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|Memoria v Civili:acion (M&C), 11, 2008, 243-270|

Hacia una historiografia de la enfermedad:


Prcticas, profesiones y enfermos
Pilar Leon Sanz
Universidad de Navarra
Resumen: El articulo revisa el desarrollo de la historia de la medicina desde su
institucionalizacion, en la Europa del siglo XIX. Se analizan las tendencias historiogra-
Iica que condicionaron el desarrollo de la disciplina. Tambien se consideran los prece-
dentes de la historiograIia medica en Espaa. En su inicio, la Historia de la Medicina
dirigio los estudios hacia los descubrimientos cientiIicos y acentuo la idea del progreso.
Ayudo a la conIiguracion de la proIesion y a la diIerenciacion de medico, de lo no-
medico. Pronto se inicio tambien el analisis de los aspectos sociales de la medicina y de
la salud publica. La Historia de la Medicina contempla hoy los aspectos historicos de la
salud como una historia particular enmarcada en la historia general. Participa de las
tendencias historiograIicas generales y mantiene un enIoque abierto al mundo de la
historia de las ideas cientiIicas y de la tecnica, de la cultura, de lo social y de las
experiencias de enIermar.
Palabras clave: HistoriograIia de la ciencia, Historia de la Medicina Siglos
XIX-XX
Abstract: The article considers the development oI the history oI medicine
since its institutionalization, in 19
th
century Europe. The historiographical tendencies
that conditioned this development oI the branch oI learning are analysed. The
precedents oI medical historiography in Spain are also examined. At the beginning, the
History oI Medicine directed studies towards scientiIic discovery and accentuated the
idea oI progress. This helped to shape the proIession and to show the diIIerence
between the physician and the non-physician. Early on, analysis oI the social aspects oI
medicine and public health was also begun. Nowadays the History oI Medicine reIlects
on the historical aspects oI health as a particular part oI history within the Iramework oI
general history. It shares general historiographical tendencies and is always open to the
world oI the history oI scientiIic ideas and oI techniques, cultures, society and the
experience oI illness.
Keywords: Historiography oI science, History oI Medicine, 19th and 20th
centuries
1. Introduccion
Aprovecho esta colaboracion en el decimo numero de la revista
Memoria v Civili:acion para Ielicitar al equipo de redaccion por el
aniversario. Ademas, para mi es un motivo de satisIaccion que la
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historia de la medicina este presente en la eIemeride. Supone una
maniIestacion de como los viejos y venerables troncos de la historia se
han diversiIicado en multiples ramas con autonomia y vida propias.
Como se trata del primer articulo de la revista sobre la historia
de la medicina, la propuesta del consejo editorial de trazar una
revision o un balance de lo realizado en nuestras respectivas areas,
habra de comenzar por asumir la propia tradicion. Para ello revisare-
mos el desarrollo de la historiograIica medica en general, desde el
momento en que se inicia su institucionalizacion, en el siglo XIX.
Tambien nos detendremos en los precedentes contemporaneos de la
historiograIia medica en Espaa. Y puesto que la historia es entrega
de realidad, es decir, entrega de modos de estar en la realidad, termi-
naremos haciendo reIerencia a las tendencias historiograIicas actuales.
Estas lineas recogen una amplia herencia intelectual y han
recibido una inIluencia directa de quien inicio y de quien luego ha
proseguido los trabajos de la catedra de historia de la medicina en la
Universidad de Navarra: los proIesores Juan Antonio Paniagua
Arellano y Pedro L. Gil-Sotres. Es esta una buena tribuna para agrade-
cerles las abundantes y acertadas observaciones con las que, a lo largo
de los aos, me he beneIiciado y enriquecido, Iruto de su trabajo y
experiencia como destacados historiadores de la ciencia medica.
2. Desarrollo de la historiografica medica
En la produccion historica medica del siglo XIX descubrimos
tres tendencias que diIieren en cuanto a objetivos y en cuanto a la
metodologia del quehacer historicomedico.
En el decenio 1840-50 se produjeron dos hechos Iundamentales
para el desarrollo de la historia de la medicina contemporanea: la
primera edicion de un manual cuyo contenido es aun valedero y la
Iundacion de la primera revista especializada.
El autor del manual es la Iigura mas caracteristica del positivis-
mo historico-medico: el aleman Heinrich Haeser (1811-84), quien
desde 1841 aplico a la historia de la medicina las tecnicas documenta-
listas y Iilologicas que comenzaban a ser patrimonio de la historio-
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graIia general. Al publicar la primera edicion de su Lehrbuch der
Geschichte der Medicin und der Jolkskrankheiten (Jena, F. Mauke,
1845), expresa en el prologo su deseo de que el libro 'sea estudiado
con seriedad y no leido como una novela interesante en los ratos de
descanso hogareo. La actitud intelectual se reIleja en estas palabras:
'La historia de la medicina deberia incorporarse a la historiograIia
cientiIica representada por la obra de Ranke. Y la realizacion de tal
idea se va manteniendo a lo largo de la vida de Haeser, en un continuo
acopio de datos, en un constante esIuerzo por mejorar su expresion,
que cuaja en las sucesivas ediciones de su Lehrbuch
476
. No cabe duda,
con la obra de Haeser la historia de la medicina entra con peso propio
en la historiograIia.
Es tambien en 1845, cuando Theodor Henschel (1790-1856)
lanza el proyecto de una revista que al ao siguiente iniciaria en
Breslau con el titulo: Zeitschrift fr die Geschichte und Literatur der
Medi:in (18461849); reapareciendo, tras un parentesis de dos aos,
como Janus. Central-Maga:in fr Geschichte und Literrgeschichte
der Medicin, r:tliche Biographik, Epidemiographik, medicinische
Geographie und Statistik, en Gotha (1851-1853). Esta publicacion
periodica marco su impronta en todo el quehacer historico-medico,
por el alto nivel de los trabajos acogidos en sus paginas. Es por
entonces cuando Ludwig Choulant (1791-1861) prepara sus reperto-
rios
477
y Karl Gottlob Khn (1754-1840) edita las obras de Galeno
478
.
En contra de este enIoque postivista de la historia de la
emdicina se levanta el gran clinico de Leipzig, Carl August
Wunderlich (1815-77), quien, con el vigor que caracterizaba, propone
que la historia de la proIesion sea de inmediata utilidad para el
medico. Busca Wunderlich que la historia de la medicina le diga como

476
La segunda edicion (1853-65) Iue en dos volumenes y las
posteriores en tres: Heinrich HAESER, Lehrbuch der Geschichte der Medicin
und der epidemischen Krankheiten,Hildesheim, Olms, 1971, vols. I-III.
477
Ludwig CHOULANT, Bibliotheca medico-historica, sive catalogus
librorum historicorum de re medica et scientia naturali svstematicus,
Lipsiae, Engelmann, 1842.
478
Karl Gottlob KHN, Claudii Galeni opera omnia, Lipsiae, C.
Cnobloch, 1821-1833.
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Iueron las cosas en el pasado proporcionandole una perspectiva orien-
tadora de su pensamiento y de su practica actuales
479
.
Y, aunque con intencion diIerente, tambien trata de acercar la
historia de la medicina al medico practico, el Grundriss que en 1876
publica Johann Hermann Baas (1838-1909)
480
. Pretende lograr un
relato ameno por lo que prescinde de citas y evita la erudicion. Para H.
Heinschel, 'en las obras de Wunderlich, Baas y Haeser, tenemos los
tres tipos caracteristicos de la produccion historica medica del siglo
XIX
481
. Heinschel se reIiere a la Alemania de ese siglo. Pero las tres
tendencias se pueden identiIicar en otros paises y tambien a lo largo
de todo el siglo XX.
En la patria de Comte no podia Ialtar el positivismo historico-
medico, ya Iuera doctrinal y declarado, como el del autor del gran
diccionario de la lengua Irancesa y de la edicion usual de las obras de
Hipocrates, Emile Littre (1801-1881), como el del maximo historiador
Irances de la medicina, Charles Victor Daremberg (1817-72).
Daremberg hace una gran aportacion a la historiograIia medica
con el esIuerzo por dotar a los estudiosos de clasicos criticamente
editados y bien comentados y traducidos; considera los textos del
pasado como monumentos que solo pertenecen a la historia
482
.

