Está en la página 1de 12

La pertinencia social de la Universidad como categora equvoca

nomadas@ucentral.edu.co PGS.: 22-33

Judith Naidorf*, Patricia Giordana** y Mauricio Horn***


La reconfiguracin global de las universidades est acompaada de nuevas formas de denominar los cambios y sus efectos en la cultura acadmica. La emergencia de la nocin de pertinencia, propia del mbito organizacional, comienza a reemplazar las tradicionales ideas de sentido, misin o funcin social, convirtindose en el concepto privilegiado para analizar las universidades en diversos registros: curricular, institucional, sistmico, disciplinar, etc., que redefinen las relaciones entre sociedad y Universidad. Palabras clave: pertinencia, cultura acadmica, misin, significante vaco, condicin, organismos internacionales. A reconfigurao global das universidades est acompanhada de novas formas de denominar as mudanas e os seus efeitos na cultura acadmica. A emergncia da noo de propriedade, prpria do mbito organizacional, comea a substituir as tradicionais idias de sentido, misso ou funo social, convertendo-se no conceito privilegiado para analisar as universidades em diversos registros: curricular, institucional, sistmico, disciplinar, etc., que redefinem as relaes entre sociedade e Universidade. Palavras-chaves: propriedade, cultura acadmica, misso, significante vazio, condio, organismos internacionais. The global reconfiguration of universities is accompanied by new ways to denominate the changes and its effects in academic culture. The emergence of the notion of pertinence, from the organizational field, begins to replace the traditional ideas of sense, mission or social function, and has become a privileged concept in the analysis of universities in different fields: curricular, institutional, systemic, disciplines, etc., that re-define the relations between society and University. Key words: relevance or relevancy, academic culture, mission, emptiness significant, condition, international organizations.
Fidel Cano (1854-1919) por RENDN

ORIGINAL RECIBIDO: 30-IX-07 ACEPTADO: 19-X-07

Doctora y Licenciada en Ciencias de la Educacin de la Universidad de Buenos Aires. Investigadora formada (Directora en reemplazo del Dr. Francisco Naishtat) del proyecto PICT 25508. Becaria Posdoctoral de Conicet. E-mail: judithnaidorf@fibertel.com.ar

* * Licenciada en Sociologa de la Universidad Nacional La Plata, Magster en Comunicacin y Cultura. Becaria Doctoral del proyecto PICT 25508. E-mail: patriciagiordana@ yahoo.com.ar * * * Mauricio Horn, Licenciado en Ciencias de la Educacin (UBA).Becario Doctoral del proyecto PICT 25508. E-mail: mauriciohorn@filo.uba.ar

22

N MADAS

NO. 27. OCTUBRE 2007. UNIVERSIDAD CENTRAL COLOMBIA

ste artculo se origina a partir de la investigacin denominada Universidad y sociedad: un abordaje a trav s de las tensiones y complejidades de la nocin de pertinencia (PICT 25508), que se desarrolla en el Instituto de Investigaciones en Ciencias Sociales Gino Germani de la Universidad de Buenos Aires, como tambin de trabajos de investigacin previos que se enmarcan en el campo de estudios sobre la Universidad, algunos de ms de diez aos de anitgedad. Desde una perspectiva crtica, pretendemos analizar los orgenes, las motivaciones, las contradicciones y las implicancias de la categora pertinencia social de la Universidad. Este tropo1 es aludido cada vez con ms frecuencia en los documentos tanto internacionales como locales en el plano curricular y en el institucional, principalmente en reglamentos, planes y proyectos que orientan la poltica cientfica en distintos pases. En la bibliografa acadmica y especializada esta categora es generalmente presentada como un voca, ahist rica y neutral. En funcin de la investigacin mencionada, nos propusimos partir de considerar en este artculo lo equvoco del concepto pertinencia social y el impacto de su enunciacin en la cultura acadmica. Desde la demanda de necesidad de ms pertinencia social se realiza explcita e implcitamente la crtica a la impertinencia universitaria entendida sta como la falta de pertinencia de su produccin en relacin con el cumplimiento de las demandas sociales de su lugar y poca, y a su falta de responsabilidad social, ya sea en alusin a sus actitudes corporativas como por considerar sus acciones alejadas de las

necesidades sociales (Brunner, 1994). Estas acusaciones parten del supuesto de ubicar la Universidad por fuera de la sociedad (lo cual es una operacin terica sociolgicamente problemtica), y tambin lo hacen en funcin de provocar cambios en la cultura acad mica (entendida como las prcticas y significaciones de los sujetos acadmicos desde las que resignifican sus tradiciones, misiones y responsabilidades como agentes) de la Universidad, que se traducen en nuevos llamados a ms pertinencia y responsabilidad social de la misma. La nocin de pertinencia de la educaci n superior (en franc s: pertinence, en ingls: relevance ) es introducida por los documentos especializados de la Unesco desde 1995, y es reforzada sistem ticamente a partir de 1998, en ocasin del Encuentro mundial sobre la enseanza superior en el siglo XXI. Desde esta perspectiva, la categora de pertinencia debe contrarrestar dos aspectos: por una parte, la tendencia al auto-encierro de las instituciones universitarias, favorecida por una comprensin demasiado unilateral de la autonom a acadmica; y, por otra, la tendencia de una agenda acadmica definida desde parmetros puramente disciplinares y, por ende, desconectados se supone de las realidades y los contextos sociales (locales, nacionales, regionales o globales). Esta crtica se explica, tambin, por la intencionalidad explcita de establecer par metros heter nomos para definir las funciones y misiones de la Universidad en esta nueva fase del capitalismo global. Como lo desarrollaremos a continuaci n, a partir de los a os

