cierre de aire, o bien aplicando vaco (bomba de chorro de agua); en general, mejorando el control del proceso.

Igualmente, el alto consumo de reactivos puede ser controlado mediante un mejoramiento del sistema de control del proceso. Es casi imposible separar efectivamente los cianicidas (substancias que consumen cianuro o bien lo ligan, y de esta manera entorpecen el proceso de lixiviacin) sin el empleo, por ejemplo, de flotacin para el enriquecimiento preliminar de los componentes minerales con contenido aurfero. Agitacin Aqu el material se lixivia en tanques de agitacin con la adicin de aire y/u oxgeno. El proceso de disolucin se lleva a cabo de una manera ms rpida y efectiva. El recurso tcnico, los costos de inversin y de operacin definitivamente son ms altos que en la percolacin. Por este motivo, la lixiviacin por agitacin todava no se ha difundido en algunas regiones. En otros lugares, se la emplea especialmente para la lixiviacin de concentrados altamente enriquecidos (por ejemplo residuos de amalgamacin).

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Foto 12. Minera primaria: planta de percolacin (lixiviacin con cianuro( (Portovelo, Ecuador)

Foto 13. Minera primaria: ro Calera con plantas de lixiviacin (Portovelo, Ecuador) 5.6.1.2. Impactos ambientales de la cianuracin Los impactos ambientales causados por el uso de la cianuracin en la pequea minera son los siguientes:

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METALURGIA EXTRACTIVA emisin debido al almacenamiento inadecuado de las colas de lixiviacin, contaminadas con cianuro y metales pesados, que en muchos casos todava contienen sulfuros emisin de soluciones cansadas, con contenidos de cianuro y metales pesados emisin de gases y polvos de metales pesados en el proceso de calcinacin y fundicin de los precipitados emisiones de gases nitrosos y ntricos por la refinacin del dor con cido ntrico emisiones de metales pesados en el proceso de desecho de los cidos utilizados para la refinacin.

El contenido de metales pesados en las colas y las soluciones gastadas est relacionado directamente con la composicin mineralgica de la materia prima. Los metales pesados que contaminan la solucin pueden provenir de las siguientes fuentes (Tabla 18): Tabla 18
Zinc Cobre Arsnico Antimonio Plomo y Zinc metlico (de las virutas para la precipitacin) Minerales de cobre (azurita, cuprita, malaquita, bornita, etc.) Sulfuros (arsenopirita, rejalgar, antimonita, etc.) y sulfosales (enargita, tetraedrita) Aditivos sales de plomo para el proceso, de plomo El Fe ende forma metlica casi no mejorar tiene efecto nocivo minerales o lo tiene muy poco, al igual que algunos de sus minerales oxidados como la limonita. Entre los sulfuros, la pirita, marcasita y pirrotina, se disuelven parcialmente formando ferrocianuros; de los tres mencionados, la pirita es la ms estable y la pirrotina la ms soluble. Una alta presencia de pirrotina ocasiona un alto consumo de cianuro.

Fierro

Operaciones con cianuro

Se tiene conocimiento de muchas operaciones que trabajan con minerales bastante piritosos sin ningn pretratamiento, confirmando el poco carcter cianicida que tiene la pirita. Sin embargo, muchos otros tipos de sulfuros complican bastante la cianuracin. Recomendaciones para el manejo de estas cargas se encuentra en detalle en la literatura correspondiente. Las sales de plomo disueltas colaboran con el proceso de lixiviacin y precipitacin; por esta razn, en muchas plantas de lixiviacin de oro se las aade dosificadamente. Si bien es evidente que la regeneracin de la solucin es posible, esta requiere de significativos recursos tcnicos y de medidas de seguridad. Este proceso se aplica hasta el momento, slo en plantas de gran escala. Por los impactos ambientales graves, como se ve p.ej. en el caso de PortoveloZaruma, Ecuador, no es recomendable sustituir la amalgamacin por la cianuracin en la pequea minera.

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METALURGIA EXTRACTIVA 5.6.2 Flotacin En la flotacin se aprovechan las diferentes caractersticas fisico-qumicas de la superficie de los minerales para el proceso de separacin: algunos minerales en una pulpa de grano fino se vuelven hidrfobos aadindoles reactivos (colectores, activadores). El aire inyectado al tanque (celda de flotacin) que contiene la pulpa lleva las partculas hidrfobas a la superficie, donde flotan en forma de espuma, y entonces se retira. Gracias a las variaciones de pH de la pulpa y a los reactivos adicionados, se puede recuperar selectivamente diferentes minerales. La flotacin se utiliza muy poco en la minera aurfera para slo recuperar oro libre, y s ms a menudo para recuperar sulfuros aurferos junto con el oro liberado ("bulk flotation"). Existen diferentes tipos de celdas de flotacin en uso, en las que se combina la agitacin de la pulpa y su aereamiento. En varios casos, la flotacin ha sido probada para separar el oro libre de concentrados de sulfuros, reemplazando la amalgamacin. Esto funciona solamente para un tamao limitado de granos, debido a que el oro ms grueso, por su masa, no flota tan fcilmente. Tambin es difcil hacer flotar las partculas ultrafinas. Sin embargo, en un tamao de grano apropiado (aproximadamente 100 a 20 mm), la separacin del oro y sulfuros puede funcionar. El uso de la flotacin implica otros problemas ambientales, porque es necesario el uso de varios reactivos, especialmente cal, para el ajuste del pH, colectores (xantatos), espumantes y otros, como en el caso de una flotacin selectiva de oro, donde se emplea cianuro o cromato para deprimir la pirita. Generalmente, las minas pequeas no disponen de los conocimientos ni de los fondos de inversin necesarios para controlar eficientemente estos reactivos, que son despus vaciados a los ros. Adems, el mismo proceso de flotacin, por su complicado manejo (control de pH, dosificacin de reactivos, tiempos de acondicionamiento, etc.), presupone un grado de conocimientos tcnicos que rara vez se encuentra entre pequeos mineros (ver foto 10). Por esto, el uso de la flotacin queda restringido (con algunos excepciones) a la minera industrial.

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Foto 10. Minera primaria: planta de flotacin con descarga al ro (ro La Ribera, Potos, Bolivia) 5.6.3. Otras alternativas tcnicas 5.6.3.1 Separacin magntica En los yacimientos aluviales o yacimientos de oro oxidado (p.ej. la parte superficial de vetas aurferas sulfurosas) se puede aplicar la separacin magntica de (una parte) la arena negra o algunos xidos de hierro restantes. Los magnetos (imanes) fuertes y permanentes, como aquellos utilizados en altoparlantes, funcionan bien con magnetita. Estos imanes se colocan en un recipiente plstico o de cartn. Luego se pasa ste por encima de las partculas a separar. As las partculas magnticas son atradas a la pared exterior del recipiente. Entonces el material magntico es llevado a otro recipiente diferente donde se retira el imn del recipiente, y las partculas recolectadas caen. Repetir este procedimiento varias veces puede mejorar significativamente la eficiencia de la separacin magntica. Si todos los minerales acompaantes son altamente magnticos (p.ej. magnetita), se puede conseguir, sin necesidad de amalgamacin, un alto grado de concentrado de oro, el cual se puede vender o fundir directamente. Existen tambin separadores magnticos de alta intensidad, con los cuales se puede tambin separar ilmenita, hematita, granates, turmalina, etc. del oro. Estos aparatos no son baratos, y pueden ser aplicados en minas ms grandes. Los desarrollos nuevos de imanes de alta intensidad (de tierras raras) y relativamente de bajo costo,

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METALURGIA EXTRACTIVA resultarn posiblemente en pocos aos en la construccin de separadores baratos de alta intensidad, que pueden tambin ser difundidos en la pequea minera. 5.6.3.2 Separacin por fundicin ("Fundicin directa") Para evitar la amalgamacin, en algunos casos se aplica la fundicin directa de concentrados. La concentracin necesaria del oro (>30% Au) se puede lograr usando mtodos de concentracin gravimtrica (mesas vibradoras, centrfugas), combinados a veces con la separacin magntica. Para obtener un concentrado de muy alta ley deben admitirse prdidas, especialmente en oro fino. Este es un problema menor en las operaciones en que el proceso de concentracin gravimtrica es seguido por la cianuracin de las colas. Para separar el oro de los minerales pesados o para limpiar el oro obtenido en las operaciones de amalgamacin/lixiviacin, el concentrado se pone en un crisol, junto con brax y otros agentes fluidificantes, y se calienta a 1200 C. Los xidos tales como limonita, ilmenita, etc., se derriten, produciendo un sistema slido-lquido en el cual el oro lquido se rene en el fondo del crisol debajo de la escoria. El oro puro se funde a 1063C. Las siguientes sustancias se pueden utilizar como formadoras de escoria y fluidizantes: Cuarzo, vidrio, brax, bixido de manganeso, bicarbonato de sodio, potasa, cloruro de amonio, cianuro de potasio, salitre, fluoruro, y criolita. La eleccin del reactivo para inducir la formacin de escoria y mejorar la fusibilidad depende de la composicin mineralgica del concentrado. Incluso la eleccin del crisol (arcilla, grafito o cermica) depende de la naturaleza y de la composicin del concentrado. Si el preconcentrado fundido contiene altos contenidos de componentes sulfurosos, el resultado del proceso de fundicin podra ser un sistema de tres componentes segregados: la escoria, una mata y el metal precioso. A veces una notable cantidad de oro se encuentra ligada a la mata, la cual deber ser lixiviada o comercializada por separado. Por lo general es aconsejable remoler la escoria, y someterla a una concentracin gravimtrica. Frecuentemente considerables cantidades de oro se encuentran en forma de "burbujas" incrustadas en la misma. 6.3.3 Calcinacin y aventamiento Una tcnica para la purificacin de concentrado muy usada entre los mineros aurferos del Africa es una combinacin de calcinacin y aventamiento. El concentrado es calentado a una temperatura de por lo menos 600 C para desintegrar ciertos componentes minerales en las arenas de minerales pesados, como la hematita. Luego de enfriar el concentrado, las cenizas de los componentes indeseados pueden ser aventados fuera del mismo. 5.6.3.4 Separacin por soplado En muchas operaciones pequeas los concentrados gravimtricos no representan grandes cantidades de material. En este caso, a veces los concentrados son secados y despus los mineros separan los minerales pesados del oro soplando cuidadosamentea. Dependiendo de la experiencia del operador, este mtodo funciona

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METALURGIA EXTRACTIVA tambin con oro bastante fino. La desventaja es, que la capacidad del proceso es mnima. 5.6.3.5 Trituracin selectiva Los pequeos mineros en Nueva Guinea utilizan un mtodo para purificar el concentrado que utiliza la maleabilidad del oro. Los concentrados primero son tamizados para clasificarlos por tamaos. Entonces, cada tamao de partcula es trabajado por separado con un martillo. Los golpes forjan las partculas de oro en lminas de un tamao ms grande, mientras que las otras partculas se rompen en pedazos ms pequeos debido a su naturaleza quebradiza. Se vuelve a pasar el material por los mismos tamices y esto separa selectivamente el oro del concentrado pulverizado. 5.6.3.6 Seleccin balstica En este proceso se aprovecha la caracterstica de rebote de las partculas dependiendo de su dureza o maleabilidad. Una partcula dura que choca contra una pared resistente rebota ms lejos que una partcula blanda. Este principio se puede utilizar para la separacin del oro que es relativamente blando, de otros minerales o metales. Los pequeos mineros en las regiones de la costa pacfica colombiana separan los minerales de platino (PMGs) y el oro al poner el concentrado en una lmina esmaltada y golpeando sta con el dedo. Al inclinar la lmina levemente, los PMGs, debido a que son ms duros que el oro, saltan ms alto en la lmina, y bajan lentamente a lo largo de la misma, separndose de esta manera del oro. 5.6.3.7 Aglomeracin carbn-oro La aglomeracin carbn-oro es un proceso, que utiliza la caracterstica de la superficie de las partculas de oro natural, de ser hidrfobo y olefilo (en estado limpio). Su superficie por esto se puede cubrir fcilmente con una capa de aceite (p. ej. diesel) y aglomerarlo con otro material olefilo, en este caso carbn, para luego separar ambos de los otros minerales por flotacin. Para aumentar la hidrofobia de la superficie del oro, se utiliza colectores de flotacin (xanthatos). El proceso, desarrollado por BP de Gran Bretaa, requiere operadores experimentados y todava no se ha podido difundir en la pequea minera 5.6.3.8 Proceso oro-parafina Un proceso nuevo y similar a la aglomeracin oro-carbn es el proceso oro-parafina. Aqu tambin se utiliza la hidrofobia de la superficie del oro, reforzado por colectores de flotacin, para combinarlo con parafina y luego separarlo de los otros minerales. Este proceso por ser nuevo requiere todava investigaciones para ser optimizado y aplicable en la prctica. 5.6.3.9 Disolucin de sulfuros con cido ntrico Para evitar la amalgamacin de un concentrado altamente enriquecido, cuando no se tiene las posibilidades de fundirlo directamente, en algunos casos, se utiliza cido

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METALURGIA EXTRACTIVA ntrico para disolver piritas y para as obtener el oro. Este proceso emite grandes cantidades de gas nitroso (especialmente en caso de utilizar cido concentrado) y pone en peligro a lo operadores (ver foto 42). Sin embargo, se podra construir filtros (de carbn vegetal, duchas con agua con cal) para filtrar los gases. El proceso funciona slo con algunos sulfuros, no con arenas negras. Las soluciones residuales pueden contener altas concentraciones de metales pesados. Por eso, el proceso no es recomendable.

Foto 42. Disolucin de sulfuros con cido ntrico (Coop. Huayna Potos, Bolivia) 5.7 Seleccin de posibles soluciones Para el xito de un proyecto dedicado a transferencia de tecnologas es decisiva la seleccin correcta y apropiada de las soluciones tcnicas que se aplicarn y difundirn. En muchos casos el grupo meta tiene ideas pre-concebidas, preferencias respecto al personal de asesoramiento y/o idealizaciones de la contraparte, basadas en criterios subjetivos que a menudo son antagnicos. Por otro lado, a travs de la amplia experiencia en proyectos de desarrollo e implementacin de tecnologas, se han podido identificar factores y criterios que determinan la aceptacin y los efectos econmicos y ambientales de la implementacin de esas innovaciones tcnicas. Las tcnicas a ser aplicadas no deben ser seleccionadas solamente por su aspecto tcnico. Especficamente, los antecedentes socioeconmicos y socioculturales de los mineros, as como la infraestructura regional y local de la zona deben ser integradas a la planificacin. Esto incluye particularmente las posibilidades para fabricar el equipo de produccin localmente. La mayora de los equipos requeridos para las tcnicas empleadas en la pequea minera deberan y pueden ser producidas en fbricas nacionales, regionales y locales (ver foto 58).

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METALURGIA EXTRACTIVA Los talleres o pequeos fabricantes de equipo pueden: entregar el producto rpidamente y a un menor costo; cumplir con las necesidades del cliente con exactitud y flexibilidad; reducir el tiempo necesario para el mantenimiento y las reparaciones.

Especialmente los talleres de pequeos y medianos fabricantes pueden obtener una ganancia de la produccin de maquinaria y dar facilidades a la pequea minera y como resultado diversificar las lneas de produccin, especialmente cuando: los productos competitivos an no existen en el mercado local, y si el mercado local para el equipo minero y de procesamiento, se encuentra protegido del mercado de importaciones, entre otros, por impuestos de importacin, escasez de intercambio con el exterior, y altos costos de transporte.

Antes de elegir una tcnica especfica, la tcnica tradicional de los pequeos mineros debe ser examinada cuidadosamente. En cualquier caso, es importante considerar que en la mayora de los casos es mejor optimizar una tcnica conocida y mejorar su utilizacin que introducir una nueva. En general, los pequeos mineros son muy cerrados en cuanto a tcnicas desconocidas por ellos. Un paquete ptimo de tecnologa puede fracasar debido a que los mineros lo rechazan. Por lo tanto, un anlisis de esta aceptacin debe ser parte integral de cualquier planificacin de un proyecto tcnico. La experiencia ha demostrado en muchas ocasiones que la mejora de tecnologas ya existentes y conocidas tiene una mayor oportunidad de ser aplicada y difundida que tcnicas nuevas desconocidas para los mineros. Luego de seleccionar una tcnica, sta debe ser cuidadosamente examinada a travs de extendidas pruebas de campo. Solamente cuando se tenga la absoluta seguridad de que la tcnica a ser implementada es perfectamente operativa, se la debe presentar a los mineros. Al adelantar la implementacin, podra ocurrir el rechazo de los mineros si la tcnica no funciona perfectamente. De esta manera, se podra arruinar un largo proceso de convencimiento y un largo trabajo de concientizacin. Aqu, una vez ms, es esencial proceder con calma y cautela al tratar con los pequeos mineros. En base a estas consideraciones, que en muchos casos han influenciado inconscientemente en la actividad asesora y la toma de decisiones, se ha elaborado una tabla con los criterios que hacen ms transparente y objetiva la toma de decisiones cuando se trata de encontrar soluciones tcnicas apropiadas para proyectos minero-ambientales. Esta tabla se presenta a continuacin (Tabla 19). TABLA 19 CRITERIOS PARA LA EVALUACIN DE UNA SOLUCIN TCNICA Factores Factores Criterios para la evaluacin de una solucin tcnica es til para los mineros

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METALURGIA EXTRACTIVA sociales culturales y es aceptada y aprobada por los mineros tradicin en la aplicacin de este componente en el pas (p.ej en la minera industrial) tradicin en la utilizacin de este equipo por parte de los pequeos mineros facilita el trabajo posibilidad de visualizar el proceso, (visibilidad, control) es comprensible (tcnica y organizativamente) personal operativo est disponible (en calidad y cantidad) seguridad en el trabajo el equipo no debe interferir con costumbres, supersticiones o creencias del grupo meta el proceso nuevo no debe requerir cambios organizativos/estructurales sustanciales (de jerarqua, responsabilidades, etc.) mayor rendimiento mayor recuperacin bajos costos de inversin bajos costos de operacin los equipos individuales deben ser compatibles entre s y con los equipos existentes, que se siguen utilizando las soluciones se deben poder integrar al proceso actual disponibilidad en el mercado de equipo usado (de segunda mano) es posible su produccin local de fcil manejo y mantenimiento adecuado para las fuentes de energa disponibles larga vida/duracin Factores de menor impacto ambiental relevancia

Factores tcnicoeconmicos

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METALURGIA EXTRACTIVA ambiental alto grado de seguridad laboral en lo posible, integrado al proceso, no "end of pipe" rendimiento ambiental mejorado debe lograrse con poco trabajo y a bajo costo la aplicacin de la solucin debe hacer posible que se alcancen estndares ambientales nacionales la aplicacin de la solucin debe tener como efecto para las empresas su legalizacin o la obtencin de la licencia ambiental menores costos ambientales posteriores es necesario considerar una solucin integrada (proteccin del medio ambiente, produccin, salud, energa, etc.) la solucin contribuye al desarrollo equilibrado de hombres y mujeres y est concordante con la visin de gnero del proyecto la implementacin de la solucin debe ser acompaada por capacitacin del grupo meta Factores debe ser posible realizar rpidamente los ensayos/experimentos y relacionados con la stos deben generar decisiones estrategia del el grupo meta debe participar en los procesos de eleccin, proyecto experimentacin y adaptacin de la solucin la solucin debe tener la posibilidad de divulgacin en la zona del proyecto los mineros previamente deben aprobar el concepto de la solucin la solucin financiamiento debe ser compatible con las posibilidades de

Se sobreentiende que las soluciones tcnicas nunca podrn llenar simultneamente todos los requisitos. Lo importante es que se incluyan criterios tcnicos, sociales, econmicos, ambientales, culturales y estratgicos en la evaluacin. Por esto, se deben escoger procesos con mayor posibilidad de xito. La pequea minera generalmente enfrenta una situacin en la que la tcnica y el problema medioambiental estn caracterizados por un equipamiento deficiente, por dficits administrativos y organizativos, y por un personal con una formacin deficiente. En esta situacin, pequeos cambios en la organizacin y en la tcnica de procesamiento pueden beneficiar altamente el rendimiento medioambiental de las empresas. Esto se debe a la situacin precaria del medio ambiente y al potencial que

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METALURGIA EXTRACTIVA puede ser aprovechado por medio de simples innovaciones administrativas, organizativas y tcnicas. Partiendo de la poca experiencia de trasfondo y los principios innovadores administrativos para la pequea minera respecto al medio ambiente, este aporte puede ser considerado como tarea de los proyectos de cooperacin internacional. Cuanto ms grande la empresa, tanto mayores los gastos invertidos en las medidas ambientales y cuanto ms calificado el personal de la empresa, tanto ms diferenciadas y especializadas las innovaciones necesarias para aumentar el rendimiento en relacin al medio ambiente y tanto mayores sern los gastos materiales y financieros para lograr esta mejora. De esta manera ya se entra en una responsabilidad que debe ser considerada parte de la empresa privada y que no se deber incluir en proyectos de la cooperacin internacional.

