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INICIO ACERCA DE LA COLECCIN RECIBA EL BOLETN POR EMAIL N 125 | LECTURAS | 31 de marzo de 2004

La imaginacin en la literatura infantil


por Gianni Rodari Artculo publicado en la revista Perspectiva Escolar N 43 y reproducido en Imaginaria con autorizacin de laAssociaci de Mestres Rosa Sensat (Barcelona, Espaa). Hay dos clases de nios que leen: los que lo hacen para la escuela, porque leer es su ejercicio, su deber, su trabajo (agradable o no, eso es igual); y los que leen para ellos mismos, por gusto, para satisfacer una necesidad personal de informacin (qu son las estrellas, cmo funcionan los grifos) o para poner en accin su imaginacin. Para "jugar a": sentirse un hurfano perdido en el bosque, pirata y aventurero, indio o cowboy, explorador o jefe de una banda. Para jugar con las palabras. Para nadar en el mar de las palabras segn su capricho. La literatura infantil, en sus inicios, sierva de la pedagoga y de la didctica, se diriga al nio escolar que ya es un nio artificial, de uniforme, mesurable segn criterios meramente escolares basados en el rendimiento, en la conducta, en la capacidad de adecuarse al modelo escolar. Entre los siglos XVII y XVIII nacen la primeras escuelas populares, fruto ltimo de las revoluciones democrticas y de la industrializacin. Hacen falta libros para esas escuelas; libros para "los hijos del pueblo". Les ensearn las virtudes indispensables para las clases subordinadas; la obediencia, la laboriosidad, la frugalidad, el ahorro. La literatura infantil es uno de los vehculos de la ideologa de las clases dominantes. El nio-que-juega se defiende como puede de esa literatura edificante. Se encarama al estante del adulto y le roba las obras maestras de la imaginacin, a las que en cierta manera consigue adecuar a sus propias exigencias: el Quijote, Robinson Crusoe, Gulliver, Orlando el Furioso. Se apodera de las fbulas populares que generaciones de folkloristas y de estudiosos de genio han ido transcribiendo de las tradiciones orales, sin sospechar, por lo menos inicialmente, que estaban regalando al incipiente nio lector patrimonios de fantasa. El nio recorta as, de los acontecimientos del mundo adulto, sus propios espacios, la expansin planetaria de la raza blanca, la conquista del oeste americano, la fundacin de los imperios

coloniales europeos en Africa y Asia, se convierten para l en materia prima de aventuras exticas. No advierte que a travs de esos libros pasa la ideologa de la raza que se cree destinada al dominio del mundo, que los impregnan los enfrentamientos entre las potencias coloniales, que sostienen siglos de sufrimientos para millones de hombres; le es suficiente con identificar unos espacios elegidos por la fantasa, imaginarias patrias para su necesidad de obstculos y de triunfos. En la escuela esos libros estn, a menudo, prohibidos: eso los hace especialmente deseables. Lo mismo le sucede a los escritores que ignoran o ponen entre parntesis la pedagoga, que hacen suyo el lenguaje de las fbulas populares, que se ponen en "contacto directo" con la imaginacin infantil: un Andersen, un Collodi o un Lewis Carroll; o a un escritor que eleva el lenguaje de la aventura al nivel de la poesa, multiplicando su fascinacin: Robert Louis Stevenson. No trato de hacer la historia de la literatura infantil, slo quiero sealar algunos puntos de referencia. Julio Verne, por ejemplo, en el que la ciencia por descubrir es la materia prima de aventura y poesa. Ninguno de esos escritores est exento de la ideologa porque cada uno de ellos es hijo de su propio tiempo y nadie puede crecer, actuar, crear al margen de las corrientes de los grandes conflictos histricos y sociales. Sin embargo, en esos autores, la ideologa entra como uno de los elementos constituyentes de su personalidad. No ocupa ni el primer lugar, ni el segundo, ni el tercero, en la imaginacin, que juega libremente con sus propias visiones, con las palabras, con la memoria, con los datos de la experiencia. Permanece, como hecho principal, ese "contacto directo" con lo que hemos denominado "el nio-que-juega". El libro para el nio-que-juega Justamente l, ese "nio-que-juega" es finalmente el verdadero vencedor, porque los libros nacidos para el "nio-alumno" no permanecen, no resisten el paso del tiempo, las transformaciones sociales, las modificaciones de la moral ni tan siquiera a las conquistas sucesivas de la pedagoga y de la psicologa infantil. Los libros nacidos de la imaginacin y para la imaginacin, sin embargo, permanecen, y, a veces, hasta incluso se hacen ms grandes con el tiempo. Se tornan en "clsicos". El nio, durante su crecimiento, atraviesa una fase en la que los objetos le sirven sobre todo como smbolos. Es la fase en la que se instituyen las funciones simblicas del lenguaje y del juego para convertirse en componentes de la personalidad. A esta fase, a tales funciones, es a lo que se liga el trabajo del escritor para nios. Sustancialmente construye objetos para el juego; es decir, juguetes; hechos de palabras, de imgenes, tambin de madera y plstico, pero son juguetes. Tienen la eternidad de la pelota y de la mueca. He citado esos dos juguetes, tan antiguos y an hoy tan extendidos, aunque s muy bien que se han prestado y se prestan a manipulaciones que van ms all del juego. La pelota se ha convertido en pelota "de ftbol" y a su alrededor ha nacido un mundo de pasiones, de intereses (incluso sucios), de corrupcin y de masificacin. Pero no es culpa de la pelota, como tampoco es culpa del uranio si con l se construyen bombas atmicas. La mueca ha servido y sirve an para la preparacin de las nias, es decir, de las mujeres, para los roles subalternos: madres, esposa, criatura inferior. Pero no es culpa de la mueca en s misma, que tiene, por el contrario, sus parientes ms prximos en el mundo de los tteres, de los polichinelas, de los muecos, objetos que sirven a los nios para representar y conocerse a s mismos, sus conflictos, sus relaciones en el mundo.