ochenta y principalmente en los noventa del siglo pasado, se desplaz el eje desde el plano de la responsabilidad autnoma de la Universidad al plano de su hibridacin con la sociedad y el mercado, tanto en el nivel de la cultura acadmica como en el de la evaluacin de la pertinencia social universitaria. En este sentido, la responsabilidad se vio transformada en accountability. Al tiempo que se consider que la vinculaci n de la Universidad con la sociedad se reflejaba a trav s del modelo Universidad-empresa, el nfasis estuvo planteado en la investigacin for profit y la elaborada a partir del contexto de aplicacin. Esto ltimo ha provocado cambios evidentes en la cultura acadmica que cada vez ms acepta estos postulados como legtimos, vlidos y como los modos privilegiados de vinculacin de Universidad con la sociedad. A partir de estas premisas, nuestra investigacin se ubica en la localizaci n de las fisuras de estos discursos, sus desplazamientos, sus supuestos y sus consecuencias en el modo de definir las misiones de la Universidad. Intentamos realizar nuestra tarea a partir de ubicar los dualismos sobre los que parte el trmino pertinencia en el apartado La Pertinencia y los dualismos impertinentes, luego, historizando la novedad del pedido de ms pertinencia a la Universidad en el acpite Pertinencia como nueva demanda a la Universidad, para inmediatamente preguntarnos por el tipo de relacin entre Universidad y sociedad que plantea este concepto en el apartado denominado La nocin de pertinencia social como problematizaci n del
N MADAS 23

NAIDORF, J.; GIORDANA, P. Y HORN, M.: LA PERTINENCIA SOCIAL DE LA UNIVERSIDAD COMO CATEGORA EQUVOCA

vnculo Universidad-sociedad y relacionarlo con el modelo de producci n de conocimiento al que est asociado en el ac pite La pertinencia y los nuevos modos de producci n de conocimiento . Despus nos interrogamos por las consecuencias en las dimensiones institucionales de este tropo en el apartado La pertinencia social como instrumento institucional; para, por ltimo, enunciar unas Conclusiones preliminares.

La Pertinencia y los dualismos impertinentes


La pertinencia como concepto se propone redefinir los vnculos entre Universidad y sociedad y esto presupone una operaci n te rica sociol gicamente impertinente. Norbert Elas, en Was ist Soziologie? (cit. Mu oz, 1982), plantea una primera advertencia que se orienta a evitar las percepciones cosificadoras que aparecen en el lenguaje tradicional y que tambi n se expresan en las operaciones mentales con las cuales se analizan las sociedades y sus componentes. En esta obra, cuestiona el conjunto de separaciones que dificultan el acceso a una cabal comprensin de lo social. En este sentido, propone pasar de un modelo egocntrico y cosificador de las sociedades a otro basado en figuraciones que representen las m ltiples y complejas interdependencias entre los componentes2 de una sociedad. Traemos esta advertencia sociol gica a colaci n dado que la idea de pertinencia, frecuentemente utilizada en la literatura sobre el tema de la Universidad, supone
24 N MADAS

tambin una cosificacin de la sociedad (como si sta fuera un conjunto con cierta homogeneidad de necesidades, problemas o demandas). En un modelo egocntrico, el yo-ego es reemplazado por la Universidad en el epicentro y la sociedad queda orbitando como entorno. Este esquema presume una Universidad que no sera parte constitutiva de las sociedades y que, con cierto hermetismo y aislamiento, no se encontrara actualmente atravesada por la complejsima trama de relaciones sociales, ni tampoco condicionada y/o constituida por la cultura, el poder y las ideolog as de nuestra poca. Partimos, entonces, de un cuestionamiento de los dualismos que inauguran los abordajes de la nocin de pertinencia que suponen que sociedad y Universidad son objetos aislables, y cuya desconexin para nosotros imposible redundara en impertinencia, en falta de adecuacin, de un discurso que plantea la necesidad de la pertinencia . Interpretamos que los consensos actuales acerca de la necesidad de una mayor pertinencia de la Universidad, no tienden a vincular aquellas partes que se encuentran desencontradas, sino a redefinir cualitativamente los v nculos entre Universidad y el resto de las instituciones y actores sociales de modos distintos a los que han predominado en las tradiciones universitarias recientes. Una redefinicin de vnculos y relaciones que desde nuestro punto de vista principalmente se orienta a modificar las funciones y la misin del modelo de Universidad moderna3, trastocando profundamente varios de los aspectos que, dada su especificidad, distinguen esta institucin social de otras.

Pertinencia como nueva demanda a la Universidad


Con una historia de casi mil aos, la Universidad ha atravesado numerosas crisis siendo siempre part cipe de los cambios de poca. En cada caso, ha ido transform ndose en algunos aspectos y manteniendo rasgos que hasta hoy permiten trazar continuidades respecto de sus funciones y misiones originales como, por ejemplo, la idea de la necesidad de transmisi n de determinado tipo de conocimiento, con caracter sticas cambiantes en la historia o, tambin, la certeza de que el conocimiento impartido es fundamental para la sociedad. Sin embargo, la nueva crisis universitaria se nos presenta implicada con una crisis de legitimidad (De Sousa, 2005), asociada con un cuestionamiento principalmente externo (aunque tambin interno) que acelera notablemente las demandas de mayor pertinencia de sus planes de estudio, sus investigaciones, sus actividades de extensi n, entre otras labores y funciones de la Universidad. Entendemos que tales categoras hacen alusin a la vinculacin de la Universidad con su entorno, ya sea la Sociedad, la Comunidad, la Empresa o el Mercado (las maysculas tienen el sentido de una generalizacin as expresada en la bibliograf a especializada) y se dirigen a transformar la idea de relacin entre los vrtices del tringulo Universidad-Sociedad-Estado (en los setenta el tringulo de Jorge Sbato (1968) y en los ochenta el tri ngulo de Burton Clark (1983)). Tal enfoque hab a dado