Foto 58. Fabricacin local de equipo (SENTEC, Oruro, Bolivia)

6. Organizacin de proyectos: aspectos metodolgicos El desarrollo de la pequea minera hacia una minera que contribuya al desarrollo sostenible, partiendo de una situacin complicada, con respecto a las posibilidades tcnicas, organizativas, administrativas, sociales y sobre todo ambientales, es un posible campo para proyectos de la cooperacin internacional. Estos proyectos tienen la tarea de desarrollar enfoques innovadores y multidisciplinarios y adaptarlos a la situacin local, de tal forma que stos ms adelante sean estables y capaces de cumplir con su objetivo. 6.1 Fase de planificacin/preparacin Sobre todo en proyectos de cooperacin internacional en el sentido estricto, o sea, con aquellos que se resuelven a nivel gubernamental mediante acuerdo internacional, es indispensable elaborar una minuciosa planificacin, al igual que es necesario evaluar todos los antecedentes, riesgos y supuestos que se toman como base. Sin embargo, ms adelante, durante el curso del proyecto, existe la posibilidad (y muchas veces la necesidad) de variar y adecuar la estrategia del mismo . Por este

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METALURGIA EXTRACTIVA motivo, frecuentemente se establece una fase de orientacin, para poder reconocer y apreciar correctamente diversos factores, tales como riesgos polticos, duplicidad y conflictos con otras estrategias o conflictos de intereses dentro del grupo meta. Una fase de orientacin (normalmente de duracin corta), permite a la vez una evaluacin preliminar bastante amplia del proyecto, as como la puesta en marcha temprana de aquellos componentes del proyecto que no son tan susceptibles a cambios de estrategias, lo que ahorra tiempo y recursos financieros. 6.1.1. Mtodos de planificacin Al planificar proyectos de cooperacin internacional, la participacin de los mediadores, del grupo meta y de los beneficiarios es de primordial importancia. Slo as puede resultar un proyecto orientado hacia la demanda. Enfoques orientados hacia la oferta, esto es la ejecucin de paquetes de proyectos estandarizados o planificados sobre el escritorio, no han producido en el pasado los resultados esperados. Por esta razn, las organizaciones donantes y los ejecutores de los proyectos han desarrollado instrumentos que facilitan la planificacin participativa de los proyectos. Como ejemplo se menciona aqu la planificacin orientada hacia objetivos (ZOPP). En sta se llevan a cabo los siguientes pasos: un anlisis de personas e instituciones involucradas un anlisis de problemas la definicin de los objetivos una comparacin de soluciones alternativas para el proyecto, y finalmente la elaboracin de una matriz general de la planificacin del proyecto.

La presentacin detallada de estos instrumentos de planificacin se sale de los mrgenes de esta publicacin, pero adems de la literatura estndar existente sobre el tema, la COSUDE public, como ayuda de trabajo, un resumen comparativo de instrumentos de planificacin llamado Planificar la cooperacin. 6.1.2. Condiciones generales importantes Los proyectos de cooperacin internacional se entienden como catalizadores para iniciar y reforzar procesos deseables y relevantes para el desarrollo en los respectivos pases. La minera a ser fomentada presenta el problema de encontrarse rodeada de una compleja red de gran diversidad de factores interrelacionados, que tienen su influencia sobre la produccin de materias primas. En el siguiente cuadro (Ilustracin 7) se presenta un resumen de los factores importantes para desarrollar un proyecto:

ILUSTRACIN 7

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CONDICIONES GENERALES DE IMPORTANCIA PARA EL DESARROLLO DE PROYECTOS PARA LA PRODUCCIN DE MATERIAS PRIMAS

Para hacer posible la implementacin exitosa de proyectos ambientales en la pequea minera, se requiere, en todo caso, de enfoques bsicos integrados, interdisciplinariosy que abarquen todos los sectores involucrados. Estrategias unidimensionales, por ejemplo aquellas que se limitan a solucionar problemas tcnicos, o legal-administrativos, o sociales, no podrn generar una minera ambientalmente compatible. Mientras que en la minera a gran escala favorecida por la actividad internacional de las empresas mineras se importan sistemas de manejo ambiental, estndares de polticas ambientales, etc. (con lo cual, consecuentemente, se llega a condiciones generales armoniosas y homogneas para las leyes mineras y ambientales), en la pequea minera se siguen presentando problemas fuertemente determinados por la situacin especfica de cada pas. Esto se debe a que, por sus distintas condiciones generales a nivel poltico, institucional, legal y social, cada pas tiene polticas diferentes y un manejo diferente del sector informal respectivo. Y por esto mismo es imposible ofrecer estndares tipo receta de cocina para la planificacin y ejecucin de proyectos de proteccin ambiental a nivel empresarial en el sector informal, sea en la pequea minera o para la pequea industria. . 6.1.3. reas de intervencin Por su naturaleza, las posibilidades de influir en la solucin de problemas mediante proyectos de cooperacin internacional son muy variadas y a menudo bastante limitadas. Por otra parte, condiciones generales desfavorables pueden ser obstculos para el desenvolvimiento del proyecto o incluso factores que determinan el abandono prematuro de un proyecto (killer factor). Por eso, es indispensable realizar un detallado anlisis de estos factores determinantes desde el mismo comienzo de la planificacin, al discutir las estrategias de desarrollo y las medidas del proyecto. Las tablas que

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METALURGIA EXTRACTIVA aparecen a continuacin (Tabla 20, Tabla 21) presentan algunos ejemplos de posibles componentes de los proyectos: TABLA 20 POSIBLES COMPONENTES DE UN PROYECTO MINERO-AMBIENTAL

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METALURGIA EXTRACTIVA TABLA 21 ESQUEMA DE LOS POSIBLES MEDIOS DISPONIBLES INNOVACIONES AMBIENTALES EN LA PEQUEA MINERA PARA FOMENTAR

Los instrumentos en negrillas son los ms recomendables. No recomendables, especialmente viendo la sostenibilidad de las medidas, son: precio subsidiado de compra del producto subsidios operacionales para inversiones ambientales materiales de operacin gratis o subsidiados equipo de seguridad gratis o subsidiado.

6.1.4. Grupo meta Es de suma importancia dirigir el proyecto a grupos meta claramente definidos. Para un proyecto ambiental en la pequea minera se tiene normalmente los dos siguientes grupos meta:

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METALURGIA EXTRACTIVA Los pequeos mineros: beneficiarios directos del proyecto. La ventaja es el contacto directo, sin intermediarios con este grupo meta. Por otro lado, el trabajo exclusivo con los mineros presenta peligros en cuanto a la sostenibilidad del proyecto una vez finalizado el mismo, cuando no se habr creado o fortalecido una estructura que asuma las obligaciones creadas por el proyecto. La poblacin afectada por la contaminacin minera: normalmente ganaderos, agricultores o pescadores que sufren de la contaminacin que producen los pequeos mineros. Con la implementacin de medidas de mitigacin de la contaminacin estos grupos se benefician con una mejor calidad de vida por menor contaminacin.

Este segundo grupo meta es muy importante para un proyecto por su poder de realizar control social contra la contaminacin, que normalmente es mucho ms eficiente que el control legal por parte del gobierno. Sin embargo, existen minas en reas tan remotas (p.ej. en zonas desrticas o bosques tropicales), donde no existe un contacto directo entre los afectados ro abajo y los mineros. El control social deseado en estos casos no puede realizarse fcilmente. Adems, es posible en algunos casos implementar medidas ambientales (p.ej. estanques de sedimentacin para lodos sulfurosos antes de los canales de riego) directamente con este grupo. Esto es interesante p. ej. si los ros estn contaminados por sulfuros emitidos por minas existentes o paralizadas. La implementacin de medidas para recuperar los sulfuros en las minas en operacin evita nueva contaminacin, pero no puede eliminar los sulfuros ya existentes en los ros. 6.1.5. Instituciones involucradas En el mbito de los proyectos de cooperacin internacional en el sector de manejo ambiental en la pequea minera, es conveniente desarrollar las actividades en tres niveles: macro, meso y micro. Esto es aconsejable, ya que en todo caso se debe intentar asegurar el trabajo directo con los causantes de los problemas ambientales (micro) y mediante una institucin del nivel meso y con vistas a la sostenibilidad. Se tratar de sensibilizar al gobierno (nivel macro) con los problemas del sector, para prestar asesoramiento respecto a posibles y razonables adaptaciones a nivel legislativo y sobre los enfoques de la poltica gubernamental del sector. El fomento de la capacidad de rendimiento de las organizaciones contrapartes, con las que se ejecuta proyectos, es una funcin clave. Se debe apoyar principalmente la cooperacin complementaria entre organizaciones estatales y privadas. Lo ptimo en muchos casos es una combinacin de contrapartes estatales y privadas segn las tareas. Un proyecto debe adaptarse a las posibilidades espaciales, institucionales y financieras, y apuntar hacia efectos de sistematizacin. En lo posible, la cooperacin en el nivel micro ser interconectada desde el inicio con el nivel meso. Al nivel macro, se busca la cooperacin en alianza con otras agencias de cooperacin al desarrollo, cuando dispone de experiencias sectoriales especficas. En los sectores estratgicos se participa en el dilogo poltico con el Estado, con organizaciones de la sociedad civil y con la economa privada, y fomenta la toma consensual de decisiones sobre condiciones marco favorables para el desarrollo.

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METALURGIA EXTRACTIVA Por lo tanto, sera conveniente que el proyecto se planifique de tal forma que pueda influenciar en los tres niveles de intervencin. Los diferentes grupos e instituciones de estos niveles se presentan en la Tabla 22.

Una decisin adecuada para asegurar un control de ejecucin y una coordinacin interinstitucional result ser la constitucin de dos organismos, es decir, una junta directiva (o directorio) y un consejo consultivo tcnico (vase tambin captulo 7.1). Aparte de la persona que representa al ejecutor del proyecto, la junta directiva se compone de representantes de las instituciones gubernamentales correspondientes, as como de un representante del financiador y de la sociedad civil. La junta directiva decide sobre la poltica global del proyecto, as como sobre las asignaciones de los recursos financieros. El consejo consultivo tcnico se compone de todos los grupos relevantes e interdisciplinarios que se ocupan de la temtica, instituciones, entidades pblicas y personas individuales. El consejo consultivo, contrariamente a la junta directiva, es

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METALURGIA EXTRACTIVA una agrupacin abierta y de asesora. El espectro de instituciones importantes en este sector es muy grande, como se puede apreciar en la tabla anterior. La funcin del consejo consultivo tcnico es el intercambio de informaciones en un campo especializado y asesora a la ejecucin del proyecto. Con aquellas instituciones que no estn incluidas formalmente en el proyecto, se deber acordar coordinacin a otro nivel. Especialmente en el rea innovador del manejo ambiental y de desarrollo de tecnologas ambientales, es aconsejable considerar en la ejecucin del proyecto a instituciones dedicadas a la enseanza e investigacin. Aparte de las instituciones y grupos aqu mencionados, es aconsejable mantener un intercambio intensivo con otros proyectos de la misma ndole tembin en otros pases, con otras cooperaciones y con redes de temtica relevante. De esta manera, en el caso de la problemtica del mercurio en la pequea minera, existe la posibilidad de coordinar varios o todos los proyectos en, por ejemplo, todos los estados limtrofes del Amazonas. La seleccin de contrapartes o colaboradores a nivel meso, en muchas de las veces, es una tarea que requiere de alta sensibilidad. Frecuentemente, estas instituciones han desarrollado ideas y conceptos innovativos de intervencin y presentan los mismos en forma de proyectos a las agencias de cooperacin o en forma de subproyectos o componentes a proyectos en ejecucin. Frente a estas propuestas, se debe evaluar por una parte la conveniencia y factibilidad de la propuesta, y por otro lado la capacitad de ejecucin y la imagen de la institucin solicitante. Si la propuesta es conveniente y factible, y adems est presentada por una institucin que cumple los criterios de una institucin sostenible (ver subttulo 6.2.5), el riesgo de su implementacin es mnimo. Posibles conflictos ocurren en casos en que la propuesta requiere de mayores ajustes o cuando la institucin solicitante no cumple los criterios de sostenibilidad. El ajuste de la propuesta a las exigencias (formales y de contenido) para proyectos de cooperacin puede ser visto por la institucin solicitante como una distorsin de su idea, cuando no se observan procedimientos claros y participativos de planificacin (ver subttulo 6.2.6). Ms delicado todava es el caso de implementacin de propuestas e ideas convenientes y factibles para solucionar problemas del grupo meta, presentadas por parte de instituciones que no satisfacen los requerimientos de sostenibilidad institucional: o La no-implementacin de la propuesta perjudica al grupo meta; o La implementacin por parte de la institucin solicitante conlleva riesgos altos; y o la implementacin por parte de otras instituciones va en contra de principios de tica profesional y derechos de propiedad intelectual. La decisin a tomar en estas circunstancias debe ser evaluada profundamente, para evitar resentimientos profundos, creacin de enemigos, y perjuicios para la imagen del proyecto.

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METALURGIA EXTRACTIVA 6.2.1. Concientizacin Como ya hemos mencionado, antes de cualquier implementacin tcnica es necesario que los mineros sean conscientes de la problemtica ambiental y que exista un ambiente de confianza entre los mineros y el proyecto. Una forma eficiente de concientizacin puede darse a travs de seminarios y talleres para poder lograr el contacto directo entre los responsables del proyecto y el grupo meta (ver foto 56). Complementariamente a estos eventos de informacin y concientizacin, la elaboracin y difusin de videos didcticos contribuir a que sea ms fcil llevarse a casa las informaciones presentadas. As tambin, stas se van difundiendo entre sus colegas y la familia cuando los participantes pueden prestar los videos y los vuelven a presentar en sus casas (se puede suponer que en la mayora de las empresas mineras hay una o ms personas que tienen una reproductora de video). Las experiencias ponen en evidencia que algunas veces los participantes de los seminarios prefieren guardar las informaciones o bien no encuentran necesario divulgarlas; tambin, ocurre que no saben transmitirlas o solamente las transmiten en parte. Parece oportuna la elaboracin de folletos, afiches, posters y calendarios informativos (apropiadamente redactados, tomando en cuenta la poca costumbre de lectura). Sin duda, la manera ms eficaz de facilitar conocimientos se basa en ejemplos prcticos y tangibles. Slo as se divulgan las tcnicas y procedimientos en la pequea minera. Los seminarios, talleres, folletos, videos o libros preparan el camino, despiertan el inters y hacen surgir preguntas; los pequeos mineros encuentran luego las respuestas respectivas en la demostracin prctica, que siempre es una parte de los seminarios ejecutados (ver foto 57), pero que se ve mejor en ejemplos instalados en las mismas minas modelos. Junto a la concientizacin a nivel de los causantes de los problemas ambientales, se requiere tambin un amplio trabajo en todos los dems niveles, como son: Los miembros de la familia (que en parte tienen funciones importantes en la toma de decisiones familiares; en muchos casos requieren de ofertas diferenciadas para hombres y mujeres); La poblacin en los alrededores del proyecto, que a menudo est afectada por la contaminacin del medio ambientea; Los rganos gubernamentales a diferentes niveles, empezando por las unidades administrativas descentralizadas en el rea rural, hasta los rganos del gobierno central; La poblacin en general, a travs de los medios de comunicacin (prensa, radio y televisin).

La concientizacin de la poblacin genera, indirectamente, una obligacin para los mineros, debido a que los afectados exigirn, luego, de la minera un manejo ambiental adecuado y no perjudicial. La concientizacin de autoridades tiene la misma finalidad, con la diferencia que el poder legal- administrativo de ellos permite en un alto grado el fortalecimiento del componente de obligacin. Los medios para este tipo de concientizacin son variados y tienen que adecuarse a las necesidades y conocimientos previos de los grupos meta. En la mayora de los grupos

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METALURGIA EXTRACTIVA meta se constata un desconocimiento absoluto de la situacin y de la problemtica ambiental. Se observa una subestimacin notoria al igual que una sobreestimacin de la problemtica real. Conocer la situacin real es posible durante visitas a la regin y con la presentacin de datos bien fundamentadosb. En muchos casos, algunas formas de presentacin, como participacin en conferencias y seminarios, tambin pueden servir como medios adecuados para lograr una concientizacin.

Foto 56. Seminario con mineros (La Paz, Bolivia)

Foto 57. Demostracin de retortas (Coop. Ftima II, Bolivia)

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METALURGIA EXTRACTIVA 6.2.2. Capacitacin Uno de los aspectos de ms peso, en la cooperacin enfocada a la transferencia de tecnologas ambientalmente sanas, es la formacin y capacitacin de personal de contraparte nacional y del grupo metaa (Tabla 23). A diferencia de los conceptos tradicionales de formacin profesional, no se trata de profundizar tan slo a nivel tcnico, sino de cubrir y conectar simultneamente tres reas (Ilustracin 8):

Se entiende como capacidad metodolgica a la totalidad de las habilidades necesarias para la solucin de problemas, para la bsqueda de conocimientos, para la implementacin de conceptos metdicos, etc. Y bajo capacidades sociales, a la totalidad de las habilidades que se requieren para cooperar y participar conjuntamente en un proyecto.

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6.2.3. Difusin e implementacin de soluciones tcnico-ambientales La difusin e implementacin de medidas tcnico-ambientales, es el punto clave de un proyecto que tiene como objetivo la disminucin de la contaminacin ambiental. Slo aqu se puede ver si las medidas de concientizacin y capacitacin han sido apropiadas

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METALURGIA EXTRACTIVA y eficientes para abrir el camino. Un proyecto es exitoso slo si ha logrado mitigar los impactos ambientales sustancialmente, lo cual se lograr va una implementacin y difusin masiva de cambios tecnolgicos. Un proyecto puede concentrar sus actividades en una regin (para mitigar los impactos ambientales causados por la pequea minera en un entorno regional) o en un impacto especial (p.ej. para evitar la emisin de vapor de mercurio en la quema de amalgama). Ya se ha mencionado que el enfoque en slo un determinado problema ambiental y su aislamiento de problemas colindantes es poco recomendable, puesto que se tiene que buscar soluciones integrales. Sin embargo, el desarrollo de sistemas completos e integrados es complejo, requiere ms personal (que adems tiene que ser ms capacitado), ms dinero y consume mucho tiempo. Por esto, para entrar, ganar confianza y conocer a los clientes es a veces conveniente empezar con un solo problema individual (p.ej. que tenga una alta probabilidad de aceptacin y difusin), para luego complementarlo y relacionarlo con otros. Las situaciones que se encuentran en las zonas mineras pueden diferenciarse por las siguientes caractersticas principales (condiciones locales) mencionados en la Tabla 24:

La complejidad de los problemas y sus soluciones aumenta del Tipo A hasta el D, as como vara la idiosincrasia de los mineros. Para la planificacin de la implementacin de medidas tcnico-ambienta-les es importante determinar el tipo de condiciones locales (A-D) en el que se ubica el proyecto. Para esto, es indispensable realizar una inventariacin de las operaciones. Esta debe recabar la siguiente informacin como la ms importante: lugar, infraestructura disponible, acceso, comunidades aledaas, datos climatolgicos, etc.; tipo de uso del suelo (reas protegidas, comunitarias, reservas forestales, etc.); tipo de yacimiento, caractersticas geolgico-mineralgicas; tipo de organizacin de la mina (cooperativa, empresa, sociedad, etc.);

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METALURGIA EXTRACTIVA tecnologa aplicada (mtodos de explotacin, extraccin, beneficio, indicando capacidades); impactos ambientales; datos socio-econmicos y culturales.