479
Owsei Temkin dira: 'Wunderlich rejected as antiquarianism the
show oI erudition which examine remote problems oI remote periods (1958
y 1966). Citado en Juan Antonio PANIAGUA ARELLANO, 'Concepto y
Metodo, en Memoria, tomo 1, p.m., 1976.
480
Johann Hermann BAAS, Grundriss der Geschichte der Medicin und
des heilenden Standes, Stuttgart, F. Enke, 1876.
481
H. HEINSCHEL, Grundiss der Geschichte, Stuttgart, Verlag, 1956,
p. 236.
482
A Daremberg debemos cuidadas ediciones de las obras de Oribasio
(Bussemaker, 6 vols., 1851-76), de Celso (1859) y de RuIo de EIeso (1879),
asi como de valiosos manuscritos medievales y la version Irancesa de una
amplia seleccion de Oeuvres anatomiques, phvsiologiques et medicales de
Galeno (1854). Sobre tan solida base elaboraria buenos estudios como el
dedicado a la medicina en la obra de Homero y su Histoires des Sciences
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No es casualidad que, al restablecerse en 1870 la catedra de
historia de la medicina en la Universidad de Paris, se le conIie
inmediatamente a Daremberg. Sin embargo, Iracasaria como proIesor.
Jose Maria Lopez Piero ha puesto de relieve el signiIicado de este
desconcertante suceso: 'la historia de la medicina, plenamente acepta-
da en el College de France no cabia, si se explicaba con rigor, en la
Iacultad, como parte integrante de la Iormacion del medico. Aquello
era 'alta cultura que interesaba a un sector de la elite parisina, pero
no a la masa de los estudiantes de Medicina. Se repite asi la necesidad
de diversiIicar los enIoques que vimos en Alemania.
Por la misma epoca, en Viena, Theodor Puschmann (1844-99)
se hace cargo de la primera catedra de historia de la medicina
(1879).
483
Puschmann considera que la investigacion historico-medica
precisa de la Iormacion de equipos de especialistas que colaboren en
el seno de Institutos. Por otra parte, opina que el tratado de historia
que los tiempos exigian solo podia ser resultado de una amplia
conIluencia de autores. Ambos propositos llegarian a ser realidad tras
su Ialleci-miento. Puschmann trazo el plan y redacto la introduccion
del Handbuch que aparecio a los tres aos de su muerte, dirigido por
Pagel y Neuburger (1905). En cuanto al Instituto, habria de ser Iruto
de la Puschmann-Stiftung entidad Iormalizada por su viuda, en
1905, y adscrita a la Universidad de Viena.
Ese ao de 1905 aparece el Institut fr Geschichte der Medi:in
de Leipzig. Fue obra del ProI. Karl SudhoII (1853-1938), quien lo
doto de una gran eIectividad. En 1907, se inicia alli la publicacion de
la revista especializada: Archiv fr Geschichte der Meidi:in (hoy
Sudhoffs Archiv) y su serie anexa de monograIias: Studien :ur
Geschichte der Medi:in; y en 1910, comienza la coleccion Klasiker
der Medi:in.

Medicales (Paris, 1870). Y dictaria, con gran exito, cursos de su especialidad
en las aulas del College de France, desde 1864.
483
Sobre la organizacion universitaria alemana, Joseph BEN DAVID,
Awraham ZLOCZOWER, 'El desarrollo de la ciencia institucionalizada en
Alemania, en: Barry BARNES, Estudios sobre Sociologia de la Ciencia,
Madrid, 1980, pp. 46-59.
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Como Puschmann, Karl SudhoII hace labor de archivo,
especialmente centrada en el germanismo medico; estudia a Iondo la
vida y la obra de Paracelso, del que proporciona una completa biblio-
graIia y una excelente edicion de sus escritos medicos, y trata
magistralmente diversos temas, elevando el prestigio de la historia
medica en el ambiente universitario aleman, con la consiguiente
proyeccion a Europa y a Norteamerica. En las paginas programaticas
del Archiv, lo habia proclamado asi: 'Unicamente con sus propios
resultados positivos lograra nuestra disciplina ser valorada y respetada
tanto por los medicos como por los otros historiadores (n. 1, p. 6).
Mientras tanto, en Viena, el Instituto de la Universidad tendra al
Irente al discipulo de Puchsmann, Max Neuburger (1868-1955).
Ademas de la ejecucion del Handbuch proyectado por Puschmann,
Neuburger emprendio la redaccion de su Geschichte der Medi:in (1er.
volumen, en 1906); obra que interrumpio al publicar en 1911, el
segundo volumen. En su produccion destacan los tres estudios sobre la
'Escuela de Viena (1918-21). Jubilado de su catedra en 1934, la
ocupacion 'nazi de Austria le llevaria a Londres donde trabajo, por
algun tiempo, en el Wellcome Institute. Pero aun viviria lo suIiciente
como para tras una estancia en Norteamerica regresar a Viena, en
1952; donde moriria, tres aos mas tarde, a los 83 aos de edad. Su
Instituto decaeria de momento, para resurgir pujante por la labor de
Erna Lesky (1911-1986).
En los aos veinte comenzo su trabajo la Sociedad Interna-
cional de Historia de la Medicina. Ademas de Max Neuburger, otros
historiadores de la misma generacion son: Julius Pagel (1851-1912),
Charles Singer (1876-1960), Fielding Garrison (1870-1935) o Paul
Diepgen (1878-1966), quienes cimentaron la disciplina.
El berlines Julius Leopold Pagel habia dirigido, con Neuburger,
el Handbuch y antes de intervenir en dicha tarea, habia redactado un
texto, cuya tercera edicion mejorada por SudhoII y publicada con el
titulo de Kur:es Handbuch (1922), gozaria de gran aceptacion. Sin
embargo, en la capital de Alemania, no habria catedra estable hasta la
llegada, en 1929, del doctor en medicina y en historia, Paul Diepgen,
discipulo del gran medievalista Heinrich Finke. Diepgen Iue autor de
excelentes trabajos de investigacion en el campo del Medioevo; pero
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estuvo abierto a las nuevas corrientes, en la linea de Richard Harrison
Shryock (1893-1972), cuya obra caracteristica prologo en una tempra-
na version alemana (1940). La sintetica exposicion que habia ido
publicando entre 1913 y 1928, Iue muy leida en Espaa a traves de la
version de E. Garcia del Real, hecha en 1932.
Pero en los inicios del siglo XX, el centro de la historia de la
medicina mundial seguia estando en Leipzig. Entre quienes alli
acudian para aprovecharse del magisterio de SudhoII, destaca el que
sera su continuador: Henry E. Sigerist (1891-1957), quien permane-
cera siete aos al Irente de la catedra y del Instituto de Leipzig (1925-
1932). Durante ese periodo editara una nueva revista: Kvklos, en la
que expresara las nuevas concepciones sobre el quehacer emprendido,
tal como lo sugiere el subtitulo: Hahrbuch fr Geschichte und
Philosophie der Medi:in.
Sigerist iniciara un cambio en la linea de estudio de la historia
de la medicina, al asimilar un buen grado de historicismo en cada una
de las situaciones de la medicina del pasado; al tratar de enIocar la
marcha del proceso historico con la mirada de un medico actual; al
empearse en encuadrar el Ienomeno medico en el marco cultural.
Asi, por ejemplo, como seala Owsei Temkin, en un articulo de 1928,
contemplaba la obra de Harvey Iormando parte de la historia
intelectual, mas que de la medica. Pero lo mas caracteristico de la
aportacion historiograIica de Sigerist solo habria de madurar a raiz de
su traslado a Norteamerica.
En Baltimore, en torno a la Escuela de Medicina y al Hospital
de la Universidad creada por la muniIicencia de Johns Hopkins, se Iue
constituyendo un grupo de proIesores que unian a su prestigio
proIesional una solida Iormacion humanista: el cirujano W.S. Halsted,
el ginecologo H.A. Kelly, el proIesor de Teoria y Practica de la
Medicina y director del Hospital, William Osler (1849-1919) y el mas
veterano e inIluyente de todos: el bacteriologo, proIesor de Patologia,
desde 1884, y mas tarde Decano, William H. Welch (1850-1934).
Entre todos organizaron la agrupacion: The Johns Hopkins Medical
Historv Club, a traves del cual llevaron a la Facultad, como
conIerenciantes, a los mejores historiadores del momento y Iormaron
magniIicas bibliotecas. De la organizacion de la Welch Medical
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Librarv se haria cargo, en 1903, Fielding H. Garrison (1870-1935),
autor del manual de historia de la medicina que mas contribuira a
hacer Iamiliar esta materia entre los medicos de habla inglesa: la
Introduction, publicada en FiladelIia, en 1913, y que ya en 1929,
estaba en su cuarta edicion.
Todo ello Iue abonando la idea de crear el primer instituto
americano de historia de la medicina. Su Iundacion tuvo lugar en
1929, al tiempo que se creaba la correspondiente catedra, de la que se
hizo cargo a sus 79 aos, el propio W.H. Welch. Y no reparando en
medios, Iueron a buscar, para proseguirla, a Henry E. Sigerist, que
dejaria Leipzig por Baltimore, en 1932. Le acompaaba su discipulo
Owsei Temkin (1902-2002).
Aos despues, huyendo de la opresion hitleriana, llegaria
tambien a Baltimore, otro discipulo y colaborador de Sigerist: Erwin
H. Ackerknecht (1906-1988). La multiplicidad de las tematicas abor-
dadas por Ackerknecht (de etnologia, de sociologia, de ideologia
medica...) y la abundancia de sus publicaciones, hacen que aparezca
su nombre encabezando casi cualquier seccion bibliograIica que se
consulte. Es ciertamente, un ejemplo del historiador 'total.
Otro aleman Iormado en el Instituto de Sigerist, Iue el Iilologo
clasico Ludwig Edelstein (1902-1967), berlines, ex-alumno de W.
Jaeger y por el orientado hacia los escritos medicos de la antigedad
clasica, a la que tantas aportaciones ha realizado.
La labor de Sigerist en Baltimore Iue rapida y considerable. A
poco de su llegada, ya en 1933, inicio la excelente revista que se
llamaria primero Bulletin of the Johns Hopkins Institute y desde el
sexto volumen: Bulletin of the Historv of Medicine y su serie anexa de
monograIias, que continua editandose.
Pronto saldria Sigerist del 'iatrocentrismo de las Iiguras
seeras y del pensamiento medico, para proyectarse a los problemas
generales de la salud y la enIermedad, las empresas sanitarias y las
conexiones entre medicina y sociedad. El grupo de historiadores de la
medicina, encabezado por Henry E. Sigerist, inicio los estudios de los
aspectos sociales de la medicina.
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En el X Congreso Internacional de Historia de la Medicina,
celebrado en Madrid, en 1935, H. E. Sigerist realizo una declaracion
programatica que enunciaban las lineas que debia seguir esta disci-
plina a partir de los nuevos requerimientos: 'Durante mucho tiempo la
historia de la medicina ha sido estudiada sobre todo desde un enIoque
bibliograIico o desde el punto de vista de las instituciones medicas. En
la actualidad hay un interes creciente en la historia de las ideas
medicas, que se intenta explicar a traves de las ideas generales y
IilosoIicas de cada epoca. En todos esos estudios, la parte central esta
integrada por la medicina, su pensamiento y sus actividades. Se ha
descuidado la historia del enIermo, es decir, de la sociedad que el
enIermo representa, asi como las numerosas relaciones entre la socie-
dad y el medico. Sin embargo, la medicina es, ante todo, una ciencia
social. El objetivo de la medicina no es curar un organismo alterado,
sino mantener al individuo ajustado en su ambiente social, o reajustar-
lo si Iuera necesario. No basta tener conocimientos medicos; es nece-
sario aplicarlos, lo que a menudo no depende del medico, sino de
Ienomenos de caracter IilosoIico, religioso, politico y, sobre todo, eco-
nomico (...) La historia social de la medicina es decir, la historia de
la sociedad humana y la historia de la medicina, estudiadas en sus
relaciones mutuas desde los origenes hasta hoy nos hara entender
mejor donde nos encontramos actualmente y cuales son nuestros
deberes
484
. En este contexto hay que reconocer que la historia de la
medicina sirvio de catalizador para la introduccion progresiva de otras
ciencias sociales en el mundo de la medicina. La gran labor de
Sigerist, truncada por su temprana muerte, seria desarrollada por sus
discipulos: G. Rosen, E. H. Ackerknecht y O. Temkin.
Podemos concluir este primer apartado destacando que, en su
inicio, la historia de la medicina acentuo el progreso y dirigio los
estudios historicos hacia los descubrimientos cientiIicos. Hasta hoy ha