NO. 27. OCTUBRE 2007. UNIVERSIDAD CENTRAL COLOMBIA

origen en los noventa a la triple hlice (Etkowitz, 1996) de las corrientes sociolgicas ms recientes sobre la educacin superior; sta, actualmente, se encuentra replanteada a travs de la complejizacin que experimentan las sociedades modernas en la globalizaci n. A trav s de ste ltimo modelo de vinculacin Universidad-EmpresaEstado, se evidencia el reemplazo de la Sociedad por la Empresa, utilizadas como sinnimos en el discurso de los especialistas en pol ticas cient ficas, tecnol gicas y entre los mismos acad micos m s frecuentemente de lo que podemos imaginar. A partir de los a os ochenta y principalmente durante los noventa 4 la vinculacin de la Universidad con su entorno era concebida y promovida por el modelo Universidad-Empresa. Las polticas que promueven la vinculacin de la Universidad con la Empresa, tanto desde los instrumentos legislativos del Estado como desde las normativas implementadas por las universidades nacionales han repercutido profundamente en la cultura acadmica de la Universidad. Las nuevas maneras de concebir el cmo, el por qu y el para qu de la investigacin, la docencia, la extensin y la transferencia configuran un nuevo escenario tanto material como simblico. Es decir, la nueva cultura acadmica cobra un lugar hegemnico, aunque coexiste con viejos y nuevos modelos (Naidorf, 2005).

Es importante recordar a Habermas, quien retomando a la tradicin fenomenolgica, en su Teora de la accin comunicativa, plantea la idea del hombre moderno que es interpelado por dos lgicas de accin: la del mundo sistmico (a la que perteneceran las demandas racionalizadas y racionalizantes de la burocracia del Estado, donde se encontrara la Universidad como institucin escolar estatal y las del Mercado) y la del mundo de la vida (donde se ubi-

burocrtico estatal, sino tambin los del monetario comercial. Sera una recolonizacin por parte de imperativos instrumentales dentro de la que ya se vena produciendo, pues el investigador de este nuevo modo de proceder en la academia est atento tanto a las demandas burocrticas para lograr un subsidio para su investigacin, como tambin y esto est relacionado con el modo 2 de generar conocimiento que propone Gibbons, como lo veremos ms adelante a las demandas del mundo del Mercado y sus lgicas de produccin. Este cambio se ha dado de manera mucho ms rpida que los anteriormente desarrollados (en slo veinte aos surge, se desarrolla y se instala en el sentido comn) y, por esta razn, es acompaado por un bajo nivel de debate al respecto. Los niveles de transformacin de la cultura acadmica tambin difieren segn los distintos contextos y caractersticas de las comunidades acad micas en que se enmarca el cambio. As, los mismos instrumentos de poltica que fomentan directa (a travs de normativa explcita) e indirectamente (por ahogo financiero o por pol ticas de estmulo) la vinculacin Universidad-Empresa impactan, en forma diferencial, en las distintas universidades y en los distintos pases. Los cambios se evidencian tanto en las funciones de la Universidad como la funcin ahora enunciada en los nuevos estatutos universitarios de vinculacin con el mundo empresarial, en sus actividades como las de vinculacin estrecha entre investigadores universitarios
N MADAS 25

Estampilla de la Repblica de Colombia

can las redes de resignificacin cultural y personal de las relaciones sociales). Para el autor, en la modernidad sucede una constante colonizacin del mundo de la vida por parte del mundo sist mico (1987: 502), donde el primer mundo se provee del sentido generado por el segundo, dej ndolo a ste vac o. Ahora bien, podemos pensar que en este cambio de cultura acadmica no slo aparecen primordialmente los imperativos del mundo sistmico

NAIDORF, J.; GIORDANA, P. Y HORN, M.: LA PERTINENCIA SOCIAL DE LA UNIVERSIDAD COMO CATEGORA EQUVOCA

y las necesidades del mundo corporativo, en sus formas de organizacin con la aparicin en su seno de agencias especializadas en el enlazamiento entre la Universidad y la Empresa a travs de secretaras de ciencia y tcnica en Argentina, como tambin en su cultura acadmica, es decir, en las representaciones, motivaciones, concepciones e ideas acerca de los objetivos de las tareas de docencia, investigacin, extensin y transferencia, que condicionan sustancialmente los modos de realizarlas. Tres caractersticas distintivas se destacan en las transformaciones de la cultura acad mica. Primero, la intensidad y naturalizacin del cambio en relacin con las tradiciones establecidas en el pasado. Segundo, la velocidad con que este cambio ha ocurrido (tan slo dos dcadas) en relacin con los cambios previos de la cultura acad mica. Tercero, en relaci n con lo anterior, el bajo nivel de debate que existe sobre estos temas dentro y fuera de la Universidad (Schugurensky y Naidorf, 2004). Se tratara de una apropiacin acrtica (debido a su rapidez) de estos nuevos rasgos de la cultura acadmica como naturalmente necesarios. Las transformaciones de la cultura acad mica cada vez m s abierta a establecer vnculos estrechos con la Empresa se reconocen en coexistencia con modelos vigentes previos al cambio y modelos nuevos que reci n comienzan a tematizarse. En cuanto a los discursos sobre cmo lograr una producci n de conocimiento, un plan de estudios o una actividad de extensi n pertinente, son
26 N MADAS

sintomticas, por ejemplo, las propuestas de Misas Arango en las que hace hincapi en la necesidad de una coordinaci n EmpresaUniversidad, produccin y formaci n, que est centralizada desde el Estado como interlocutor, en el caso colombiano (Misas, 2006). Sin embargo, la definicin de la vinculaci n de la Universidad con la Sociedad cambia radicalmente cuando se hacen alusiones a la Sociedad como el espacio de las mayoras que son excluidas del sistema; un ejemplo de esto es la experiencia universitaria en el barrio La Coma, en las afueras de Valencia (Espaa), donde la pertinencia es pensada como generaci n de autoorganizaci n barrial e inclusin social de sus habitantes y los estudiantes hacen actividades de voluntariado en ese lugar (Garca y Mondaza, 2002). Es notable que este no sea el discurso dominante en la bibliografa que hace referencia a la categora de pertinencia social de la Universidad. En tan rotundo cambio histrico, podemos afirmar que el motor principal de la promocin de la vinculacin de la Universidad con la Empresa es no s lo la b squeda explcita de la mutacin de las formas de autonoma que eran garant a de creaci n de conocimiento libre de ataduras comerciales sino, tal como afirma Neave (2001), la bsqueda de financiamiento alternativo al obtenido del erario pblico como fin deseable para la propia Universidad. Por otra parte, las organizaciones financieras internacionales como el Banco Mundial y el BID, las instituciones supraestatales