Definir el libro como "un juguete" no significa en absoluto faltarle el respeto, sino sacarlo de la biblioteca para lanzarlo en medio de la vida, para que sea un objeto de vida, un instrumento de vida. Ni tan slo significa fijarle unos lmites. El mundo de los juguetes no tiene lmites, en l se refleja y se interfiere el mundo entero de los adultos, con su realidad cambiante. Hasta figuran los tanques, por desgracia... Mucho se ha escrito sobre la importancia del juego en la formacin humana. Pero quizs no creemos en aquello que escribimos y decimos, porque en la realidad cotidiana el juego y los juguetes an son considerados como parte de lo que es superfluo y no como elementos de lo que es necesario: as se comportan, en la prctica, arquitectos y urbanistas, pero tambin la escuela, en la que para el juego existe la "hora de recreo", bien diferente de la hora de "clase", es decir de las "cosas serias". Es una equivocacin. En la escuela tendra que haber una "ludoteca", como existe una biblioteca. El juego es tan importante como la historia o la matemtica (las matemticas juegan con los nmeros; basta dar una ojeada a las revistas de matemticas para descubrir los juegos que se inventan para la calculadora electrnica...). Imaginacin-juego-libro Para una literatura infantil que no caiga sobre los nios como un peso externo o como una tarea aburrida, sino que salga de ellos, viva con ellos, para ayudarlos a crecer y a vivir ms arriba, tendramos que conseguir relacionar ntimamente estos tres sustantivos: imaginacinjuego-libro. El papel de la imaginacin Para ello es indispensable una valoracin distinta de la imaginacin. Es imprescindible, en primer lugar, rechazar esa tradicional oposicin entre fantasa y realidad, en la que realidad significa lo que existe y fantasa aquello que no existe. Esa oposicin no tiene sentido. No existen acaso los sueos? No existen los sentimientos por el hecho de no tener cuerpo? De dnde sacara la fantasa los materiales para sus construcciones si no los tomara, como de hecho hace, de los datos de la experiencia, ya que no entran en la mente ms datos que los de la experiencia? La fantasa es un instrumento para conocer la realidad (Hago servir indistintamente como sinnimos las palabras "fantasa" e "imaginacin", porque ya estn lejos aquellos tiempos en que los filsofos, teorizando a posteriori sobre la divisin del trabajo, los distinguan, para luego adjudicar la "fantasa" creadora a los artistas y la "imaginacin" prctica a los trabajadores manuales). Otros instrumentos son los sentidos. Otros, el pensamiento crtico, la ciencia, etc. La mano tiene cinco dedos: por qu la mente slo ha de tener uno? Por el contrario, tiene muchsimos. Nadie puede prescindir de la fantasa, ni el cientfico ni el historiador. Recientes investigaciones han puesto en evidencia importantes homologas entre los procesos de creacin artstica y los de la creacin cientfica. Apoderarse de las palabras Jugar con las palabras y la imgenes no es la nica manera que los nios tienen para aproximarse a la realidad, pero sta no significa ninguna prdida de tiempo. Significa apoderarse de las palabras y de las cosas. Por eso sostengo que el libro-juguete (las fbulas, las aventuras, la poesa en la que la lengua juega consigo misma) ha de tener un lugar duradero en la literatura infantil, junto a otros libros que actan sobre otros componentes de la personalidad infantil, abriendo otros caminos en el itinerario que tiene un extremo en el nio y otro en la realidad. Hasta esos otros libros, para dirigirse a los nios, no podrn olvidar el

