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Fallo Orfila Alejandro

Orfila Alejandro s/Recurso Extraordinario CSJN 12/04/1929 CITA: elDial.com AA73A Y vistos: Considerando: Que la cuestin trada al conocimiento de esta Corte, en el presente recurso extraordinario, consiste en determinar si la orden de arresto dictada en un proceso criminal incoado contra el doctor Alejandro Orfila por un juez de la provincia de Mendoza cuya designacin dimana del comisionado federal en aquel Estado ha sido dictada por juez competente.//Que la competencia del juez ha sido desconocida a mrito de una doble consideracin: a)))porque segn se afirma, de acuerdo con el art. 105 de la Const. Nacional el interventor nacional ni el Poder Ejecutivo a quien representa se hallan constitucionalmente facultados para nombrar jueces en el territorio de la provincia intervenida;; b) porque aunque tal facultad fuera legtima, los jueces nombrados careceran de jurisdiccin para conocer en los delitos cometidos con anterioridad a su designacin, de acuerdo con la garanta conferida a todos los habitantes de la Nacin por el art. 18 de la Const. Nacional y segn la cual nadie puede ser sacado de los jueces designados por la ley antes del hecho de la causa ni juzgado por comisiones especiales.Que en cuanto a lo primero, cabe, desde luego, dejar sentado que el rgimen poltico adoptado por la Constitucin se funda en la coexistencia de la soberana nacional y la autonoma provincial en virtud de la cual las provincias se dan sus propias instituciones locales y se rigen por ellas, eligen sus gobernadores, sus legisladores y dems funcionarios de provincia sin intervencin del gobierno federal (arts. 104 y 105). ste, a su turno, acta y se mueve dentro de los poderes que le han sido delegados y su autoridad es amplia y completa cuando aqullos son exclusivos.Que este rgimen de poderes dobles y de recproca independencia en el ejercicio de aqullos, sufre excepciones anormales y permanentes derivadas de la necesidad de realizar la unin, afianzar la justicia, consolidar la paz interior y proveer a la defensa comn, y adems, las especiales y transitorias emergentes de que el gobierno local desconozca en su Constitucin o en el ejercicio de sus facultades institucionales los principios de derecho poltico o de libertad civil proclamados por la Carta Fundamental; tal ocurre segn lo expresamente establecido por el art. 5, cuando una Constitucin de provincia no () se modela en el sistema representativo republicano de acuerdo con los principios, declaraciones y garantas de la Constitucin Nacional; o cuando no asegure su administracin de justicia, su rgimen municipal y la educacin primaria.Que, la parte ltima del art. 5 de la Constitucin al disponer que bajo de estas condiciones el gobierno federal garante a cada provincia el goce y ejercicio de sus instituciones y la primera parte del art. 6 al establecer consiguientemente, que el gobierno federal interviene en el territorio de las provincias para garantir la forma republicana de gobierno, demuestran, el primero, que la regla del art. 105, esto es, la que define y consagra el principio de las autonomas provinciales, subsiste como una valla insalvable cuando el Estado provincial ha cumplido la obligacin impuesta por el art. 5, y, el segundo, que si as no fuere, la intervencin sin requisicin y concebida como un deber por parte de la Nacin, es el remedio arbitrado por el propio estatuto para defender y mantener inviolables en todo el mbito de la Repblica los principios esenciales por el mismo adoptados.Que la interpretacin del pensamiento que informa el art. 5 en cuanto a su contenido

real, ha sido formulada por Estrada en los siguientes trminos: La Constitucin de los Estados Unidos slo garantiza una forma republicana de gobierno. La Constitucin argentina garantiza dos cosas: una forma republicana de gobierno y el goce y ejercicio efectivo y regular de las instituciones. De suerte que si en Norte Amrica solamente est obligado el gobierno federal a amparar a un Estado cuando su forma de gobierno ha sido invertida, en la Repblica Argentina est obligado el gobierno federal a amparar a las provincias cuando la forma republicana ha sido corrompida, es decir, cuando ha sido interrumpido el ejercicio regular de las instituciones cuyo goce efectivo ella garantiza (Derecho constitucional, t. 3, p. 144). Y es de toda evidencia que no puede ser de otro modo, ya que el sistema poltico adoptado y las garantas proclamadas en un estatuto, cuando no tienen en la prctica efectividad y realizacin ciertas, lejos