484
Henry Ernest SIGERIST, 'L'histoire de la medecine et la sociologie
medicale en: X Congreso Internacional de Historia de la Medicina. Libro
de Actas, Madrid, 1935, t. II, Iasc. I, pp. 325-6. Citado por Jose Maria LOPEZ
PIERO, 'Los estudios historicosociales sobre la medicina, en: Erna LESKY,
Medicina social. Estudios v testimonios historicos, Madrid, Ministerio de
Sanidad y Consumo, 1984, pp. 21-2.
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llegado la diversiIicacion en cuanto al metodo de la historia de la
medicina. Asi, se habla de una mentalidad Sudhoff, basada en el
seguimiento cercano a las Iuentes y de un gran dominio de la heuris-
tica y del metodo historiograIico, Irente a la mentalidad Sigerist que
destacaria mas la Iuncion hermeneutica e interpretativa del historia-
dor.
485

Ademas, la historia de la medicina ayudo a la conIiguracion de
la proIesion y a la diIerenciacion de lo no-medico. Un estudio de Fee
y Morman acerca de Henry E. Sigerist y George Rosen comienza
aIirmando que estos dos grandes historiadores 'creian que la historia
de la medicina podia cambiar el mundo, alterar los caminos en los que
los medicos pensaban y practicaban. Ambos mantenian que la historia
de la medicina podia transIormar las actitudes de los medicos al
demostrar que era la medicina (...). La historia de la medicina que
estos autores proponian no era una historia para el autoelogio; era una
historia critica para la transIormacion social
486
.
Pronto, la historia de la medicina, aunque todavia muy cercana
al campo medico, Iue un instrumento no solo con Iines internos la
Iormacion de los medicos y sus intereses corporativos, sino para
extender al publico y a la arena politica las cuestiones medicas.
3. La historiografia medica espaola
Como la Sociedad Espaola de Historia de la Medicina
(SEHM) recordaba recientemente, la nuestra es una disciplina acade-

485
Ambas mentalidades seran cuestionadas por Pedro LAIN
ENTRALGO, Medicina e historia. Madrid, Eds. Escorial, 1941 y por Gracia,
quien contrapone a ambas una 'mentalidad Lain basada en la historia como
comprension, Diego GRACIA GUILLEN, ed., Ciencia v vida. homenafe a
Pedro Lain Entralgo. Bilbao, BBVA, 2004, pp. 86-7.
486
Elizabeth FEE, Edward T. MORMAN, 'Doing History, Making
Revolution: the Aspirations oI Henry E. Sigerist and George Rosen, en
Doroty PORTER, Roy PORTER, eds., Doctors, politics and societv. historical
essavs. Amsterdam, Rodopi, 1993, pp. 275-311 (275). CI. tambien, Elizabeth
FEE, Theodor M. BROWN, eds., Making medical historv. the life and times of
Henrv E. Sigerist, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1997.
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mica que 'cuenta en Espaa con una tradicion ininterrumpida desde la
tercera decada del siglo XIX y esta particularmente consolidada a
partir de su inclusion a nivel de licenciatura en el plan de estudios de
1944
487
. Aunque, como veremos, Iue a partir de los aos setenta del
siglo XX cuando se integra entre las disciplinas historicas, debido a la
mayor colaboracion interdisciplinar.
El proceso de Iormacion de la historiograIia medica espaola,
acaecido en el siglo XIX, tuvo lugar en torno a la universidad.
Tambien alrededor de ese ambito se inician los estudios historico-
medicos precursores de los de la actualidad
488
. Su Iuncion Iue la de
satisIacer una Iaceta de los cursos de doctorado inaugurados en esa
epoca que incluian la historia de la medicina entre las asignaturas
exigidas. Reconocemos en los escritos de Joaquin de Villalba,
Antonio Hernandez Morejon, de Anastasio Chinchilla, Luis Comenge
y Ferrer o Leon Sanchez Quintanar, la inIluencia del positivismo
historico. Para ellos, la historia de la medicina es una rama de la histo-