lenguaje de la imaginacin: su autor deber sentir sus vivencias en la imaginacin si quiere que el mensaje llegue a su destinatario. A veces discuto con amigos mos que defienden que una literatura para nios, moderna y progresista, debera estar basada exclusivamente en el conocimiento racional del mundo, en su representacin racional, en la representacin de todas las realidades, incluso de aquellas que nunca han sido presentadas o reveladas a los nios, y tambin las que han sido escondidas tras o bajo realidades aparentes o falsificadas. En esta tesis creo ver una exigencia justa defendida equivocadamente. En primer lugar, porque incluso para mostrar la realidad escondida por las apariencias, es indispensable el recurso a la imaginacin. Ejemplo simple, banal, casi brutal: hasta para comprender por qu sale agua al abrir el grifo, hace falta imaginacin. En segundo lugar, porque una educacin puramente racional nos volvera a producir un hombre amputado de algo esencial, aunque lo fuera de una manera diferente que antes. Para la formacin de un hombre completo, de una mente abierta a todas las direcciones, incluida la del futuro, es indispensable una imaginacin robusta. Transformar la imaginacin que consume en imaginacin que crea No se puede concebir una escuela basada en la actividad del nio, en su espritu e investigacin, en su creatividad, si no se coloca a la imaginacin en el lugar que merece en la educacin. Lo que implica que el educador animador cuenta entre sus tareas con la de estimular la imaginacin de los nios, de liberarle de las cadenas que precozmente le crean los condicionamientos familiares y sociales, la de animarle a competir con ella misma, transformndose de imaginacin que consume en imaginacin que crea. Para esto tambin le sern tiles los libros. Claro est, para ir ms all. Y tambin para descubrir que ms all, hay otros libros en los que se conserva la memoria colectiva de la humanidad, el espesor de la historia humana, las reflexiones, los sufrimientos, las esperanzas de generaciones, los conocimientos, las tcnicas y los proyectos para mejorar la vida. Ningn libro puede sustituir la experiencia, pero ninguna experiencia se basta a s misma. La ecuacin elegida antes entre imaginacin, juego y libro me parece adecuada hasta un punto determinado del crecimiento; despus, si no se transforma, deja de ser til. Hasta cierta edad, los nios necesitan juguetes. Despus no necesitan ya el objeto-smbolo, el objeto mediador, sino la confrontacin directa con el mundo. Son muchachos, ya no nios. Dnde situar el lmite entre esas dos edades? Es difcil decirlo. Puede cambiar de nio a nio e incluso, de pas a pas o de una poca a otra. Tengo la impresin, por ejemplo, de que se est rebajando, bajo nuestra mirada, el listn que separa al muchacho del adulto, incluso el que separa al nio del muchacho. Pero esta es una asignatura en la que no se pueden concebir exmenes o diplomas. Adulto es quien elige serlo. Por eso creo que es conveniente dejar muy pronto libres a los chicos para que puedan buscar el libro que les conviene, en ese momento, para sus proyectos (no para los nuestros), para sus necesidades intelectuales o morales (no para las que nosotros imaginamos); y que se lo busquen libremente sin interponer barreras entre ellos y los libros de todas las literaturas. Ayudmoslos a apropiarse del mundo, de la cultura, de la poesa, a hacer pasos bien largos cuando sientan que deben hacerlos. Ser importante que ante la estantera de los adultos, sepan buscar no slo informaciones sino tambin espacios para su imaginacin. Bien est que lean ensayos sobre la sociedad, la historia, la poltica o la sexualidad... Pero habr sido insuficiente para su educacin si no buscan tambin libros de poetas y de novelistas, de escritores que han indagado acerca de la ms delicada de las materias: el hombre, sus sentimientos, su personal manera de reflejar,