de hacer la felicidad del pueblo, lo sumen en la desgracia y en el oprobio.Que, este poder del gobierno federal para intervenir en el territorio de las provincias ha sido implcitamente conferido al Congreso. Es a ste a quien le corresponde decidir qu gnero de gobierno es el establecido en el Estado, si es republicano o no, segn las normas de la Constitucin, si est asegurada o bastardeada la administracin de justicia, si existe rgimen municipal, si se imparte la educacin primaria para enunciar todas las condiciones generales y especiales expresadas en el art. 5.Que en el caso de la intervencin a la provincia de Mendoza ordenada por la ley 11.460, es eso lo que se ha hecho. Por haber llegado aquella rama del gobierno a la conclusin de que no se encontraban all cumplidas las condiciones sealadas por el art. 5 para que las provincias mantengan el goce y ejercicio de sus instituciones propias, ha declarado intervenida la nombrada provincia a los efectos de restablecer la forma representativa republicana de gobierno (art. 1, ley citada), y ha ordenado al comisionado federal que proceda a declarar la caducidad de los Poderes Ejecutivo, Legislativo y Judicial, y de las autoridades municipales, as como a la reorganizacin de los mismos (art. 2).Que la facultad ejercitada por el Congreso al sancionar la ley mencionada es de orden netamente poltico y, por consiguiente, de la exclusiva incumbencia de los Poderes Legislativo y Ejecutivo de la Nacin. Esta Corte, como lo ha declarado en fallos anteriores, no se encuentra, pues, autorizada para examinar los hechos que han conducido a la decisin contenida en la ley, porque saldra de la rbita que le est delimitada por la Carta Fundamental e invadira el campo propio de los otros poderes del Estado.Que el poder conferido al gobierno de la Nacin por los arts. 5 y 6 presupone la posesin de todos los medios necesarios y propios para llevarlo a ejecucin de acuerdo con la regla del art. 67, in. 28, y de jurisprudencia que lo ha interpretado. Esta Corte ha declarado en efecto, que para poner en ejercicio un poder conferido por la Constitucin a cualquiera de los rganos del gobierno nacional es indispensable admitir que ste se encuentra autorizado a elegir los medios que a su juicio fuesen los ms conducentes para el mejor desempeo de aqullos, siempre que no fuesen incompatibles con alguna de las limitaciones impuestas por la misma Constitucin. Por eso en el ltimo inciso del art. 67 faculta al Congreso para hacer todas las leyes y reglamentos que sean convenientes para poner en ejercicio los poderes enumerados en los incisos precedentes y todos los otros concedidos por la Constitucin al gobierno nacional. Fallos, 139:259 entre otros. Intervenir, dice Estrada, es ejercer, en nombre de la soberana nacional, una autoridad plena, ms o menos extensa dentro del territorio de la provincia. Puede ser pacfica o puede ser armada, pero en todos los casos es coercitiva porque la Constitucin no le ordena al gobierno proteger, sino intervenir. En la Repblica Argentina el comisionado nacional encargado de llevar la intervencin a una provincia, se sustituye a la autoridad local y en representacin de la soberana superior de la

Nacin asume toda autoridad conducente a llenar por s solo los fines de la intervencin. Obra citada, t. 3, p. 149.El interventor es slo un representante directo del presidente de la Repblica, que obra en una funcin nacional al efecto de cumplir una ley del Congreso, sujetndose a las instrucciones que de aqul reciba. Tal funcionario no hace sino ejercer poderes nacionales expresos y transitorios de garanta y reconstruccin del rgimen local alterado o subvertido. Su nombramiento, como ha dicho esta Corte, no toma origen en disposicin alguna provincial y sus actos no estn sujetos a las responsabilidades ni acciones que las leyes locales establecen respecto de sus propios gobernantes, sino a los que le imponga el poder nacional, en cuyo nombre funciona. Fallos, serie IV, t. 4, p. 550 y 563; t. 5, p. 192. Gonzlez, Joaqun V., Manual de derecho constitucional.Que, en el caso, la ley de intervencin a la provincia de Mendoza ha declarado, como se ha dicho, la caducidad de todos los poderes del Estado, entre los cuales se encuentra el Judicial, hallndose, por consiguiente, la extensin de las facultades del Poder Ejecutivo y del interventor, medidas prefijadas por la propia ley y por los propsitos declarados en la misma.Que es cierto que la ley de intervencin, no obstante la declaracin de caducidad del Poder Judicial, no contiene norma alguna concreta sobre las