Excepcionalmente, las organizaciones estatales o no-estatales (especialmente los organismos sectoriales) disponen de estas informaciones. Generalmente, es el mismo proyecto que tiene que realizar estos inventarios. Sobre esta base, se pueden calificar, cuantificar y clasificar las minas, las tecnologas empleadas y los impactos ambientales en el rea del proyecto, as como las condiciones infraestructurales y socio-econmicas del grupo meta. Luego, recin es posible priorizar las tareas del proyecto respecto a la implementacin de las medidas tcnico-ambientales. El proyecto puede concentrar su trabajo en el impacto ambiental ms relevante de un rea, o mejor, atacar un impacto menor, donde las medidas tcnico-ambientales sean ms fciles de implementar. Este ltimo paso sirve para ganar confianza en el grupo meta, para luego atacar los problemas ms graves. Tambin, en algunos casos, es favorable atacar el problema con el conflicto potencial ms grande (p.ej. enfrentamiento entre mineros y agricultores sobre contaminacin de aguas). En este caso, no solamente existe el gran inters de las autoridades por llegar a una solucin, sino tambin que existe una alta predisposicin de los mineros para cambiar sus procesos y evitarse problemas con sus vecinos agricultores (ver control/presin social, subttulo 6.1.4). Es poco probable que para los problemas tcnico-ambientales, que el proyecto encuentre en su rea, ya existan soluciones conocidas que se puedan implementar directamente. Tambin es poco probable que un proyecto pueda desarrollar verdaderas nuevas tecnologas. Lo que s existe es bastante informacin tcnica sobre procesos, mquinas y mtodos, compilados por diferentes autores, as como literatura tcnica correspondiente. La calidad de los ejecutores de un proyecto se percibe principalmente por la capacidad para seleccionar las tecnologas que puedan ser divulgadas en el rea del proyecto para mitigar los impactos ambientales en base a conocimientos profundos tanto tcnicos como socio-culturales. Para preseleccionar tecnologas con un buen potencial de difusin, se tienen que evaluar las mismas por el listado presentado en el subttulo 5.7 (Tabla 19). Antes de realizar cualquier difusin, las medidas tcnico-ambientales seleccionadas tienen que ser adaptadas y probadas junto con los mineros y aprobadas por ellos mismos. Generalmente, las tcnicas baratas y sencillas tienen mucho ms potencial de difusin que las costosas y/o complicadas. Por esto, es preferible la difusin masiva de una tecnologa simple, que posiblemente no soluciona el problema en su integridad, en lugar de tratar de imponer tecnologas de alta efectividad, pero de poca probabilidad de difusin. Es necesario tener posibilidades de experimentar con varias tcnicas y optimizarlas en condiciones reales. Para esto sirven las denominadas minas piloto. Aqu se inves tiga bajo condiciones reales del lugar (no de laboratorio) las posibilidades y limitaciones de las tcnicas preseleccionadas. No es posible prever cualquier problema prctico antes

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METALURGIA EXTRACTIVA de enfrentarlo (que no siempre es un problema tcnico). Tcnicas que parecan anteriormente eficientes o que dieron buenos resultados en otras reas, se pueden mostrar imposibles de aplicar en otras. Puede suceder, tambin, que tcnicas que parecan poco interesantes se vuelvan aplicables bajo ciertas condiciones especiales del lugar. Por esto, no es recomendable entrar con una solucin prefijada a un proyecto. Como ejemplo, se puede mencionar aqu los varios intentos de implementar y divulgar concentradoras centrfugas como nica solucin para el problema del uso de mercurio en la pequea minera (para obtener en un solo paso un concentrado comerciable o fundible. En el caso de estar ubicado en un rea del Tipo B, C o D (ver Tabla 24), el proyecto tiene que ofrecer toda una gama de tcnicas factibles para satisfacer distintas necesidades, en diferentes niveles tecnolgicos y diferentes condiciones locales. Normalmente, ni las autoridades del sector minero-ambiental, ni los ingenieros de un pas conocen bien la idiosincrasia de sus pequeos mineros, menos la pueden conocer los expertos internacionales. Por esto, los seminarios y talleres con los mineros, las visitas del grupo tcnico a las minas (p.ej. en la inventariacin) no slo sirven para que los mineros conozcan el proyecto, sino tambin para que el proyecto conozca a sus mineros. Se debe poner suma atencin, en entender la organizacin de las minas y los grupos mineros, as como las relaciones socio-econmicas entre mineros, dueos de minas, equipos o plantas de beneficio, compradores de mineral, vendedores de equipo e insumos, como a los aspectos socio-culturales (religin, costumbres, supersticiones, etc.). Estos aspectos y condiciones influyen en muchos casos ms en la facilidad de difusin de las medidas tcnico-ambientales que en sus implicaciones tcnicas. Al contrario de los mtodos tcnicos, los aspectos socio-econmico- culturales son mucho ms difciles de cambiar. Si bien los mineros en la mayora de los casos aceptan ayuda tcnica externa, si un proyecto pretende cambiar sus costumbres o creencias o quiere cambiar estructuras establecidas, ven esto como injerencia y falta de respeto. Cambios tecnolgicos, que para su funcionamiento necesiten cambios organizativos sustanciales (p. ej. organizacin del trabajo o de responsabilidades en una mina), son mucho ms difciles de realizar que los cambios tecnolgicos que encajan perfectamente en la estructura existente. Un aspecto que se puede constatar en casi todas las minas pequeas es que el sistema de trabajo implantado se debe a que uno o varios de sus componentes trabajaron en otra mina, en la mayora de los casos como obreros o como voluntarios, antes de incorporarse como socios o formar parte del grupo fundador de la nueva operacin, gracias a los conocimientos adquiridos. Esta prctica permite identificar o clasificar los varios modelos originales de minas o plantas de beneficio. Todas las plantas actuales son copias de estos modelos originales, habiendo sido mejoradas en muy contados casos. Peor an, sin reflexin alguna, se siguen emulando procesos que funcionan mal. Toda la informacin sobre tipos de maquinaria y equipo disponibles, modo de construir, instalar y emplear, se sigue transmitiendo y copiando de unas operaciones a otras. En la prctica, no existe una verdadera innovacin tecnolgica por una demanda encauzada, que sea el resultado de una auto-capacitacin de los pequeos mineros mediante libros, manuales, etc. Lamentablemente, se han dado demasiados casos en que algunos ocasionales ingenieros, luego de prometer

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METALURGIA EXTRACTIVA milagros a los pequeos mineros, han fracasado rotundamente, lo que ha generado una natural desconfianza hacia la tecnologa exgena y el conformismo con lo conocido y familiar. Esta autodifusin de tecnologas caseras, no orientadas hacia el objetivo de obtener resultados ptimos, sino orientadas bajo la premisa lo que funciona en el caso de los dems, tambin funcionar en el mo, ha trado como consecuencia que muchas de estas minas se encuentren en una situacin tcnica y econmica crtica (baja recuperacin y productividad, altos costos de operacin, etc.). A los mineros les falta predisposicin para adaptarse a nuevas situaciones, ya sean stas referidas a la produccin o a exigencias mayores, como la proteccin al medio ambiente. A modo de ejemplo, se cita la realidad de las operaciones aluviales, que al moverse ro abajo van encontrando oro cada vez ms fino, pero siguen utilizando sus viejas canaletas de los buenos tiempos donde el oro era grueso y se quedan sin saber qu hacer al ver cmo gran parte del oro fino regresa al ro con la pulpa de las colas. Al no conocer otras tcnicas apropiadas para mejorar su recuperacin, algunos empiezan a agregar mercurio a su canaleta, en espera de captar el oro fino, logrando solamente contaminar el medio ambiente. Las diferencias en nivel tecnolgico entre diferentes operaciones de una misma regin, que trabajan sobre un mismo tipo de yacimiento, no se deben tanto a algunas diferencias que podran existir (p.ej.caractersticas geolgicas y mineralgicas de su yacimiento, infraestructura disponible, etc.), sino que resultan, ante todo, de las diferencias en capacidad de inversin de los diferentes grupos. Si bien existen mineros, que por mucho tiempo demuestran satisfaccin con su sistema de trabajo y sus ganancias, la tendencia general es de mecanizar y agrandar an ms su operacin para ganar ms. Se ha visto que los procesos de desarrollo tecnolgico en la pequea minera siempre han comenzado como experimentos de empresas individuales, que han ensayado con xito alguna innovacin y con esto han logrado ventajas tcnico-econmicas. Luego, estas soluciones han sido copiadas y aplicadas por empresas vecinas. La sustitucin de bateras de molinos de pisones (bocartes) por molinos chilenos en Ecuador y Colombia, as como la introduccin de la cianuracin en los pases andinos del norte, son tan slo dos ejemplos para corroborar este mecanismo de difusin. La difusin de tecnologas basada en modelos es el mecanismo que el proyecto puede utilizar para transferir tecnologas limpias, aprovechando la va tradicional de difusin de conocimientos. Dado que las tecnologas no pueden ponerse a prueba en laboratorio y que, con razn, nadie aceptara una demostracin realizada all como autntica o real, habr que encontrar primero minas apropia das que estn dispuestas a correr el riesgo de una reconversin hacia el uso de nuevas tecnologas. Ello requiere no slo la predisposicin a asumir el riesgo y tener plena confianza en los colaboradores de un proyecto de fomento, sino tambin el consumo considerable de fuerza de trabajo, tiempo y, por ltimo, pero no menos importante, la disponibilidad de recursos financieros. No en todas las minas la toma de decisiones es fcil y rpida. En el caso de cooperativas o sociedades, donde el nmero de socios vara entre 20 y ms de 100 (responsables directos de cualquier toma de decisin), toma bastante tiempo hasta que se hayan tomado decisiones claras. Ello implica un largo perodo de preparacin y

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METALURGIA EXTRACTIVA consecuentemente, tambin, de asignacin de personal al proyecto. Pese a todo este trmite, no se puede descartar un eventual fracaso, ocasionado por un cambio repentino de decisin (por ejemplo, el cambio repentino del directorio de una cooperativa). El xito de una medida depende principalmente de la seleccin de la mina donde se aplicarn las nuevas tecnologas por primera vez. Los errores no slo cuestan dinero, sino, sobre todo, mucho tiempo. Una mina elegida como piloto debe reunir las siguientes caractersticas: buena ubicacin geogrfica (al centro de una regin minera) fcil acceso (camino transitable durante todo el ao, sin problemas de derrumbes, etc.) yacimientos con potencial (reserva) para muchos aos organizacin eficiente y funcional (trabajo compartido, sin intrigas al interior, sin problemas de deudas, etc.) disposicin a invertir esfuerzo humano y recursos financieros buenas relaciones con las comunidades aledaas disponibilidad de infraestructura o facilidades para su implementacin (campamento, energa, agua, espacio) sensibilizacin e inters en los problemas ambientales (conciencia ambiental) (operacin exitosa)

Slo en contados casos ser posible llenar todos estos requisitos, pero mientras ms se aproxime la empresa piloto a este perfil, menores sern los riesgos inherentes a la difusin de soluciones exitosas. Resta definir qu se entiende por operacin exitosa: Las pequeas minas de una regin se diferencian por su nivel tecnolgico; no obstante, existen algunas que sobresalen y estn por encima del promedio, es decir que han logrado un mejor equipamiento tcnico y procedimientos ms refinados que sus homlogas. Estas operaciones exitosas se distinguen de todas las dems por su mayor productividad, organizacin rigurosa, mayor grado de mecanizacin, mejores condiciones de trabajo, sueldos ms altos, mejor situacin de vivienda y otros factores. Es por ello que en los crculos de mineros se las presenta, reconoce y estima siempre como modelo a seguir. Suelen ser minas relativamente antiguas, que han alcanzado su estado actual con el transcurso de los aos gracias a un trabajo duro, pero tambin gracias a la suerte (buenos yacimientos, acceso a crdito, etc.). Son especialmente idneas para equiparlas como operaciones modelo. Debido a su buen funcionamiento, sus socios no se preocupan tanto por la subsistencia cotidiana, sino que reflexionan permanentemente sobre posibles mejoras, incremento de produccin, nuevas adquisiciones, etc. Por lo tanto, en su caso existe una predisposicin natural, basada en una cierta sensacin de seguridad, como para detener su planta por unos das a fin de realizar modificaciones, mientras que operaciones vecinas simplemente no pueden permitirse este lujo, porque simplemente significara renunciar al pan del da. Se ha puesto operacin exitosa entre comillas porque no siempre la eleccin de sta es la aconsejable. Sin duda, este concepto ha dado buenos resultados en algunos casos. No obstante, en algunas reas las minas exitosas no slo son las ms grandes y ricas, sino tambin las ms saturadas y perezosas, debido a su xito y sus buenas

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METALURGIA EXTRACTIVA ganancias. Si la oferta del proyecto, de ayudar a mejorar la tecnologa no encuentra ningn inters en una de las minas exitosas de una regin, el proyecto tiene que buscar otras oportunidades de implementacin de sus primeras medidas tcnicoambientales. Un objetivo o argumento muy apropiado, que viene al caso para lograr esta oportunidad, son las minas que quieren mejorar sus produccin (ingresos), pero no tienen la capacidad tcnica necesaria. En estos casos, el proyecto tiene la posibilidad de ofrecerles asistencia tcnica, con la condicin de implementar paralelamente medidas ambientales. En el caso de la pequea minera aurfera primaria en Bolivia, esta estrategia ha funcionado muy exitosamente. Para cualquier mina modelo, donde se hayan implementado medidas tcnicoambientales para mostrar sus bondades a los dems mineros, es indispensable que esta mina trabaje bajo las mismas condiciones que sus vecinos del lugar, y que por la presencia del proyecto no se produzcan distorsiones de estas condiciones (p.ej. subvenciones pagadas por el proyecto, mquinas y procesos manejados slo por tcnicos del proyecto, etc.). Las medidas implementadas tienen que demostrar su factibilidad y ser operadas por los mismos mineros (despus del tiempo necesario de ajuste y entrenamiento). Una de las experiencias importantes en los proyectos de pequea minera se refiere a la adecuada interpretacin de la estrategia de fomento. En este caso, se debe diferenciar bsicamente entre dos enfoques distintos: El efecto amplio, el cual se basa en alcanzar con las ofertas de fomento del proyecto al mayor nmero de beneficiarios o miembros del grupo meta simultneamente. Esto, naturalmente, implica que se dispone de menos fondos para cada accin individual. El fomento puntualizado o enfoques de tipo piloto. En esta forma, el proyecto se limita a pocas y escogidas medidas individuales, logrndose una fuerte concentracin de los fondos del proyecto.

Las experiencias hacen pensar que es favorable aplicar ambos criterios en la ejecucin del proyecto: En una primera fase, un fomento puntualizado de enfoque tipo piloto, en lugar de prestar un fomento de amplio espectro, hasta encontrar soluciones difundibles. En la segunda fase, la difusin e implementacin masiva de las medidas tcnico-ambientales.

Es de suma importancia rebasar la etapa de las minas piloto y entrar a la etapa de difusin masiva durante la duracin del proyecto. Una tecnologa nueva slo puede sobrevivir cuando existen suficientes operaciones mejoradas (como la poblacin mnima, para el caso de especies animales en peligro de extincin). Una sola mina piloto por cualquier problema (legal, de yacimiento, financiero, etc.) puede desaparecer rpida-mente. Adems el objetivo de un proyecto, generalmente es la mitigacin sostenible del impacto ambiental de la pequea minera en un rea y esto no se logra mediante una sola mina piloto.

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METALURGIA EXTRACTIVA En los proyectos ejecutados, se ha notado una cierta autodifusin de medidas exitosas (especialmente cuando su aplicacin resulta en ventajas econmicas). Muchas veces, se ve la autoimplementacin como el xito ms grande de un proyecto. Lamentablemente, el paquete de tecnologas desarrollado por el proyecto corre el peligro de distorsionarse por la va de una autodifusin: se (auto) implementan slo las tecnologas econmicamente interesantes sin asistencia tcnica (asesoramiento y seguimiento) y sin un control de calidad; las mismas tcnicas se alteran en el transcurso y pueden perder su efectividad haciendo menos probable su futuro uso.

Por esto, es indispensable ofrecer y garantizar a largo plazo el seguimiento de las medidas implementadas. Esto se puede realizar con el mismo proyecto o con otro si las actividades se traspasan a una organizacin sostenible (ver subttulo 6.2.5). Una condicin en la fase de implementacin deba ser que sean los propios mineros los que paguen las medidas a implementarse. Esto, sin embargo, es difcil en el caso de medidas piloto o experimentales. En estos casos, es aconsejable que el proyecto financie la implementacin y algunas veces pague los costos de operacin de estas medidas durante el tiempo de experimentacin. Parece poco probable que un proyecto de duracin limitada pueda cambiar/mejorar todas las minas en su rea de trabajo. Sin embargo, el objetivo debe ser mejorar el nmero ms grande posible. El esfuerzo necesario para cambiar una mina es bien variable. Una mina piloto, sirve inicialmente para experimentar y optimizar las diferentes alternativas tecnolgicas, para luego convertirse en modelo para otras. El esfuerzo (personal, de tiempo, de conocimiento, financiero, etc.) para una mina piloto es grande y difcil de estimar (por la inseguridad de la investigacin tecnolgica). Una vez que se han encontrado las soluciones adecuadas, se las puede implementar en otras minas de una manera ms fcil, barata y rpida. Para acelerar la implementacin y crear ms minas modelo, el proyecto puede en algunos casos prestar maquinaria o equipos, con la condicin, una vez instalados stos, ajustados y aprobados por sus resultados favorables, de que los mineros tengan que pagarlos. As, se puede superar la actitud reservada (recelosa) de muchos mineros, de invertir en tecnologas nuevas. Si se aumenta el nmero de implementaciones exitosas, el inters y la disponibilidad de invertir de las dems minas aumenta. Esta estrategia ha mostrado buenos resultados en el Proyecto MEDMIN en Bolivia. En este caso, sin embargo, despus que los mineros han pagado por los equipos instalados, la asistencia tcnica y el seguimiento por parte del programa es todava gratuita. Una participacin de los mineros en los gastos de asistencia tcnica es deseable pero no fcil de obtener, por lo menos en la fase que cuenta con financiamiento internacional.

6.2.4. Aspectos de gnero 6.2.4.1. Consideraciones generales

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METALURGIA EXTRACTIVA Los aspectos de gnero son de especial importancia en la ejecucin de un proyecto minero ambiental. El desarrollo equilibrado entre hombres y mujeres es parte de la visin del desarrollo. Desde una visin integral del desarrollo sostenible, crecimiento econmico y desarrollo humano son dimensiones distintas pero complementarias del mismo. La igualdad de oportunidades para los distintos grupos poblacionales y la ampliacin de la democracia participativa son una condicin para superar la pobreza. En ese sentido, es que el proceso de desarrollo que pretendemos apoyar no slo debe buscar elevar indicadores ambientales y econmicos, sino que debe preocuparse por apoyar el desarrollo de las personas, de los distintos grupos y etnias, del mejoramiento de su calidad de vida, lo que nos remite a hablar de fortalecer potencialidades. Una consideracin de los acciones de desarrollo, desde una perspectiva de gnero a, permitir no slo la optimizacin de la inversin social y econmica porque toma en cuenta la particularidad de cada grupo, sino que nos permitir avanzar de manera ms adecuada en el apoyo a procesos de equidad, como base de la sostenibilidad del desarrollo de las personas y de los pueblos. A nivel micro, se debe enfatizar el impacto econmico y social en los/las beneficiarios/as del proyecto. La consideracin de la lgica de funcionamiento interno de los sistemas de produccin es importante para un apoyo diferenciado por gnero. Una propuesta de cambio tcnico, por ejemplo, puede implicar cambios en la asignacin de la mano de obra, lo que puede frenar o perjudicar la situacin de mujeres, ancianos/as y menores. La oferta del proyecto debe incorporar una oferta diferenciada por gnero en el marco de sus objetivos y propuesta temtica. Esto supone que la elaboracin de la propuesta es resultado de un proceso de planificacin participativa con la poblacin, presentando resultados claramente diferenciados por gnero. A nivel meso, es decir, en el fortalecimiento de los instrumentos de implementacin y fomento de desarrollo, se debe enfatizar en el apoyo a acciones tendientes al logro de igualdad de oportunidades para hombres y mujeres, intentando afectar rutinasesquemas institucionales. Muchas veces mtodos de trabajo, ideologas e intenciones se encuentran enfrentados. A nivel macro, influencia sobre las condiciones de entorno, se tratara de participar activamente en el dilogo poltico para favorecer condiciones que apoyen reformas legales en reas ambientales, econmicas, jurdicas, polticas tendientes a reducir desigualdades y/o reconocer derechos, a fin de respaldar los avances inmediatos, concretos, logrados a travs del proyecto. En la seleccin de los equipos de trabajo, los responsables del proyecto deben poner nfasis en la contratacin de personal femenino, sobre todo en puestos directivos. En ese sentido, para el personal femenino ya existente debe posibilitarse la informacin y asistencia a programas de formacin/cualificacin (nacionales, extranjeros).