como la Unesco, o regionales como la Unin Europea y, en menor medida, el Mercosur, las redes de poder local como las comunas y los departamentos y, por ltimo, el Mercado, en sus ms variadas expresiones, se han vuelto, desde hace algunas dcadas, agentes importantes en la definici n de reformas, financiamiento y cambios globales de la educacin superior (Naishtat, 2003). Esto lo demuestra, por ejemplo, la presin que realiz el Banco Mundial en Argentina en 1995 para la aprobacin y aplicacin de la Ley Federal de Educacin (No. 24.195), donde se establecan criterios neoliberales en materia de educaci n superior. En esta perspectiva, la relacin de la Universidad con su entorno experimenta, ltimamente, una multiplicidad de niveles que es difcil reducir a los esquemas tradicionales en trminos de Estado y/o Mercado. La cantidad de interpelantes se ha multiplicado, siendo posible plantearnos la siguiente pregunta: desde qu sectores se evala la Universidad como impertinente, quines son los que le piden que sea pertinente?

La nocin de pertinencia social como problematizacin del vnculo Universidad-Sociedad


Naishtat sostiene que la nocin de pertinencia social, que ha servido en su inicio para caracterizar precisamente la accountability externa de la Universidad, no escapa a esta complejizacin. As, cuando decimos pertinencia, podemos estar implicando la nacin, la regin, la comunidad o, en otro registro, la disciplina, la ciencia, la tecnologa en

NO. 27. OCTUBRE 2007. UNIVERSIDAD CENTRAL COLOMBIA

general, etc. Se habla del concepto de pertinencia como si tuviera distintos niveles y diferenciaciones; sin embargo, nunca son explicitados y definidos de modo concluyente. La nocin terica de pertinencia universitaria carece de una definicin unvoca y posee un carcter abstracto que no refiere emp ricamente a pr cticas y realidades histricas concretas. Por lo anterior, decimos que es un trmino equ voco 5 , es decir, aquello que se puede expresar de varias formas diferentes, se puede entender en varios sentidos y stos pueden equiparase por la funcin que cumplen discursivamente. En tal sentido, Malag n (2002) plantea, a partir de su anlisis de los discursos en la bibliografa especializada sobre pertinencia , que en su abordaje existen tres tendencias:

der a tales demandas, pero se las considera limitadas. Se plantea que lo econmico no debe ser la nica dimensin, sino que lo social, lo cultural, lo pol tico, etc., debe tambin ser considerado. Un ejemplo lo constituye la definici n de pertinencia que propone Garc a Guadilla

todos los grupos sociales (historia), con las necesidades del medio social. 3. La integral: en la que se conjugan los aspectos anteriores, pero adems, la crtica permanente como discurso constructor de alternativas nuevas de pensamiento. Malagn Plata considera a Naishtat un referente de este abordaje.

Probablemente, el anlisis realizado por este investigador colombiano sea el ms general e integral entre la literatura existente sobre pertinencia. En su artculo La pertinencia en la educacin superior: elementos para su comprensi n (2003) describe, define y analiza la noci n de pertinencia desde su surgimiento, considerando las modificaciones y transformaciones que ha tenido esta nocin en la historia reciente. 1. La reducida : que Plantea precisamente que implica ajustar el se trata de una nocin uticoncepto a la reslizada para dar cuenta de puesta. Desde esta la vinculacin Universiperspectiva, la Unidad-Sociedad, pero cuyo versidad debe adecontenido ha sido camcuarse a ciertas Comuneros en la horca. leo de Sergio Trujillo Magnenat (1911-1999). biante. En este sentido, Galera de la Academia Colombiana de Historia (2002) demandas (sea de se pregunta cul es la dila econom a, del (2003): Un conocimiento ferencia entre la pertinencia actual mercado laboral, etc.). Se pertinente implica una p- y la de antao (aunque a nosotratara de una adaptacin al tima combinaci n entre tros cabe preguntarnos si existe tal modelo tecno-econ micoconocimiento abstracto versin, ya que el trmino no se utieducativo dominante. Aqu (universal, especialmente re- lizaba comnmente antes de los nose ubican Gibbons y el Banlacionado con la ciencia y la venta para referir la vinculaci n co Mundial, Unesco, Sutz y tecnologa) y el conocimien- Universidad-Sociedad), responVessuri6 . to contextualizado, en estre- diendo que la diferencia radica en cha relacin con las culturas que actualmente la pertinencia se ha 2. La ampliada: donde se recolocales con las memorias de convertido en un objeto de estunoce la necesidad de responN MADAS 27

NAIDORF, J.; GIORDANA, P. Y HORN, M.: LA PERTINENCIA SOCIAL DE LA UNIVERSIDAD COMO CATEGORA EQUVOCA

dio dado que es frecuentemente utilizado para la implementaci n de determinadas polticas pblicas. Adems de las vicisitudes histricas y geopolticas, en cuanto al contenido del concepto, Malagn Plata establece otra categorizacin terico-conceptual de los distintos enfoques contemporneos sobre la pertinencia. Para ello, distingue diversas perspectivas entre las cuales destacamos las tres siguientes: 1. Perspectiva poltica de la pertinencia : implica el enfoque que ha predominado en y desde la Unesco, organizaci n que ha asumido el liderazgo en la definicin conceptual de la pertinencia. Estos documentos encierran ideas encontradas as como ambiguas o contradictorias en cuanto a la articulacin o relacin entre Universidad y Sociedad. 2. Enfoque economicista de la pertinencia: la organizacin que lidera esta corriente es el Banco Mundial y el socilogo de la ciencia Michael Gibbons (1998). Desde esta perspectiva, se define la pertinencia como la capacidad creativa de absorber las demandas, en funcin de la relacin Universidad-Empresa, y a sta ltima como interlocutora del tejido social. Lo anterior impacta en la cultura acad mica al cambiar, en los ltimos aos, las representaciones de los investigadores acerca de su tarea, y manifest ndose una tendencia proclive a establecer vnculos con la Empresa.
28 N MADAS