487
Tambien ha sido tradicional en Alemania e Italia; en Gran Bretaa
ha aumentado signiIicativamente la docencia pregraduada durante el ultimo
decenio, asi como en Francia, donde se ha implantado en las principales
Iacultades de medicina, partiendo de una situacion de muy escasa presencia.
Sociedad Espaola de Historia de la Medicina, Declaracion institucional de
la Sociedad Espaola de Historia de la Medicina, Alicante, 26-27 junio,
2003, I.
488
Nos hemos basado en los estudios sobre la historiograIia de la
Medicina en: Juan Antonio PANIAGUA ARELLANO, Studia arnaldiana. traba-
fos en torno a la obra medica de Arnau de Jilanova, c. 1240-1311, Barcelo-
na, Fundacion Uriach, 1994, pp. 11-37. Este estudio une a la precision de los
datos, el testimonio de lo vivido. Tambien: Juan Antonio PANIAGUA
ARELLANO, 'Concepto y Metodo, Memoria, tomo 1, p.m., 1976; Diego
GRACIA GUILLEN, 'Siglo y medio de Historia de la Medicina: balance y
perspectiva en Arch. Fac. Med. Madrid, XXXVII (2, II), 1980, pp. 49-68;
Antonio CARRERAS PANCHON, Joaquin de Jillalba (1752-1807) v los orige-
nes de la historiografia medica espaola, Malaga, Universidad de Malaga,
1984; Francesc BUJOSA HOMAR, Filosofia e Historiografia medica en
Espaa. los supuestos epistemologicos de los historiadores clasicos de la
medicina espaola, Madrid, CSIC, 1989; Jose Luis BARONA, Ciencia e
Historia. Debates v tendencias en la Historiografia de la ciencia, Valencia,
Seminari d`Estudis sobre la Ciencia, 1994.
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ria general, que estudia particularmente las personas que han contri-
buido al desarrollo de la medicina y de sus ciencias auxiliares. Tanto
la IilosoIia como la historia de la medicina se conciben en esos
momentos en terminos de propedeutica clinica
489
. Los historiadores de
la medicina antes citados destacan por la gran importancia que dan a
los estudios biograIicos y bibliograIicos. Y, el recurso a sus obras,
sigue siendo necesario en la actualidad. Pero tan valiosas aportaciones
no hubieran impedido que la historia de la medicina siguiera siendo
una actividad ocasional e inorganica a no ser por la Iigura de Pedro
Lain Entralgo.
Habia nacido Pedro Lain en 1908, en el pueblo turolense de
Urrea de Gaen, del que su padre era medico. Pero no siguio, de
entrada, esta carrera sino la de Ciencias Quimicas, cuya Licenciatura
obtuvo en Valencia, en 1927. Solo entonces se orientaria hacia la
medicina y, dentro de ella, por inIluencia del catedratico de Medicina
legal, Juan Peset, hacia la Psiquiatria, que habria de ejercer en
Valencia por algun tiempo, despues de la preparacion obtenida en
Madrid junto al Dr. Sanchis Banus (1892-1932), en torno al 1930, y
en la clinica vienesa de Wagner von Jauregg (1857-1940), poco
despues. Su interes por lo mas teoretico y radical de cada tema por los
que Iue pasando de la nueva Iisica a la antropologia medica acabo
por acercarle a la historia de la medicina, como base de la compren-
sion del hondo problema del enIermar humano. Dos primeros libros
testimonian la raiz IilosoIica y antropologica de esta deIinitiva
orientacion: Medicina e Historia (1941) y Estudios de Historia de la
Medicina v Antropoloqia medicas (1943).
Como explicaba Lain. 'Se trata de encontrar en la historia
misma su original y autoctona razon. Por eso ha de entenderse en todo
su vigor la expresion 'razon historica. No una razon extrahistorica
que parece cumplirse en la historia (como la logica de Hegel o la Iisio-
logia de Buckle), sino, literalmente, 'lo que al hombre le ha pasado,
constituyendo la sustantiva razon, la revelacion de una realidad tras-

489
Diego GRACIA GUILLEN, 'Siglo y medio de Historia de la
Medicina: balance y perspectiva, en Arch. Fac. Med. Madrid, XXXVII (2,
II), 1980, pp. 49-68 (52).
Hacia una historiografia de la enfermedad.
|MvC, 11, 2008, 243-270|
257
cendente a las teorias del hombre y que es el mismo por debajo de sus
teorias
490
. Entender algo historicamente equivaldria a revivirlo; en
otro caso ese algo no seria entendido, sino simplemente descrito.
Como se ve, este enIoque es parecido al presentismo de Jose Ortega y
Gasset (1883-1956)
491
, cuya IilosoIia se basa en 'la metaIisica de la
razon vital, en la busqueda de una estructura de vida que sea trascen-
dente en su relacion con la realidad de cada instante. Es asi como el
hombre deviene esencialmente razon historica: 'El hombre es lo que
le ha pasado, lo que ha hecho. (...) Las experiencias de la vida estre-
chan el Iuturo del hombre. Si no sabemos lo que va a ser, sabemos lo
que no va a ser. Se vive en vista del pasado. El hombre no tiene natu-
raleza, sino que tiene (...) historia.
Lain obtiene la unica catedra existente de historia de la
medicina en la Universidad de Madrid, en 1943. Ese mismo ao, a la
plataIorma universitaria se unio el Instituto Arnau de Vilanova de
Historia de la Medicina, organizado por Lain Entralgo dentro del
Consejo Superior de Investigaciones CientiIicas.
Dirigia Lain las tesis del catalan Cardoner y las de los
valencianos Peset Llorca y Janini Cuesta, cuando comenzaba a Ior-
marse en torno suyo un pequeo circulo de jovenes medicos, que
hacian tertulia en su piso de la calle de Lista. Alli llegaron, en 1946,
Juan Antonio Paniagua, Luis Alberti y Carlos del Valle-Inclan; poco
despues se agregarian Silverio PalaIox y Agustin Albarracin. En 1953
a Antonio Castillo de Lucas y a RaIael Roldan, ya veteranos en los
estudios del Iolklore y de la historia de la Iarmacia respectivamente,
se unieron Jose Jimenez Girona, Pedro Cano y Alberto Ruiz de
Galarreta. Y traia de Salamanca el esbozo de una bien pensada tesis
relativa a Jung, el aun psiquiatra y ya historiador Luis Sanchez
Granjel.

490
Pedro LAIN ENTRALGO, Espaa como problema, Madrid, Aguilar,
1956, vol I, p. 300.
491
Sus intuiciones acerca de la historia se expresan entre sus
diIerentes obras. Una de las obras claves de su pensamiento historico esJose
ORTEGA Y GASSET Meditaciones del Quifote (1914)H ed. Julian MARIAS.
Madrid, Catedra, 1984.
258 Pilar Leon San:
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Se iniciaba, en 1946, la serie Clasicos de la Medicina, con
traducciones de los grandes Iranceses del XIX y de las obras de

Harvey, precedidas por renovadores estudios de cada tema, obra del
propio Lain. En 1949, bajo la direccion de Lain se publico el primer
numero de la revista Archivos Iberoamericanos de Historia de la
Medicina. Su titulo se ampliaria, desde 1955, con el complemento: .
v Antropologia Medica.
En 1955, quince aos despues de la de Lain, se doto la primera
catedra de historia de la medicina Iuera de Madrid que obtuvo Luis
Sanchez Granjel, quien pronto crearia en Salamanca el segundo Ioco
de investigacion historico-medica. Al ao siguiente, en septiembre de
1956, Madrid Iue la sede del XV Congreso Internacional, presidido
por Lain Entralgo. Y poco mas tarde, el 31 de octubre de 1960 tuvo
lugar, en los locales del Instituto 'Arnau de Vilanova la reunion
constitutiva de la Sociedad Espaola de Historia de la Medicina, que
sirvio de nuevo vinculo para los cultivadores del area: 'suceso
minimo diria el propio Lain pero cualitativamente nuevo en la his-
toria de la vida medica en Espaa. La Sociedad inicio sus actividades
cientiIicas y la publicacion de un Boletin cultural e informativo. El
primer Congreso Nacional de la Sociedad tuvo lugar en Madrid, en
1963; el segundo en Salamanca, dos aos despues. Alli aparecia,
desde 1962, junto a una serie de monograIias, una segunda revista de
la disciplina: Cuadernos de Historia de la Medicina Espaola.
Desde 1958, Jose Maria Lopez Piero se habia hecho cargo de
la docencia de la historia de la medicina en Valencia, plaza que no Iue
institucionalizada hasta 1966. En cambio, 'el quinquenio de 1970 a
1975 vivio una verdadera explosion en la dotacion de plazas de Agre-
gado de historia de la medicina (.) Asi Iueron debidamente provistas
las plazas de Valencia, en 1970 para Luis Garcia Ballester quien
pronto pasaria a Granada; de Valladolid, en 1973, para Juan Riera;
de la Autonoma de Barcelona, en el mismo ao, para Felip Cid, y de
Zaragoza, en 1975, para Emili Balaguer
492
. Este despliegue institu-

492
Juan Antonio PANIAGUA ARELLANO, Studia arnaldiana, pp. 11-37
(30). Tambien, Pedro LAIN ENTRALGO, Hacia la recta final. revision de una
vida intelectual, Barcelona, Circulo de Lectores, 1990, pp. 392-7.
Hacia una historiografia de la enfermedad.
|MvC, 11, 2008, 243-270|
259
cional llevo a la posibilidad de emprender de Iorma conjunta empresas
de la envergadura de la Historia Universal de la Medicina, en la que
participarian autores del mundo entero
493
.
4. Tradicion v renovacion
El historiador de la medicina de hoy comparte las tendencias
historiograIicas que se estan desarrollando en el ambito de la historia,
en general
494
. Estan en marcha importantes empresas de edicion de
obras clasicas y medievales, como la de la obra medica de Arnau de
Vilanova
495
. Han participado en las revisiones sobre las Iormas de
cambio cientiIico, lo cual esta conduciendo a reIormular los lugares de