sufrir o combatir la realidad. Durante mucho tiempo Cervantes, Tolstoi, Kafka, continuarn dicindonos sobre el hombre, cosas que la sociologa y la psicologa cientfica no nos pueden decir. Durante mucho tiempo los poetas nos dirn cosas sobre la lengua y sus posibilidades de expresin, de comunicacin y de creacin, cosas que no podemos pedir a los lingistas. Diversos "gneros" de libros para nios? Un libro para nios se puede considerar como logrado cuando interesa a los nios y estimula y compromete sus energas morales, toda su personalidad, al igual que hace un buen juguete. Esto quiere decir que el libro ha de responder a cualquier pregunta fundamental, a cualquier necesidad real de los nios, ha de ser, en cierta manera, un instrumento de su crecimiento. De qu manera? No hay que olvidar que un nio no es una flecha que va en una sola direccin, sino muchas flechas que simultneamente van en muchas direcciones. Es un centro de actividades y de relaciones. Es una mano que juega, una mente que absorbe, un ojo que juzga. No le llega un tipo nico de estmulos, sino que le impactan de mil clases. El crecimiento es una investigacin para la que tiene necesidad de una gran variedad de materiales y, por lo tanto, de libros diversos que constituyen a la vez algo semejante a una "biblioteca de trabajo", un campo de juego, un gran espacio abierto, que pueda gestionar libremente y que est a su servicio en distintos momentos. Libros al servicio de los nios, no nios al servicio de los libros. Libros para nios productores de cultura y de valores, no para nios consumidores pasivos de valores y de cultura producidos y dictados por otro. En esta visin no se plantea el problema de los "gneros", no hay jerarquas a respetar, ni oposicin entre libros de ficcin y libros que dan informaciones sobre el mundo fsico o el mundo humano, o sobre la relacin entre ambos mundos. Una historia fantstica ofrece ciertos estmulos y da ciertas informaciones. Un libro sobre animales o sobre las mquinas da otros estmulos e informaciones. Todo es a la vez alimento para la misma imaginacin, son "materia primera" para la formacin de la misma mente, capaz de juicio crtico. Adulto es quien elige serlo Es obvio que no basta con un solo tipo de "escritor para nios" deben darse tipos diferentes, capaces de ponerse en relacin directa con la fantasa infantil en cualquiera de los senderos que sta recorre para encontrarse con la realidad en uno u otro de los diversos planos de la mente. Mientras va creciendo, el nio conoce adultos diferentes y, cada uno de ellos, le puede interesar por un motivo particular y entrar en un sistema de relaciones que ser ms estimulante cuanto ms rico sea. Un escritor le ayudar a descubrir la lengua, sus capacidades de sorpresa y de invencin. Otro le ofrecer instrumentos para descubrir las cosas y penetrar en su significado. Todos le son igualmente tiles, necesarios. De cualquiera de ellos tomar, de tanto en tanto, lo que precise en ese determinado momento. Y de eso slo l es el rbitro y nadie ms que l. Para ser til al nio lector, el adulto que escribe ha de seguir siendo l mismo. No se ha de fingir nio, pretender ver el mundo a travs de ojos infantiles, hacer criaturadas o revivir su infancia. A los nios les gusta jugar con el adulto, que con su experiencia puede hacer ms interesante el juego. En este sentido el adulto puede ser educador: nunca lo ser por el programa o por estrategia pedaggica. Claro es que el adulto, cuando acepta jugar con el nio ha de imponerse unos lmites; si pelean, por ejemplo, no puede utilizar toda su fuerza, si construyen un castillo de arena en la playa no puede imponer su idea, sino que ha de ayudar al nio a concebir un proyecto ms audaz o ms grandioso. Igualmente, el que escribe para los nios acepta unos lmites, escoge

una clave y ha de utilizar esa clave; de su propia experiencia escoger lo que no parezca a la experiencia infantil demasiado extrao o lejano. Si escribe sobre temas de ciencias, evitar el lenguaje familiar a los cientficos, etc. Si escribe historias fantsticas deber controlar su fantasa para que sus imgenes no resulten incomprensibles, como si fueran palabras desconocidas. Una vez encontrado el punto justo para el encuentro con el nio, seguir siendo un adulto, se comprometer completamente, dir toda su verdad. Lo difcil es encontrar ese punto justo. Es el fruto del trabajo y de la experimentacin ms que de la intuicin. Es necesario el contacto con nios, ellos que siempre son nuevos. Es precisa tambin una gran confianza en los nios, pues estn siempre un paso ms adelante del punto en el que creemos que han llegado. Es ste un punto en el que querra insistir. Los nios no creen en un mundo separado del nuestro, en un ghetto o bajo una campana de cristal. Ven la televisin que nosotros vemos, estn rodeados de una densa atmsfera de informacin que es la misma que los adultos respiramos. Los libros destinados a los nios deberan procurar no ser libros fuera del tiempo. No hay ni un solo problema del presente al que los nios no sean sensibles, aunque a veces parezcan distrados. Los libros para los nios de nuestro siglo no pueden aparentar que el siglo no existe y que no transcurre, tumultuoso, a nuestro entorno. Un buen libro para los nios de hoy debe ser un libro que sintonice con el calendario y con sus problemas. Con los nios puede hablarse de todo, siempre que se les pida ayuda para hallar el lenguaje justo para hacerlo. Nota de Imaginaria: Este artculo fue publicado tambin por la revista Piedra Libre delCEDILIJ (Ao 1, N 2; Crdoba, Argentina, septiembre de 1987). Imaginaria agradece a Merc Comas, Directora Adjunta de la revista Perspectiva Escolar, las facilidades proporcionadas para la publicacin de este artculo y a Nati Calvo Buil, de la Biblioteca Central de Cornell de Llobregat (Catalunya, Espaa) por su amable gestin de contacto.