3. Perspectiva social de la pertinencia: aqu se considera la Universidad como un actor protagnico, con capacidad de crtica y cuestionamiento del statu quo . La pertinencia es tambi n social, econmica y cultural, y requiere de cambios en las instituciones de educaci n superior (IES), cambios pedag gicos, y la capacidad de procesar la informacin y el desplazamiento hacia nuevas formas de organizar el conocimiento. Desde aqu se involucra al sector productivo, pero fundamentalmente a aquellos que no orbitan los espacios dominantes de la economa. As, en el nivel de las prcticas sociales, la categora de pertinencia alude a una diversidad de situaciones que evidencian la polisemia del concepto y la pluralidad de actividades que genera. Por otra parte, existe un uso reduccionista de la nocin de pertinencia, la cual es empleada indiscriminadamente como sustituto de los conceptos de sentido , misi n , funci n y fin de la Universidad , sin reparar en las respectivas diferencias de nivel. Sin embargo, la pertinencia no encierra el mismo significado en los contextos de la disciplina, la institucin, el departamento o carrera, el laboratorio, el proyecto de investigacin o la agencia gubernamental. De hecho, el concepto es utilizado recurrentemente como pauta o criterio principal para ser considerado por las instancias evaluadoras comisiones t cnicas asesoras o programas de evaluacin

institucional de las actividades cient ficas y tecnol gicas a la hora de establecer un dictamen sobre proyectos de investigacin; asimismo, se utiliza para evaluar una facultad o universidad tanto desde aspectos curriculares como institucionales en conjunto. Es decir, se hace referencia indistintamente a un registro disciplinar vinculado con la producci n de conocimiento y a uno institucional relacionado con la poltica acadmica en su conjunto. Al mismo tiempo, se indiferencian las distintas posibilidades de su uso como podr a ser una pertinencia cultural , una pertinencia econ mica , etc. Es ms, la concepcin de pertinencia universitaria sustentada por el sector acad mico no coincide necesariamente con las de otros sectores de la Sociedad, tales como el empresariado, las organizaciones no gubernamentales, los medios masivos de comunicacin, las familias y los estudiantes del nivel secundario y universitario. En los documentos de la Unesco se la define de la siguiente manera:
La pertinencia de la educacin superior debe ser considerada esencialmente en funcin de su lugar y su rol en la sociedad, es decir, su misin en materia de educacin, de investigacin y de servicios7 , tanto como sus lazos con el mundo del trabajo en el sentido ms amplio, de sus relaciones con el Estado y las fuentes del financiamiento pblico y de sus interacciones con los otros grados y formas de enseanza (Unesco, 1998: 31).

NO. 27. OCTUBRE 2007. UNIVERSIDAD CENTRAL COLOMBIA

Es notable que la polisemia minantes en el Norte, el nfasis de dos particulares, lo cual implica est en la definici n misma del las conferencias de los pa ses del que, al no poseer una sola interconcepto de pertinencia de la edu- Sur, Amrica Latina, frica y del pretacin autorizada como legticaci n superior hasta el punto de Medio Oriente (La Habana, 1996; ma, alberga la multiplicidad de que la establecida en los docu- Dakar, 1997; Beirut, 1998), radi- sentidos lo que denominamos mentos de la Unesco lleva consi- c en la necesidad de una mayor como equivocidad (Laclau, 2005: go tales marcas. Pertinencia resulta vinculacin entre las universidades 268-269). En el significante vaco se no s lo una categor a equ voca, y las demandas sociales y econ - articulan distintas demandas que sino un concepto sin definici n micas y por la articulacin ms es- pueden considerarse equivalentes acabada. Esta situaci n y equivalenciadas (aunpermite que su esclareque podr amos agregar cimiento est librado al que no necesariamente estado de las relaciones equipotentes), y que prode poder de quienes son vienen de diferentes secinterlocutores de la Unitores e intereses, bajo la versidad. En el an lisis forma de una cadena que comparativo realizado se presenta como hegepor Luis Yarzbal (1997) m nica, es decir, como de las conferencias reuna demanda particular gionales preparatorias de que encarna la urgencia de la Conferencia mundial una necesidad universal sobre educacin superior (Laclau, 1996: 98). Ahora convocada por la Unesco bien, aunque, siguiendo al en Pars de 1998, se conautor, esta articulacin es sidera la cuesti n de la transitoria y contingente, pertinencia (junto con cano deja de ser histricalidad, financiamiento y comente determinada; en operaci n internacional ) otras palabras, el hecho de evidenciando el carcter que no sea necesariamendismil de tal nocin ente predeterminada, no tre regiones. A modo de significa que pierda su caejemplo: mientras que en pacidad de poder real. la conferencia de Amrica del Norte (Toronto, De esta manera, si la 1998) se enfatiza en la nepertinencia social puede ser cesidad de involucrar a pensada como un signifilas universidades en tecante vaco donde se arJos Mara Espinosa (Bogot: 1796-1883), pintor. leo de Emilia Espinosa mticas puntuales como Sanmiguel, hija del pintor. Galera de la Academia Colombiana de Historia (2002) ticulan las demandas de el desarrollo sostenible, distintos sectores (de la la ciudadana, la paz, el medio am- trecha entre la educacin superior Sociedad y de la Universidad), la biente y la democracia, en la con- y los sectores productivos. pregunta por cul demanda continferencia de Europa (Palermo, gentemente determinar su defini1997) se pone el acento en el paEn este sentido, podramos pen- cin, ser respondida desde aqulla pel de las universidades y su vin- sar que la pertinencia social de la que sea capaz de surgir como culacin con la Sociedad civil en educaci n universitaria se puede hegemnica, a partir del estado de funcin de la promocin de la di- asumir como un significante vaco en las relaciones de fuerza entre las facversidad cultural, la armon a trminos de Laclau. Desde su pers- ciones interesadas, anclada en la multirracial y la tolerancia. En pectiva, ste es un significante con resolucin entre estas posiciones de contraste con las perspectivas do- vnculos dbiles con sus significa- poder.
N MADAS 29