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METALURGIA EXTRACTIVA A nivel de actividades con el grupo meta, el buscar formas de trabajo que incluyan a hombres y mujeres en todo el ciclo del proyecto, desarrollar categoras e indicadores por gnero, instrumentos de monitoreo, evaluacin e impacto diferenciado, es tarea del equipo del proyecto. De igual manera, es tarea del mismo equipo buscar formas de modificar sistemas culturales y procesos de trabajo asentados en desigualdades y discriminaciones de gnero. Sin estos cambios, los avances concretos no sern sostenibles en el tiempo. De manera general, este propsito implica desarrollar mtodos ms participativos que reconozcan y respeten las diferencias; buscar acercamientos ms sensibles a las realidades y perspectivas de los/las distintos/as participantes, gente local y agentes institucionales. 6.2.4.2 Particularidades del sector minero La actividad minera est caracterizada por un alto riesgo: no solamente para el medio ambiente, sino especialmente para aquellas personas que se dedican a la explotacin de minerales en labores subterrneas. La oscuridad dentro de las minas, la complejidad de los fenmenos geolgicos y geotcnicos, el peligro de accidentes (cada de rocas, derrumbes, etc.), y las condiciones duras del trabajo fsico, forman condiciones de trabajo muy particulares. Tomando en cuenta estas circunstancias, uno de los primeros logros sociales de los movimientos obreros en los pases industrializados ha sido la prohibicin del trabajo de mujeres y nios en labores mineras. Bajo el concepto de un desarrollo equitativo de gnero, frecuentemente se confunde esta medida de proteccin con una medida de discriminacin. Otro aspecto que tiene que ver con la situacin particular de la minera referente a la participacin de mujeres, es el espiritual. La tierra y sobre todo el ambiente subterrneo, en muchas culturas es relacionado con aspectos religiosos, sea como "Pacha Mama" (madre tierra) en la cosmovisin andina, como infierno en la fe cristiana, o en mltiples otras formas de creencias en seres del mundo subterrneo. La presencia de mujeres en el trabajo subterrneo, segn estas creencias, puede molestar a estos seres espirituales y, en consecuencia, provocar accidentesa. Son razonamientos de carcter moral, que en algunas religiones (que atribuyen a la tierra un sexo femenino) prohben el "ingreso" de otros seres de sexo femeninob. La participacin de mujeres en el proceso minero se encuentra, frecuentemente, en las ltimas etapas del beneficio mineral (ver fotos 47, 48). Esta participacin se debe en muchos casos a que se atribuye a las mujeres una forma de trabajo ms minucioso y ms meticuloso. En la prctica, esta participacin directa permite a las mujeres un mejor control de los ingresos familiares y hasta la "retencin en la fuente" del presupuesto familiar, y as una mayor independencia. Existen proyectos que han fracasado por no haber tomado en cuenta estos factores. Tpicamente cuando menos mecanizada la pequea minera, existe ms participacin equitativa de mujeres y hombres (no es as en la minera industrial). En la minera artesanal "por batea", o usando pequeas canaletas, p.ej. en Bolivia entre los "barranquilleros", en los que trabajan yacimientos aurferos aluviales o las colas de minas aurferas aluviales o los "relaveros" que lavan con la batea colas de minas de estao (Bolivia, Thailandia, Malasia, etc.), se encuentra hombres, mujeres y nios trabajando juntos. Otro trabajo tpico de mujeres, es el manejo de la "toloca", o molino manual de piedra, en operaciones primarias aurferas en Bolivia, o la "quimbalete" en Per. Generalmente el manejo de cualquier "mquina" en la pequea minera es reservado para los hombres, quienes se consideran los nicos que pueden dominar este trabajo. Que esto "especialmente en los trabajos de la concentracin de

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METALURGIA EXTRACTIVA minerales" no es cierto, demuestran las mujeres, quienes manejan y controlan las mesas concentradoras en algunos ingenios de cooperativas estaferas en Bolivia, generalmente con ms atencin y mejores resultados que los hombres. Una serie de trabajos efectuados por mujeres y considerados como "trabajo inferior", resulta de la necesidad de trabajar y cuidar a los nios o dar de lactar a su beb al mismo tiempo. Debido a este "doble trabajo", las mujeres en esta situacin no pueden dedicarse a trabajos mineros que requieren de un esfuerzo completo. Especialmente trabajando como "palliri"a o "barranquillera", las mujeres son acompaadas por sus hijos, que frecuentemente tambin trabajan, escogiendo piedras con mineral o lavando en pequeas bateas (ver fotos 49, 50). El prejuicio de que las mujeres no pueden resistir en trabajos duros y netamente fsicos simplemente no es verdad, como demuestran las mujeres mineras en Venezuela, que levantan un saco con 80kg de carga al igual que sus colegas masculinos. Sin embargo, existen trabajos donde no se recomienda el trabajo de mujeres. Estos especialmente son trabajos con sustancias qumicas, que puedan tener efectos negativos en el feto. Para la pequea minera aurfera, esto implica especialmente todo manejo de mercurio. Varias minas de gran escala a cielo abierto han comenzado de emplear preferiblemente mujeres para la operacin de maquinaria delicada y costosa, como por ejemplo camiones de alta tonelaje. Las estadsticas mostraron menores costos de reparacin y mantenimiento, as como menos accidentes con chferes femeninas respecto sus colegas masculinos. Para proyectos ambientales, las mujeres juegan un papel de especial importancia. Debido a que son ellas las responsables de la salud familiar, la posibilidad de concientizacin, a travs de argumentos y capacitacin en el campo de la salud, es ms viable entre mujeres que entre varones. De esta forma, las mujeres pueden contribuir en el control social y cvico de las actividades mineras, exigiendo de las empresas, sociedades o cooperativas un manejo ambiental adecuado. No se debe subestimar el poder de conviccin de las mujeres, ya que con xito se han implementado campaas de concientizacin basadas en caracteres femeninos. Respecto a la concientizacin ambiental, se debe tomar muy en cuenta las "redes femeninas de informacin", las cuales, a pesar de funcionar en su mayora en forma informal (difusin personal, "chisme"), no son menos eficientes que las formas formales de difusin (folletos, radio, video, seminarios, etc.) controlados generalmente por hombres. En algunos casos la falta de participacin e involucracin directa de las mujeres en la actividad minera resulta hasta ventajosa para ellas. En el caso de la regin Zaruma/Portovelo, en Ecuador se dedect, entre otros aspectos, que debido a la atraccin econmica de la actividad minera muchos escolares de sexo masculino abandonaban la escuela a la edad de 12-15 aos sin terminarla, mientras que un gran nmero de mujeres estudiantes ingresaban al colegio y terminaban su bachilerato.

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Foto 47. Mujeres seleccionando carga de yacimiento aluvial semiconsolidado ("cause antiguo") (Coop. Pallayunga, Bolivia)

Foto 48. Mujer seleccionando carga de minera primaria (Bolivia)

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Foto 49. Mujer lavando oro aluvial con canaleta (Dep. Valle de Cauca, Colombia)

Foto 50. Nios lavando oro aluvial con batea (Coop. San Jos de Yani, Bolivia) 6.2.5 Sostenibilidad institucional Organizaciones o instituciones juegan un papel importante en la ejecucin de cualquier proyecto. Estas requieren, sobre todo, servicios de apoyo que les permitan cumplir con sus objetivos a largo plazo. Independientemente de los conocimientos tcnicos, existen tambin una serie de criterios para las instituciones adecuadas, que pueden ser

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METALURGIA EXTRACTIVA resumidos bajo el tema de la sostenibilidad institucional. En el subttulo 6.1.5 ya estn mencionadas las diferentes instituciones en los diferentes niveles (micro, meso, macro) que puedan participar en la ejecucin de un proyecto. Las bases para la sostenibilidad en el rea institucional quedan definidas con la concepcin del proyecto y su ejecucin. El logro de efectos sostenibles en el rea institucional va unido a una serie de aspectos, los cuales se pueden diferenciar, a grandes rasgos, en cuatro grupos, que son: administrativos, financieros, personales e institucionales (Tabla 25).

Estos diferentes aspectos representarn una gua para las tareas de una consolidacin institucional y facilitarn juzgar la situacin actual de una institucin en el margen de una evaluacin, por ejemplo. A largo plazo, despus del tiempo definido del financiamiento externo, la institucin sostenible (el ex -proyecto) debe seguir ejecutando, p.ej., medidas ambientales en la pequea minera.

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METALURGIA EXTRACTIVA 6.2.6 Participacin Uno de los principios bsicos en la proteccin del medio ambiente es el principio del consenso. Esto sugiere que en especial en los proyectos ambientales es decir, tambin aquellos proyectos de pequea minera se pueda lograr una participacin de aquellos grupos que no estn incluidos formalmente en el proyecto. La grfica siguiente demuestra esquemtica- mente la forma de esta inclusin, nombra grupos e individuos que debern ser considerados dentro de las medidas ambientales y, finalmente, las ventajas y efectos para el proyecto y el rea social (Ilustracin 9):

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METALURGIA EXTRACTIVA En la ilustracin anterior, se distingue que la inclusin participativa de grupos, estn o no incluidos formalmente en el proyecto, sean organizaciones gubernamentales o no gubernamentales, empresas privadas o personas individuales; todos ellos pueden contribuir a logros positivos tanto a nivel del proyecto como a nivel social. Esto se debe a que los conflictos potenciales son detectados y apaciguados a tiempo, el dilogo sobre temas especializados se lleva a cabo en crculos ms grandes y es ms objetivo, se llega a un consenso, y el comportamiento democrtico es fomentado en y alrededor del proyecto. 6.2.7 Control de calidad Aparte de los requerimientos tcnicos, administrativos y organizativos, cada proyecto necesita un sistema de control de calidad. Este est constituido por varios componentes, que se describen detalladamente en el prrafo siguiente. 6.2.7.1 Manejo de riesgos Los proyectos de cooperacin internacional se ven expuestos, al igual que en las empresas comerciales, a riesgos que pueden poner en peligro el xito y la sostenibilidad del proyecto. Estos riesgos pueden ser de naturaleza objetiva, esto es, externa, o de naturaleza interna. El siguiente cuadro visualiza algunos de estos riesgos (Ilustracin 10): Ilustracin 10 "Portafolio de los Riesgos" Debido a la inmensa cantidad de riesgos, tambin en proyectos de cooperacin internacional se debera aplicar modernos mtodos de auditora y manejo de riesgos. El esquema presentado arriba (que en sus bases fue tomado del risk management, pero adaptado a proyectos de cooperacin internacional)

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METALURGIA EXTRACTIVA visualiza en forma de checklist los ms importante s riesgos relacionados con el proyecto. Los riesgos pueden ser de naturaleza externa (como catstrofes naturales, inflacin) y tambin de naturaleza interna (como errores de planificacin o problemas de imagen). El reconocimiento precoz de estos riesgos potenciales en cada caso individual, as como medidas preventivas en el diseo del proyecto y en su ejecucin, ayudan a estar prevenidos para reaccionar con flexibilidad a las condiciones de trabajo alteradas, cambiadas o deterioradas. Una medida adecuada para reconocer los riesgos a tiempo es mantener durante la ejecucin del proyecto un sistema de monitoreo y evaluacin especial para aspectos sensibles. De esta manera, en los proyectos con componentes de crditos se debern considerar, sobre todo, los componentes financieros como factores de riesgo. Para la evaluacin de los riesgos, es importante que stos surjan como producto de la probabilidad de que suceda y la dimensin de los daos. Es por eso que en el marco de los proyectos de la cooperacin internacional el manejo de riesgos debe estar enfocado a minimizar las probabilidades de generacin de daos ocasionados por los riesgos individuales ya identificados, as como hacer pronsticos sobre el instante en que se manifiestan estos daos; adems, debe limitar las posibles prdidas. 6.2.7.2 Monitoreo y evaluacin Parte importante del control de calidad son el seguimiento y la evaluacin, que en lo posible reconocern a tiempo las modificaciones involuntarias en el plan, as como cambios importantes que se den en las condiciones bsicas del proyecto. En el seguimiento se controlan y se evalan peridicamente los datos relevantes, referentes a la situacin actual del proyecto o a la situacin general, por ejemplo aqullos sobre el manejo de riesgos mencionados en la ilustracin que se puede apreciar arriba. Estos datos permiten obtener conclusiones acerca de los cambios o discrepancias que se han dado. Para la evaluacin, es importante tener conocimiento de los aspectos a examinar y de las dimensiones de los objetivos correspondientes (indicadores). Los logros de la situacin actual, detectados en el marco del monitoreo del proyecto (descrito con valores cuantificados) son luego comparados con las metas fijadas. Aqu se diferencian tres niveles, sobre los cuales se lleva a cabo la evaluacin: el nivel de eficiencia en el cual se examina si los recursos financieros, materiales y personales se han aplicado de manera eficiente el nivel de efectividad, en el cual se examina si las actividades realizadas han significado un aporte efectivo para el logro de los resultados planificados y si han contribuido al objetivo del proyecto el nivel de impacto, en el cual se examina, si el proyecto ha sido un aporte significativo al desarrollo positivo de la sociedad.

El peligro de una evaluacin esquemtica de esta ndole es que siempre se toma como referencia la documentacin de planificacin. Esto tiene como consecuencia que se

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METALURGIA EXTRACTIVA pueden evaluar las adaptaciones (necesarias y flexibles) de la estrategia del proyecto a los cambios de las condiciones como incumplimiento de la planificacin. Adems, las tareas de administracin ms importantes en un proyecto generalmente no estn estrictamente definidas en el nivel de resultados, de tal manera que al hacer la evaluacin quedan fuera de consideracin. Finalmente, en el control formal del proyecto, rara vez se cuestiona lo siguiente: Qu hemos aprendido en este proyecto?, y as se deja pasar la oportunidad de descubrir la esencia del trabajo, que como experiencia importante tambin podra ser aplicada a otros proyectos. Los monitoreos y evaluaciones de esta ndole podrn efectuarse tanto interna como externamente. 6.2.7.3 Adaptacin flexible de la concepcin del proyecto La planificacin de un proyecto a menudo nace despus de hacer una pre-evaluacin relativamente breve del proyecto, en parte realizada por personal externo y sin disponer de otras informaciones de trasfondo. Por esta razn, dicho proceso admite muchos supuestos. Estas se van verificando y objetivizando durante la ejecucin del proyecto. En el curso de la ejecucin del proyecto pueden variar las prioridades y las condiciones generales. Esta dinmica requiere de una adaptacin flexible de la estrategia del proyecto a la nueva realidad. Sin embargo, es importante que las adaptaciones solamente se efecten en los niveles de actividades y de resultados. El objetivo para el cual se han definido los mencionados niveles debe ser perseguido sin alteraciones. Para realizar esta adaptacin, en la planificacin se deber prever que en el proyecto se tengan regularmente sistemas de monitoreo, evaluaciones internas o externas, y talleres de planificacin. 7. Ejemplos de proyectos realizados En este captulo se presentarn tres ejemplos de proyectos concretos que se profundizarn en sus aspectos ms interesantes. Los tres proyectos son financiados por organizaciones internacionales. 7.1 Bolivia Programa Manejo Integrado del Medio Ambiente en la Pequea Minera (MEDMIN) 7.1.1. Presentacin de MEDMIN El Programa Manejo Integrado del Medio Ambiente en la Pequea Minera (MEDMIN), es un proyecto de proteccin del medio ambiente, el mismo que es financiado por la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperacin (COSUDE), y es ejecutado por la firma Projekt-Consult GmbH de Alemania con el Ministerio de Desarrollo Sostenible y Planificacin (MDSP) como contraparte. El proyecto inici sus actividades en abril de 1994; la primera fase tuvo una duracin de tres aos; actualmente, el MEDMIN se encuentra en la ejecucin de su segunda fase, la misma que estar en vigencia hasta diciembre de 1999.

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METALURGIA EXTRACTIVA De un promedio de 7 millones de habitantes en Bolivia, aproximadamente 500.000 viven directa o indirectamente de la pequea minera. Este hecho provoca serios daos al medio ambiente, considerando los mtodos de trabajo arcaicos utilizados, los mismos que afectan tanto a los mineros y a sus familias como tambin a toda la poblacin de los sectores mineros. Entre los daos al medio ambiente que son considerados de mayor gravedad estn: Emisiones de mercurio causadas en la minera aurfera. Ingreso de lodos a los ros y destruccin del paisaje causado por la minera aluvial. Contaminacin de las aguas causada por emisiones de colas sulfurosas de los ingenios de concentracin en la minera primaria. Aguas cidas no controlables de socavones, desmontes y minas abandonadas.

Cooperacin interinstitucional En vista de que la proteccin del medio ambiente en la pequea minera boliviana es un rea poco tomada en cuenta hasta la fecha, el trabajo de cooperacin interinstitucional fundamentado ha sido y seguir siendo considerado la base para una ejecucin exitosa de las actividades del proyecto. Unicamente de esta manera se pudo lograr que el proyecto sea conocido y aceptado al nivel poltico ms alto. Adems, a travs de la cooperacin interinstitucional, se garantiza una coordinacin intensiva con otros proyectos ambientales en Bolivia. Existe una comunicacin directa y permanente entre las instituciones que actan como contrapartes de MEDMIN, tanto a nivel micro, meso y macro, como tambin de las organizaciones internacionales correspondientes. La contraparte del MEDMIN, al ms alto nivel poltico, es el MDSP con su Viceministerio de Desarrollo Sostenible y Medio Ambiente, la ms alta autoridad para el medio ambiente en Bolivia. Las actividades son coordinadas, adems, con el Viceministerio de Minera y Metalurgia (VMM), el cual representa la mxima autoridad a nivel de la minera en el pas. A nivel meso, la cooperacin con las diferentes Federaciones de Cooperativas Mineras y las Cmaras de Minera y las organizaciones gremiales de la pequea minera, posibilita el contacto directo entre el MEDMIN y el grupo meta. A nivel operativo, se coopera con el Fondo Nacional para el Medio Ambiente (FONAMA). FONAMA encomienda a instituciones bolivianas, en el marco de un fondo especial financiado con recursos de COSUDE, la ejecucin de medidas en el rea de minera/medio ambiente. A nivel de los grupo meta, son implementadas tecnologas medioambientales en colaboracin directa con las empresas y cooperativas mineras, dentro de lo cual estas medidas son ejecutadas y coordinadas tambin con organizaciones no gubernamentales (ONGs), universidades y organismos gubernamentales, responsables del sector de minera/medio ambiente.

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METALURGIA EXTRACTIVA El mximo rgano del MEDMIN lo constituye un Directorio. Este se compone de representantes del MDSP, el VMM, FONAMA, COSUDE, la Federacin Nacional de Cooperativas Mineras y Projekt-Consult GmbH. La red interinstitucional y la participacin de las instituciones, se refleja tambin en el Consejo Consultivo Tcnico de MEDMIN. En el encuentro semestral del Consejo Consultivo Tcnico participan las ms diversas instituciones y personas interconectadas con el tema minera/medio ambiente, con la presencia, entre otros, de representantes de las ONGs, organizaciones estatales (ministerios, prefecturas, municipios, instituciones tcnicas, etc.), universidades, representantes de la minera privada y cooperativizada, consultores y proyectos internacionales (ver Ilustracin 11) Actividades del Proyecto Debido a las intensas y amplias actividades mineras en Bolivia, la problemtica ambiental es tambin multifcetica. MEDMIN se concentra aqu en los siguientes sectores: Primeramente, en la minera aurfera en el departamento de La Paz, y segundo en la contaminacin del agua en el Departamento de Potos. Por otro lado, reciben particular atencin y prioridad los problemas ambientales en los parques nacionales y otras reas protegidas donde se tienen impactos ocasionados por la pequea minera. Minera aurfera en el departamento de La Paz En La Paz, la actividad del MEDMIN se centra sobre el siguiente orden de tareas: Reduccin de la utilizacin del mercurio en la concentracin del oro y, tambin, de las emisiones de mercurio ligadas a dicho proceso. Recuperacin simultnea de sulfuros, dainos para el medio ambiente, con contenido de oro como subproducto comercializable. Almacenamiento adecuado de colas y clarificacin de aguas efluentes del procesamiento. Monitoreo.