facultades del interventor para realizar designaciones judiciales dentro de la provincia, pero no es menos cierto que promulgada la ley, el presidente de la Nacin debe cumplirla disponiendo a ese efecto de facultades reglamentarias (art. 86, inc. 2). Pero el cumplimiento de la ley en la parte referente a la caducidad del Poder Judicial crea de inmediato el evento consiguiente a esa caducidad, que es el de que la provincia intervenida quede sin funcionarios judiciales que resuelvan los procesos pendientes y tomen conocimiento de los hechos delictuosos producidos en su territorio. La vida civil y social no se concibe sin la existencia de jueces que castiguen a los delincuentes y resuelvan los conflictos entre los particulares. La paralizacin absoluta de la funcin judicial no puede haber entrado ni en el pensamiento de los hombres que redactaron el instrumento poltico que consagr la facultad de intervenir, ni en la mente del Congreso que us de l al sancionar la ley, por cuanto no es lcito suponer en aqul ni en ste, una consecuencia de tanta magnitud, no en el sentido de promover el bienestar general de la colectividad y mantener su organizacin, que constituyen sus fines primordiales, sino en el de sumirla en el desorden y en la anarqua. La consecuencia indudable de la caducidad ordenada por la ley, es, pues, la de que es indispensable proveer los cargos judiciales que quedan vacantes por efecto de aqulla, y slo saber a quin corresponde hacer las designaciones consiguientes.Que, desde luego, en el caso de la ley de intervencin a Mendoza los nombramientos de la administracin de justicia no pueden ser hechos por los otros poderes locales del Estado desde que todos han caducado. Existe s una Constitucin provincial y leyes reglamentarias que organizan los poderes del Estado, pero faltan funcionarios que les den vida. No se ha dictado tampoco una ley general de intervenciones con normas orgnicas permanentes. Podra decirse que el juez de seccin de Mendoza tiene jurisdiccin para entender en las causas de orden provincial que vendra as a sustituirse a la justicia local producida la caducidad? El art. 3, inc. 4, de la ley 48,como aparece de su letra, se refiere a los crmenes de toda especie que se cometan en lugares donde el gobierno nacional tenga absoluta y exclusiva jurisdiccin. Es una competencia permanente por razn del lugar que slo comprende los crmenes de cualquier clase de manera que, aun dentro de la posibilidad de esta solucin, quedaran excluidas de la competencia del juez federal todas las causas civiles y comerciales cuya decisin es tambin indispensable para realizar el orden social. Y por arriba de cualquier otra

consideracin est la de que ni aun dentro de la forma en que el Congreso ha usado de su poder de intervencin respecto de la provincia de Mendoza, cabe decir que el gobierno nacional tenga absoluta y exclusiva jurisdiccin en el territorio de aqulla, pues del silencio de la ley sobre el punto de saber con arreglo a qu leyes ha de precederse a la reorganizacin del Poder Judicial, slo puede inferirse que debe ser de acuerdo con la Constitucin y leyes provinciales en vigor dentro del Estado intervenido en cuanto no se opongan a la Constitucin Nacional.Que en presencia del examen anterior no se presenta ms solucin, si el Poder Ejecutivo ha de cumplir la ley y si la provincia no puede quedar sin justicia, que reconocer el derecho del interventor para proveer los cargos judiciales. Dentro del rgimen de excepcin en el sistema poltico adoptado que plantea la intervencin, las soluciones tienen que ser del mismo carcter.Las provincias a semejanza de lo que ocurre en el orden nacional tienen facultades para organizar la jurisdiccin y competencia de sus propios tribunales, dictando sobre el particular las leyes que correspondan. Esas leyes de organizacin del Poder Judicial de los Estados, adems de reglamentar la competencia distribuyendo la materia de las cuestiones civiles, penales y comerciales y adems de sealar las leyes procesales que dentro de las distintas jurisdicciones han de gobernar la actuacin de los funcionarios, establecen la forma en que tales jueces han de ser nombrados de conformidad con los principios adoptados en sus propias Constituciones. En general, tales designaciones se hacen por el Poder Ejecutivo con acuerdo del Senado por tiempo determinado o mientras dura la buena conducta del funcionario.Y bien, lo que naturalmente resulta modificado por virtud de la ley de intervencin es la forma de las designaciones judiciales que no pueden ser hechas ya por los poderes