NAIDORF, J.; GIORDANA, P. Y HORN, M.: LA PERTINENCIA SOCIAL DE LA UNIVERSIDAD COMO CATEGORA EQUVOCA

La pertinencia y los nuevos modos de produccin de conocimiento


El soci logo de la ciencia Michael Gibbons, en un art culo publicado como fascculo del Banco Mundial, destaca el corte que representa la nueva fase de la modernizacin universitaria, y subsume, precisamente, bajo el mote de pertinencia de la educacin superior, la hibridacin que l define como acercamiento entre investigacin pura e investigacin aplicada, entre contexto de descubrimiento y contexto de aplicacin, entre pautas pedag gicas epist micas o cognoscitivas y criterios pedaggicos performativos o de habilidad. Por din mica de pertinencia para emplear su propio vocabulario Gibbons entiende un marco que se genera y se sostiene en el contexto de aplicacin y que no es generado primero y es aplicado ms adelante por un grupo distinto de ejecutantes (...) La solucin no surge nicamente o siquiera principalmente de la aplicaci n de un conocimiento que ya existe (Gibbons, 1998). La difusi n, seg n las nuevas formas de produccin del conocimiento 8 , depende del inter s comercial y se presenta tanto en culturas de investigacin comerciales como en las no comerciales. As es como identifican un cambio cultural y una raison dtre ms cerca del modelo de conocimiento con nimo de lucro ( knowledge for profit). La idea de una investigaci n en el contexto de aplicacin pretende superar la clsica idea de fi30 N MADAS

nalizaci n que Derrida retoma cr ticamente (Derrida, 1983); es decir, la nocin de un conocimiento que se obtiene primero en una fase terica y luego se aplica o se finaliza (Naishtat, 2003). Para Gibbons, el conocimiento resultante de las nuevas formas de producci n del mismo, ya vendr a condicionado desde el contexto de aplicacin ajustado a un problema que es planteado en el inicio del ciclo de su investigacin. Este giro da cabida a un conjunto de actores heterog neos en la investigaci n que trascienden el mundo disciplinar, en provecho de un ambiente que denomina tecno-econ mico (Ibd). En este sentido, los enunciados sobre la pertinencia social a los que alude el autor, se entrelazan con la definicin acerca de cmo se produce el nuevo conocimiento, en funci n de una versi n economicista de la categora.

tinencia epist mica entendida como la interrogacin y crtica de los parmetros establecidos como pertinentes dentro del campo epistmico mismo, que incluso puede llevar al alejamiento del marco conceptual dominante como modo libre de producci n de conocimiento (Naishtat, 2003) y motor del conocimiento cientfico. En relacin con la pertinencia como parmetro institucional, consideramos que esta idea depende de los modelos de Universidad que se estn considerando a la hora de la evaluacin. Los modelos de Universidad vigentes son variados y lo siguiente es slo un ejemplo posible. En un artculo reciente, contraponemos dos modelos de Universidad, en uno de ellos la institucin se piensa para el pblico (entendido como clientela) y, en el otro, como espacio pblico (de discusin de lo pblico), retomando la idea derridiana de una Universidad sin condicin (Naidorf, 2006). Recordemos que, para Derrida, la reflexin de la Universidad sobre su misin no ha de ser un hecho solamente intrainstitucional, sino que posee la politicidad de la relacin con los asuntos pblicos y el compromiso del decir pblico de la institucin sobre sus fundamentos los de la razn, los de la Sociedad y los de la misma entidad universitaria (Derrida, 1983). La misma Universidad, desde su fundacin, parte de la necesidad del reconocimiento pblico de su existencia, y, al respecto, afirma Derrida: No es que los sabios slo deben juzgar a los sabios, pues, para el autor, sta es una tautologie quon peut croire lie lessence du savoir comme au savoir du savoir (Derri-

La pertinencia social como instrumento institucional


Si bien, la nocin de pertinencia podr a ser considerada como un parmetro institucional de la Universidad, articulable desde los conceptos de misin y de funcin social, el conocimiento puede ser impertinente y, sin embargo, pleno de sentido. Desde esta perspectiva, Naishtat propone rearticular la noci n de pertinencia, considerando una dimensin autnoma que incluya el punto de vista de los protagonistas del conocimiento, conjuntamente con la necesaria independencia del momento terico; una dimensi n responsable que incluya la inherencia social del conocimiento y, por ltimo, la imper-

NO. 27. OCTUBRE 2007. UNIVERSIDAD CENTRAL COLOMBIA

da, 1984). La Universidad es autorizada por una instancia no universitaria para cumplir su funcin por su capacidad de performatividad pblica: el alcance de su decir en la Sociedad y la respuesta de sta a sus palabras. As , la Universidad conlleva la responsabilidad de la interpelacin del otro radical, del que est por fuera de ella, y de la apertura hacia l, ya que hay una profunda implicancia entre los dos accionares, pues uno es constitutivo del otro. De esta manera, la Universidad oscilar a entre dos posibilidades: una volcada hacia el exterior, a trav s de su responsabilidad de reflexi n sin concesiones sobre la Sociedad, donde existe el riesgo de la toma de conciencia del abismo sin fundamento de la raz n; o la posibilidad que mira hacia el interior de la institucin, a travs del recurso a la memoria de la tradicin acadmica que entraa la idea del porvenir que los actores esperan para s. Derrida ubica en esta tensin irresoluble, el inters hacia los elementos externos e internos, la responsabilidad del decir pblico de la Universidad (Derrida, 1983). Para Derrida, la misi n de la Universidad es hacer profesin de la verdad, pues declara, promete un compromiso sin lmite para con la verdad (2001). Esta profesin de verdad, que est ms all de los condicionamientos que hubiere, funciona como horizonte y derecho a la resistencia incondicional: derecho a decirlo todo pblicamente. Todo discurso p blico es, en cierta medida, performativo: con su pronunciaci n genera realidades. Segn el autor, el desafo es pensar

una Universidad que se base en un paradigma distinto de la necesidad: en el pensamiento de la indecidibilidad del quiz, ubicndose ms all de la lgica de calculabilidad. sta es la Universidad sin condicin, la que es capaz de pensarse en la complejidad de los requerimientos sociales de un compromiso pblico con la crtica social. Nuestra pregunta en funcin de esto ltimo es si al requerir pertinencia social de la Universidad, en el sentido en el que la define Gibbons, no se est coartando la posibilidad de un discurso de crtica radical, ms all de la lgica de la calculabilidad inmediata.