Lo anterior implica tanto el desarrollo y experimentacin de mtodos tcnicos, instrumentos, equipos, maquinaria y materiales, como la elaboracin y difusin de material de informacin audiovisual, boletines, y la realizacin de seminarios y talleres para los grupos meta y para los representantes de las instituciones y autoridades involucradas, as como tambin la capacitacin y especializacin de personal tcnico nacional. Los mtodos y equipos utilizados son verificados y probados minuciosamente juntamente con los mineros, tanto en lo que se refiere a la preservacin del medio ambiente como tambin a su aplicacin prctica y su rentabilidad, antes de propagar su utilizacin. Aqu se presta la debida atencin para que se d prioridad a la tecnologa disponible y de produccin local, antes que a la tecnologa importada. Una serie de equipos son producidos bajo la instruccin del personal del proyecto y en colaboracin con talleres locales, p.ej., retortas de mercurio, hidroseparadores,

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METALURGIA EXTRACTIVA tambores amalgamadores, jigs, espirales, etc. En el Programa MEDMIN se reconstruyeron y modificaron completamente los ingenios de concentracin en aproximadamente 16 cooperativas y pequeas empresas en la minara aurfera primaria, con el fin de evitar el uso de mercurio en flujo abierto. A travs de estas medidas y el empleo de la mayora de las ms de 60 retortas vendidas hasta la fecha, se pudieron reducir las emisiones de mercurio de la pequea minera en ms de cinco toneladas por ao. Con esto, el MEDMIN se constituye en el primer proyecto a nivel mundial que ha logrado reducir significativamente las emisiones de mercurio de la pequea minera. De estas medidas implementadas, resulta tambin un mejoramiento de los resultados de produccin de las pequeas empresas a travs de un incremento en la recuperacin del mineral en un 10 a 20%, y una disminucin en la contaminacin de aguas, suelos y aire. Con las medidas implementadas en los yacimientos primarios, la reduccin de las emisiones de sulfuros alcanza actualmente a alrededor de 300 t/ao. Se ha logrado evitar la emisin de slidos molidos (arenas) a los ros mediante la construccin de varios depsitos de colas. Para disminuir el efecto de las aguas con slidos finos (lamas) que ingresan a los ros, la primera instalacin para la clarificacin de agua iniciar su funcionamiento en enero de 1998. Complementariamente a las medidas tcnicas ambientales, se elaboraron una serie de estudios socioeconmicos y mdicos, que dan informacin sobre la influencia de la contaminacin en los mineros y la poblacin, as como tambin informacin social y econmica fundamental sobre el grupo meta. Siete inventarios minero-ambientales elaborados en las regiones de Bolivia ms importantes en produccin aurfera, constituyen la base de conocimientos sobre la magnitud de los problemas y la base para la planificacin de una difusin de las medidas arriba mencionadas, para poder alcanzar a mediano plazo una reduccin de los problemas ambientales, en lo posible en toda las regiones que comprende la pequea minera boliviana. Contaminacin de aguas en Potos En Potos se practica la minera desde hace ms de 400 aos, y aun hoy las actividades son muy intensas. Ellas conllevan graves problemas medio ambientales, que por una parte son causados por la actividad actual y, por otra, son consecuencia de las actividades mineras del pasado. Las actividades mineras en el Cerro Rico de Potos provocan los problemas ms gravitantes. Principalmente all se encuentran activas, fuera de las empresas estatales y privadas, diversas cooperativas mineras. En total, se estima una poblacin aproximada de 8.000 mineros en el Cerro Rico. La produccin minera alcanza en promedio a 1.500 t/d y es procesada en alrededor de 40 ingenios de flotacin, ubicados en el centro o en la periferia de la ciudad. Los residuos de flotacin (ms de 1.200 t/d), son descargados sin prevencin ambiental directamente al ro La Rivera, que se constituye consecuentemente en el ms contaminado de Bolivia (ver fotos 9, 46). Este es afluente del ro Pilcomayo (sistema fluvial Ro de la Plata) y al ocasionar esta grave contaminacin provoca no solamente problemas nacionales, sino tambin tensiones con Argentina y Paraguay.

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METALURGIA EXTRACTIVA Con el fin de evitar a futuro la emisin de desechos de los ingenios de flotacin, MEDMIN contrat a la empresa Golder Associates UK, para elaborar el proyecto de construccin de un dique comn de colas, en el que se retengan las colas de todos los ingenios. El agua decantada sera recirculada en su totalidad, de manera tal que con el funcionamiento del dique de colas no se produzcan ms emisiones contaminantes. Para este Proyecto (Dique de Colas San Antonio, Potos, con un costo de implementacin de aproximadamente US$ 2,5 millones), que cont con el asesoramiento y financiamiento de MEDMIN para la fase de factibilidad, se ha logrado comprometer el financiamiento correspondiente a travs de la Cooperacin Financiera Alemana (KfW). Actualmente, estn siendo establecidos o determinados todos los aspectos organizativos sobre el funcionamiento y responsabilidades, antes de dar inicio a la etapa de diseo final y la construccin misma del dique de colas. Un problema adicional se presenta en la emisin de aguas cidas procedentes de socavones de minas existentes o abandonadas, que no solamente tienen en parte un pH extremadamente bajo, sino tambin un alto contenido de metales pesados. Debido a la evidente escasez de agua en Potos, las aguas contaminadas son usadas para el riego en la agricultura totalmente inadecuadas para esta finalidad, lo que conduce a problemas serios con los campesinos y que da lugar a un alto contenido de metales pesados en los productos agrcolas. Por este mismo motivo, en otra zona de conflicto en el Departamento de Potos, se est construyendo una instalacin piloto para el tratamiento de aguas cidas con alto contenido de metales pesados. Al mismo tiempo, aqu se trata de un proyecto compartido, en el cual junto a MEDMIN participan la comunidad, una ONG local, la Universidad de Potos y un proyecto de desarrollo regional de la Comunidad Europea. El objetivo principal de este proyecto es poder proveer a futuro a los pequeos productores campesinos de agua apta para el riego.

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Foto 9. Descarga de slidos finos (material molido) a los rios (Potos, Bolivia)

Foto 46. Cerdos en el rio Tarapaya (contaminado por aguas servidas y colas de flotacin) (Potos, Bolivia)

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METALURGIA EXTRACTIVA Otras actividades Para informacin, sensibilizacin y capacitacin del grupo meta, de la poblacin y las autoridades, se elabor una serie de cinco diferentes videos de demostracin y enseanza (Presentacin de MEDMIN; Problemtica y soluciones de las emisiones de mercurio en la minera aurfera; Dique de Colas San Antonio, Potos; Problemtica ambiental en la pequea minera tradicional de estao, zinc, plomo, plata, etc.; Presentacin de los proyectos piloto) Complementariamente a los proyectos mencionados, se organizaron y se organizarn cursos y seminarios, que de igual manera son considerados una parte fundamental del plan de trabajo. Se incluye tambin la ejecucin de cursos especiales para la capacitacin de mineros como promotores ambientales. Una serie de folletos, afiches y calendarios sobre los diferentes problemas medio ambientales y sus posibilidades de solucin, completan el material de informacin. Publicaciones propias y el apoyo a campaas de difusin de informacin referente al tema minera/medio ambiente, corresponden igualmente al campo de trabajo propuesto, como la ampliacin permanente de la documentacin en las oficinas de MEDMIN. MEDMIN administra una pequea lnea propia de financiamiento para trabajos de investigacin, particularmente de trabajos de tesis de estudiantes bolivianos en la gama de temas de Minera/Medio Ambiente. Asimismo, el MEDMIN ha participado activamente en la elaboracin de la legislacin ambiental en Bolivia. Actualmente, apoya a las autoridades de minera y medio ambiente en la difusin de las leyes pertinentes, reglamentos y normas en el sector minero/ambiental. Una disminucin de los problemas medio ambientales en la pequea minera se puede lograr nicamente a travs de un enfoque integral. A travs del concepto de MEDMIN, las instituciones estatales pueden concentrarse en sus tareas especficas; esto quiere decir, en la elaboracin de lineamientos polticos, como tambin su correspondiente control y coordinacin. Contrariamente, las organizaciones no-gubernamentales (ONGs) reciben, a travs de un asesoramiento especfico, la posibilidad de calificarse como contrapartes competentes para la ejecucin de diversos proyectos de medio ambiente. De esta manera, se pueden aprovechar ptimamente las ventajas especficas de las ONGs, que persisten en disponer de una gran sensibilidad para aspectos sociales y culturales, y que ellas gozan de un mejor acceso a los grupos meta. Se ha demostrado que desde este enfoque aplicado ya se dieron efectos de sinergia para otros sectores de proteccin ambiental. Unicamente tcnicas individuales o conceptos tcnicos, que ofrezcan ventajas econmicas a los pequeos mineros, pueden considerarse exitosos. Una base para un impacto sostenible del MEDMIN es la fusin de efectos positivos tanto para la economa como tambin para la ecologa.

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METALURGIA EXTRACTIVA El Proyecto es reconocido no solamente por sus trabajos prcticos realizados, sino tambin por una numerosa cantidad de publicaciones en la prensa, al igual que a travs de numerosas conferencias en eventos nacionales como internacionales referentes al tema, y como interlocutora competente. Colaboradores fueron y son invitados por una serie de proyectos internacionales y autoridades extranjeras para visitas de trabajo a Brasil, Per, Ecuador, Colombia, Venezuela y Guayana, entre otros.

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METALURGIA EXTRACTIVA 7.1.2 Problemtica del mercurio, soluciones y su difusin Para lograr una mitigacin sustancial de la contaminacin ambiental, el proyecto MEDMIN en el campo tcnico no ha repetido los estudios abundantes sobre los impactos ambientales, sino se ha dedicado principalmente a la implementacin de medidas apropiadas. Las actividades tcnicas del proyecto priorizan, despus de un tiempo de experimentacin y pruebas con diferentes mtodos mejorados, la amplia difusin y ejecucin de cambios tecnolgicos. La estrategia de difusin e implementacin de tecnologas est presentada en la Ilustracin 12.

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METALURGIA EXTRACTIVA 7.1.2.1 Caracterizacin de la pequea minera aurfera en Bolivia En Bolivia, la pequea minera aurfera comprende tanto la explotacin de yacimientos primarios como secundarios, cada uno con sus caractersticas y problemas propios. Se estima que la produccin anual excede las 10 toneladas mtricas, y la poblacin que vive de esta actividad alcanza a las 100.000 personas (mineros, sus familias y otra gente dedicada a actividades complementarias o perifricas). La pequea minera aurfera aluvial tuvo su auge en las dcadas pasadas con la explotacin de los ricos yacimientos de Tipuani. Luego, tuvo una notoria declinacin por el natural agotamiento de sus depsitos. En la actualidad, la explotacin est centrada principalmente en las cuencas de los ros Tipuani y Kaka. Los mineros chicos, agrupados en cooperativas o pequeas empresas, explotan depsitos en cauces de ros antiguos o en plataformas y terrazas de ros recientes. La gama de tecnologas vara desde operaciones manuales (trabajando manualmente con galeras los cauces antiguos o con pequeas bombas de grava las playas de los ros) hasta pequeas y grandes mecanizadas (existen operacines subterrneas hasta con 500 trabajadores, u operaciones en terrazas y playas de los ros con equipo pesado, como tractores, retroexcavadoras, volquetas, etc., que mueven hasta 2.000 m 3 por da). Estas operaciones grandes, por su tamao, sobrepasan los lmites de capacidad de inversin, que generalmente valen para la pequea minera. Sin embargo, por su carcter (cooperativas), en Bolivia son reconocidas como parte de la pequea minera. Como consecuencia de estas actividades, se generan numerosos impactos ambientales (emisiones de mercurio, turbidez de los ros, alteracin de los causes de rios, erosin, etc.). Por su parte, la pequea minera aurfera primaria del oro ha cobrado ms y ms importancia en los ltimos 10 aos. Hoy da, existen alrededor de 100 cooperativas y pequeas minas privadas operando en este sector, la mayora de ellas localizadas en la regin de la Cordillera Real. Existe una gama de tecnologas empleadas, desde las minas manuales y artesanales hasta las semimecanizadas con plantas de procesamiento de hasta 20 t.p.d. El nmero de pequeas operaciones mineras sobre oro primario crece constantemente debido a la migracin de antiguos mineros en busca de fuentes de trabajo, que provienen de la minera estafera estatal (COMIBOL), cuyas operaciones han sido cerradas en la dcada del 80. De estas 100 operaciones, alrededor de 30 son mecanizadas y el resto trabaja manualmente. Se estima que la produccin de oro de la pequea minera aurfera primaria alcanza a 5 toneladas por ao, que representa una contribucin muy importante para la economa boliviana. Las experiencias muestran que este sector aglutina a algo ms de 30.000 personas. Esta importante actividad genera otras actividades perifricas (transporte, comercializacin de oro, provisin de herramientas y otros insumos, servicios en talleres de todo tipo, etc.). Contrariamente, la explotacin y beneficio de oro primario trae consigo numerosos impactos al medio ambiente local y de reas circundantes, que tienen que ver, principalmente, con emisiones nocivas de mercurio en sus diferentes estados (lquido y vapor), y la contaminacin de ros con colas sulfurosas, lodos de rocas finamente molidas, derrame de combustibles y lubricantes. 7.1.2.2 Procesamiento tradicional

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METALURGIA EXTRACTIVA En este subttulo se describe la situacin tal como se presentaba al inicio del proyecto, aunque el manejo del mercurio ha cambiado sustancialmente por el trabajo de MEDMIN. En la minera aluvial, dependiendo de la clase de yacimiento, las operaciones se diferencian tan slo en el mtodo de explotacin (a cielo abierto y mecanizado en plataformas y terrazas y generalmente subterrneo y semimecanizado en cauces antiguos). Para beneficiar el oro, prcticamente el sistema empleado es el mismo, diferenciados slo por las capacidades de tratamiento (mayor tonelaje en plataformas y terrazas y muy poco en cauces antiguos). El sistema de recuperacin de oro es muy simple, consistente de una etapa de lavado y clasificacin (mecanizada en plataformas y terrazas; manual y rudimentaria en cauces antiguos), y otra etapa de concentracin en canaleta (desde la ms primitiva cubierta con piedras de rodado, hasta algo ms avanzada con rejillas de metal), que retiene solamente el oro grueso, arrojando el oro fino al ro junto con las colas. El uso del mercurio se limita nicamente a la amalgamacin del poco oro fino retenido por la canaleta. Finalmente, la amalgama es sometida a un quemado directo al ambiente para eliminar el mercurio y dejar libre el oro. Aparte de la contaminacin por el mercurio y sus efectos negativos en la salud de los mineros, existen otros impactos que s son de consideracin, como la alteracin del curso de los ros por el relleno con desmonte de rodados grandes; la lodificacin de los ros con arcillas provenientes del encape; y, por ltimo, tal vez la ms grave, la destruccin de playas frtiles y del paisaje mismo. En general, las tcnicas de procesamiento utilizados por el sector de la pequea minera aurfera primaria muestran una gran variedad de tcnicas individuales, que dependen especialmente de la situacin financiera de los mineros y de sus conocimientos tecnolgicos. La gama va desde la ms primitiva (molinos de piedra), pasando por mtodos que pueden encontrarse en De Re Metallica de Agrcola (bateas, canaletas, jigs manuales, etc.), hasta equipos modernos que se diferencian muy poco de los utilizados por la minera sofisticada (mesas concentradoras, espirales concentradoras, centrfugas, etc.). El mtodo mas primitivo y simple de procesamiento en la pequea minera aurfera primaria es el siguiente: seleccin manual de trozos de mineral con chispas de oro; trituracin y molienda con un martillo manual; lavado del material molido utilizando una batea para separar el oro grueso; si el oro es fino, amalgamacin manual del concentrado en batea; estrujado de la amalgama utilizando un pao fino para separar el mercurio libre; quema de la amalgama al aire libre para evaporar el mercurio.

La ltima etapa la realizan sin ningn equipo para recuperar mercurio, y sin utilizar implemento de seguridad alguno contra los vapores de ste. Utilizan varias fuentes de calor, desde el carbn vegetal; sopletes a gas oil, gas propano o acetileno, hasta hornillas a querosn muy comnmente utilizadas en las cocinas de los mineros.

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METALURGIA EXTRACTIVA Otro sistema de procesamiento, tambin rudimentario, utiliza una especie de mortero grande de piedra llamado toloca (piedra hueca y un bloque que se mueve en su interior), donde se muelen y amalgaman simultneamente porciones pequeas y ricas de material triturado, prescindiendo de una etapa adicional de amalgamacin. En este proceso combinado, se produce mucho mercurio atomizado, que se pierde irremediablemente en las colas durante el proceso de lavado en batea para separar la amalgama gruesa. Luego, la amalgama es tratada como se describi en el prrafo anterior. Existen muchas variantes de las tcnicas descritas y debido a que todas son manuales y discontinuas, solamente se pueden procesar cantidades muy pequeas, alrededor de 20 a 50 kg de mena por da y hombre, dependiendo de la dureza del material. Frecuentemente, recurren previamente a una trituracin y molienda gruesa en seco, utilizando el llamado quimbalete, tambin de piedra, con el que se puede triturar y moler hasta unos 200 kg por da y hombre. Un primer paso en el propsito de mecanizacin, constituye el uso del llamado molino chileno o trapiche. En este molino, el uso de mercurio es casi generalizado, para combinar molienda y amalgamacin. Su rgimen de funcionamiento produce excesiva atomizacin del mercurio. En general, despus del molino chileno se utilizan placas amalgamadoras o una simple canaleta empedrada (tojlla), que sirven como trampas para retener el oro grueso libre y la amalgama. Obviamente, ni las placas, ni las canaletas empedradas sirven para garantizar una buena recuperacin del oro libre, la amalgama y el mercurio atomizado. En operaciones ms grandes es comn el uso de: pequeas trituradoras de mandbulas; molinos a bolas, desde 2 x 3 hasta 3 x 4, capacidades entre 5 a 15 tpd; canaletas empedradas, placas amalgamadoras, mesas concentradoras, etc.

Como en los molinos chilenos, tambin es casi comn la adicin de mercurio, a los molinos a bolas, con similar o mayor efecto de atomizacin del mercurio y como consecuencia las prdidas de mercurio en polvo en la etapa de concentracin son tambin considerablesa Las pocas minas que no usan mercurio en el molino (especialmente en yacimientos de oro grueso), amalgaman sus concentrados manualmente en bateas o en pequeos tambores amalgamadores. En estos ltimos, si la operacin es inapropiada (altas revoluciones, uso de mercurio en exceso, falta de una etapa de prelavado del concentrado, uso excesivo de medios molturantes, uso de mercurio contaminado, tiempos largos de amalgamacin, etc.) se producen cantidades elevadas de mercurio atomizado, perdindose luego en las colas de amalgamacin. Generalmente, la recuperacin de oro en las plantas de procesamiento en las minas primarias es baja, debido a que parte del oro muchas veces no es recuperable con sus mtodos rsticos de concentracin gravimtrica o por amalgamacin. Ms an si tambin se pierde oro liberado en las colas, especialmente oro fino y oro laminar (laminado en la molienda). Alguna parte del oro tambin se pierde debido a la insuficiente liberacin. La combinacin de molienda y amalgamacin ocasiona altas prdidas de pequeas partculas de oro atrapadas en la harina de mercurio o bajo la

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METALURGIA EXTRACTIVA forma de flculos de amalgama-oro, que a veces contienen burbujas de aire o agua atrapadas. Estos flculos, en general, tienen un peso especfico relativamente menor y una gran superficie, por lo que son fcilmente arrastrados a las colas. La presencia de sulfuros (pirita, arsenopirita, etc., alrededor de 5-10 kilos de sulfuros por tonelada de material de veta) constituye un subproducto muy interesante, con contenidos de oro que varan entre 40- 200 g/t, pero por desconocimiento de su valor generalmente no son recuperados y se pierden en las colas. Las colas generalmente son desparramadas en reas aledaas a la planta de procesamiento, o vaciadas a ros prximos. La lodificacin de los ros provoca tanto o ms que la contaminacin con mercurio o sulfuros una fuerte disminucin de la fauna acutica y, por consiguiente, confrontaciones justificadas con pobladores que viven aguas abajo y que consumen peces del ro. La emisin de sulfuros hacia arroyos o pequeos ros, o su almacenamiento inseguro, produce, por oxidacin, la generacin de cido sulfrico y hierro en solucin, con la consecuente disminucin del pH, creando condiciones para la lixiviacin de otros metales pesados (Fe, As, Sb, Zn, Cd, etc.), que son claramente detectables en los ros. Las emisiones de mercurio por la quema de amalgama al aire libre significan no solamente un problema ambiental sino tambin un problema de seguridad industrial. Normalmente, se evapora al ambiente alrededor de 500 a 1.000 gr de mercurio por kg de oro; la mayor parte del vapor recondensa y vuelve a precipitarse en las proximidades del rea de quemado. Los mineros inhalan constantemente vapores de mercurio, exponindose en algunos casos a agudo envenenamiento por mercurio. Investigaciones mdicas han reportado concentraciones elevadas de mercurio en la orina de los mineros y miembros de sus familias, que a veces desembocan en verdaderos casos clnicos. Las duras condiciones de vida de los mineros (nutricin deficiente, falta de higiene, ausencia de atencin mdica, alto consumo de alcohol, etc.), dificultan el claro establecimiento de la relacin entre el uso de mercurio y los problemas de salud. Es todava ms difcil an que los mineros entiendan que el uso irracional de mercurio significa poner en riesgo la salud de las poblaciones asentadas en las riberas de los ros. El problema ambiental ms serio constituye el uso de mercurio en circuitos de flujo abierto. El mercurio adicionado a diferentes tipos de molinos por el rgimen de funcionamiento de stos-, se atomiza en harina de mercurio. La presencia en el material de alimentacin de sustancias como grasas, aceite, aluminio y cobre provenientes de detonadores y cables elctricos, minerales como el talco, etc., contaminan al mercurio, de modo que ste pierde su habilidad de unirse a otras esferitas para formar perlas de mercurio ms grandes, disminuyendo ostensiblemente su capacidad de amalgamacin. Una gran parte de la harina de mercurio se pierde por la dificultad de recuperarlo por cualquier mtodo gravimtrico. Generalmente, en sistemas combinados de molienda-amalgamacin en flujo abierto, se pierden de 5 a 10 kg de mercurio por kg de oro recuperado. Estas prdidas son varias veces mayores a las ocasionadas por la quema de amalgama al aire libre. Otras fuentes de emisin de mercurio resultan del almacenamiento inseguro de las colas de amalgamacin. La Tabla 26 muestra las emisiones, sus causas y posibles soluciones (en Bolivia la pequea minera aurfera no utiliza an la lixiviacin cianurante en sustitucin de la amalgamacin).

