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La esperanza americana.

La emigracin a las Indias de vecinos de Esparragosa de la Serena (Siglos XVI-XVIII) Aprovechando un ao ms la ocasin, y agradeciendo por ello la desinteresada tribuna que ofrece el Ayuntamiento para cuanto suponga el conocimiento de la historia de nuestro pueblo, en sta ocasin nos proponemos dar unas pinceladas sobre un tema muy amplio y muy conocido documentalmente. Durante casi tres siglos los habitantes de Esparragosa de la Serena emigraron al continente americano. Les empujaba la situacin poltica, econmica y social de la regin, adems de hambre, guerras y epidemias. A lo largo del siglo XVI y XVII, centenas de individuos procedentes de la Serena decidieron embarcarse rumbo a un nuevo continente. La ubicacin de esta comarca en una regin con fuerte vocacin migratoria, y el enorme influjo de algunas figuras de la conquista precipitarn la participacin de sus habitantes en los diversos captulos del descubrimiento, conquista y colonizacin de Amrica. Entre las causas de esta emigracin destaca el carcter de Extremadura como tierra de frontera; una economa agraria incapaz de alimentar a la poblacin y que estaba al servicio de los intereses ganaderos de las oligarquas locales y de los trashumantes; una sociedad estamental de grandes desigualdades y contrastes, causados porque una minora privilegiada acaparaba la propiedad de la tierra, la principal fuente de riqueza, provocando as la pobreza de la mayora de la poblacin. A todo ello se aaden las crecientes exigencias de la Corona en impuestos y en reclutas para las guerras del Imperio; la proximidad y facilidad de comunicacin con Sevilla, puerta del Nuevo Mundo; y la atraccin que ejercan los familiares y paisanos ya asentados al otro lado del ocano. Ante esta situacin la aventura americana, por costosa que fuera, ofreca una perspectiva, o en algunos casos un espejismo, de mejora que converta a Amrica en tierra de promisin. Pero algunos de estos emigrantes, sobre todo los mejor situados entre la pequea hidalgua rural, partan movidos por el ideal de mejorar o alcanzar un estatus de dignidad y honor de acuerdo a su condicin. En las pginas que siguen trataremos de caracterizar a este contingente de vecinos de Esparragosa analizando algunos de sus aspectos. A pesar de ser una poblacin pequea, Esparragosa se encuentra entre las villas de la tierra de Benquerencia con ms emigrantes, tal vez porque se daban ms los condicionantes que antes hemos mencionado. Las causas de la emigracin suplica licencia para pasar a las Provincias del Per, por ser pobre . En estos trminos se expresaba Juan Hidalgo Vicioso vecino de Esparragosa de la Serena, quien solicita para l y su familia una licencia para marchar a Per. Este vecino como otros tantos, ansiaba una vida ms fcil que slo el Nuevo Mundo le poda proporcionar. La pobreza, sea cual fuera su origen y grado, se constituye en el teln de fondo que enmarca el desplazamiento a Amrica de gran parte del contingente migratorio, convirtindose en causa inmediata de la emigracin. El no poderse sustentar en esta tierra es el argumento ms asiduamente utilizado. Tenemos tambin un importante nmero de emigrantes que sin encontrarse aparentemente en una situacin econmica delicada y sin tener familiares al otro lado del Atlntico optan por arriesgarse en busca de fortuna y mejores condiciones de vida. Estmulos directos como noticias orales de viajeros que regresan o cartas remitidas por parientes indianos a sus vecinos, amigos o conocidos les merecen el suficiente crdito para lanzarse a la aventura y alcanzar la abundancia y riquezas que estos testimonios les presentan. En este sentido inciden tambin las metforas y expresiones al respecto de la facilidad de consecucin de riquezas corran por la Pennsula; aquello es Jauja y all se matan las penas con longanizas. El nmero de emigrantes El manejo de las fuentes histricas del Archivo General de Indias de Sevilla, nos ha llevado a cuantificar a 64 personas procedentes de Esparragosa de la Serena que participan al flujo migratorio entre la Pennsula Ibrica y el Nuevo Mundo. Muchos de ellos prefieren Per, aunque tambin hay otros destinos minoritarios. Sin embargo, debemos tener en cuenta que el trmino provincias del Per haca referencia a un amplsimo territorio que ms o menos vena a coincidir con los actuales Per, Chile, Bolivia y Ecuador. En el caso de Nueva Espaa, vena a ser ms o menos el actual Mxico. El caso de Tierra Firme, sera Venezuela, Panam, y parte de Colombia. El ms rpido en emigrar es Diego Gallego, que en febrero de 1513, decide cruzar el ocano, desconociendo su destino. Le sigue en 1575 Martn Hernndez, de profesin criado, que emigra a Per.