desde su especificidad al mejoramiento de las condiciones de vida en sentido amplio de las mayoras, desde una visin de largo plazo y de manera sustentable. En algunas circunstancias, lo anterior se cumple a travs de la elaboracin de herramientas tericas que permiten comprender y transformar las condiciones actuales, rescatando el valor de la impertinencia epistmica. En tanto la preocupaci n por resolver las nuevas demandas cotidianas que ahogan el trabajo intelectual de la Universidad acapara la atenci n de los acad micos y desplaza la discusin sobre lo sustantivo 9, aqu pretendemos argumentar que la hiperenunciaci n equvoca de la categora de pertinencia social, busca redefinir la Universidad a partir de criterios de rendicin de cuentas y de ajuste al Mercado. En un contexto de permanente carencia, donde lo impertinente resulta casi imposible de identificar debido a la gran cantidad de necesidades de los pueblos de la regin y a que el concepto de pertinencia mismo nunca es definido cabalmente por quienes lo utilizan, el nuevo criterio de pertinencia social tanto de los proyectos de investigacin, de los aspectos curriculares as como de la evaluacin institucional, y que es definido a partir de las relaciones de poder de quienes le dan sentido al trmino se plasma en pautas de selecci n que impactan no slo en los aspectos acadmicos sino principalmente en los financieros. Esto permite diferenciar y tomar decisiones que afectan profundamente la Universidad y van redefiniendo y moldeando una nueva cultura acadmica, ms
N MADAS 31

Conclusiones preliminares
A lo largo de este trabajo, se han evidenciado diversas perspectivas que hacen referencia a modelos distintos y contradictorios de Universidad, a partir de la definicin de la categora equvoca de pertinencia . Mientras desde el enfoque economicista que ha sido el preponderante y hegem nico durante los aos noventa y a partir de nuevos modos de produccin, se considera que un plan de estudios, una investigaci n o una instituci n cumplen con parmetros de pertinencia social cuando responden a demandas del Mercado, su producci n es eficiente en t rminos de aplicabilidad inmediata, son rentables, permiten obtener financiamiento externo, etc.; desde una perspectiva social o integral, las mismas actividades que se realizan en la Universidad o en la institucin en su conjunto son pertinentes cuando logran vincularse e integrarse con la Sociedad de la cual forman parte y en la que contribuyen

NAIDORF, J.; GIORDANA, P. Y HORN, M.: LA PERTINENCIA SOCIAL DE LA UNIVERSIDAD COMO CATEGORA EQUVOCA

ligada a las demandas del mundo del Mercado. Si consideramos que las nuevas categor as antes nombradas, promovidas desde organismos internacionales y repetidas una y otra vez en los documentos, reglamentos y estatutos de las universidades, responden a significados o contenidos vacos, tal como lo afirma Eduardo Ibarra Colado10, acordamos con el investigador que esto responde a una intencin: dichos contenidos no deben tener una definicin clara sino que es el uso concreto el que les debe dar sentido.
4

que, bajo la demanda de mayor pertinencia de la Universidad se puede establecer una sumisin de sta a las necesidades de determinados sectores de poder. En el marco de las reformas neo-liberales que comenzaron a tener lugar a partir de las dictaduras militares en el Cono Sur y que se expandieron por toda la regin latinoamericana durante la dcada del noventa, fue hegemnico el uso oficial que se hizo de la idea de pertinencia. sta desplaz el eje desde el plano de la responsabilidad autnoma de la Universidad al plano de su hibridacin con la Sociedad y el Mercado. Recordemos la definicin dada por la Real Academia: equ voco, ca. (Del lat. aequivocus). 1. adj. Que puede entenderse o interpretarse en varios sentidos, o dar ocasin a juicios diversos. 2. m. Palabra cuya significacin conviene a diferentes cosas. Esta ltima afirma que la expectativa es que [la educacin superior, en particular las universidades] contribuyan a mejorar la posicin competitiva de la nacin en el mercado mundial y en el desarrollo econmico local y regional; que lleven adelante la formacin de recursos humanos, el adiestramiento de personal tcnico y de servicio, la produccin de conocimientos en ciencia y tecnologa, la investigacin, la actualizacin de conocimientos existentes. Las demandas pueden resumirse en un mayor compromiso con el trabajo prctico de la sociedad. (Vessuri, 1996). He aqu una referencia a la educacin no como un derecho de ciudadana sino como un servicio adquirible en el libre mercado. sta es la definicin de la educacin utilizada en los documentos sobre tratados de libre comercio impulsados por la Organizacin Mundial de Comercio. Recordemos que Gibbons plantea la diferenciacin entre modo 1 y modo 2 de produccin de conocimiento, donde el primero pertenece a las formas tradicionales de la disciplina y el segundo a la transdiciplinariedad, centrado en el proyecto y multiplicidad de intereses, cuyo desarrollo es inseparable del contexto de aplicacin. Lo sustantivo es entendido como la pregunta por la misin de la Universidad, sus misiones y funciones.