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Muchas veces por la situacin econmica crtica de la pequea minera aurfera boliviana, es comprensible que el inters primario de los mineros no est orientado al mejoramiento de las condiciones ambientales de sus operaciones. Muchos de los mineros cuya produccin apenas cubre sus necesidades vitales, seguramente preferirn comprar un equipo de televisin o una motocicleta si alguna vez disponen de algn margen de utilidad, antes que invertir en proteccin ambiental. El control y la fiscalizacin estatal es deficiente o simplemente no existe, pese a que se encuentra en plena vigencia la Ley del Medio Ambiente y sus regulaciones correspondientes. Para cambiar las tcnicas actuales de trabajo y hacerlas ambientalmente sanas, es necesario ofrecer a los mineros un paquete completo de asistencia tcnica, orientado a sus necesidades especficas, como el mejoramiento de la produccin y las condiciones de seguridad industrial, complementado con medidas ambientales. Se ha buscado tcnologas no solamante ambientalmente limpias y econmicamente apropiadas, sino que se enraizen en la cultura de la pequea minera boliviana, en base de los siguientes requerimientos: el equipo o maquinaria, de ser posible, debe ser fabricado localmente; la tecnologa debe ser tcnicamente eficiente (ms que la tradicional); tener costos de inversin y operacin bajos; ser de manejo y mantenimiento simple y seguro ser durable y de amplia proyeccin futura; tener muy bajo impacto ambiental; no constituir una bomba de tiempo ambiental; tener aceptacin sociocultural;

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METALURGIA EXTRACTIVA En el caso de Bolivia, por otras experiencias pasadas, por la variedad de yacimientos, diferentes posibilidades tcnicas y financieras de los mineros, la gama de plantas de procesamiento o beneficio ya existentes, qued claro, que el a veces preferido modelo nico de planta o planta mvil demostrativa no fu ncion. Por esto, se opt por la instalacin de diferentes modelos de plantas fijas. En estas plantas se mejoraron sistemticamente y adaptaron a cada requerimiento particular, una serie de tcnicas unitarias, bastante conocidas en el medio, pero que fueron utilizadas por debajo de su potencial. En un sistema modular, estas pueden combinarse y ajustarse fcilmente a cada caso. 7.1.2.3 Tcnicas mejoradas Durante los dos primeros aos del proyecto, los mtodos y equipos que se describen a continuacin, se probaron con los mineros en la prctica productiva diaria de sus plantas. Al mismo tiempo comenz la fabricacin de los equipos probados, recurriendo a talleres de metalmecnica locales, realizandose un seguimiento y control permanente de los parmetros tcnicos de diseo. Durante el tercer ao, se inici la fase de difusin de las tcnicas mejoradas, con su aplicacin en numerosas operaciones existentes y otras nuevas. Simultneamente continuaron los trabajos de investigacin para resolver problemas tcnicos an existentes. La introduccin y divulgacin de tecnologas limpias, son complementadas con la realizacin de cursos y talleres para los mineros, videos de enseanza, guas tcnicas, etc., donde se hace nfasis en la supresin del uso de mercurio en procesos de flujo abierto por ser el problema ambiental ms crtico, y en la recuperacin de los sulfuros acompaantes. Se optimizaron diferentes esquemas tcnicos (flujogramas) de concentracin gravimtrica, para lograr una buena recuperacin de oro sin recurrir al proceso combinado de molienda-amalgamacin. Fue mejorada la tradicional canaleta, como tambin el uso de mesas concentradoras, jigs y espirales concentradores, que ya haban sido empleados en muchas plantas de procesamiento de casiterita. El punto de partida para el trabajo con los mtodos de concentracin gravimtrica fu la baja recuperacin que se obtena con los mtodos tradicionales. Otro punto de inters para los mineros fue la reduccin del alto consumo de mercurio, que representaba no solamente prdida econmica, sino tambin problemas de provisin de este insumo, especialmente en reas remotas. Actualmente, la mayora de los mineros de hecho estn abiertos al cambio de sus sistemas de trabajo y a la introduccin de tcnicas limpias, al saber que esto les reportar una mayor recuperacin (utilidad) a menor costo de operacin. Los equipos pequeos, como tambor amalgamador, separadores hidrulicos en contracorriente para la separacin de amalgama y sulfuros, retortas para la destilacin de mercurio, completan los mtodos de procesamiento promovidos por el proyecto. Canaletas Durante la investigacin de las canaletas, se experimentaron con diferentes cubiertas frente al tradicional empedrado o tojlla. Se probaron alfombras especiales, difere ntes metales expandidos y diferentes combinaciones de estos dos, como tambin diferentes paos. Se pudo ver, que con cubiertas de textura fina, se lograba un flujo de pulpa menos turbulento, mejorando sustancialmente la recuperacin de oro fino. Sin embargo estas cubiertas tienen como desventaja, la limitada capacidad de retencin de pesados, por esto requieren lavados ms frecuentes.

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METALURGIA EXTRACTIVA En la minera primaria, demostr ser muy til la clasificacin del material a la salida del molino, antes de las canaletas. Para esto se puede acoplar a la garganta de descarga del molino, una criba rotatoria de varias secciones, o tambin utilizar un hidroclasificador sencillo tipo spitzkasten. La recirculacin del material grueso (> 1 mm) al molino para lograr mas liberacin report resultados positivos. Las alfombras o cubiertas utilizadas (ver subttulo 5.4.2.1.2) estn disponibles en el mercado boliviano. Son de fcil lavado y muy durables. Probaron ser ms eficientes que los paos de fabricacin local (bayetas, frazadas de lana, etc.). Los intervalos de lavado varan usualmente entre 0.5 y 2 h, dependiendo fundamentalmente del contenido de sulfuros, que tienden a saturar las alfombras. La inclinacin de las canaletas debe ser ajustada en operacin, de modo que los slidos de la ganga no sedimenten (generalmente entre 5 y 15 %). La recuperacin del oro libre puede alcanzar hasta un 90%, dependiendo del cuidadoso manejo del sistema. El oro muy fino y laminado y una gran parte de los sulfuros aurferos se pierden en las colas. Las principales ventajas de este mtodo son: muy bajo costo de inversin, manejo simple (conocido), no requiere energa, y una buena recuperacin. Sus desventajas son: baja recuperacin de sulfuros y necesidad de lavado frecuente. Especialmente lo ltimo, que es particularmente muy sacrificado en invierno, cuando las temperaturas del agua se acercan a 0 C. Otra desventaja de la canaleta mejorada, es la necesidad de disponer de un tambor para amalgamar el concentrado. Algunas veces, cuando los volmenes de preconcentrados son grandes, deben ser previamente enriquecidos en un segundo paso por la canaleta, o en una pequea mesa concentradora o finalmente en bateas. En la minera aluvial, se ha comprobado la buena recuperacin de oro, especialmente del fino, utilizando alfombras del tipo Nomad de la 3M, a veces combinado con metal expandido. Por el bajo contenido de oro, el lavado de las alfombras una vez por da es suficientea. Al contrario de las rejillas altas de metal o de los pisos empedrados, se obtiene un concentrado bien enriquecido (contiene menos minerales pesados acompaantes en relacin al oro recuperado), es decir menos carga para amalgamar. Las canaletas mejoradas son rpidamente aceptadas por los mineros y han demostrado su capacidad de autodifusin, debido a que la recuperacin que se logra es mejor que con los mtodos tradicionales (canaletas empedradas o placas amalgamadoras en la minera primaria, canaletas empedradas o con rejillas metlicas altas en la minera aluvial), y el cambio al sistema mejorado se realiza con facilidad. Jigs En la minera primaria, las lminas de oro generadas en la etapa de molienda, irremediablemente se perdan en los sistemas tradicionales de recuperacin y contribuan significativamente a las prdidas de oro liberado. Para resolver este problema se introdujo el uso del jig tipo Denver, muy utilizado por aos en la minera boliviana del estao. Este se instal en la descarga del molino, cerrando el circuito con un clasificador de espiral, una configuracin por dems conocida en circuitos sofisticados de concentracin gravimtrica [3]. De este modo, se puede recuperar no solamente la mayor parte del oro laminado, sino tambin una gran parte de los sulfuros aurferos, evitando una sobremolienda innecesaria. La nica desventaja si se puede llamar as es que se requiere bastante entrenamiento de los operadores.

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METALURGIA EXTRACTIVA En la minera aluvial, no se ha probado el uso de jigs para la preconcentracin, porque los resultados obtenidos con las canaletas mejoradas eran satisfactorias. Ms bien se ha utilizado pequeos jigs tipo Denver para el enriquecimiento de preconcentrados antes de amalgamarlos, con muy buenos resultados. Mesas concentradoras A pesar de que en Bolivia, el uso de mesas concentradoras en las plantas de estao era y es muy comn, por lo tanto fciles de adquirir, estas se utilizaban en muy pocas plantas de la pequea minera aurfera. Las mesas concentradoras muestran buenos resultados en la recuperacin de oro fino y de sulfuros acompaantes en la minera primaria, pero se pierde mucho del oro laminar, que pueden ser mejor recuperados con jigs. Las mesas concentradoras son utilizadas, para tratar el material en dos o tres fracciones de tamao, despus de una clasificacin con un spitzkasten. Sus principales ventajas son: permite operacin contnua y su habilidad para recuperar sulfuros. En algunas operaciones, se utilizan mesas concentradoras para el enriquecimiento complementario de concentrados obtenidos en canaletas, reduciendo el volumen de material a amalgamar y consecuentemente minimizando la cantidad de colas de amalgamacin contaminadas. Espirales concentradoras Se introdujeron diferentes tipos de espirales (MD LG7, MD WW6, etc.), para su uso como scavenger en la descarga de las colas de ingenios de la minera primaria. A pesar de que en las pequeas operaciones, estas son utilizadas por debajo de su real capacidad (con solamente 0.5 a 0.8 tph), han mostrado muy buenos resultados en la recuperacin de oro fino libre y sulfuros de las colas, que normalmente eran perdidos. Se ha demostrado que este equipo, instalado en las colas de un ingenio, puede auto amortizarse en pocos meses. Si bin su uso en la minera aluvial (especialmente donde existen otros minerales acompaantes pesados valiosos como casiterita) puede ser interesante, no se ha logrado implementarlos por la dificultad de clasificar grandes volumenes de carga -2mm. Tambores amalgamadores La fabricacin y difusin de tambores de amalgamacin fue una actividad importante del proyecto. A poco tiempo de comenzar el mismo, pudo comprobarse que la idea de reemplazar completamente la amalgamacin con otros mtodos (como la flotacin o la fusin directa de concentrados) no iba a prosperar, debido a que estos no eran tan simples y en general reportaban bajas recuperaciones. Tambin y por razones ambientales, la introduccin de la lixiviacin por cianuracin qued fuera de toda consideracin. Por lo tanto el proyecto tuvo que mejorar una tcnica que en un principio trat de evitarse. Contrariamente al tradicional mtodo de flujo abierto, la amalgamacin en tambor cerrado es mucho mas seguro para el medio ambiente. En este caso, solo se amalgama una cantidad relativamente pequea de concentrado de alta ley. Con una operacin cuidadosa, puede minimizarse la inevitable prdida de mercurio atomizado en las colas (ver subttulo 5.5.1.4) Los tambores de amalgamacin tienen amplia aceptacin, porque su eficiencia es alta y la fuerza de trabajo requerida es menor frente a la utilizada por la amalgamacin manual. Los tambores de amalgamacin tambin evitan el contacto de la piel con el mercurio, y las prdidas de este por atomizacin pueden reducirse hasta un nivel menor al 1% del mercurio utilizado. Sin embargo, existen concentrados sulfurosos (especialmente con sulfuros de

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METALURGIA EXTRACTIVA arsnico, antimonio y bismuto), de minas primarias, difciles de amalgamar an utilizando tambor. Separadores Elutriador) hidrulicos de corriente ascendente (Hidroseparador o

Se introdujo el uso de separadores hidrulicos de corriente ascendente (elutriadores), para separar la amalgama y el mercurio libre de las arenas despus del proceso de amalgamacin. La recuperacin de amalgama y mercurio libre es generalmente mejor que con el mtodo tradicional de batea, y su capacidad es varias veces ms alta a. Retortas La difusin del uso de retortas pareca ser la solucin al problema de contaminacin con mercurio en la minera aurfera a pequea escala. Esto no es verdad, porque, como se mencion mas arriba, las emisiones de mercurio, cuando se utiliza este en equipos de flujo abierto, pueden superar en muchas veces a las emisiones por la quema de amalgama al aire libre. Adems de esta razn, existe la gran dificultad de promover su uso. En algunos lugares de Bolivia, ya existan algunas formas rsticas de retorta (por ejemplo, algunas hechas de lmparas viejas de carburo), por lo que estas no eran completamente desconocidas. Sin embargo, los mineros tienen aversin a utilizarla por varias razones (ver subttulo 5.5.5.1). A pesar de estos obstculos, el proyecto pudo sustentado por una fuerte campaa acerca de los riesgos de salud que implica la quema de amalgama al aire libre promover el uso de la retorta, hasta un cierto grado. Se desarrollaron y optimizaron tres diferentes tamaos de retortas con capacidades de 300 g, 1 kg, y 3 kg respectivamente; corrientemente producidas por talleres locales (ver Foto 41) a . De aproximadamente 60 retortas vendidas, al presente se encuentran en uso un 70 % de ellas; considerando los problemas de aceptacin antes mencionados, esto constituye un relativo xito.

La Tabla 27 muestra los procesos anteriores y los cambios efectuados en varias minas primarias en Bolivia. En el anexo 1 se muestran varios flujogramas de ingenios mejorados.

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Foto 41. Retortas de fabricacin local de diferentes tamaos (PMSC, Ecuador; MEDMIN, Bolivia) 7.2 Brasil: Proyecto Mercury Contamination from Gold Mining in the Tapajs and Madeira River Basins, Brazilian Amazonia 7.2.1.Presentacin del Proyecto La Comunidad Europea financia en la amazonia brasilea un Programa de Asistencia Tcnica, con los siguientes objetivos: diagnosticar los efectos de la contaminacin causada por la minera aurfera estudiar y desarrollar mecanismos de mitigacin de estos impactos.

El Proyecto comprende dos partes: Diagnstico del impacto ambiental (implementacin de laboratorios para el anlisis qumico de mercurio), a travs del monitoreo de la contaminacin e intoxicacin en la poblacin minera y poblacin circundante, as como en la flora y fauna terrestre y fluvial. Desarrollo e implementacin de tecnologas alternativas limpias, para una minera sin impactos ambientales o de impactos minimizados.

La minera aurfera existe desde hace siglos en la Amazonia brasilea, sobre todo a nivel artesanal, utilizando en general tcnicas simples y transportables, que demandan costos de inversin mnimos. Estas condiciones han inducido a contingentes de brasileos a emigrar a la Amazonia en busca del preciado metal, unos, como medio de vida y otros, como fuente de fortuna. Este fenmeno se observa con mayor intensidad a comienzos de los aos 80, cuando se produce la subida del precio del oro. Se estima que hoy en da hay cerca de 100.000 garimpeiros (pequeos mineros en Brasil) establecidos en esta vasta regin. Este nmero es bastante variable, porque existen fluctuaciones estacionales (en una gran parte de la amazonia no se puede trabajar en

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METALURGIA EXTRACTIVA la poca de lluvias) y tambin debido a corridas de oro que pueden aumentar fuertemente en un tiempo corto el nmero de personas que se dedican a este trabajo. Esta actividad masiva y descontrolada, si bien ha proporcionado ocupacin y sustento a centenas de miles de brasileos, inevitablemente ha causado y sigue causando agresiones al medio ambiente, como la contaminacin por el mercurio en sus diferentes formas (lquido y gas), el enturbiamiento de los ros y la destruccin del paisaje amaznico. Los medios de comunicacin en Europa muestran al garimpeiro como a un animal salvaje que en su avidz por el oro destruye la Amazonia y, con ello, a los ltimos indgenas de la regin. En cambio, en el Brasil en los ltimos aos se ha formado y mostrado una imagen diferente del problema, aunque en el pasado reciente se suscitaron con frecuencia conflictos entre la minera informal (garimpagem) y la minera formal (mediana y grande), por lo cual el gobierno brasileo intent suprimir la actividad minera informal. Este sector, finalmente ha encontrado el respeto general que merece, porque el garimpagem constituye una vlvula de escape para la problemtica social que representan los miles de desocupados y desposedos existentes en el pas, adems de que la produccin de oro que genera, estimada en 50 toneladas al ao tiene un efecto vitalizante para la economa local y nacional, aspecto que no se puede desconocer ni desestimar. Muchas ciudades y poblados de la Amazonia, como Santarem, Itaituba, etc., dependen en gran parte de esta importante actividad econmica, y muchas compaas industriales del desarrollado sur del Brasil venden su produccin de maquinaria e insumos a una gran parte de la minera informal. Se estima que la poblacin dependiente directa o indirectamente del garimpagem oscila entre 1 y 2 millones de personas. Aunque los partidarios de la gran minera se resisten a aceptar esta realidad, saben que hay una enorme cantidad de yacimientos en la Amazonia que no son aptos para operaciones de explotacin a gran escala y que solamente pueden ser explotados por el sistema del garimpagem, en el cual los garimpeiros resultan a veces ms explotados que el propio yacimiento. Desde hace aos las grandes compaas mineras realizan labores de exploracin en el rea del Tapajs, sin que hasta la fecha se haya encontrado un yacimiento de magnitud. La comprensin de la importancia del garimpagem y de la imposibilidad de sustituirlo ha cambiado la actitud de la poltica estatal y federal que comenz por tratar de reprimir, pasando luego por el dejar hacer dejar pasar, hasta preocuparse finalmente por fomentar y controlar este tipo de minera. En esta nueva poltica, junto a los aspectos de carcter legal y fiscal, la proteccin del medio ambiente adquiere un rol de preponderante importancia. No solamente las instituciones del Estado y la poblacin afectada, sino tambin los mismos garimpeiros comienzan a tomar conciencia de los problemas ambientales, por lo que es importante impulsar y fortalecer esta actitud con proyectos como el que nos ocupa. Sera un error, aunque el ttulo del Proyecto (Proyecto Mercurio) parece sugerirlo, concentrar esfuerzos simplemente en la implementacin de tcnicas limpias en relacin al uso del mercurio. Un tema tan complejo como el del impacto ambiental producido por la minera aurfera informal, solo se puede solucionar de una forma integral, puesto