El siglo XVII, siglo de crisis por antonomasia, se da la emigracin masiva de familias enteras. El da 23 de enero de 1601 con destino a Per, se embarcan Francisco Hernndez Romero y Mara Blzquez, ambos de 40 aos, con sus hijos Francisco, Juan, Mara y una nia de un ao. Un da despus, Juan Hernndez Romero, viudo y hermano del anterior, con 48 aos pasa a Per con sus hijos Francisco, Juan, Mara, Catalina y como criado Pedro Hernndez, de 28 aos. El 30 de enero de 1603, marcha a Per, Bartolom Caballero, de 40 aos, con su esposa Mara de Balsera de 30 aos, su hija Mara de 2 aos y un criado, Pedro Hernndez, de 20 aos. Ese mismo da embarca la familia al completo del que fuera durante dcadas Escribano Pblico del Concejo de Esparragosa de la Serena, Diego Rodrguez, de 50 aos, su mujer Leonor Hernndez, de 40, y sus hijos, Diego, Juan, Beatriz, Francisco, Bartolom, Mara, Mateo y el criado Pedro Snchez. Igualmente acompaa a las familias anteriores Lus Hernndez, su esposa Mara de Tena, su hijo Juan y un criado de 30 aos, Francisco Hernndez. El 18 de enero de 1617, marchan a Per, Juan Hidalgo Vicioso, junto a su mujer Isabel Gmez, sus hijos Juan, Diego, Bartolom, Cristbal, Francisco y su criado Tom Nez. En junio de ese mismo ao, deciden ir a las provincias de Nueva Espaa, Francisco Garca Montero, su mujer Magdalena Romero y un criado llamado Antonio Juan; y Juan Domnguez, de 24 aos con Juana Blzquez, su mujer de 32. El joven Mateo de Brieva, de 16 aos, marcha en octubre de 1628, como criado de Pedro Nez Romero y su mujer, naturales del Lugar de la Higuera de Zalamea a Per. En abril de 1630, hay una nueva emigracin masiva de familias a Per. Corresponde a Alonso Centeno de 30 aos con su mujer Mara Balsera y su hija Mara; Alonso Nez de 25 aos y Beatriz Romero de 23, con su criado Antn Snchez, y Domingo Rodrguez Chacn, con Beatriz Centeno y sus hijos Mara, Pedro, y el criado Juan Hidalgo. El 25 de mayo de 1631, con 21 aos se embarca como criado Francisco de Cabanillas con destino a Per. Igual es el caso cuatro das despus, de Andrs Rodrguez, que con 35 aos emigra como criado del capitn y sargento mayor de infantera Juan de Castroverde a Tierra Firme. En 1636, emigran a Per Alonso Martn y su mujer Mara de Segobia y Diego Rodrguez Chacn como criado. El ltimo viajero documentado es el caso de Juan Hidalgo de Nogales, que con 11 aos, acompaa como paje al squito del obispo Pedro Nogales Dvila, natural de Zalamea y obispo de Tlaxcala y Puebla de los ngeles (Mxico), en 1708. En definitiva el modelo de emigracin de los vecinos de Esparragosa de la Serena a las Indias, coincide en lneas generales con el resto de la Serena y Extremadura. La mayora de los emigrantes salieron entre 1575 y 1630, agrupados por estrechas relaciones de parentesco que dieron a la emigracin extremea un marcado carcter colectivo. Familiares y paisanos ya instalados al otro lado del ocano atraan a los indecisos. Capitales, fortunas, donaciones y mecenazgo de los indianos. El capital que lleg a Esparragosa se invirti en ayudar a familiares necesitados y en propiedades rsticas y urbanas. Conocemos bien el caso de Tom Nez, el cual dej como herencia 102 pesos a su sobrina Mara Caballero, y Cristbal Hidalgo, que deja 400 reales a su familia en Esparragosa. Tambin era muy comn las donaciones a la Iglesia de cantidades para ejercer de mecenazgo mediante capellanas, obras pas, o ajuar litrgico. La inversin ms cuantiosa de los indianos iba destinada a la salvacin de su alma. En su testamento instituan capellanas, para que en su poblacin natal se dijesen misas por ellos y sus allegados. Sabemos que en 1634 exista la de Diego Hidalgo, o el escribano Diego Rodrguez que enva un cliz y una lmpara de plata entre otros objetos litrgicos para la parroquia del pueblo. En definitiva, estas son algunas de las trayectorias vitales de habitantes de la villa de Esparragosa de la Serena, que bien pueden ilustrar las de muchos extremeos que huyeron de hambres, guerras, pestes y falta de oportunidades, a la llamada del Nuevo Mundo. Una tierra de promisin que a muchos les dio la fama y riqueza, y a la cual contribuyeron a conquistar, colonizar y evangelizar con todos los claroscuros que implica todo proceso histrico de choque de culturas, integrndolas as en lo que entonces era un gigantesco imperio de ultramar, en el cual, los esparragoseos, como al resto de los extremeos, les cupo una significativa participacin. Javier Campos Garrido