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"Las agujetas: mitos y realidades

En un artculo anterior, ya avanzbamos que al cido lctico, durante muchos aos, se le ha hecho injustamente responsable de los dolores que sufren los deportistas despus del entrenamiento. Un dolor que coloquialmente se conoce como agujetas, y que desde un punto de vista cientfico se denomina dolor muscular de aparicin tarda o DOMS (Delayed Onset Muscular Soreness), en sus siglas inglesas. Se caracteriza por aparecer en regiones musculares sometidas a esfuerzo horas despus de la finalizacin del ejercicio, alcanzando su mxima intensidad, generalmente, entre las 24 y las 72 horas; y descendiendo y remitiendo pasadas, aproximadamente, unas 96 horas tras el ejercicio. Suele concentrarse en la porcin distal del msculo, donde el tejido conectivo es ms abundante; si bien en casos severos el dolor puede irradiar a toda la masa muscular. Se caracteriza por: - Una disminucin del rango de movimiento articular - Rigidez y prdida de fuerza - Hipersensibilidad de la zona afectada, que hace que estmulos que generalmente seran inocuos desencadenen sensaciones dolorosas

Su causa, tratamiento y prevencin han sido origen de mltiples mitos y creencias. Algunos autores defendieron durante muchos aos la teora metablica, que esencialmente, intentaba relacionar la produccin de lactato con el dolor muscular tardo. La bsqueda de una explicacin

fcil lleg a plantear que el lactato que se produca durante el ejercicio de alta intensidad se acumulaba en los msculos, cristalizando en las horas siguientes y produciendo un efecto similar al del pinchazo de miles de pequeas agujas. La fantasa no conoce lmites. La investigacin ha evidenciado aos despus que el cido lctico no es el responsable del dolor muscular de aparicin tarda. Y no lo es por varias razones. Primero, porque no existe en la literatura cientfica ningn estudio que demuestre que el lactato pueda cristalizar en tejidos animales, ni se han descrito biopsias musculares en las que aparezcan los supuestos cristales. Y segundo, porque se sabe que gran parte del lactato muscular que se genera durante el ejercicio, segn la teora de la lanzadera de Brooks (1998), se reutiliza tanto en fibras de otros msculos inactivos (lanzadera intercelular) como en fibras lentas (tipo I) del propio msculo (lanzadera intracelular); y que en cualquier caso, su acumulacin no se puede considerar significativa pasados treinta minutos del cese del ejercicio. Pero existe an una evidencia ms clarificadora si cabe. Pacientes afectados de la enfermedad de McArdle, que carecen de glucgeno fosforilasa, y en consecuencia no pueden producir lactato durante el esfuerzo, padecen igualmente DOMS. Actualmente, la teora mecnica o de lesin estructural, segn la cual el dolor muscular tardo sera consecuencia de las microroturas que se producen en la unin del msculo con el tejido conectivo, parece ser la ms aceptada entre la comunidad cientfica. Numerosos investigadores han observado que la aparicin de DOMS tiene lugar con mayor frecuencia cuando el msculo se contrae excntricamente (frenando el movimiento, en contra de la gravedad). Por ejemplo, es ms habitual despus de correr cuesta abajo o despus de realizar sesiones de multisaltos. La contraccin excntrica, para una misma carga de trabajo, recluta menor nmero de fibras, y por tanto, la tensin que soporta cada una de esas fibras es mucho mayor. Esto explicara la mayor incidencia de microroturas en la unin musculo-tendinosa en este tipo de movimientos o ejercicios, y consecuentemente, de aparicin de DOMS. En la segunda parte de este artculo, una vez que en ste se ha clarificado cul es su origen real, desde un enfoque ms prctico se hablara de posibles medidas para tratar y prevenir las agujetas.