de la provincia desde que su caducidad ha sido declarada por aquella ley. Pero las leyes de intervencin incorporan implcita o expresamente a sus prescripciones todas las leyes provinciales de carcter procesal y todas las que organizan y distribuyen la competencia de los jueces cuya aplicacin es obligatoria para el comisionado federal en cuanto no se opongan a la Constitucin Nacional. La designacin de jueces hecha por el interventor es, pues, para que asuman la jurisdiccin de acuerdo con las leyes procesales y de organizacin judiciaria que la provincia se ha dado en ejercicio de sus instituciones.Que no puede admitirse que la designacin de los jueces en las condiciones expuestas comporte una violacin del principio sancionado por el art.95 de la Constitucin y segn el cual en ningn caso el presidente de la Nacin puede ejercer funciones judiciales, arrogarse el conocimiento de causas pendientes o restablecer las fenecidas. Desde luego, no es el PE quien administra la justicia, ni la imparten en su nombre los jueces designados por el interventor. La ejercitan hombres con aptitudes profesionales emergentes de ttulos universitarios que los capacitan para ello y se encuentran sujetos a responsabilidades personales derivadas de la naturaleza de la funcin judicial y a las sanciones en algunos casos seversimas establecidas por los arts. 269, 270, 273 y 274 del Cd. Penal. Es verdad que su designacin proviene del PE, pero tambin lo es que aun dentro del rgimen normal de las instituciones y no de anormalidad y excepcin, como es el que se considera, la propia Constitucin Nacional y la de la provincia de Mendoza, autorizan nombramientos de anloga condicin. El inc. 22 del art. 86 de la Const. Nacional faculta, en efecto, al presidente de la Repblica, para llenar las vacantes judiciales que ocurran durante el receso, cuando se trate de designaciones que requieran el acuerdo del Senado, por medio de nombramientos en comisin que expirarn al fin de la prxima Legislatura y una disposicin equivalente contiene el art. 128, inc. 22, de la Const. de Mendoza. Y aunque los jueces as nombrados, sobre todo cuando el acuerdo no se presta, han actuado, condenando o absolviendo, en virtud de un nombramiento

emanado del PE, no puede en verdad decirse que sea el presidente quien ha ejercido aquellas funciones judiciales, sin atribuir a los autores de la Constitucin el profundo desconocimiento que resultara de haber incorporado el inc. 22 del art. 86 del instrumento que redactaron, en pugna segn eso con lo establecido en el art. 95. Con la clusula del inc. 22 se ha tratado de salvar dificultades que sin dicha clusula seran de suma gravedad, pero, tambin y del mismo orden son las producidas por una ley de intervencin quede clara la caducidad de los poderes del Estado.Que las facultades del interventor para renovar a los funcionarios judiciales de las provincias intervenidas, cuando la ley respectiva declara la caducidad del Poder Judicial u ordena su reorganizacin ha sido reconocida por esta Corte en el fallo que se registra en el t. 148, p. 303.Que llega el momento de examinar ahora, si los jueces nombrados en sustitucin de los removidos careceran, a causa del origen de sus designaciones y de la fecha en que stas han tenido lugar, de competencia para investigar y considerar en los delitos cometidos en el territorio de la provincia con anterioridad a la fecha de su nombramiento. Para sostenerlo as, se arguye por los autores del presente recurso de habeas corpus que el procesado sera sacado de los jueces designados por la ley antes del hecho de la causa con violacin de la libertad y garanta de la defensa en juicio proclamado por el art. 18 de la Const. Nacional.Que es, desde luego, exacto que en el orden del tiempo la fecha de nombramiento del juez es posterior a la consumacin del hecho delictuoso que sele imputa al recurrente. Y si la garanta invocada pudiera interpretarse en ese sentido, toda designacin judicial por muerte, renuncia, etc., del juez que hasta ese momento entenda o poda entender en el proceso, acarreara la situacin contemplada por el art. 18. Y as, en Mendoza los jueces designados a mrito de la circunstancia apuntada no podran conocer en los delitos anteriores a su designacin limitndose su competencia a los realizados despus de aqulla. La consecuencia ineludible sera la de que habra que poner en libertad a todos los presuntos delincuentes cuyos procesos no hubieran sido fallados, a nombre de la garanta del art. 18. Y la intervencin en tal caso en lugar de ser un elemento de orden y de afianzamiento