493
Su comite de redaccion reunio a las primeras Iiguras espaolas de
la disciplina: Pedro Lain Entralgo, Luis Sanchez Granjel, Jose Maria Lopez
Piero, Luis Garcia Ballester y Agustin Albarracin, quien llevaba el peso de
la organizacion, como secretario. Fue editada por Salvat entre 1972 y 1975.
494
Ademas de las reIerencias de la nota 13, cI. Charles WEBSTER,
'The Historigraphy oI Medicine, en: Pietro CORSI, Paul WEINDLING, eds.,
Infor-mation Sources in the Historv of Science and Medicine, Londres,
Butterworth ScientiIic, 1983, pp. 29-43; Roy PORTER, The Historv of
Medicine. past, present and future, Uppsala, Uppsala Universitet, 1983;
Helge KRAGH, Introduccion a la historia de la ciencia, Barcelona, Critica,
1989; Gert H. BRIEGER 'The historiography oI Medicine, en: William F.
BYNUM, Roy PORTER, eds., Companion Encvclopedia of the Historv of
Medicine, Londres-Nueva York, Routledge, 1993-1997, vol. 1, cap. 3; Jan
GOLINSKI, Making natural knowledge. constructivism and the historv of
science, Cambridge, Cambridge University Press, 1998; y el monograIico
dirigido por Ulrich KOPPITZ, AlIons LABISCH, Norbert PAUL, 'Historizitt.
ErIahrung und Handeln. Geschichte und Medizin, Sudhoffs Archiv. Beihefte.
:eitschrift fr Wissenschaftsgeschichte, Wiesbaden, 2004, 54.
Una amplia relacion bibliograIica, aunque ya envejecida, puede verse
en Edwin CLARKE, 'The History oI ScientiIic and Social Medicine, en
Modern Methods in the Historv of Medicine, Londres, Athlone Press, 1976,
pp. 207-9.
495
Arnaldi de Jillanova Opera medica omnia. Hasta el ao 2000 se
publicaron once volumenes; la serie Iue dirigida por los proIesores Luis
Garcia Ballester, Juan A. Paniagua y Michael R. McVaugh. Han continuado
el proyecto, como editores, Jon Arrizabalaga, Pedro Gil-Sotres, Fernando
Salmon y Michael R. McVaugh.
260 Pilar Leon San:
|MvC, 11, 2008, 243-270|
la ciencia y su evolucion
496
. Y se observa un incremento en el numero
de estudios del periodo contemporaneo.
Lo que es mas signiIicativo es el aumento de la produccion
historiograIica en los ultimos aos, abarcando los mas variados temas:
social, etnica, cultural... Por otro lado, la aparicion de la historia de las
mujeres como campo de estudio supuso la ampliacion de los limites
de la historia
497
; y Irente a la mayor atencion que tradicionalmente se
ha prestado a la mente o al alma, se ha desarrollado la historia del
cuerpo
498
. Tambien se han dedicado estudios a la inIancia
499
o a deter-
minadas enIermedades, como las mentales
500
, epidemicas
501
o
laborales, etc. Ningun tema queda por explorar, ningun camino por
recorrer. Lo cual ha Iacilitado la aproximacion a areas de
conocimiento limitroIes con las que se comparten objetivos de

496
CI. por ejemplo la revision de la signiIicacion de la Revolucion
cientiIica en Stephen SHAPIN, La revolucion cientifica. una interpretacion
alternativa, Barcelona, 2000. Tambien: Ole Peter GRELL, Andrew CUNNIN-
GHAM, eds., Medicine and religion in Enlightenment Europe, Burlington, VT,
Ashgate, 2007. Rina KNOEFF, Herman Boerhaave (1668-1738). Calvinist
chemist and phvsician, Amsterdam, Koninklijke Nederlandse Akademie van
Wetenschappen, 2002.
497
Teresa ORTIZ GOMEZ, Medicina, historia v genero. 130 aos de in-
vestigacion feminista, Oviedo, KRK Eds., 2006. Por su parte, Jan GOLINSKI,
Making natural knowledge, pp. 64-6, seala el interes por nuevas Iuentes
como los escritos personales o bien los estudios de genero.
498
Roy PORTER, 'Historia del cuerpo, en: Peter BURKE, Formas de
hacer Historia, Madrid, Alianza, 1993, pp. 255-80. Tambien J. Paul PETER,
'El cuerpo, en: Jacques LE GOFF, Pierre NORA, Hacer la historia, 3, Barce-
lona, Laia, 1980.
499
En esta linea cI. Rosa BALLESTER AON, La historia clinica
pediatrica durante el siglo XIX. Analisis de la ciencia v de la practica
pediatrica a traves de las patografias infantiles, Zaragoza, Catedra de
Historia de la Medicina, 1977.
500
Un ejemplo de la vitalidad del tema es la aparicion de Frenia.
revista de historia de la psiquiatria publicada por el Departamento de
HistoriadelaCiencia, InstitutodeHistoria(CSIC), Madrid, 2001-.
501
Se pueden mencionar los estudios sobre la gripe de 1918, el
paludismo, la poliomelitis, etc.
Hacia una historiografia de la enfermedad.
|MvC, 11, 2008, 243-270|
261
investigacion, como la epide-miologia, la Iilologia, la antropologia o
la sociologia.
Una de las areas mas cercanas es la de la historia de la ciencia,
con la que la historia de la medicina mantiene una relacion privilegia-
da e institucional. La mayor conexion se establece cuando se conside-
ra el enIoque mas intelectual o epistemologico de la ciencia medica,
asi como los aspectos sociologicos que inIluyen en la evolucion cien-
tiIica
502
.
Ambas areas comparten el estudio del desarrollo de la
tecnologia, aunque el interes por estos estudios es tal que cabe esperar
que surja alguna subespecialidad dedicada a su historia.
503
A ella se
han dedicado estudios comparativos y de sintesis en diversas revistas,
como Dvnamis. acta hispanica ad medicinae scientiarumque histo-
riam illustrandam
504
. A partir de los aos sesenta, la vision historio-
graIica de la Iuncion de los avances tecnologicos en medicina ha
adoptado una actitud mas ambigua que en el periodo anterior, puesto
que tambien se han desvelado sus limites y los eIectos perniciosos que
puede acarrear sobre los pacientes, la sociedad y los proIesionales
505
.
El gran numero de posibilidades que plantea la tecnologia no puede
resolverse, en muchas ocasiones, basados en criterios exclusivamente
tecnicos.

502
Sobre este punto Oscar MORO ABADIA, 'La nueva historia de la
ciencia y la sociologia del conocimiento cientiIico: un ensayo historiogra-
Iico en Asclepio, 2 (LVII), 2005, pp. 255-80.
503
Es sealada como 'una de las areas de expansion historiograIica
por Rosa MEDINA DOMENECH, La historia de la medicina en el siglo XXI.
una vision poscolonial, Granada, Universidad de Granada, 2005, p. 95.
Tambien insiste en este aspecto: Gert H. BRIEGER 'The historiography oI
Medicine, en: William F. BYNUM, Roy PORTER, eds., Companion Encvclo-
pedia of the Historv of Medicine, vol. 1, cap. 3.
504
AlIredo MENENDEZ NAVARRO, Rosa M MEDINA DOMENECH, eds.,
Tecnologias medicas en el mundo contemporaneo. una vision historica desde
las periferias, en Dvnamis, 24, 2004, pp. 15-212 |numero monografico|.
505
Joel D. HOWELL, 'The other end oI the tube en Technologv in the
hospital. Transforming patient care in the earlv twentieth centurv. Baltimore/
Londres, The Johns Hopkins University Press, 1995, pp. 12-15.
262 Pilar Leon San:
|MvC, 11, 2008, 243-270|
En este contexto, las diIerencias epistemicas entre la disciplina
historica, la historia de la IilosoIia y la historia de la ciencia se han
reducido. No es posible realizar IilosoIia sin la historiograIia de la
IilosoIia, como tampoco lo es plantear un problema cientiIico si no se
conocen los antecedentes historiograIicos de dicho problema. Las
diversas disciplinas no pueden en la actualidad Iormular sus cuestio-
nes basicas sin la ayuda conceptual y narrativa de la dimension histo-
riograIica. El Iuncionamiento mismo de la comunidad cientiIica, sus
inercias y sus instituciones asi lo demandan.
Como seala Virginia Berridge
506
, parece que la sociedad es
consciente de la importante contribucion de los estudios historicos en
la construccion del entorno; y los responsables del diseo de las poli-
ticas sanitarias recurren a la historia de la salud con una perspectiva
utilitarista
507
. Se trata esta de una 'historia Iocalizada en
determinados periodos que ignora otros que tambien oIrecerian
lecciones que impartir. Y ciertamente el historiador puede iluminar y
proporcionar nuevas perspectivas, puesto que el continuo ejercicio
creador del hom-bre en los ambitos de su actuacion esta orientado o
determinado por lo anterior, por proIunda que parezca la Iractura con
el pasado. La relacion con el pasado muestra un aspecto Iundamental
del modo de ser del hombre: su dimension social.
De ahi que desde instancias institucionales se hayan Iacilitado
los estudios cuantitativos y, sobre todo los de historia social de la
medicina y de la salud publica, por lo demas como ya hemos visto,
de arraigo en la historia de la medicina. A las investigaciones herede-
ras de la tradicion
508
se han aadido los que hacen reIerencia a la ideo-