Bibliografa
BRUNNER, Jos, 1994, Educacin superior en Amrica Latina: una agenda de problemas, polticas y debates en el umbral del ao 2000, en: Jos Brunner (coord.), Educacin superior en Amrica Latina: una agenda de problemas, polticas y debates en el umbral del ao 2000. Buenos Aires, CEDES/108. CLARK, Burton, 1983, El sistema de educacin superior. Una visin comparativa de la organizacin acadmica, Mxico, Universidad Autnoma Metropolitana. DERRIDA, Jacques, 1983, Las pupilas de la Universidad, disponible en: <http:// www.jacquesderrida.com.ar/textos/universidad. htm>. ________, 1984, Mochlos ou le conflit des facults, disponible en: <http://www. jacquesderrida.com.ar/frances/mochlos. htm>. ________, 2001, La Universidad sin condici n , disponible en: <http://www. jacquesderrida.com.ar/textos/universidad-sin-condicion.htm>. GARCA, Joaqun y Guillermo Mendoza, 2002, Jvenes, Universidad y compromiso social. Una experiencia de insercin comunitaria, Madrid, Narcea. GIBBONS, Michael, 1998, Pertinencia de la educacin superior en el siglo XXI, Pars, Unesco. GARCA, Carmen, 2003, Balance de la dcada de los 90 y reflexiones sobre las nuevas fuerzas de cambio en la educacin superior, en: Mollis (comp.), Las universidades de Amrica Latina: Reformadas o alteradas? La cosmtica del poder financiero, Buenos Aires, Clacso. HABERMAS, Jrgen, 1987, Teora de la accin comunicativa, Tomo II Crtica de la razn funcionalista, Madrid, Taurus. LACLAU, Ernesto, 1996, Poltica del sujeto y sujeto de la poltica, en: Emancipacin y diferencia, Buenos Aires, Ariel. ________, 2005, La razn populista, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica. MALAGN, Luis, 2002, Pertinencia y Educacin Superior. Una mirada crtica, ponencia presentada en el Tercer congreso nacional y segundo internacional retos y expectativas de la Universidad, 6 al 9 de noviembre de 2002, Toluca, UNAM. ________, 2003, La pertinencia en la educacin superior. Elementos para su com-

Citas
1 Tropo (gr. trpos, de trpo, girar). Figura retrica. Tropos. 1. CONCEPTO. Figuras del lenguaje en donde hay una mutacin o traslacin de significado, bien en lo interno (pensamiento) o en lo externo (palabra). En el primer caso y cuando hay slo una simple asociacin de ideas se produce la figura de pensamiento llamada perfrasis; si la asociacin de ideas es de carcter comparativo, se produce la metfora, el tropo por excelencia, cuya misma etimologa indica su naturaleza traslaticia. Disponible en: <http://www.bcl.jcyl.es/Sala Exposiciones/Tropo1.html>. Tanto la referencia a los componentes de la sociedad como la referencia a las partes desencontradas, no dejan de mostrar una referencia funcionalista demasiado arraigada en nuestra formacin como para imaginar otras categoras que denoten complejidad. Con esto no queremos realizar una idealizacin de la Universidad moderna, basada en el ideal iluminista del establecimiento de la verdad y de cierto tipo de racionalidad para la sociedad y sus miembros. Lo que planteamos es que, aun con todos los defectos que deben sealarse, en el modelo moderno haba un lugar claro de cierta independencia (siempre en tensin con las demandas que partes de la sociedad han realizado constantemente) del espacio de generacin del conocimiento. Mientras que notamos

10 Los enunciados del autor corresponden al seminario interno dictado a nuestro equipo de investigacin el pasado 28 de agosto de 2007.

32

N MADAS

NO. 27. OCTUBRE 2007. UNIVERSIDAD CENTRAL COLOMBIA

prensin, en: Revista de la Educacin Superior, vol. XXXII (3), No. 127, julioseptiembre. MISAS, Gabriel, 2006, La educacin superior en Colombia. Anlisis y estrategias para su desarrollo, Bogot, Universidad Nacional de Colombia. MUOZ, Gustavo, 1982, Sociologa fundamental, Gedisa, Barcelona. NAIDORF, Judith, 2005, Los cambios en la cultura acadmica a partir de los procesos de vinculacin Universidad-empresa, Tesis doctoral, Universidad de Buenos Aires. ________, 2006, La Universidad para el pblico o la Universidad como espacio pblico. Esa es la cuestin, en: Silvia Llomovatte y Judith Naidorf (comps.), Perspectivas crticas desde el siglo XXI sobre la educacin en Argentina y en Canad, Buenos Aires, G. Press.

NAISHTAT, Francisco, 2003, Universidad y conocimiento: por un ethos de la impertinencia epistmica, en: Espacios de Crtica y Produccin, No. 30, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires. NEAVE, Guy, 2001, Educacin Superior: historia y poltica. Estudios comparativos sobre la Universidad contempornea, Barcelona, Gedisa. SBATO, Jorge y Natalio Botana, 1968, La ciencia y la tecnologa en el desarrollo futuro de Amrica Latina, en: Revista de Integracin, No. 3, Buenos Aires.

SCHUGURENSKY, Daniel y Judith Naidorf, 2004, Parceria universidade-empresa e mudancas na cultura academica: Anlise comparativa dos casos da Argentina e Canad, en: Educacao & Sociedade, No. 88, vol. 25 - Nmero especial. UNESCO, 1998, Informe mundial sobre la educacin 1998: los docentes y la enseanza en un mundo en mutacin, Madrid, Unesco. VESSURI, Hebe, 1996, Pertinencia de la educacin superior latinoamericana a finales del siglo XX, en: Nueva Sociedad, No. 146, noviembre-diciembre, pp. 102107. YARZBAL, Luis, 1997, En busca de un compromiso para la accin, en: Unesco, Hacia una nueva educacin superior , Caracas, Unesco.

Luis Garca de Hevia (1816-1887). Dibujo de A. Urdaneta (Album de dibujos. Personajes Nacionales. Banco Popular, 1975 )

NAIDORF, J.; GIORDANA, P. Y HORN, M.: LA PERTINENCIA SOCIAL DE LA UNIVERSIDAD COMO CATEGORA EQUVOCA

N MADAS

33