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METALURGIA EXTRACTIVA que las emisiones de mercurio, destruccin del paisaje y enturbiamiento de los ros son expresiones parciales del problema fundamental: el descuido de este sector durante dcadas, visible por la ausencia total de asistencia tcnica y la falta de un fomento racional. El cambio de signo monetario del cruzeiro al real ha significado, por su relacin con el dlar, prcticamente un 100% de incremento en los cos-tos de operacin, por lo que al presente muchas operaciones estn a punto de cerrar, con las consecuencias sociales previsibles para la regin. Debido a las consideraciones anteriores, cualquier proyecto dirigido al problema ambiental debe comenzar preocupndose primero por prestar al garimpeiro la asistencia tcnica necesaria, que le permita superar esta crisis, para luego encarar paralelamente los problemas de impacto ambiental. El abandono total por parte del gobierno ha creado en los garimpeiros un ambiente de desconfianza difcil de superar, por lo que la estrategia del presente Proyecto en su primera fase consistir en recuperar la confianza de stos, empezando a trabajar estrechamente con un equipo de trabajo, enfocando sus problemas de modo integral (desde la exploracin y explotacin, hasta el beneficio y la obtencin final del oro). En el presente captulo, se presenta un anlisis de los problemas esenciales de la pequea minera informal de esta regin, planteando soluciones y describiendo las acciones desarrolladas y a desarrollarse. 7.2.1.1 rea de trabajo La regin aurfera del Tapajs est enclavada en plena Amazonia brasilea, Estado de Par. En esta rea existen miles de operaciones dispersas que, en su gran mayora, trabajan con el sistema monitor-bomba de grava- canaleta (caixa), en yacimientos eluviales y aluviales. Existen pocas minas que dispongan de maquinaria pesada (tractores, retroexcavadoras, etc.). Las operaciones con el sistema monitor-bomba de grava-caixa son extremadamente mviles, desplazndose frecuentemente con el frente de explotacin siguiendo las partes ricas del yacimiento. En la zona actualmente todava existen pocas operaciones de explotacin sobre yacimientos primarios; se estima que en un futuro prximo el nmero de stas se incrementar considerablemente, debido a la potencialidad que parece tener la regin. El alcance del Proyecto slo involucra lo concerniente a la minera aluvial y eluvial, por constituir en el momento la actividad ms importante. Una prxima fase deber considerar e incluir en su plan de accin la asistencia tcnica al otro tipo de minera. El impacto ambiental de una operacin sobre yacimiento primario, cuando se utiliza mercurio en la etapa de molienda, puede superar en muchas veces a la contaminacin provocada por la minera aluvial. Antes de la ejecucin de la primera fase tcnica del Proyecto, en mayo de 1995, el rea de trabajo no se haba definido an, debido fundamentalmente a dificultades polticas. En una serie de reuniones posteriores con el DNPM (Departamento Nacional da Produao Mineral), la AMOT (Assosiaao dos Mineradores de Ouro do Tapajs) y el SEICOM (Secretaria de Industria, Comercio y Mineraao) del estado de Par, luego de comparar antecedentes tcnicos y logsticos

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METALURGIA EXTRACTIVA de las diferentes alternativas disponibles, finalmente se seleccion por consenso al garimpo de Piririma como rea piloto. La seleccin de esta rea y del equipo de trabajo se bas en los siguientes criterios: operacin tpica de la zona facilidades de acceso (aire y ro) existencia de trabajos previos realizados por universidades y otras instituciones afines (DNPM, CETEM, universidades, etc.) la tecnologa empleada en el rea de Piririma, al estar catalogada en un nivel algo superior en relacin al comn de los garimpos de la Amazonia, le sirve al Proyecto para delinear una estrategia de saltos cualitativos progresivos y sucesivos en Piririma en particular, y en el garimpagem en general.

El propietario del garimpo de Piririma es un personaje notable en el campo del garimpagem: fue Presidente de la Asociacin de Sindicatos de Garimpeiros de la Amazonia Brasilea y cuenta, adems, con el apoyo de un grupo humano muy selecto y experimentado en explotacin aurfera. 7.2.2 Minera aluvial: cambios y soluciones integradas Partiendo del hecho de que para los garimpeiros brasileos el medio ambiente y las posibles medidas al respecto son un lujo, y que est en un nivel bajo en la escala de prioridades, el Proyecto intent desarrollar un paquete tcnico para encontrar soluciones. El objetivo era satisfacer las necesidades ms urgentes del grupo meta e introducir los conceptos medio ambientales de la legislacin minera brasilea. Durante este procedimiento no solamente se tuvo que modificar los pasos independientes del proceso de produccin, sino aspirar en lo posible a una mejora completa e ntegra del ciclo de produccin y beneficio. En el sentido de la estrategia arriba mencionada, los trabajos tcnicos del proyecto tenan que enfrentar al comienzo un anlisis de los problemas, tanto para los aspectos tcnicos y econmicos, como para el aspecto ambiental. Los problemas mineros ms importantes de los garimpeiros eran los siguientes: la preparacin de los nuevos barrancos de explotacin, que en muchos casos son de muy bajo contenido y no justifican su explotacin; as, de un trabajo que ha demorado hasta tres semanas, no se obtiene ningn resultado; Una planificacin deficiente de la explotacin debido a la falta de datos confiables; a menudo las futuras areas de explotacin han sido tapadas por colas y desmontes; poca recuperacin de oro en las canaletas tradicionales (especialmente del oro fino).

Como consecuencia de lo anterior surgen problemas ambientales serios que requieren de acciones inmediatas para subsanar la situacin: destruccin innecesaria de suelos y vegetacin al preparar los lugares de explotacin

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METALURGIA EXTRACTIVA mala utilizacin de las reservas debido a una planificacin deficiente de la explotacin y la recuperacin del oro prdidas altas del mercurio en forma de mercurio metlico debido a su aplicacin en la canaleta (amalgamacin en circuito abierto). Adicionalmente se emiten vapores de mercurio al destilar la amalgama enturbiamiento de los ros aguas residuales estancadas, que se convierten en criaderos de mosquitos transmisores de enfermedades tropicales (como el anofeles).

Para enfrentar estos problemas se desarroll un paquete, compuesto por las siguientes soluciones individuales: una tcnica simple de perforacin para la prospeccin de nuevas reas de explotacin y una evaluacin estadstica de los resultados de perforacin (ver foto 54); planificacin de la explotacin, incluyendo el relleno de las reas explotadas (ver foto 55); canaletas mejoradas; una etapa adicional de enriquecimiento de los preconcentrados; amalgamacin controlada de los concentrados (en circuito cerrado); destilacin de las amalgamas en retorta. La siguiente tabla muestra una serie tcnicas individuales, las tcnicas tradicionales reemplazadas por ellas, las repercusiones que tienen estas innovaciones en el aspecto tcnico y econmico, as como los resultados obtenidos en el medio ambiente (Tabla 28).

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Foto 54. Perforacin manual para la exploracin de yacimientos aluviales (Tapajs, Brasil)

Foto 55. Relleno de barranco explotado con colas frescas (Piririma, Tapajs, Brasil)

El mtodo mejorado Utilizar un sistema barato, fue el principio bsico para el trabajo con canaletas (caixas) mejoradas, muy conocidas y por esto con alta posibilidad de difusin. Por las condiciones especiales en la selva, la falta de infraestructura, la alta mobilidad de las operacines, no se ha optado por probar otros equipos mecnicos sofisticados. Sin

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METALURGIA EXTRACTIVA embargo, en conversaciones previas efectuadas con los mineros, estos manifestaban claramente que ellos tampoco aceptaran ninguna otra solucin costosa, complicada o que requiera energa. En los lavaderos del garimpagem, el punto de partida nuevamente fue la baja recuperacin de oro fino en sus canaletas tradicionales, que trabajan con rifles altos de madera sobre un piso alfombrado. Estos rifles producen alta turbulencia provocando perdidas altas de oro. Las buenas experiencias con canaletas sin rifles o rejillas en la minera primaria (ver captulo 5.4.2.1.2), han sido la base para experimentar con canaletas de poca turbulencia. Trabajando en directa y estrecha colaboracin con los garimpeiros, se experimentaron en el piso de las canaletas con varios tipos de alfombras, combinando algunas veces con metal expandido. Las pruebas comparativas entre las canaletas mejoradas y las tradicionales, solo fueron posibles con una instalacin en paralelo, que permita la realizacin simultnea de pruebas compartiendo la misma alimentacin (ver Foto 29). Como la naturaleza y calidad de la alimentacin es intrnseca y dificil de influenciar, los parmetros para optimizar las canaletas fueron: ancho, largo, inclinacin, tipo de cubierta del piso y nmero de estos, y el tiempo de los intervalos de lavado. Primeramente se evaluaron los resultados de las pruebas comparativas en paralelo entre las canaletas mejoradas vs canaletas tradicionales. Para eliminar errores de distribucin de la alimentacin, se realizaron ensayos duplicados, cruzando en la instalacin gemela los materiales de los pisos y su inclinacin. La instalacin en zig-zag vertical frena la velocidad de la pulpa, adems de que los choques de la pulpa en cada vuelta ayudan a limpiar la cubierta de arcilla las piedras. Debido a que la toma de muestras representativas en un sistema de canaletas alimentadas por una bomba es casi imposible durante su operacin, las colas fueron acumuladas en un barranco viejo, para luego evaluarlas obteniendo muestras por perforacin sistemtica del depsito de colas. El ensaye de las muestras y el tratamiento estadstico de los resultados dieron el contenido promedio de las colas. La produccin obtenida en los barrancos explotados y la ley de colas permitieron realizar el balance metalrgico correspondiente. De este modo se pudo comprobar, que con las canaletas mejoradas cubiertas solo con alfombra (Multiouro liso de Sommer, Sao Paulo), se ha podido recuperar ms del 90% del oro a . La granulometra del oro era bastante fina (65% < 250 mm, 32% < 125 mm). Sin embargo, la poca presencia de minerales acompaantes pesados en el yacimiento (<1kg de arena negra o esmerl por m3 ), favorece la alta recuperacin. Para enriquecer los concentrados, se ha utilizado una canaleta pequea (llamada cobrinha, ver Foto 30). Con esta operacin se ha podido reducir la cantidad de concentrado desde aproximadamente 50 kg hasta 5 o 7 kg (operacin que normalmente se realiza cada dos das), repasando el material dos o tres veces, con muy pocas prdidas de oro. Luego este pequeo volumen de concentrado se ha amalgamado en un simple balde, utilizando la cantidad mnima necesaria de mercurio. Por su facilidad de amalgamacin este material requiere poco tiempo de contacto y una accin suave, produciendo prdidas mnimas de mercurio en las colas. La amalgama separada de la arena negra mediante una batea, fue quemada luego en una retorta de fabricacin brasilea.

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METALURGIA EXTRACTIVA Se ha podido demostrar, que con canaletas mejoradas, que adems son altamente aceptadas por los garimpeiros, se puede recuparar eficientemente oro fino aluvial, sin recurrir al uso de mercurio en flujo abierto. Por los buenos resultados y los cambios mnimos que requiere la conversin del sistema antiguo al mejorado, este se ha difundido rpidamente en la regin, antes del inicio de una campaa formal de difusin.

Foto 29. Caixa (canaleta) experimental; alta turbulencia: tradicional, baja turbulencia: modificada (Piririma, Tapajs, Brasil)

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Foto 30. Cobrinha (canaleta pequea para enriquecimiento de preconcentrados) (Piririma, Tapajs, Brasil) Trabajo para el futuro El proyecto por diferentes razones, tuvo slo un ao de trabajo tcnico en el campo. Este tiempo, solamente ha permitido atacar los problemas de un cierto tipo de minera de la regin. Aparte de las operaciones en lechos y playas de ros, existen otros dos tipos de operaciones, con problemas ligeramente diferentes como las operaciones en terrazas altas o yacimientos eluviales-saproliticos; o muy diferentes, como las operaciones en minas primarias. Para estos, no se han podido desarollar e implementar soluciones. Por el agotamiento de los yacimientos en los ros, los mineros buscan otros e incursionan ms y ms hacia los yacimientos eluviales y primarios. En estos yacimientos, el uso de mercurio en flujo abierto (en yacimientos eluviales y terrazas altas montaas: uso del mercurio en situ y en las caixas; yacimientos primarios: uso del mercurio en los molinos a martillos, en amalgamadores tipo jackpot y en planchas amalgamadoras) es general, con perdidas excesivas de mercurio. Existe la necesidad urgente, de dedicarse a esta problemtica nueva en el rea. Finalmente, se debe recalcar que el xito del proyecto depende sobre todo de la dinmica propia, por la cual se han difundido estas tcnicas. La difusin, mayormente se llev a cabo sin apoyo externo y solamente copiando las soluciones probadas y exitosas. En el caso especial de la tcnica de prospeccin, se tiene formado un grupo independiente de consultores (conformado por ex-miembros del equipo de trabajo de garimpeiros), que realiza evaluaciones de los resultados de perforacin para otros garimpeiros y empresas interesadas. Esta debe ser una prueba de que las win-winoptions como soluciones a los problemas ambientales pueden ser implantadas voluntariamente por los mineros tambin informales, que estn abiertos a innovaciones. 7.3 Ecuador: Proyecto Minera sin Contaminacin (PMSC)

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METALURGIA EXTRACTIVA Estudios colectivos de impacto ambiental 7.3.1 Presentacin del Proyecto En el Ecuador la pequea minera, que en su mayora es minera aurfera, agrupa a mineros artesanales, sociedades, cooperativas y empresas mineras (compaas) que se dedican a labores de explotacin y beneficio mineral, vinculando directa o indirectamente a unas 100.000 personas. Desde abril de 1993, la Fundacin CENDA, con el asesoramiento de la firma consultora Projekt-Consult GmbH, y con financiamiento de la Agencia Suiza p ara el Desarrollo y la Cooperacin (COSUDE) ejecuta el proyecto: Minera sin Contaminacin (PMSC); actualmente el mismo se encuentra en su segunda fase de operacin, hasta 1999. Este proyecto tiene caracter piloto y pionero en dos aspectos: es el primer proyecto ambiental para el sector minero, que la COSUDE financi, y es el primer proyecto minero en el Ecuador dirigido a la minimizacin prctica de la contaminacin ambiental por la pequea minera aurfera. El proyecto busca lograr su objetivo, aplicando una estrategia de equilibrio entre economa y ecologa, mediante asistencia tcnica a los mineros, concientizacin de la poblacin y control ambiental en coordinacin con las autoridades.

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La regin del proyecto (Zaruma-Portovelo) y su problemtica ambiental Zaruma y Portovelo, dos comunidades que forman la regin con mayor tradicin minera en el Ecuador, se encuentran ubicadas en la provincia de El Oro, al suroeste del Ecuador. La regin se localiza en las estribaciones occidentales de la cadena

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METALURGIA EXTRACTIVA montaosa andina, con una altitud entre los 600 y 1600 metros sobre el nivel del mar. Hidrogrficamente, se encuentra en la cuenca de los ros Puyango-Tmbez, con ros tributarios como el Amarillo, Calera, Luis y Ambocas, que forman el ro Pindo-PuyangoTumbez, que luego de pasar la frontera con Per desemboca en el Pacfico. Esta regin se caracteriza por sus complicaciones ambientales, mineras, tcnicas, sociales y legales; zona en la cual de no tomarse medidas correctivas podra en un futuro inmediato afectar a importantes sectores econmicos y sociales del Sur del Ecuador y Norte de Per. Ejemplos son: El uso de las aguas altamente contaminadas para fines de riego y consumo humano en la zona semidesrtica en la frontera entre Ecuador y Per, y la contaminacin de los afluentes y aguas marinas de la industria camaronera en la costa pacfica del Ecuador. El grupo meta del proyecto De acuerdo con la organizacin socioeconmica se puede agrupar a las personas dedicadas a la minera en: Mineros artesanales: son los que explotan los filones de oro en las minas (informales), y quienes alquilan las plantas de beneficio para moler su mineral. Ellos controlan el proceso de amalgamacin y recuperan el oro amalgamable. Mineros medianamente organizados: agrupados en empresas, sociedades o asociaciones de hecho o derecho. Estos grupos generalmente se dedican a la explotacin de los filones en las minas, y al beneficio mineral. Son grupos econmicamente ms slidos (estos grupos mineros en su mayora son legalizados, pero tambin existen algunos de carcter informal). Dueos de instalaciones de beneficio mineral: constituyen un grupo que ofrece al minero artesanal, en forma gratuita, los servicios de molienda de mineral, obteniendo a cambio los relaves de la molienda para cianurarlos y as recuperar los gastos de molienda y obtener sus ganancias (una gran mayora de los dueos de instalaciones mineras son informales). Empresas mineras organizadas: stas son pocas en la zona, y trabajan con tecnologa adecuada para la explotacin y beneficio mineral (estas empresas operan en forma legal).

La contaminacin ambiental es provocada principalmente en las instalaciones de beneficio mineral (molinos, plantas, ingenios). Los propietarios de las instalaciones (grupos 2, 3 y 4) constituyen por lo tanto el grupo meta principal. El proyecto mediante el plan ECO+ se dirige directamente haca ellos. Paralelamente y debido a la contaminacin por mercurio, el proyecto tambin enfoca a los mineros artesanales (grupo 1), mediante medidas de concientizacin y exigiendo de los propietarios de las instalaciones la adecuacin de reas para la amalgamacin. Niveles de produccin y contaminacin El proceso de beneficio mineral en la regin consiste por lo general en las siguientes etapas: trituracin y molienda concentracin gravimtrica en canalones

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METALURGIA EXTRACTIVA amalgamacin del concentrado cianuracin de los relaves por percolacin o agitacin fundicin y refinacin.

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METALURGIA EXTRACTIVA Las instalaciones se caracterizan por diferentes combinaciones de los mdulos indicados, lo cual permite una clasificacin de las instalaciones segn sus diagramas de flujo. En total, se identificaron nueve diferentes combinaciones (o diagramas de flujo). Todas ellas se enmarcan dentro del diagrama de flujo generalizado en la Ilustracin 14, y se distinguen por la presencia o ausencia de uno u otro componente. Los principales parmetros de produccin de oro y de residuos se encuentran resumidos en la Tabla 29.