506
Virginia BERRIDGE, 'History Matters? History`s Role in Health
Policy Making, Med Hist., 52/3, 2008, pp. 31126.
507
Tony Blair, baso una de las conIerencia mas importantes sobre la
promocion de la salud en un extenso analisis historico sobre la Iuncion del
estado en este tema (2006). http://www.number10.gov.uk/output/Page9921.
asp, accedido: 26 de Agosto de 2008.
508
Erwin Heinz ACKERKNECHT, 1906- Rudolf Jirchow. doctor,
statesman, anthropologist, Madison, University oI Wisconsin Press, 1953;
George ROSEN, From Medical Police to Social Medicine, essavs on the
historv of health care, Nueva York, Science History Publications, 1974; son
Hacia una historiografia de la enfermedad.
|MvC, 11, 2008, 243-270|
263
logia y a la internacionalizacion de la medicina
509
, que incluye la revi-
sion de categorias historiograIicas desde el colonialismo a la raza
510
.
Las dos ultimas decadas han presenciado la eclosion, por arriba,
de la macrohistoria o historia comparada de grandes procesos sociales
y, por abajo, de la microhistoria, el estudio de una vida, de un caso,
penetrando en la trama de signiIicados que constituye una accion sim-
bolica, un rito, unas creencias. De ahi la Iascinacion de la historiogra-
Iia por la cultura popular y por otras concepciones y representaciones
alternativas o complementarias de la enIermedad, como por ejemplo,
del sistema hanhneniano
511
.
La cultura popular y otros usos o modos medicos son explora-
dos no solo como sistemas simbolicos y autonomos, que Iuncionan
segun una logica ajena a la de la cultura literaria o tradicional, o como
una cultura en dependencia de la cultura de las clases dominantes.

muy numerosas las publicaciones sobre la cuestion: Ole Peter GRELL,
Andrew CUNNINGHAM y Robert JTTE, eds., Health care and poor relief in
18th and 19th centurv northern Europe, Aldershot, Ashgate, 2002; Health
care and poor relief in Protestant Europe, 1500-1700,Londres, Nueva York,
Routledge, 1997; etc. Un ejemplo en el ambito espaol es la recopilacion de
estudios: Esteban RODRIGUEZ OCAA, Salud publica en Espaa. ciencia,
profesion v politica, siglos XJIII-XX, Granada, Universidad de Granada,
2005. Y el monograIico: 'La accion social de la Medicina y la construccion
del sistema sanitario en la Espaa contemporanea, en: Trabafo social v
salud, salud, 43, 2002. Tambien ejempliIica este punto el desarrollo y las
publicaciones del proyecto del Socrates Programme de la Union Europea:
PHOENIX Comparative History oI European Public Assistance (2002-
2008).
509
CI. por ejemplo, Josep Lluis BARONA, Josep BERNABEU-MESTRE,
La salud v el Estado. el movimiento sanitario internacional v la administra-
cion espaola (1851-1945),Valencia, PUV, 2008; etc.
510
CI. por ejemplo, Rosa MEDINA DOMENECH, La historia de la
medicina en el siglo XXI; Armando GARCIA GONZALEZ, Raquel ALVAREZ
PELAEZ, Las trampas del poder. Sanidad, eugenesia v migracion. Cuba v
Estados Unidos (1900-1940), Madrid, CSIC, 2007.
511
CI. por ejemplo, Martin DINGES (ed.), Patients in the historv of
homoeopathv, SheIIield, European Association Ior the History oI Medicine
and Health Publications, 2002.
264 Pilar Leon San:
|MvC, 11, 2008, 243-270|
Perdiguero y otros autores siguen lineas historiograIicas mas recientes
que acentuan los usos plurales y las comprensiones diversas
512
. La
historiograIia del llamado pluralismo medico, que se reIiere a sanado-
res y a practicas, ha sido posible por la exploracion de nuevas Iuentes,
como la correspondencia privada, los libros de registro de consulta, y
otros materiales.
El giro antropologico
La conexion con las cuestiones antropologicas ha resultado muy
Iecunda para la historia de la medicina, en cuanto que la antropologia
que maniIiesta la centralidad de la persona en la interpretacion de lo
pasado. La propuesta en esta encrucijada seria la de no considerar al
hombre solo desde las 'leyes biologicas y ni como 'la culminacion
cualitativa de la evolucion biologica, evitando asi el reduccionismo
biologicista. El hombre tampoco es solo 'homo bellicus, sino
tambien 'homo aestheticus, 'homo scientiIicus, 'homo aeconomi-
cus. Sin esta preocupacion del hombre por si mismo, seria simple
'homo tecnicus. Sin embargo, la Iundamentacion de las leyes, de las
normas eticas de las distintas proIesiones, requiere una preocupacion
por el hombre que trascienda e el simple planteamiento tecnico
513
.

512
Roger CHARTIER, 'Cultura popular`: retorno a un concepto
historiograIico, Manuscrits, 12, 1994, pp. 43-62. Entre otros, en Espaa
estudia la medicina popular: Enrique PERDIGUERO GIL, Los tratados de
Medicina Domestica en la Espaa de la Ilustracion, Alicante, Universidad de
Alicante, 1991; Enrique PERDIGUERO GIL, 'E. Magical healing in Spain
(1875-1936): Medical pluralism in the search Ior hegemony, en: Willem de
BLECOURT, Owen DAVIES, eds., Wichtcraft continue. popular magic in
modern Europe, Manchester, Manchester University Press, 2004, p. 133-50.
513
Como aIirma Franois Xavier Guerra: 'Se pueden presentar las
estructuras economicas, sociales, demograIicas, mentales como determi-
nantes en la causalidad historica, pero que son estas estructuras, sino una
Iormalizacion de las relaciones de los hombres, ya sea con la naturaleza
inanimada o animada o con los hombres?. Franois-Xavier GUERRA, 'El
renacer de la historia politica: razones y propuestas, en: Jose ANDRES-
GALLEGO, New Historv, Nouvelle Histoire. Hacia una Nueva Historia.
Madrid, Actas, 1993, pp. 229ss. Tambien JacquesREVEL, 'El hombre enIer-
mo y su historia, en: Jacques LE GOFF, Pierre NORA, Hacer la historia 3.
Hacia una historiografia de la enfermedad.
|MvC, 11, 2008, 243-270|
265
Una historia orientada antropologicamente permite abordar el
estudio de 'aquellos tejidos vagos, poco reIlexionados y tipicos de
grupo, aquellas nociones en las que se arraigan normas de intuicion y
pensamiento y que constituyen el subIondo de los sistemas explicitos
de normas y valores, como es el mundo de los sentimientos y de la
aIectividad. La historia de las Iormas mentales, de las emociones, de
los sentimientos: alegria, miedo, ambicion, amor, odio, Ie, percepcion,
etc., exige tomar como punto de partida metodologico la integracion
del mundo social, cultural y personal
514
. Como aIirma Porter, 'la salud
es la espina dorsal de la historia social y la aIliccion la 'Ions et origo
de toda la historia de la medicina
515
.
El objeto de la historia esta en los actores humanos, hombres y
mujeres, individuales o en grupos sociales que Iorman una colecti-
vidad o la humanidad en su conjunto, pero en la que siempre subyace
la actividad humana. Esta sera tambien la intencion en la historia
desarrollada por Lain Entralgo: 'cultivar una historia de la medicina
explicitamente orientada hacia la antropologia medica
516
. De esta
manera buscaba entender no solo al hombre. Tambien al ser humano
enIermo, en el que se descubren dimensiones Iundamentales de la
existencia humana, como lo son el dolor, la debilidad, el suIrimiento o
la caducidad. Joan Lane observaba que 'la historia social de la medi-
cina es la historia de cada individuo. De todas y cada una de sus expe-
riencias, desde el nacimiento, la enIermedad, el desarrollo y la muerte,