de las instituciones se convertira en una causa de anarqua contra lo que es presumible.Que, se olvida al invocar en el caso la garanta del art. 18 que, como se ha dicho, existe en la provincia sometida a la intervencin una organizacin legislativa previa, reglamentaria de la funcin judicial constituida por Cdigos Procesales y por leyes especiales que organizan y definen la competencia de los jueces en las distintas materias que aqulla comprende y que tales leyes mantienen su vigor dentro del territorio. Y en esas condiciones, admitido el derecho del interventor de proveer los cargos de la magistratura, los nombramientos de jueces no se diferencian en punto a jurisdiccin y competencia de los que habra hecho la provincia si uno o varios o todos los juzgados hubieran quedado acfalos en el receso de su propia Legislatura. Los jueces designados vienen a encontrarse investidos de una jurisdiccin que exista organizada antes de cometido el hecho y eso satisface la garanta del art. 18. Por regla general caen bajo la prohibicin del art. 18, dice Joaqun Gonzlez, todos los casos en que por error o por abuso se atribuyan poder para juzgar, individuos no investidos por la ley con la jurisdiccin para tal gnero o especie de delitos y en que los jueces mismos se atribuyan facultad para entender y decidir en causas no sujetas a su jurisdiccin. Manual de la Constitucin argentina, p. 185. Los jurados, institucin a la cual la Constitucin Nacional se refiere en el art. 102, por su naturaleza misma se designan con posterioridad a la comisin del delito y no podra inferirse de esa sola circunstancia sin manifiesta contradiccin que la institucin lleva en s misma un desconocimiento tan rotundo de la

garanta del art. 18.Que, planteada la cuestin en los trminos relacionados corresponde observar: a) que la competencia de los jueces designados por el comisionado federal, es general y comprensiva de todos los habitantes de la provincia, lo que aleja la idea de comisiones especiales; b) que ella se aplica tanto a los hechos o delitos anteriores a la fecha del nombramiento como a los que se produzcan despus, lo que coloca el caso dentro de la hiptesis de cualquier designacin derivada de las leyes que organizan el Poder Judicial en un Estado; c) y por ltimo, que los magistrados nombrados por el interventor en las condiciones de que se ha hecho mrito, son los jueces propios o naturales de los habitantes de la provincia intervenida para el caso de excepcin previsto por los arts. 5 y 6 de la Const. Nacional, esto es, en presencia de una ley como la 11.460, mediante la cual el gobierno de la Nacin usando de aquel poder ha reconocido la necesidad de remover las causas que dentro de la provincia perturban el rgimen federal y la administracin de justicia.Que el riesgo de que los jueces as instituidos respondan en casos dados a designios extraos a los altos fines de su investidura, constituye una contingencia muy deplorable, sin duda, pero que no afecta a los principios fundamentales de que deriva la facultad de su designacin y la legitimidad de sus funciones. Si tales transgresiones existieran, no seran obra de la ley, sino del concepto con que sta se cumpla y ejecute;; y ante la evidencia de que all estaran radicados los supuestos males aludidos, el remedio no puede consistir en negar o suprimir la facultad legal, sino en la reglamentacin legislativa de la misma, inspirada en mviles superiores de elevada poltica institucional, que impida el predominio de intereses subalternos sobre el inters supremo de la justicia y de la ley. nterin se provee a tal exigencia, la situacin al respecto queda librada al responsable arbitrio de la accin ejecutiva, y cabe confiar en que sta armonizar cada da en forma ms eficiente con los dictados de la razn pblica y el adelanto progresivo de nuestras instituciones polticas en su honesta aplicacin como factores esenciales de gobierno.Que en estas condiciones es evidente la incompetencia del juez federal de Seccin de la provincia de Mendoza para conocer en el presente recurso de habeas corpus deducido por don Fernando Orfila a favor de su hermano, seor Alejandro Orfila.En su mrito y por las consideraciones concordantes de la vista del seor Procurador General y las de la sentencia de la Cmara Federal, se confirma sta en la parte que ha podido ser materia del recurso. Notifquese y devulvase, reponindose el papel ante el juzgado de origen, art. 43, ley 11.290.Fdo.: A. BERMEJO J. FIGUEROA ALCORTA ROBERTO REPETTO R. GUIDO LAVALLE ANTONIO SAGARNA.//Copyright elDial.com editorial albrematica