Campos de accin Social La participacin de la comunidad en los procesos de cambio es de vital importancia para la sostenibilidad de los mismos de tal forma que para lograr una integracin social se requiere actividades complementarias que consisten en medidas creadoras de confianza, organizacin comunitaria, informacin objetiva sobre la situacin real, sensibilizacin ambiental, involucrar a profesionales de la salud, utilizacin de los medios de comunicacin, etc. Estas actividades son dirigidas hacia: Grupos no involucrados (autoridades locales, lideres, grupos ecolgicos) o involucrados indirectamente (mujeres, nios) en la minera, con la finalidad de que sean ellos, quienes a mediano y largo plazo tomen el papel de liderazgo en la proteccin de su medio ambiente, y su salud. (Ejemplos de actividades: Concursos y premios ecolgicos, Programa comedor infantil, Programa orfebrera, Difusin de materiales informativos (publicacions mensuales, videos, exposiciones, seminarios, campaas radiales), Acciones conjuntas con el Ministerio de Salud, etc. A los mineros para que sean ellos quienes mejoren las condiciones tc-nicomineros y de salud en sus lugares de trabajo. (Ejemplos de actividades: Programas de salud ocupacional conjunto con otras ONGs y OIT, Difusion de

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METALURGIA EXTRACTIVA manuales de seguridad, Difusin de publicacin mensual Boletin Minero, Programas de radiodifusin, etc.) Tcnico-ambiental Las actividades en el campo tcnico promueven cambios en el manejo ambiental mediante la implementacin y difusin de tcnicas ambientales adaptadas a las condiciones locales, capacitacin, e incentivos legal-administrativos (Plan ECO+; ver subttulo 7.3.2). Adems, se incluy un elemento de control y auditora ambiental (cumplimiento de los planes de manejo ambiental). (Ejemplos de actividades: Plan ECO+ estudios colectivos de impacto ambiental y plan colectivo de manejo ambiental; implementacin de tcnicas para la mitigacin de emisiones de mercurio, metales pesados, slidos en suspensin, cianuro, gases de fundicin y refinacin, polvo, ruido, etc.; estudio de factibilidad de postprocesamiento y descontaminacin de arenas cianuradas; ordenamiento espacial y creacin de reas verdes; etc.). Institucional Las actividades en el campo institucional estn dirigidas hacia dentro y fuera del proyecto. Al interior del proyecto se busca profundizar el fortalecimiento de la contraparte nacional. Al exterior se busca ampliar las cooperaciones existentes a nivel formal e informal a travs del intercambio de experiencias en forma bi y multilateral, logrando que otras instituciones fortalezcan al proyecto. Mediante cooperacin con entidades gubernamentales (NEM, DINAMI, DINAPA, MSP, MOP, municipios, etc.) e internacionales (Banco Mundial, OPS, OIT, etc.); se intenta apoyar a la creacin de una forma viable de manejo y control ambiental (gestin ambiental) aplicable a la pequea minera, y al mismo tiempo recibir el apoyo legal para su implementacin (Componente de obligacin y auditora). La cooperacin con otros proyectos similares y/o complementarios tiene como finalidad intercambiar experiencias y unir los esfuerzos para lograr objetivos comunes. (Ejemplos de actividades: Cooperacin con proyectos MEDMIN y PRODEMINCA; Convenios con OIT, MEM, MOP, universidades, etc.; Creacin de la Comisin de Gestin Ambiental de los Municipios locales; Cooperacin con Cmaras de Minera, APROPLASMIN, etc.; Participacin en seminarios internacionales organizados por Banco Mundial, Comunidad Europea, ONUDI, etc.; Creacin y coordinacin de la Red Mercurioa en el Internet; etc.) 7.3.2 El eje central del proyecto: El Plan ECO+ Situacin legal referente a estudios de impacto ambiental en el Ecuador Segn la legislacin minera y ambiental vigente en el Ecuador, cada persona natural o jurdica dedicada a la actividad minera debe ser autorizada por su ttulo minero (concesin para exploracin, explotacin y beneficio) o permiso de operacin otorgado por DINAMI (Direccin Nacional de Minera). La entrega de este ttulo o permiso significa para el minero la obligacin de presentar un estudio de impacto ambiental y un plan de manejo ambiental, revisado y aprobado por la Subsecretara de Proteccin Ambiental a travs de DINAPA (Direccin Nacional de Proteccin Ambiental).

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METALURGIA EXTRACTIVA La legislacin minero-ambiental del Ecuador no distingue entre pequea, mediana y gran minera. De esta forma, la legislacin ambiental se enfoca principalmente a las necesidades de introducir un manejo ambiental adecuado para la mediana y gran minera, por lo que en algunos de sus aspectos es difcilmente aplicable a la pequea minera. As, con los estudios de impacto ambiental, en la prctica ocurre que la mayora de los pequeos mineros no los presentan por su elevado costo. De esta forma, en el pasado, muchos mineros no han podido salir de la informalidad. Esta, por otra parte, es el principal obstculo para su desarrollo. La inversin que requiere una faena minera es alta; no slo para la mediana o gran minera, sino tambin para la pequea minera, si se toma en consideracin la situacin socioeconmica de los microempresarios. Siendo la minera una actividad de alto riesgo econmico, es comprensible que los empresarios traten de minimizar sus inversiones. Si a los riesgos geolgicos y econmicos se suman adicionalmente riesgos polticos y legales, como es en el caso de la minera informal, queda claro el inters de los mineros de legalizar sus operaciones. A mediano y largo plazo (y a veces incluso a corto plazo) los costos de la legalizacin (patentes, regalas etc.) son inferiores a los costos de permanecer en la informalidad. De esta forma, el enganche necesario, para poder ofrecerles una opcin win -win a los mineros, se encontr en su deseo de legalizarse y su necesidad de presentar un estudio de impacto ambiental. El Plan ECO+: un incentivo innovador para la implementacin de medidas ambientales Las contrapartes del Proyecto Minera sin Contaminacin (Fundacin CENDA y ProjektConsult GmbH), desarrollaron a comienzos de 1994 el concepto del PLAN ECO+ (Estudios Colectivos de Impacto Ambiental y Planes Colectivos de Manejo Ambiental para la Minera); el cual tiene como idea central: Faenas mineras de similares caractersticas tcnicas, dentro de reas de similares caractersticas ambientales, tienen los mismos impactos ambientales, y por lo tanto las medidas mitigadoras a implementarse son similares. De esta forma, un estudio de impacto ambiental colectivo con un plan de manejo ambiental colectivo puede representar un marco de referencia ambiental para una gran cantidad de instalaciones en una regin. Mediante un mecanismo de afiliacin al PLAN ECO+ se puede individualizar las medidas ambientales previstas en el Estudio Colectivo, y lograr su implementacin a travs de un compromiso mutuo entre mineros, el proyecto y las autoridades competentes. De esta forma la estrategia se basa en una cooperacin tripartita, entre el Ministerio de Energa y Minas, los mineros, y la contraparte nacional del proyecto. AsR, el ECO+ compromete a: La Fundacin CENDA Proyecto Minera sin Contaminacin a realizar los estudios colectivos para reas mineras con similares caractersticas tcnicas y ambientales a presentar y hacer aprobar los estudios y planes de manejo ambiental colectivos, que sean ejecutables por los pequeos mineros

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METALURGIA EXTRACTIVA a desarrollar un mecanismo o herramienta de control y seguimiento para los planes de manejo ambiental. El Estado a travs de un acuerdo ministerial facultar a la Fundacin CENDA-PMSC, para que pueda realizar los planes ECO+ en la zona a recibir, analizar y, finalmente, aprobar los estudios y planes de manejo ambiental que se propongan a apoyar legal y administrativamente en el seguimento y control para la implementacin y cumplimiento de los planes de manejo ambiental colectivos Los Mineros a afiliarse al plan ECO+ mediante la suscripcin de convenios de inversin ambiental a invertir el dinero que hubiera costado un estudio ambiental (costo de consultores particulares) en la implementacin de medidas ambientales (plan de manejo ambiental) en sus propias instalaciones a cumplir en forma individual y colectiva con las recomendaciones del plan de manejo ambiental.

El incentivo para los mineros consiste de este modo, en que se les ofrece una afiliacin al plan ECO+ como alternativa legalmente vlida a la presentacin del estudio de impacto ambiental individual. Las ventajas consisten en el ahorro del costo que implica la contratacin de un estudio EIA-PMA, y en evitar los trmites de presentacin y aprobacin del mismo ante las autoridades en Quito. La obligacin adicional para el minero, aparte del normal cumplimiento de su plan de manejo ambiental, es formalizar un compromiso econmico para garantizar la implementacin de las medidas ambientales (Convenio de Inversin Ambiental, respaldado por una garan-ta bancaria de fiel cumplimiento). De esta forma el PLAN ECO+ fue planteado y aceptado por el Minis-terio de Energa y Minas del Ecuador; el cual, mediante Acuerdo Ministerial Nro. 217 del 31 de Agosto de 1994, autoriz a la Fundacin Cenda-PMSC la realizacin de estudios colectivos de impacto ambiental en la regin minera de Portovelo/Zaruma. As, desde finales de 1994 el proyecto comenz con la elaboracin de un primer estudio colectivo de impacto ambiental para las plantas de molienda y beneficio mineral ubicadas en la vega del ro Calera, denomina-do ECO-Calera con carcter piloto.

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METALURGIA EXTRACTIVA 7.3.3 Implementacin del Plan ECO+ El estudio ECO-Calera La sub-regin del ro Calera/Salado fue escogida como rea de estudio piloto. La vega del ro Calera abarca una superficie de 13 km2, con unas 50 instalaciones mineras (plantas de molienda y plantas de cianuracin), ubicadas a lo largo del ro, a partir de su unin con el ro Amarillo hasta el ro Salado. Al iniciar el primer estudio colectivo de impacto ambiental, se comenz a estructurar la metodologa para estudios colectivos, y a disear las herramientas para su posterior implementacin, debido a que no se conocan proyectos similares o comparables. Al momento el trabajo realizado por el equipo del proyecto (un equipo interdisciplinario de 11 profesionales entre personal de planta, consultores, personal nacional e internacional ha permitido que el ECO-Calera. (como se ha denominado el estudio) cuente con los siguientes componentes: diagnstico de la situacin ambiental del ro Calera evaluacin de los impactos ambientales plan de manejo ambiental plan de monitoreo y gestin ambiental.

Debido al carcter piloto del estudio y de la metodologa de implementacin, la elaboracin de todos los documentos necesarios para conseguir la aprobacin definitiva por parte de las Autoridades ha requerido dos aos de trabajo. Paralelamente se dio a conocer el ECO-Calera en el mbito de comunidad y mineros involucrados; ste ha tenido una respuesta muy positiva. En las tablas en el anexo 2 se presentan, en forma muy resumida, los resultados del diagnstico ambiental y del plan de manejo ambiental. Esquema de implementacin Para que el presente estudio, aprobado por las autoridades competentes del Ministerio de Energa y Minas, tenga validez para un minero (como alternativa legalmente vlida a un estudio de impacto ambiental individual), debe estar en cumplimiento con el acuerdo ministerial Nro. 217, es decir, el minero debe suscribir un Convenio de Inversin Ambiental con la Fundacin CENDA-Proyecto Minera sin Contaminacin. Una vez suscrito y protocolizado el Convenio de Inversin Ambiental, el minero entra en cumplimiento con lo dispuesto en la Ley de Minera del Ecuador, referente a la proteccin ambiental, con un doble compromiso: El compromiso previsto en la ley, con las autoridades mineras, de salud, municipios, y otros, de implementar las medidas mitigadoras previstas en el plan de manejo ambiental, que tiene el carcter irrevocable como lo tendra un estudio de impacto ambiental a nivel individual, contratado y presentado por el titular. El compromiso, amparado en el Convenio con la Fundacin CENDA-PMSC, para implementar las medidas ambientales del Plan de Manejo Ambiental en su faena

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METALURGIA EXTRACTIVA minera. El convenio prev la entrega de una garanta de fiel cumplimiento de las medidas ambientales. Una vez suscritos los convenios con los mineros, comenz la individualizacin del estudio colectivo, es decir, la definicin de aquellas medidas ambientales del plan de manejo ambiental, que cada minero tendr que implementar. Para facilitar la implementacin, el Plan de Manejo Ambiental Colectivo (Plan Macro) est diseado en forma modular: Un anlisis de todos los diagramas de flujo aplicados en la regin permiti establecer las etapas de los procesos, que son comunes en varias instalaciones. Ya que cada una de estas etapas tiene su impacto ambiental (p.e. la amalgamacin provoca la emisin de mercurio), todas las plantas que utilizan ste mdulo en su proceso, tendrn que implementar las medidas de mitigacin correspondientes. (Como en el caso de mercurio: La amalgamacin en un proceso cerrado en barriles amalgamadores; la uti-lizacin de retortas para la quema de amalgama, la instalacin de filtros para gases NOx [ver foto 53], y otras.)

El plan de manejo ambiental individual (Plan Micro) para cada planta consiste por lo tanto en un breve anlisis sobre: las etapas del proceso (mdulos) utilizadas en el diagrama de flujo y cules de las medidas ambientales y adecuaciones previstas en el Plan Macro son aplicables en la instalacin y cules no son relevantes.

En cierta forma, el Plan Micro consiste en una lista de chequeo. En el plan micro (PMAindividual) adems, se fija los plazos para la implementacin de cada medida. En el caso de incumplimiento de los compromisos adquiridos por parte del minero, pueden aplicarse las siguientes sanciones: En caso de incumplimiento del Plan de Manejo Ambiental, las autoridades de los Ministerios de Minas, Salud, Municipios, impondran las sanciones previstas en las Leyes de la Repblica y Ordenanzas Municipales en lo referente a proteccin ambiental. En caso de incumplimiento del compromiso con la Fundacin CENDA-PMSC, el minero perdera la garanta econmica que entreg como garanta de fiel cumplimiento de las medidas ambientales, la misma que podr utilizarse para la implementacin de las medidas ambientales por parte del proyecto.

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Foto 53. Filtro de carbn vegetal y lechada de cal para gases NOx (Zaruma, Ecuador)

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METALURGIA EXTRACTIVA Implementacin prctica En vista de la creciente presin por parte de la comunidad a favor de una minera ambientalmente sana, y de la presin por parte de las autoridades para legalizar el sector minero, los propietarios de las instalaciones de beneficio comenzaron a organizarse en el transcurso del ao 1996 y conformaron la Asociacin de Propietarios de Plantas y Molinos, APROPLASMIN, con la finalidad de tramitar en forma conjunta sus permisos de operacin. Esta coyuntura encajaba perfectamente con las intenciones del proyecto (y hasta cierto grado fue provocado), ya que a travs de APROPLASMIN se contaba con una organizacin contraparte de base para la implementacin del Plan ECO+. As en el transcurso del segundo semestre de 1996, paralelamente al proceso de aprobacin del estudio por parte de las autoridades competentes, y como fruto de un dilogo abierto con APROPLASMIN y la oficina regional de DINAMI (responsable de otorgar permisos de operacin), se logr la firma de un Convenio de Cooperacin entre las partes involucradas. Los compromisos son, que: 1.- DINAMI dar mayor facilidad de legalizacin a los propietarios de instalaciones afiliados al Plan ECO+; 2.- La Asociacin de Mineros incluir la exigencia de medidas ambientales en sus estatutos, y 3.- La Fundacin CENDA-PMSC dar preferencia a los miembros de APROPLASMIN en el proceso de afiliacin al Plan ECO+, asumiendo al mismo tiempo el rol de vigilancia ambiental para las instalaciones. Una vez firmado el convenio entre CENDA y APROPLASMIN, y recibida la aprobacin final del estudio ECO-Calera por parte de DINAPA, comenz en el mes de diciembre de 1996 la fase de implementacin prctica; es decir, la recepcin de solicitudes de afiliacin al Plan ECO+ (ro Calera/ Salado). La aceptacin por parte de los mineros en esta fase sobrepas todas las expectativas del proyecto: Durante todo el tiempo de preparacin del estudio y del mecanismo de afiliacin, siempre se ha pensado que la afiliacin misma ser el proceso ms difcil, requiriendo un trabajo arduo para convencer a cada uno de los propietarios, de las ventajas de una afiliacin al Plan ECO+. En la prctica se dio el caso de que la mayora de los propietarios se acerc casi en forma inmediata a las oficinas del proyecto para presentar su solicitud. De esta forma, hasta finales de diciembre un 75% de las instalaciones han presentado su afiliacin. Y hasta marzo de 1997 el 85% de las instalaciones del sector Calera estaban afiliados al Plan ECO+. En el proceso de afiliacin, que consiste en los pasos presentacin de la solicitud verificacin de la solicitud por parte de los tcnicos del proyecto pago de la cuota de afiliacin por parte del minero presentacin de documentos necesarios por parte del minero presentacin de la garanta de fiel cumplimiento por parte del minero suscripcin del convenio entre Fundacin CENDA y el minero

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METALURGIA EXTRACTIVA se presentaron inconvenientes sobre todo en cuanto a la exigencia de la garanta de fiel cumplimiento, para la cual inicialmente se requera de una carta bancaria. Debido a que el sistema bancario est insuficientemente preparado para un servicio gil al cliente, las exigencias de los bancos para la emisin de garantas eran tan exageradas, que el proyecto se vio obligado a aceptar letras de cambio inscritas en el registro de la propiedad. Una vez suscritos los convenios a partir de marzo de 1997 se comenz con la etapa de definir los micro-planes de manejo ambiental. En visitas tcnicas a cada una de las instalaciones se establecen de mutuo acuerdo con el propietario y a base del Plan Macro las medidas ambientales a ser implementadas. Adicionalmente, con la finalidad de una mejor visualizacin de las medidas para el minero, se elabora una planimetra detallada, con graficacin de todos los cambios requeridos. Paralelamente se comenz con una serie de conferencias tcnicas, para la instruccin de los mineros en la implementacin de las medidas ambientales. Un factor importante para la credibilidad del programa fue, que las autoridades del Ministerio de Energa y Minas cumplieron a cabalidad con su compromiso, y la DINAMI comenz a tramitar las solicitudes de permisos de operacin. Hasta finales de julio 97 se ha entregado ya los primeros 26 ttulos mineros!. 7.3.4 Reproduccin del Plan ECO+ en otras regiones El hecho de que el rea piloto ro Calera/Salado no cubre toda la regin de Zaruma Portovelo, provoc en un primer instante un malestar entre los propietarios asociados a APROPLASMIN, quienes poseen instalaciones ubicadas fuera de este sector. Ellos consideraron la afiliacin en el rea Calera como un trato desigual, y solicitaron que se les tome en cuenta de igual forma. En varias reuniones, de carcter urgente en los meses de enero a febrero de 1997, se busc la forma ms adecuada de involucrarlos. En las reuniones se dej claro, que la tarea del proyecto no es la elaboracin de estudios de impacto ambiental como un subsidio al sector minero, sino el desarrollo de nuevos modelos y conceptos, que en el futuro puedan fortalecer al sector minero y beneficiar la situacin ambiental de la poblacin en general. Esta argumentacin permiti que los mineros aceptaran un esquema de autofinanciamiento para futuros estudios colectivos y de su implementacin, repartiendo entre los beneficiarios los costos de elaboracin de los mismos. El marco terico del Plan ECO+ permiti establecer para el resto de la regin de Zaruma/Portovelo otras dos reas de estudio, que cumplen con el requisito de ... similares caractersticas ambientales ..., que son la vega del ro Amarillo y las laderas en la parte alta de los cantones Zaruma y Portovelo. De esta forma, hasta finales de junio se han presentado 38 solicitudes por parte de propietarios de instalaciones ubicadas en las reas ECO-Amarillo y ECO-Alto, comprometindose cada uno a pagar voluntariamente cuotas de afiliacin entre 500 y 1.500 US$. La recaudacin de estos fondos permite comenzar con la realizacin de otros dos estudios colectivos de impacto ambiental, que se denominarn ECO Amarillo y ECO-Alto. Con estos dos estudios ECO se espera p oder involucrar a la mayora de las instalaciones de la regin en un plan de manejo ambiental regional.

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El proceso de implementacin de planes ECO+ en la regin Zaruma/ Portovelo a finales del ao 97 (despus de casi 4 aos de trabajo del proyecto), ha alcanzado un cierto nivel de autodinmica. En reuniones con autoridades de minera y salud, convocados por los afiliados al plan ECO+, los mismos mineros (!) comenzaron a exigir, que se ejerce presin a todos aquellos que no estn dispuestos a trabajar en forma ambiental. 7.3.5 Sostenibilidad del PLAN ECO+ y autogestin El Programa, concebido inicialmente como incentivo y herramienta para la difusin e implementacin de medidas ambientales, se ha convertido en un sistema complejo de interacciones entre diferentes actores individuales e institucionales. Un pilar de la sostenibilidad del plan ECO+ es el autofinanciamiento de futuros estudios por parte de los beneficiarios. El clculo del monto de afiliacin comprende no solamente los costos de la elaboracin del estudio, sino tambin una reserva para un futuro seguimiento. El segundo pilar de la sostenibilidad consiste en involucrar instituciones locales en el monitoreo ambiental y por lo tanto, en la gestin ambiental; para que en el futuro sean las instituciones locales, las que comiencen en forma paulatina a tomar cartas en los asuntos ambientales de su regin. Para el efecto se ha considerado la creacin de una comisin interinstitucional (Comisin de Gestin Ambiental - COGEAM) a nivel

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METALURGIA EXTRACTIVA local, compuesta por representantes de los municipios, autoridades mineras, autoridades de salud y representantes de la sociedad civil. La reciente creacin de departamentos de medio ambiente (DEMA) en dos de los cuatro municipios de la regin puede ser considerada como un primer paso hacia este fin. El tercer pilar debe ser la conciencia ambiental creada en la poblacin en general a travs de programas de sensibilizacin y educacin ambiental. Ah el gancho principal es el tema de salud, ntimamente vinculado al bienestar familiar. La comunidad puede y se lo ha experimentado en varias ocasiones jugar un papel importante para presionar a las autoridades y a los mismos mineros para adoptar ciertas actitudes. Dentro de la comunidad son principalmente las mujeres, nios y jvenes el grupo meta de mayor prioridad para crear grupos de presin y para convertir la conciencia ambiental en una motivacin ambiental. La aplicacin e implementacin de temas transversales (como el tema gnero) representa, por lo tanto, una tarea de gran importancia en la bsqueda de la sostenibilidad del proyecto.

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