514
Antonio MORALES MOYA, Problemas actuales de la historia,
Salmanca, Universidad de Salamanca, 1993, p. 38.
515
Roy PORTER, 'The patients view. Doing medical history Irom
below, Theorv and Societv,14, 1985, pp. 175-98 (93).
516
Pedro LAIN ENTRALGO, Descargo de conciencia, Madrid, Barral,
1989, pp. 348 y 351. CI. tambien de este autor: La historia clinica. Historia v
teoria del relato patografico, Madrid, CSIC, 1949 (Madrid, Triacastela,
1998); La relacion medico-enfermo, Madrid, Revista de Occidente, 1967
(Madrid, Alianza Editorial, 1987); Teoria v realidad del otro, Madrid,
Alianza Universidad, 1983; Antropologia medica para clinicos, Barcelona,
Salvat, 1984.
266 Pilar Leon San:
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puesto que, en algun momento todos somos pacientes, de alguna rama
de la medicina y lo somos mucho mas que nuestros antepasados
517
.
Biografias v autobiografias de profesionales v pacientes
Sin negar los avances conseguidos por la historia social-
cientiIica, ha habido en los ultimos tiempos una vuelta a la historia de
los acontecimientos y un renacimiento de la narracion. Lo cual exige
hacer reIerencia a la propuesta de Hayden White: la narracion como
Iorma de acercamiento a los sucesos, como una manera especiIica de
conocimiento
518
.
Representacion de lo historico y narracion han venido a reaIir-
marse en esa ola de narrativismo como Iormas y contenidos entrela-
zados. Pero este Ienomeno es mucho mas que una simple vuelta a la
narrativa. El tema central del debate es, pues, la Iuncion del discurso
narrativo como Iorma de representacion de la historia y como metodo
para la historia de la medicina
519
.
De ahi que entre los generos de la exposicion historiograIica
revisemos brevemente el analisis de las narrativas de los pacientes y
de los proIesionales que cuentan su experiencia en primera persona; y
tambien la biograIia, porque es un modo de exponer la historia, que
tiene larga tradicion y notable interes en Medicina, aunque, los relatos
idealizados y apologeticos del personaje tratado, o de la presentacion
de las grandes Iiguras como si a ellas solas se debieran los progresos,

517
Joan LANE, A social historv of medicine. health, healing and
disease in England, 1750-1950, Londres, Routledge, 2001.
518
Hayden V. WHITE, Tropics of Discourse. Essavs in Cultural
Criticism, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1978, p. 82. Tambien:
El texto historico como artefacto literario v otros escritos, Barcelona, Paidos,
2003. Sobre esta cuestion: Jaume AURELL, La escritura de la memoria.
Valencia, Universitat de Valencia, 2005, pp. 202ss.
519
Risse ha propuesto tambien las narrativas como metodologia para
la docencia de la historia de la medicina. Guenter B. RISSE, Mending bodies,
saving souls. a historv of hospitals, Nueva York, OxIord University Press,
1999.
Hacia una historiografia de la enfermedad.
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267
y no a una amplia trama de concausas culturales y sociales, hicieron
que este genero literario cayera en descredito
520
.
En estos momentos la biograIia ha sido reivindicada. Asi lo
demuestran la organizacion, por parte de la Sociedad Espaola de
Historia de la Medicina (SEHM) del XIII Simposio sobre biograIias
medicas (2004) o el numero de libros y de estudios publicados en las
revistas de la especialidad
521
. La prosopograIia, la biograIia colectiva
que se interesa por los grupos unidos por una misma vocacion o por
una misma praxis, Iue la primera Iorma recuperada
522
. Sin embargo,
las personalidades excepcionales, por su talento o su
representatividad, no pueden ser ignoradas y el entusiasmo del publico
por la historia biograIica no ha sido ajeno a este renacimiento
523
. Con
Irecuencia, el acercamiento biograIico a la historia, mas que la
acentuacion del Iactor personal, intenta acceder al conocimiento de la
realidad social de una epoca, trascendiendo al individuo al concebirse
aquel como elemento de una realidad mas amplia. Tambien aqui las
cosas las hacen hombres concretos, en el curso de una vida de sucesos
encade-nados y de circunstancias determinantes.

520
Pedro LAIN ENTRALGO, Grandes Medicos, 'Nota preliminar, p. V.
Charles Webster tambien comenta la tradicional preocupacion por los
'grandes medicos y grandes libros, en: Charles WEBSTER, 'The historiogra-
phy oI Medicine, en: Pietro CORSI, Paul WEINDLING, eds., Information
Sources in the Historv of Science and Medicine, p. 40.
521
'BiograIias medicas, una reIlexion historiograIica, en: Asclepio.
archivo iberoamericano de historia de la medicina v antropologia medica,
57, 2005, n. 1. Tambien el monograIico: 'Focus:

biography

as

cultural

history

oI

science publicado, Isis, 97, 2006.
522
El interes de los estudios prosopograIicos para el estudio de los
aspectos sociales de la ciencia es revisado en Elisabeth CRAWFORD,
Nationalism and internationalism in science, 1880-1939. four studies of the
Nobel population, Cambridge, Cambridge University Press, 1992. Lawrence
STONE, 'Prosopography, Daedalus, 100, 1971, pp. 46-79 (incluido en El
pasado v el presente, Mejico, FCE, 1986, pp. 61ss.).
523
Antonio MORALES MOYA, 'BiograIia y narracion en la
historiograIia actual, Problemas actuales de la historia, pp. 235ss.
268 Pilar Leon San:
|MvC, 11, 2008, 243-270|
Lain subraya que al interes humano que toda vida tiene, las
biograIias de cientiIicos aaden un componente epistemologico,
puesto que en ellas se advierte la evolucion de sus ideas y la Iorma-
cion de los conceptos que un dia daria a la publicidad en Iorma ya
acabada
524
.
Por otra parte, la historia local otorga 'mayor importancia a las
personas que a los lugares, a la calidad de vida que a las peculiari-
dades topograIicas
525
y trata de recuperar experiencias subjetivas, por
lo que ha incorporado a las demas Iuentes, la entrevista oral
autobiograIica
526
.
En general, en la historia de la salud se ha reivindicado la Iun-
cion de las personas que suIren. Sus relatos aportan, a la vez, la
dimension social y la cognitiva y hasta hace poco habia sido parcial-
mente ignoradas por los historiadores
527
. Es interesante observar el
analisis de Cristopher Lawrence acerca de la evolucion del signiIicado
de las narrativas de los pacientes en la historiograIia; la aproximacion
de Jewson, la el de Stolberg y tantos otros
528
. Como seala Porter, esta

524
Pedro LAIN ENTRALGO, Menende: Pelavo. Historia de sus
problemas intelectuales, Madrid, Instituto de Estudios Politicos, 1944.
525
Pilar LEON SANZ, 'Private initiatives against social inequalities and
health vulnerabilities: the case oI La Conciliacion (Pamplona, 1902-1920),
en: Patrice BOURDELAIS, John CHIRCOP, Julnerabilities, Social Inequalities
and Health, Evora, Edioes Colibri, 2008.
526
Un ejemplo a citar seria Pablo LARRAZ ANDIA, Entre el frente v la
retaguardia. la sanidad en la Guerra Civil. el hospital "Alfonso Carlos",
Pamplona 1936-1939, San Sebastian de los Reyes (Madrid), Actas, 2004.
527
Roy PORTER, Historia social de la locura, Barcelona, Critica,
1989.
528
Cristopher LAWRENCE, 'The meaning oI Histories, Bulletin of
Historv of Medicine, 66, 1992, pp. 638-45. CI. tambien, Roy PORTER,
Andrew WEAR, Problems and methods in the historv of medicine, Londres,
Croom, 1987; especialmente el capitulo de Guenter B. RISSE, 'Hospital
History: New Sources and Methods, pp. 175-204; Roy PORTER, 'The
patients view. Doing medical history Irom below, Theorv and Societv, 14,
1985, pp. 175-98; Roy PORTER, ed., Patients and Practitioners. Lav percep-
tions of medicine in pre-industrial societv, Cambridge, Cambridge University
Press, 1985; Heinrich SCHIPPERGES, Homo patients. Zur Geschichte der
Hacia una historiografia de la enfermedad.
|MvC, 11, 2008, 243-270|
269
por hacer el atlas de la experiencia del enIermar teniendo en cuenta
que la respuesta puede estar modulada por la edad, el genero, la clase
social o las posibilidades economicas, la religion y muchas otras
variables signiIicativas
529
.
Algo similar ocurre en el caso de las autobiograIias de medicos
y de otros proIesionales. Estos relatos son de gran utilidad y comple-
mentan otro tipo de estudios sobre proIesion que estan en curso
530
. Su
aparicion es relativamente reciente. Hasta los aos 60, las autobiogra-
Iias medicas estaban dominadas por la autoconciencia de la heroicidad
de las actuaciones o por el triunIalismo de los descubrimientos medi-
co-cientiIicos. Las publicadas entre los aos 50 y 60 reIlexionan sobre
los cambios en la duracion de la vida y sobre las posibilidades de la
ciencia y de la tecnologia, teniendo en cuenta que los avances en la

Kranken Menschen, Munich-Zrich, Piper Verlag, 1985; JenniIer STANTON,
'Supported lives, en: Roger COOTER, John PICKSTONE, eds., Medicine in the
Twentieth Centurv, Amsterdam, Harwood Academic Publishers, 2001, pp.
601-15; Michael STOLBERG, Homo patiens. Krankheits und Krpererfahrung
in der frhen Neu:eit, Colonia, Bhlau Verlag, 2003 y la recension hecha por
Luis Montiel en DYNAMIS. Acta Hisp. Med. Sci. Hist. Illus., 26, 2006, 323-
66; Rosa BALLESTER AON, 'En primera persona. Los acercamientos
historiograIicos a la experiencia humana de la enIermedad, siglos XVIII-
XX, en: Teresa ORTIZ GOMEZ, y otros, eds., La experiencia de enfermar en
perspectiva historica. XIJ Congreso de la Sociedad Espaola de Historia de
la Medicina, Granada, Universidad de Granada, 2008, pp. 27-34; etc.
529
Roy PORTER, ed., Rewriting the self. histories from the
Renaissance to the present, Londres, Routledge, 1997.
530
Por ejemplo: RolI TORSTENDAHL, Michael BURRAGE, eds.,
Professions in theorv and historv. rethinking the studv of the professions,
Londres, Sage, 1990; Francisco VILLACORTA BAOS, Profesionales v
burocratas. Estado v poder corporativo en la Espaa del siglo XX 1890-
1923, Madrid, Siglo Veintiuno de Espaa, 1989; Pilar LEON SANZ, 'El poder
de los medicos. Un analisis de El efercicio profesional de la medicina en
nuestros dias (Madrid, 1906), en: 'Saude, cultura e poder, Estudos do
Seculo XX, 5, 2005, pp. 223-41. Pilar LEON SANZ, 'ProIessional
Responsibility and the WelIare System in Spain at the Turn oI the 19th
Century, en: Martin DINGES, ed., Health and Health-Care between Self-
Help, Intermediarv Organi:ations and Formal Poor Relief (1500-2005),
Lisboa, Edioes Colibri, 2007, pp. 107-19.
270 Pilar Leon San:
|MvC, 11, 2008, 243-270|
cirugia y en la Iarmacologia del momento. Los relatos medicos poste-
riores revelan, en cambio, las incertidumbres y los problemas deriva-
dos de la colectivizacion de los sistemas asistenciales, el potencial
peligro derivado de la burocratizacion de la medicina o la despersona-
lizacion. Aparece la conviccion de que estas transIormaciones han
sido negativas
531
.
Si bien hay que reconocer las diIicultades que entraa la
interpretacion de este tipo de textos: se ha de conocer su alcance, se ha
de distinguir lo que es algo tipico de lo excepcional y personal. Por
eso, los teoricos de la literatura han discutido ultimamente el recurso
de la Iiccion. Se conIunden en una indiIerenciada narracion la
historia y la literatura? La relacion entre historiograIia y literatura es,
para Hayden White, 'tan tenue y diIicil como la existente entre la
historiograIia y la ciencia. Recientemente Popkin ha explorado las
relaciones entre historia y autobiograIia, ya que historia y Iiccion se
entrelazan en las autobiograIias de historiadores
532
. Sin embargo, la
historia de la medicina, como sugiere Wear, ha de estar abierta a la
interrelacion de las percepciones del proIesional, tambien en su
singularidad, del paciente y de la sociedad
533
.
Antes de terminar cabria reIerirse aqui al cine como medio de
expresion de la historia de la medicina. Puede que el cine represente
un cambio importante en nuestra manera de reIlexionar sobre el
pasado, por la Iorma de expresar visual y auditiva las realidades.
534

Sin embargo, los analisis historiograIico-medicos de la cinematograIia

531
Donald POLLOCK, 'Training Tales: U. S. Medical Autobiography,
Cultural Anthropologv, 11/3, 1996, pp. 339-61.
532
Este autor aporta una redeIinicion de la narrativa personal: Jeremy
D. POPKIN, Historv, historians, and autobiographv, Chicago, University oI
Chicago Press, 2005.
533
Andrew WEAR, 'InterIaces: perceptions oI health and illness in
early modern England, en: Roy PORTER, Andrew WEAR, Problems and
methods in the historv of medicine, pp. 230-55.
534
Aunque revistas importantes (American Historical Review, Journal
of American Historv) dedican secciones o numeros monograIicos a este tema.
CI. Robert A. ROSENSTONE, El pasado en imagenes. el desafio del cine a
nuestra idea de la historia, Barcelona, Ariel, 1997.
Hacia una historiografia de la enfermedad.
|MvC, 11, 2008, 243-270|
271
y de otras artes plasticas cuentan todavia con una tradicion corta, tanto
en Espaa como en el mundo que occidental. A esta cuestion se
dedico el XIV Simposium de la Sociedad Espaola de Historia de la
Medicina. 'Historia, Cine y Medicina (Universitat Autonoma de
Barcelona, 2007), han aparecido algunas publicaciones y estan en
marcha diversos proyectos de investigacion
535
.
5. Epilogo
El examen de la produccion historica evidencia rupturas y
continuidades. Tambien se ha desarrollado una comprension mas
compleja y matizada de la sociedad y de la historia, recuperandose
aspectos que no habian sido tenidos en cuenta durante los aos en que
las estructuras dominaron a los individuos. La historiograIia de la
medicina posee hoy un caracter mas global que mantiene un enIoque
abierto al mundo de la historia de las ideas, de la cultura, de lo social y
de lo personal. Como Henry Sigerist apunto en su dia, no es cuestion
de hablar de una historia deIinitiva porque la interpretacion cambia
con el tiempo. Surgen nuevos aspectos y nuevas aproximaciones que
habran de ser incluidos en el ambito de la historia de la medicina
536
.
Se puede aprender a pensar el pasado en terminos de encrucijadas a
partir de las cuales son posibles distintas opciones. El historiador
puede, mas que explicar el pasado, interpretarlo, aunque sea
consciente de que su interpretacion se vea aIectada tambien de
historicidad.
La historia, decian los clasicos, es maestra de la vida, no por
repeticion de circunstancias sino por asimilacion del pasado: sobre
esta base se proyecta el porvenir. El cientiIico ha de ser consciente del
legado recibido y del compromiso que adquiere para desarrollarlo. Lo

535
Por ejemplo: AlIredo MENENDEZ NAVARRO, 'Atomos para la Paz
. y para la Medicina: La popularizacion de las aplicaciones medicas de la
energia nuclear en Espaa, Revista Espaola de Medicina Nuclear, 26/6,
2007, pp. 385-99. Enrique PERDIGUERO, Rosa BALLESTER, Ramon
CASTEJON, 'Films in Spanish Health Education: The Case oI Child Health
(19281936), Hvgiea Internationalis, 6/2, 2007, pp. 6997.
536
Henry E. SIGERIST, A Historv of Medicine, I, Nueva York, OxIord
University Press, 1951, p. 12.
272 Pilar Leon San:
|MvC, 11, 2008, 243-270|
cual se resumen en las programaticas palabras del proIesor Lopez
Piero: 'En lo que creo mas Iirmemente es que, a traves de esta
disciplina nuestra creada entre los siglos XIX y XX y esto que dijo
de una vez por todas SudhoII nosotros debemos ser el Iermento del
mundo de la medicina
537
.
En los albores del siglo XXI se plantea, de nuevo, la Iuncion
nuclear de la historia en el entero ambito de la ciencia moderna. El
historiador en este caso de la ciencia y de la medicina, tiene, una vez
mas, la palabra.

537
Rosa BALLESTER AON, coord., La ensean:a de la historia de la
medicina, problemas v perspectivas. Actas de la Primera Reunion Anual
sobre Ensean:a de la Historia de la Medicina, Universitat d'Alacant, 12-13
de junio de 1987, Alicante, 1988, p. 110.
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